//PR Enter

Империя драконов. Возрождение

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Серые горы » Пик Ветров


Пик Ветров

Сообщений 51 страница 72 из 72

1

[ИЗОБРАЖЕНИЕ ВАШЕЙ ЛОКАЦИИ]

Центр научной и культурной жизни стаи. В пещерах пика Ветров разместились лаборатории учёных и магов, невеликий пока что архив,  несколько гротов обустроили для занятий с птенцами. Именно сюда стекается вся информация, поступающая от патрульных, исследователей и просто любопытных драконов, между делом нашедших что-то интересное.
Движение в пещерах пика Ветров не прекращается ни на минуту. Даже ночью в главном зале неотлучно находится дежурный координатор, готовый принять срочное донесение от группы воинов, оповестить целителей или поднять по тревоге всю стаю. Днём же по залам и коридорам снуют занятые своим делом драконы, в лабораториях кипит работа, ответственные сказители обучают малышей и систематизируют данные для архива.
Усилиями земляных драконов своды пещер дополнительно укрепили.

ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВЕДЕНИЯ

Главный зал
Ониксовая пещера

Рабочий кабинет и по совместительству спальное место тала Айтана. На входе в пещеру в стену вделано несколько полосатых чёрно-белых пластинок из оникса, они и дали этому месту имя, хотя изначально были лишь способом выделить важное административное помещение из ряда пещер. Пластины достаточно крупные, размером с ладонь взрослого дракона. Они заметны издалека и формируют арку над входом.
Такие же пластинки, только поменьше, в изобилии нанизаны на тонкие лозы, закреплённые на потолке. Своеобразная шторка отделяет общие помещения пика от приёмной тала. Чаще всего там можно застать не самого Айтана, а его помощницу, сортирующую поступающие документы. Каменная столешница, светильники над ней и по углам, несколько мест, где можно присесть в ожидании своей очереди - всё цивильно.
За ещё одной шторкой скрывается личный кабинет тёмного. Здесь порядка намного меньше. Стол завален листами и табличками, на стенах развешаны графики и разнообразные схемы, из ниш угрожающе свешиваются кипы свитков. Каменный выступ по левую лапу от входа скрывает от любопытных глаз полосатую тёмную шкуру, которой завешен проход в третий грот - спальню.

0

51

Чар разгребал завалы всевозможных документов и отчётов, создавая вокруг ещё больший хаос и беспорядок. Хотя, казалось бы, куда ещё-то? Но нет предела совершенству. Честное слово, в родном архиве он ориентировался куда лучше. Так дракон там полжизни провёл, бродя среди полок и ниш, и мог с закрытыми глазами найти любую книгу, любой свиток - только скажи, что нужно. А здесь Айтан спал. И ещё иногда смотрел отчёты, нда. В голову тёмного закралась светлая мысль, что нужно раздвинуть все несрочные дела и организовать себе хотя бы сутки личного времени, выгнав взашей всех просителей, иначе он скоро утонет в свитках и табличках. Или обрушит одну из этих шатких стопок себе на голову и загремит в Зелёные гроты повторно. То-то будет веселье целителям...
- Разумно, - одобрил тал. - Не дай Тьма кого-то завалит. Вальда и так рвёт и мечет, что запасов в лазарете почти не осталось, а если мы ещё и в собственном доме будем калечиться...
На что способен злой Дух, Айтан представлял очень хорошо, как, в принципе, и все тёмные. Другое дело, что Иррлуассу явно воспитывали по другим правилам, что, впрочем, нисколько не умаляет степень её опасности. Да и права она, во всём права. Собирались впопыхах, стариков, помнящих становление стай, среди беглецов не оказалось, некому было сказать, что и в каком объёме нужно. Да и лекарские штуки, если честно, всё же имущество стай, а не отдельных драконов. И так чудо, что по пещерам драконицы насобирали целые кучи целебного "сена" и разнообразных настоек, которые сейчас пошли в дело.
- Так и сделаем. Я предупрежу Вэйно и узнаю, что там у нас с помощью.
Целители не любят, когда по их территории шляются посторонние, но на этот раз им придётся потерпеть. Очень сильно потерпеть, потому что Фауст не успокоится, пока не будет проверена каждая подозрительная щель. Чар своего друга знал очень хорошо. И пусть лучше с них начнут, пока земляные ещё относительно свежи и полны сил, чем они приплетутся в самом конце, уставшие и злые.
А вообще... Новый товарищ произвёл на тёмного мощнейшее впечатление. И дело даже не в одной расе или схожем образе мыслей, нет. Шаграт мог взглянуть на дело с другой стороны и дать толчок к развитию идеи. Смутные догадки о комфорте совместной работы стремительно обретали плоть. И это было прекрасно.
- Хм... Эрна говорит, что сведущих мастеров сейчас всего трое, не считая Элгорма и его товарищей. Ещё один в лазарете с травмой головы, а двое слишком далеко, пока долетят - полдня пройдёт. Так что рассчитываем на девятерых. Я их тогда сразу отправляю в жилые пещеры, а дальше пусть уже с Элгормом делят, кто где проверяет.

+1

52

Поиски нужного плана, за которыми наблюдал Шаграт, успехом не увенчались. Айтан ворошил то одну, то другую стопку, провожаемый взглядом коллеги, но его усилия так и не приносили результата. Ворон поймал себя на мысли, что его в самом ближайшем будущем ожидает то же самое. Сходство убранства он уже отметил, едва войдя в пещеру Чара, так с чего бы вдруг чему-то поменяться в отношении свитков? В идеале, конечно, было бы до подобного не доводить, но положа лапу на сердце, дракон мог сказать, что такого не случится никогда. Четыре тысячи лет в жилище всё вверх дном, наивно ожидать, что один день всё кардинально изменит. Единственное, что оправдывало тёмного так это то, что в собственнолапно устроенном хаосе он ещё ничего не терял.
Размышления Шаграта Айтан поддержал. Значило ли это, что талам удалось наладить контакт? Или просто решение вопроса было настолько очевидным, что разногласий возникнуть не могло в принципе? Далеко идущие выводы Шео делать не спешил, но начало совместной деятельности посчитал вполне успешным и обещающим дальнейшее плодотворное сотрудничество. Хотелось бы думать, что так оно и будет.
Маг кивнул, соглашаясь:
- Да уж, это совершенно ни к чему, - пусть перечня запасов в лазарете он ещё не видел, ни для кого не секрет, что их стае очень не хватает. Пополнить кладовые пока нечем, зато истощаются они будь здоров. Новый материк поселенцев встретил совсем не радушно.
- Хорошо. Я тогда сообщу Элгорму план действий, - напрямую связаться с приятелем будет всяко проще, чем передавать новости через третьих лиц. Шаграт замолчал, сосредоточив внимание на мысленной беседе с земляным. Тот, как и в первый раз, ответил короткой утвердительной репликой, добавив только, что работа с обвалом ещё не закончена, и об итогах он сообщит позднее.
- Теперь остаётся только ждать новостей, - вопрос был решён. До поры. Но оставались и другие, менее неотложные, и для Затенённого работа только начиналась. Некоторые аспекты ещё требовали более детального обсуждения, и потому тёмному пришлось задержаться в приёмной коллеги.
Когда Шаграт покинул пещеру, неся с собой свою часть бумаг, был уже полдень.



Конец эпизода.


+1

53

1 Вьюги, вечер
Ониксовая пещера

С момента возввращения вальды прошло уже несколько дней, но напряжение так и не спало. Айтан знать не знал, о чем говорили супруги тогда, наутро оба приступили к свои обязанностям как ни в чём не бывало. Другое дело, что Рассветная госпожа сделалась резче и требовательнее, а Фауст... Что на уме у Призрака, могли понять немногие. Тал видел, что молодые родители сильно поругались и прекрасно понимал, из-за чего. Однако ж, в голове упорно крутился принцип, прочно укоренившийся в сознании тёмных. Победителей не судят. Как бы сильно ни рисковала вальда, её авантюра увенчалась успехом. Маленькая стая получила реальные шансы дожить до весны, не потеряв при этом половины своего состава.
Впрочем, на исходе первого дня нового месяца Чар просил о встрече с Фаустом не ради семейных проблем друга. Не маленький уже, сам разберётся. Да и неблагодарное это дело - в чужие отношения лезть. Нет, причина его просьбы была весьма прозаична: требовалось утвердить новые графики и маршруты вылетов охотничьих и собирательских групп, часть драконов вообще перешла в воинские патрули, где свободные лапы были нужны как воздух. Наполнив часть складов за счёт "светлой посылки", равновесные перестали нуждаться в некоторых ресурсах, и теперь талы могли позволить себе перебросить часть сил на другие нужды. Но это требовалось обсудить с валдом. Шаграт, насколько Чар знал, пополнение принял ещё два дня назад и даже успел отчитаться по новым графикам перед Фаустом, а вот сказитель провозился с бумагами и перечнями и только сейчас был готов предстать пред алыми очами друга и правителя.
Но вовсе не склады занимали сейчас мысли тёмного. С первых дней совместной работы на благо стаи он восхищался стойкостью и упорством вальды. Мягко, но непреклонно она направляла хаотичную деятельность по обустройству лагеря в нужную сторону. Позже, уже в горах, не было ни единого дня, когда светлую госпожу не видели бы в лазарете, кладовых или с птенцами. Дракон старался мыслить здраво и особо не демонстрировать свои эмоции, но Иррлуасса была и оставалась открытой всему миру и было решительно невозможно не ответить ей тем же. И всё же, Айтан как-то держался в рамках приличий до того дня, когда Её Величество просто исчезла. Возвращение королевы было шумным.
Когда в старом лагере в предгоряьх открылся портал, туда сразу же поспешили все свободные члены стаи. Мало ли что могло случиться. Но вместо чужих воинов, чего многие втайне опасались, из сияющей рамки выскользнула вальда, увешанная сумками и узлами, а за ней - ещё восемь драконов, также с вещами. Трое вообще волокли шкуру, на которой было навалено несметное количество каких-то мешков и ещё Тьма знает чего.
- Моя королева!

Айтан был слшком рад видеть её живой и здоровой, чтобы следить за языком. А Фауст стоял на расстоянии длины крыла. Чар понятия не имел, слышал ли друг его слова, и если слышал, то догадался ли, что за ними скрывается. Но с того дня он по возможности избегал оставаться наедине как с вальдой, так и с её супругом. Дружба дружбой, но за любимую женщину Призрак и прибить может. Только вот вечно бегать от проблем не получится, сказитель это понимал. А остатки воинской гордости требовали встретить их мордой к морде, глаза в глаза. Поэтому Чар и назначил встречу на вечер, выгнав отдыхать свою помощницу и сказавшись жутко занятым разбором бумаг.

+2

54

1 Вьюги, вечер
Ониксовая пещера

На редкость мерзкий день. Метель, разыгравшаяся в горах посредь бела дня, к вечеру улеглась, оставив залежи холодных белых масс на и без того труднопроходимых горных перевалах.
После возвращения супруги Фауст, как и обещал, провёл с ней беседу. Он был рад, что Иррлуа цела и невредима и к пользе стаи смогла договориться со своими светлыми собратьями об этаком жесте доброй воли и поддержке. Всё бы ничего, Лу у него была самостоятельной девочкой и отнюдь не слабой - ни характером, ни физически. Всё же его жена была Духом, а это даёт некоторые привилегии. Но пусть хоть сотню раз в Свете намного меньше зверств, чем в Тёмном Альянсе, и мало кто осмелился бы причинить вред дочери Пресветлой, Лу должна была ему сказать. Не по менталу, не будучи уже одной лапой в портале или, звёзды упаси, уже на большом материке. Предварительно. Заранее. Нет, он не контролировал каждый её шаг. Да, он был бы изначально резко против перспективы столь скоро объявляться хоть кому-то из равновесных на Большом материке. На то были веские причины. Но его жена обладала даром убеждения - уж точно в большей степени, чем сам Призрак. Лучше им было на этот счёт договориться. Во всяком случае, он бы знал, куда ему нестись спасать её, если бы ситуация вышла совсем не мирной. Это чистая правда - сколь бы сердит Сумеречный ни был на супругу, он никому не позволил бы её тронуть. Пусть бы ему пришлось хоть самого Эльсирина на части порвать публично при всех членах стаи Света, а затем скончаться под градом заклинанй и ударов лап.
Шумели много, шумели от души - мелких не на шутку распугали, хотя Фауст старался не выходить из себя. Ничем, кроме взаимной обиды и "каждый остался при своём", это не закончилось. Призрак всё также много времени проводил бок о бок со своими подчинёнными, лично приносил домой еду, возвращался в пещеру поздно ночью, а то и под утро и старался никого не будить, ложась спать у стены пещеры, чуть в стороне от гнезда. Они с Лу всё также спокойно обсуждали и решали проблемы стаи, Фауст игрался с детьми и соглашался с ними посидеть, если было нужно. Вот только с того самого момента, как они поговорили, поселился меж супругами холод. Призрак готов был признать, что, возможно, где-то перегнул палку, но хотел, чтобы и Иррлуасса также поняла, почему её муж столь резок и негативен был в отношении её вылазки. Сейчас ей повезло. В следующий раз может повезти меньше или вовсе не... Они пока что всего лишь изгнанники, на Большом материке их равно считают как отважными вольнодумцами, так и поехавшими безумцами. Презрение напополам с восхищением. Почти классический коктейль - многие часто завидуют дерзнувшим и презирают их из злости, тем самым силясь оправдать собственную слабость.
Как бы то ни было, пока что Валд старался максимально занимать себя делами стаи - по самые рога уходил в работу, чтобы дома просто лечь и мгновенно вырубиться.
Сегодняшний день был "разгрузочный". Призрак ознакомился с принесёнными ему от талов бумагами, а затем отправился в логового Айтана для беседы. Друг наверняка если не точно знал, то чувствовал, что с Сумраком неладное творится, хотя тот неплохо маскировался. И всё же сын Темнейшей надеялся, что в ходе разбора важных дел они не скатятся к обсуждению личного. Слишком погано до сих пор было на душе.
Крепкие острые когти клацами по каменному полу под аккомпанемент шуршания хвоста.
Валд обнаркжил друга на его рабочем месте, закопанного в бумаги чуть ли не вместе с хвостом. Эта картина заставила тёмного чуть усмехнуться - по-добромк. Трудолюбие друга было похвальным и большим подспорьем. Им обоим приходилось жить на работе, чтоб стая не развалилась к рагни.
- Айтан, не отвлекаю?

0

55

Ожидание, как это обычно бывает, тянулось крайне томительно и долго. В какой-то момент Айтан поймал себя на том, что уже несколько минут просто смотрит на исписанный лист, держа его при этом вверх хвостом. Не слишком познавательно, как ни крути. Большую часть завала на рабочем месте составляли ежесменные доклады, которые, в общем-то, вовсе не обязательно было делать в письменной форме, но, как показала практика, составлять статистику на основании чужой мыслеречи Чар был не в состоянии. Ну и от положенной на стол талу бумажки горе-докладчик уже не мог отмахнуться так легко, как от слов "ты же говорил совсем другое".
Меньшую и гораздо более упорядоченную часть составляли, собственно, сводные таблицы, графики и одному Айтану понятные диаграммы, раскиданные по всей пещере и развешенные и разложенные на всех доступных поверхностях. Сказитель ещё давно, чуть ли не во времена восстановления после травмы, завершившей его воинскую карьеру, от скуки выучил несколько вариантов скорописи, совместил это дело с устаревшими картографическими символами и собственными ассоциативными наработками и получил в итоге нечто среднее между шифром и упрощённой версией алфавита с дополнительными обозначениями. Деловую переписку таким образом было вести, понятно дело, невозможно, а вот рабочие заметки - самое то. Быстро, понятно, наглядно.
- А? - дракон так задумался, что пропустил появление Фауста. - Нет, ни в коем случае. Я же сам время выбирал.
Тёмный наконец отбросил уже изрядно помятый лист и встал, потирая морду. От долгого сидения затекли лапы, а спина, казалось, огнём горела. Но времени на разминку постоянно не хватало, увы, как и на сколько-нибудь регулярные тренировки. "Когда этот кошмар закончится, придётся пару дней помучать целителей своим присутствием. Вэйно мне всю шкуру по чешуйке выщиплет". И кто сказал, что у высокого начальства меньше работы, чем у рядового дракона?..
- Я, собственно, что хотел. Посмотри, вот приблизительных график охотничьих групп. Я опирался, в основном, на опыт Дориана, сам знаешь, раньше я к этому и близко не стоял. Сейчас свободных лап стало чуть больше, можно совершать более длительные и дальние вылеты, но реже. Дичь по такой погоде не испортится долго, может хоть целый месяц лежать. С прочим сложнее, так что давай сначала с охотой закончим, - на камень-стол перед валдом легла очередная страница, исписанная мелким почерком, на этот раз нормальным.
Организацией наполнения склада Айтан стал заниматься совсем недавно, после перераспределения обязанностей между талами, и ещё не до конца вник в тонкости охотничьей деятельности. Не стоит забывать, что тот же Дориан раньше хоть Советником был, а вот сам Чар просиживал хвост в архиве и даже в патруле в последний раз был так давно, что уже и сказать не сможет, но ещё до того, как в падении повредил крыло. Чтоб ему побелеть, Фауст и то лучше справился бы! Стыд-то какой: лидер учит помощника делать его работу! Но других вариантов не было. Айтан вполне обоснованно опасался допустить серьёзную ошибку, которая аукнется всей стае, и поэтому скрепя сердце он просил совета у более опытных товарищей. В первую очередь, у Призрака. И хотя эта просьба не была явной и не прозвучала вслух, старый друг наверняка обо всём догадывался. По глазам, по поведению, по тому, как тёмный держался и нервно зыркал по сторонам, словно выискивая возможных свидетелей его позора.

+3

56

Видя такое количество складируемой макулатуры, Фауст невольно повёл нижней челюстью из стороны в сторону. Как же давно лапа его не добиралась до рукописей, отличных от докладов, приказов и сводных отчётов. А ведь он мечтал снова найти время на то, чтобы заниматься любимым делом - конструированием артефактов. Иррлуа, наверное, уже осточертело слышать это, когда супруг вдруг во время беседы вставит свои пять кусков железной руды по поводу тоски по избранному ремеслу. Как будто у Рассветной много времени на то, чтобы заниматься посторонними вещами, пф. Да и у кого оно сейчас есть? Потом, всё потом. Назвался лидером - будь добр затолкать свою собственную хотелку до тех времён, когда для неё реально будет разгрести место и время. Валд знал, что не он один привык к иному режиму - большинство драконов Равновесия непрерывно ломило спины, скудный и редкий досуг отводя на сон, потому что ночью порой тоже совсем не до просмотра сновидений. И если сумасшедший ритм их не сломает, то потом всем пропишут курс долгосрочной терапии.
- Давай посмотрим, что у нас тут... - Призрак подошёл вплотную к каменному столу, вглядываясь в знакомый почерк, который хоть и был максимально доведён до состояния понятного ещё в бытность и Фауста и Айтана во Тьме, но первый всё равно какое-то время учился его читать, временами дёргая друга, чтоб пояснил, эта закорючка "п" или "и" или "м". Потом стал сам отличать. К счастью, задолго до их совместных трудов здесь, когда выдёргивание тала сказалось бы на его работе и больше раздражало бы. Из записей Сумрак понял, что для поимки более крупной дичи им придётся усылать драконов на расстояние довольно далёкое от границы. Что не удивительно - они тут своей деятельностью только мёртвых не распугали. Однако зима была сейчас в самом разгаре, а дальние перелёты, как известно, худы тем, что если склад начнёт скуднеть, то пополняться он будет, но с меньшей регулярностью. А кроликом, добытые под соседним кустом, ты будешь сыт только час. В лучшем случае, ибо так, перекусон, - Опыт Дориана прекрасен, и в целом картину ты правильно осветил. Прибавим к этому следующее: "выкос" непуганной дичи осуществляем на расстоянии не меньше пяти километров от наших границ. Там охотники смогут найти что-то посолиднее норного грызуна. А для ускорения транспортировки я велю открыть склад с артефактами и выдать трём охотникам - ведущему в группе и двум на его усмотрение - артефаты-телепорты, потому как не все наши охотники - портальщики. Для исключения голодных дней, когда вылетов по графику нет, а запасы подходят к концу, вылетать будут посменно на один и тот же участок: обозначаем сектор - одна группа вылетела, в свой срок покрыла такую площадь, какую смогла, смена - продолжила. Сколько у нас примерно драконов в охотничьей группе?
Чёрные когти поскребли подбородок. Чтоб сделать эту задачу более осиливаемой, им не хватало ресурсов - драконьих ресурсов. А урезать состав группы - рискованно. Заходить так далеко вглубь материка опасно тем, что агрессивная живность вполне может покуситься на драконью тушку. Но там же и обитала основная часть пригодных к употреблению копытных. Следопыты уже докладывали, что местные фауна и флора прилично так отличаются от тех, что на Большом материке. И исследований было ничтожно мало, чтобы, скажем, в тёплое время исключить отравление драконов местными ягодами, которые хоть плодами и могут быть похожи на знакомую ежевику, но вот листики отличаются чуток по форме, потому не ежевика это ничерта, а местная дрянь, которую из уже осведомлённых здешних зверей никто не жрёт. А дракона потом тащат к лекарю. Минус один добытчик. И хорошо, если только на один день минус один.
- Портал однозначно необходим. Даже если поиски живности затянутся, они не должны там ничего есть. На охоту с собой не возьмёшь сумку с провизией, потому если группа проголодается, то пусть фиксируют координаты места, в котором находятся, и порталом уходят домой.Уже принесённая дичь очищена от жал и наростов, изучена и безопасна для употребления. А что они могут там сорвать или по-быстрому выловить - чёрт их разберёт. Не пошлю же я с ними ещё парочку исследователей. Мухи отдельно, тушки отдельно. Вообще нам бы ускориться в изучении здешних обитателей и растительности. Отсутствие информации сильно затрудняет наше передвижение вне расставленных границ. И дело даже не в зверях. Один из следопытов рассказал мне, как на его глазах камень оттяпал его напарнику лапу. Камень, рагни мне в почки, Айтан!
Кажется, у кого-то скакнули нервы. Конечно, прочитаешь так кипу докладов, где значится, почему один в госпитале, а второму вообще прописана реабилитация в родном логове - начнёшь лезть на потолок своей пещеры и биться лбом о стену. Он один раз так чуть при детях не сделал, потому что супруга на полчаса должна была отлучиться, в связи с чем с мелкими остался папаша-зайтейник, который ещё не все бумажонки свои перебрал и прочёл. Взял с собой, старательно ограждая бумажки от маленьких клычков и коготков Арны и Нэйлина. Взял, прочёл и пожалел, что не может улететь на Шеат, чтоб там ругательно проораться.

+3

57

Айтан внимал другу и непосредственному начальству, мотая на рога ценную информацию. Порталы - это важно. И он об этом не подумал... Хотя сам имел опыт охоты, которая внезапно растянулась на полдня, да ещё и к посещению лазарета привела в итоге. Тёмный пришёл к весьма неутешительному для себя выводу, решив (не только из-за этих несчастных артефактов, а по совокупности причин), что на данный момент со своей задачей он не справляется. Не хватало не только теоретических знаний и опыта руководства, но и банального понимая, как работают те подразделения, чью деятельность он должен направлять. И самым удручающим в этой ситуации было то, что добрать недостающие знания на практике не выйдет. Для этого нужно свалить большую часть своей работы на других и ежедневно мотаться в патрули, на охоту или сборы, вечерами выкраивая пару часов на разбор бумаг, поступающих непрерывным потоком. И помнить, что в любой группе он будет обузой, не имея не только опыта действий в критических ситуациях, но и возможности быстро реагировать. Левое крыло, пострадавшее в давнишнем бою сильнее правого, невольно дёрнулось. В памяти всплыл высокий пронзительный голос, ввинчивающийся в уши: "Слабак! Нахлебник! Ты бесполезен! Позор рода!!!" Оскаленная морда, маленькие злобные глазки, пена на клыках... На то, чтобы снова зауважать себя, у тёмного ушли долгие годы, за которые из памяти начисто стёрлись черты овдовевшей драконицы и её выводка. Более-менее чётко Айтан помнил только младшую сестру и, как ни странно, отца. Наверное, именно его полубезразличный взор был тем стимулом, который заставлял сказителя двигаться дальше. Хотя какой-то частью сознания он понимал, что мифическое одобрение давно почившего родителя - сомнительная награда.
Ругнувшийся Фауст вернул тала в реальность. Призраки прошлого, шипя, как клубок болотных гадюк, отступили прочь. У него есть работа, которую надо делать. Умеешь, не умеешь - не важно. Оторви хвост от лежанки и вперёд. Тем более, что на этот раз с трудностями он будет он будет бороться не один.
- Боюсь, масштабные исследования придётся отложить до весны. Слишком многое скрыто снегом. И среди нас слишком мало тех, для кого сугробы и морозы не являются проблемой.
О том, как тёмные и огненные под чутким руководством уроженцев Севера учились худо-бедно передвигаться по снежному слою глубиной в драконий рост, в стае уже ходили анекдоты.
Айтан подгрёб к себе относительно чистый лист и своей фирменной скорописью набросал на нём заметку-инструкцию. Хотя, пожалуй, парочку спорных моментов в ней можно выделить:
- Некоторые виды животных уже изучены полностью и часть из них учёные признали пригодными к употреблению даже без очистки от всего подозрительного. Это к вопросу о "не должны ничего есть". А рвать сейчас попросту нечего, кроме хвои на вечнозелёных кустах. Хотя к лету это станет большой проблемой. За всеми не уследить и всегда найдётся дракон, мнящий себя самым хитрым, везучим и живучим. И птенцы, которым закон вообще не писан, - тал вздохнул и скрежетнул когтями по полу. История о двух светлых птенцах, потерявшихся в метели и чудом выживших, не так давно прогремела на все Серые горы. А ведь они уже не крохами были, старшему, ежели память не изменяет, около 70 было, да и младшей уже перевалило за полвека. Учёные, одним словом, светляки своё потомство берегут и готовят к подобным неприятностям. А если бы они из другой стаи были? Или просто младше? Эх...
- В среднем в группе 6-7 драконов, правда, действительно опытных охотников среди них дай Тьма парочка будет. Всего... сейчас... Вот, всего в добытчиках числится 46 драконов, это вместе с теми, кто валяется в Зелёных гротах. На крыле около сорока, получается, и ещё двое в ближайшее время встанут в строй.
Поимённо всех своих подчинённых тал пока что не помнил, поэтому пришлось повозиться, отыскивая список. Как на зло, нужная бумажка затерялась среди десятка таких же.

+1

58

Признаться, Фауст вряд ли догадывался, насколько тяжело его другу на новом месте с новыми обязанностями. Айтан так органично вписался в должность тала, что у Валда порой создавалось ощущение, словно он всю жизнь им был, хотя это абсурдно - как минимум потому, что во Тьме никогда не существовало должности с таким названием, а дружище был более привычен к Архиву, чем к административной работе. Но похоже, что жизнь научила их быстро мимикрировать под новые условия и так выживать. Что ж, в нынешних условиях очень кстати. Фауст брал на себя много работы, но без помощников издох бы уже в первую неделю. Хорошая команда - не меньший залог успеха, чем грамотный лидер.
- То, что поддаётся изучению сейчас, - нужно изучать сейчас. Здешняя флора поражает живучестью. Один из целителей сказал мне, что здесь есть морозоустойчивые растения. Одно пыталось сожрать его ученика. Нам нужно всем соблюдать осторожность. И не бродить в одиночку - один попадёт в ловушку, а второй выручит его. Животных пусть тоже отлавливают и изучают. Яд некоторых уже готовы использовать в качестве ингредиента для зелий. Постепенно мы изучим весь новый мир, который оказался в нашем распоряжении, став действительно хозяевами, а не гостями. Передай мои слова охотничьим группам, когда они отправятся. Их численности хватает впритык, чтобы стая не голодала. Сокращение численности по любой причине приведёт к тому, что оставшимся в строю придёт брать на себя больше и работать на износ, пока они просто не свалятся от усталости. Так мы не переживём эту зиму. А я намерен быть правителем отнюдь не мертвецов.
Вот папка Фауста посмеялся бы. Мол, глупый, компания мёртвых как раз самая подходящая. Что взять с папочки-социопата-некрофила?
Владыка Равновесия говорил уверенно и, возможно, несколько резко. Недосыпание и нестабильность развития его стаи делали его менее стрессоустойчивым и сдержанным. В такие минуты голос тёмного звенел сталью и очень напоминал гневные речи Темнейшей, только яда в них было мало - Призрак тоже умел осадить словом, но не был язвителен и злораден.
- И порталы для них всё же надо поставить. На Большом мы пользовались старинным способом: охотничья группа вылетала и возвращалась с добычей лётом, словно мы живём в веке, когда только были созданы первые стаи. Знания нашего народа помогут нам упростить этот процесс. И магия нужна не только для боёв и обороны.
Тёмный отложил рукописи Айтана, задумчиво поскребя подбородок когтями, а затем внезапно сильно нахмурился.
- Пока что нам нужна помощь друзей с Большого, но я не хочу отправлять туда Иррлуа. Особенно одну. Я знаю о помутнении рассудка Порядка и меня не радует, что моя жена вынуждена с ним общаться при взаимодействии со стаей Света. Он сгубил дочь Аграила, почему ему не может взбрести в голову навредить и моей семье? Но не пускать её на родину... - дракон устало провёл лапой по морде, словно решал, достаточно ли его птенец взрослый для того, чтобы гулять где хочет. Пусть Сумрак воспринимал Лу как равную, но ей недоставало опыта и сил. Пусть он не был теперь Духом, но он был старше. Кого жизнь потрепала сильнее - тот ещё вопрос, на который самец не хотел знать ответа, ибо попахивало пиписькомерством. Но что было фактом, так это то, что ему самостоятельное решение любых задач и проблем было уже много лет привычно. В отличие от Рассвета. Она должна учиться. Постепенно. Не с головой в омут, чтоб не захлебнуться и не сломать себе шею. Сейчас не то время, когда можно сбросить со скалы и посмотреть, взлетит или нет. Потому что второй вариант был категорически недопустим.

Отредактировано Фауст (28 Окт 2017 17:43:46)

+3

59

- Разумеется. Осторожность, осторожность и ещё раз осторожность. Во всём, - тёмный вздохнул и добавил пару значков в свиток. Охотники будут поставлены в известность. Если понадобится, каждого лично проинструктирует, хоть в патруле, хоть в пещере. Нечего тут статистику портить и положение усугублять, а то Вейно позапрошлым вечером грозился всем излишне деятельным самолично лапы поломать. Дабы гарантировать отсутствие неприятностей и известность недуга для излечения заодно. Суров целитель, суров... А как иначе-то?
Но что-то Айтана опять унесло не в те края. Перегруженный разум попросту не справлялся и норовил отключиться в самый неподходящий момент. В который раз только за этот бесконечный день тал подумал, что им всем жизненно необходим отдых. Хотя бы сутки покоя и мелких повседневных забот. Пыль из подстилки вытряхнуть, забытый и давно засохший мосол донести наконец до мусорных ям и всякое такое. Осталось как-то убедить друга в том, что пауза действительно нужна.
- Порталы так порталы, я ж не спорю, - Чар даже удивился. То ли они друг друга не поняли, то ли Фауст с чего-то решил, что тал готов грудью встать на защиту склада от разорения, то ли ещё что... В любом случае, мысль ускорить процесс наполнения продовольственных кладовых была здравой. Возможно, самой здравой за последнее время. - И надо бы проверить портальщиков. Ходят слухи, что кто-то напутал с ориентирами и едва не разбился. Нужны стандартные ориентиры...
А разговор, между тем, свернул на очень скользкую тему. Последнее, что Айтан хотел бы делать - это влезать между другом и его женой. С учётом его собственного и весьма непростого отношения к Иррлуассе, право слово, стоило бы прикинуться шкуркой и промолчать. Но куда там? Хороший сказитель - всегда немного психолог, а на свой дар тёмному было грешно жаловаться.
- Она давно не детёныш, Фауст, - Чар мягко укорил друга. - Я понимаю твоё стремление обезопасить дорого тебе дракона от всего мира, но это невозможно. Ты же не можешь запереть её здесь, верно? В лучшем случае Рассветная леди просто снова сбежит к родне. В худшем - будет искать неприятности специально, чтобы доказать тебе, друг мой, свою самостоятельность. И не дай Тьма, она их найдёт.
Тал потёр лапами лоб. Он не так хорошо знал Иррлуа, чтобы наверняка представлять, что творится в её прекрасной голове, но достаточно хорошо знал Фауста. Как ни крути, он кровь от крови Арамэльминдиз.
- Отправиться с ней ты тоже не можешь. Нельзя, чтобы вы оба отсутствовали в стае одновременно. И я даже не говорю о том, что на землях Светлого Альянса ты по-прежнему нежеланный гость. Особенно сейчас. Что касается вреда... Думается, для Владыки Эльсирина Иррлуасса, в первую очередь, его семья, а потом уже твоя. К тому же, твоя супруга может в любой момент покинуть ставшие негостеприимными земли, в отличие от всех нас. Ей хватит на это и сил, и разума. И наконец, разве мы обязаны торговать именно со Светом? Поправь, если я ошибаюсь, но разве Владыка Аграил не обещал нашей вальде помощь? Возможно, не всё получится достать через водных, но это уже сведёт связи с... ненадёжным партнёром к минимуму. Мы не в том положении, чтобы отказываться от такой возможности.
Щедрый порадок Духа Порядка, безусловно, снял режим строжайшей экономии, но до конца зимы его, скорее всего, не хватит. Учёные пока не дают окончательных прогнозов, но по предварительным выходило, что весна в этих краях приходит как бы не позже, чем даже в Закатном краю.
- Поговори с ней. Только без криков и ругани. Вы оба взрослые драконы, каждый со своим непростым прошлым за спиной, - Чар обошёл стол и остановился на расстоянии вытянутой лапы, глядя другу в глаза. - Дай ей шанс, Фауст. Ирлуасса поступила опрометчиво, но... Глядя правде в глаза, её безрассудство дало нам шанс дожить до весны. Думаю, можно найти компромисс, какие-то условия, которые устроят вас обоих.
Айтан не стал говорить, что если бы не вольнодумство светлой госпожи, они бы сейчас здесь не стояли. Потому что не было бы той судьбоносной встречи двух тогда ещё наследников, не было бы этой странной, безумной, запретной любви меж ними и птенцов, как последней капли в решении искать новый дом. "Если ты хочешь видеть свою женщину равной, не обламывай ей крылья... Иначе получишь либо лютого врага, либо сломленную душу. Она же крови Воздуха, друг, такие не живут в строгих рамках". Но эти мысли тёмный пока оставил при себе. Он и так сказал слишком много, возможно.

+1

60

Коротко кивнув, Валд не скинул с морды напряжённую мину. Порой ему казалось, что он поторопился. Всё это было, конечно, не совсем без подготовки. Понадобилось выяснить протяжённость до острова, партиями перебрасывать драконов. Всё это делалось не в сумасшедшей гонке, хоть равновесные и спешили покинуть Ад Большого материка. И всё ж... почти ничего здесь не было разведано. Эти горы, которые они сейчас занимают, не были зачищены полностью. Ударными темпами мобильные группы с Валдом во главе исследовали эти места и убивали всё, что представляло угрозу. А затем та же песня с окресностями. Эти самые набеги диких тварей на границу - мелочи. В первую же неделю проживания драконы познакомились с местныи норными тварями - огромные черви, наподобие Дюнных Жнецов, но... больше, бронированные - словно все из хитина, с огромными жвалами и зубастыми ртом, через который выплёвывали какую-то гадость - ею и проплавляли себе ходы. Монстров удалось уничтожить. И даже по потерям было не критично - двоих потерялм, хотя у них каждый был на счету. И тёмный до сих пор не знал, как решить эту проблему! Пока что маги Земли заделали проделанные тварями ходы, а жилые пещеры теперь были снабжены артефактами с заклинанием биолокации. Хоть смогут предвосхитить приход гостей. Чёрт. Чёрт! Чё-ёрт!!! Слишком поспешно. Но Фауст не мог иначе. У него была беременная супруга, и самец должен был спасать свою жену и своих детей. Свою семью должен был сберечь. Их союз проклинали оба Альянса, им не было места в том мире. А в этом пока что было столько крови и боли, что вкус свободы совершенно не чувствовался. Наверное, у всех было так - свобода теперь ассоциировалась с борьбой за существование, с головной болью, недосыпами; со смертями и ранениями. Разве не от этого они уходили?..
Спустя две минуты Фауст понял что тупо смотрит в стену, причём с выражением полного отчаяния - в таком состоянии его ни одна живая душа ещё не видела. Кроме Иррлуа. Та просто знала, что её супруга до сих пор где-то внутри зверски и жадно глызёт сука-совесть. За каждую ушедшую в Серый Плен душу равновесного, Тьма возьми!
Сквозь шумы в собственной голове, связанные уже то ли с галлюцинациями, то ли с переутомлением, то ли мысли уже стали такими громки, что просто вопят в черепной коробке ультразвуком, тёмный услышал слова Тала о своей жене. Будь на месте друга кто угодно другой, ему бы уже прилетели отборные мандюли, ибо ни одно рыло не имеет права соваться в личную жизнь Призрака. Но Айтан был своим и советы давал не потому, что языком почесать охота.
Дракон устало потёр шею, ещё и хрустнув оной, и скорее как-то механически покивал. Знал он, что жена не погулять полетела. И отнюдь не на негостеприимные земли стай Тёмного Альянса. Только бесило его не это. Точнее это, но в меньшей степени.
- Я мириться с ней не поэтому не иду. Если понадобится, я сам научу её защищаться. В конце концов, в моё отсутствие гнездо да и наших состайников тоже защищает именно она. Я не мирюсь с ней, Айтан, потому что меня поставили перед фактом уже свершившейся самоволки. Да, я действительно запретил бы ей уйти, если бы она сказала заранее. Отсутствие информации лишило меня возможности помешать ей. Но теперь из-за создавшегося прецедента в нашем доверии брешь - какие ещё сюрпризы я буду узнавать постфактум? Плодить ещё больше тайн друг от друга - плохое решение. Недоверие именно это и порождает. А я не хочу терять своё единство с ней. Кроме неё, наших с ней детей и тебя у меня нет близких. Толпа друзей... это круто. Очень. И я счастлив, что они настолько доверяют мне, что пошли за мной в неизвестность. Но самых близких всегда мало - узкий круг морд. Тех, за кого готов совершить невероятное. Это вы. И я никого из вас не хочу терять.
Сказав так, Призрак чуть улыбнулся. Это откровение не было похоже на типичное "Молодец, хорошая работа" - в последнее время это было единственной похвалой, которую Айтан слышал от друга. Самое время вспомнить, что бывший Архивариус Тьмы всегда был не только прекрасным коллегой, но и отличным товарищем.

+3

61

Айтану очень хотелось побиться головой об стену. Или сделать это с Фаустом, глядишь, мозги на место встанут. Нет, безусловно, друг был прав, пусть не во всём тёмный мог согласиться с правителем, но доля истины в его словах была, и доля немалая. В конце концов, будь валд дураком, до своих лет он попросту бы не дожил: земли Тьмы не располагают к лености что тела, что ума. Но иногда он с серьёзной мордой говории такое, что сказитель терялся и даже не знал, что на это ответить. Утешало одно: проблема всё-таки не в друге. Жизнь так устроена, что темней всего - под лучом Шагри, и не драконам оспаривать этот закон природы.
- Выдохни, друг. И послушай, что скажет тебе сказитель, что он видит со стороны, - дракон глубоко вздохнул, как перед нырком, и с шумом выдохнул сквозь зубы, отступая от Фауста и окидывая пещеру недовольным взглядом. Где-то у него завалялась пара походных фляжек, оставшихся ещё с прошлой, почти забытой воинской жизни. Хотя то, что в них плескалось, конечно же, было гораздо свежее. Можно сказать, вчера заваренное. Ну, не вчера, хорошо, три дня как. Целители подкинули рецепт из какой-то местной дряни. Как раз должно было настояться. Потому что Айтан ощущал настоятельную потребность выпить. Хоть что-нибудь. Хоть настойку на пустынных кактусах, хоть родниковую воду - разницы уже не было. Уставший мозг и без дополнительной стимуляции поставлял хозяину отборнейшие глюки, стоило лишь прикрыть глаза и отрешиться от посторонних шумов.
Гора бумажек на столе была решительным взмахом сдвинута куда-то на край, а на освободившееся место плюхнулись две плошки с чуть выщербленными краями да те самые фляжки, который тал всё же разыскал на дне одного из ящиков с барахлом. Знать бы ещё, как они там оказались... Да ещё и вместе с мешочками с песком и связкой старых нерабочих амулетов. Лишнее отправилось обратно в ящик под тихое бормотание:
- На кой мне это всё?
Айтан вроде не сильно торопился при сборах - было бы что собирать - но происхождение некоторых вещей в его багаже ставило дракона  в тупик. Зачем он их брал? Как они вообще очутились в имуществе архивариуса, не склонного ни к бездумному стяжательству, ни к принятию "даров" от подчинённых и гостей архива? Воистину, загадка века.
- Лекари сказали, исключительно полезная вещь, - зеленоватый настой с пряным запахом разлился по плошкам.
- Единство с ней ты теряешь сейчас, пока лелеешь раненую гордость. Иррлуасса выросла в других условиях. И кровь её предка властно говорит в ней. Для неё нормально сорваться невесть куда, положившись лишь на интуицию. И для неё нормально быть одиночкой среди стайных. У королевы тоже полно приятелей, а скольких из них она готова пустить в гнездо? Я могу назвать разве что два имени, причём один из этих достойных драконов уже никогда не сможет войти. Да и второй, сколь я могу судить, не друг, а больше служитель, доверенная морда для особых поручений. Ей сложно сейчас. Она, в отличие от тебя, друг мой, чуть ли не впервые примерила на себя роль владычицы. Сам говорил, что в Свете больше заправлял Порядок, нежели твоя супруга. Сейчас на её плечах лежит вся хозяйственная часть, все Серые горы, считай. Кроме того, она впервые стала матерью. Это для любой самки нелёгкое испытание, а для Иррлуассы - тем более. Рядом с ней нет ни её матери, которая могла бы подсказать, ни твоей, ни подружек, ни прочих нянек и опытных драконесс. Плюс груз ответственности за стаю. И ощущение своей... как бы это выразить? Рассветная леди во многом уступает тебе, знает это и стремиться догнать. Как может. Кроме того, она сама как ребёнок, неужели сам не видишь? Не птенец, конечно, но, думаю, сочетание крови Воздуха и наследства Духа дало такой эффект. Разум-то у неё взрослого дракона. Но как личность она ещё только формируется. Подросток, можно сказать, - тёмный прикрыл глаза, проговаривая собственные размышления о происходящем и временами прихлёбывая из своей плошки. Горьковато, но вкус интересный.
- Ей нужна твоя поддержка. И ты сам. И она наверняка, так же, как и я сам, не вполне верно понимает, что именно задело тебя сильнее всего. Именно по этой причине вам нужно поговорить. Вы выросли в разных условиях, впитали разные моральные и этические установки. Говорите на разных языках, можно сказать. И если ты сейчас не объяснишь ей, что тебя не устроило в её поступке, то рано или поздно она сделает что-то ещё, что с её точки зрения не будет, например, риском, как это спонтанное посольство. А ты воспримешь это как недоверие. Понимаешь, к чему я веду? Речь нам дана для того, чтобы мы могли го-во-рить. А для вас, боюсь, это единственный способ достигнуть взаимопонимания. Проговаривать каждое действие, каждый поступок, пояснять друг другу причины и мотивы. Готов поставить алмаз против гальки, что у Иррлуассы тоже есть к тебе претензии, которые она не высказывает лишь потому, что считает себя младшей в паре. Или ещё по какой другой причине. Но есть.
Дракон был готов денно и нощно возносить хвалу Тьме, что в юности увлёкся психологией сильнее, чем это было минимально необходимо для работы сказителем. По хорошему, ему бы и с дочерью Светлейшей поговорить на ту же тему, но едва ли выйдет. Не настолько он близок к королеве, чтобы вести с ней беседы о личном. Это Фауст ему друг, а Иррлуасса... Прекраснейшая из женщин. И - увы! - безнадёжно далёкая. Тал сознательно избегал попыток светлой наладить более неформальные отношения, чем "лидер - помощник", понимая, что может где-то проколоться. В конце концов, рушить чужое счастье он не собирался ни в коем случае, а молча вздыхать по недоступной самке лучше где-нибудь в тёмном углу.

+3

62

Словно чуя зреющую бурю, Валд стал ещё более пасмурен, чем когда речь шла об охотниках, о группах и прочих рабочих моментах. Фауст готов был сколько угодно обсуждать дерьмовость положения своей стаи, но это и в половину не столь сильно терзало его, как неурядицы в семье. Давшие трещину отношения с Иррлуассой шатали единственный фундамент, на котором неизменно зиждилась решимость тёмного. К тому же на крепости их союза строилась эта стая. Пара светлой и тёмного была едва ли не символом, знаменем равновесных. Эти двое смогли - остальные тоже смогут ужиться друг с другом. И, конечно, Фауст расценивал Иррлуассу в качестве равного соправителя - в противном случае не слушал бы советов супруги, а поступал бы исключительно по-своему. Он понимал, что его облачная не везде достаточно просвещена и по мере сил старался ликвидировать пробелы, но такие вещи не происходят с наскока. И пока её рост как правителя был в процессе, он считал само собой разумеющимся прибегать к его советам. Как минимум, ставить в известность о своих планах.
Тарабаня когтями по столу, возле которого сбоку обосновался, Валд молча принял плошку с настоем и выпил залпом, почти не почувствовав вкуса. Кажется, примерно так пьют мрачными бессонными ночами уставшие мужья, когда жена с птенцами уже спит, а у него самого ни в одном глазу и из живых собеседников только домашний драконов кот. Только сейчас у отдельно взятого парящегося женатика вместо кота - Айтан.
Для бóльшего антуража дракон даже облокотился о стол, подперев морду лапой и водя когтем по краю пустой плошки, снимая с неё стружку, сам того не замечая. Забавно, что примерно такое же положение он принимал, стоило случиться одной из философских выволочек, которые ему устраивала мать-мозгоправ. Благо, нечастыми были эти монологи - ибо беседой это назвать язык не повернётся. Всего-то раз в половину тысячеления потерпеть. А в остальном гуляй. Вот слушал Фауст, слушал, и не мог понять, то ли Айтан всячески пытался выгородить более "слабую" и чуть ли не пострадавгую сторону в этом споре, то ли позабыл, как рос его друг, хотя сам был тому свидетелем. В компании - какой захочешь. Без надзора, без родительского внимания. Это Иррлуасса не знает, какова нормальная семья? По её же словам, у неё были хоть Аграил, Эльсирин, Мисансэкрес и Миления эта... А принц Тьмы вырос "дворовым" драконом. Дядюшка Фламментайн и тётушка Ксора не были столь любезны, чтобы проводить время с племянником. Управлению он учился, наблюдая за матерью и её приближёнными, а ещё общаясь не только с рядовыми драконами стай-соперниц. Не только "простые смертные" не имеют порой предрассудков, знаете ли. Фауст никогда не имел опыта общения с птенцами. Даже чисто случайно. Да, он видел, как это делают самки и няньки-сказительницы. Да, у него был младший брат, который чуть ли не сразу по вылуплении из яйца начал плеваться ядом. К счастью, фигурально выражаясь. У самок хоть есть материнский инстинкт, а ему приходится думать даже о том, как бы в лапе не раздавить этот хрупкий тёплый комочек. Преимуществом Призрака было лишь в том, что он вырос в среде, где с тобой никто изначально не носится и носиться не собирается - сам адаптируешься или вали в утиль, слабое звено. Так-то они оба росли практичеспи без семьи, учились как могли и получили троном по морде. Троном, о котором не просили и к которому не были готовы.
Довольно напряжённое тарам-тарам-бам-бам чёрных когтей по столу выдавало настроение Сумеречного с головой - впрочем, он и не собирался его скрывать. Честно говоря, слова Айтана не убедили его. Внесли небольшие корректировки в видение ситуации, но не более.
Чешуйчатое тело завозилось, придя в движение, а затем самец перетёк за спину дражайшего тала, сжав обеими передними лапами его плечи, пожалуй, даже слишком крепко. Не до хруста костей, но вырваться Айтан смог бы разве что применив силу в ответ.
- Твоя попытка защитить её хотя бы на словах в этой нашей ссоре - так трогательна, друг мой, - шипящие слова возле уха сливались постепенно с тишиной, растворяясь в ней, точно лёгкая дымка тумана, - Но ты, видно, забыл, чей я сын и в каких условиях рос. Придёт нужное время мне поговорить с ней - и дело не в раненной гордости, которую ты сюда приписал совершенно неуместно. Если она найдёт в себе силы высказать ответные претензии - я готов ответить за каждое своё действие. А учиться плавать, будучи брошенной в воду, она не привыкла, как ты сам сказал. Значит будет это делать постепенно. Как и работать в команде. Можешь не беспокоиться, с неурядицами в своей семье я сам разберусь. - короткий и ощутимый хлопок по плечу, и Фауст исчез, обходя бывшего архивариуса и хвостом пододвигая плошку поближе к нему. Продолжать этот разговор будет плохой идеей. Сумрак в любом случае сам изберёт, как именно ему поступить в данной ситуации и когда начать действовать. А вот это... обеление выглядело странным. Айтан обозначил лишь понимание того, что Фауст хочет обезопасить членов своей семьи, а дальше пошли тонны "но". Как говорила матушка... "Всё до слова "но" - шикаярово дерьмо". Возможно, не так уж в своих суждения она не права была. Возможно, есть вещи, в которых тебя в принципе понять никто не способен, в которых ты всегда будешь одинок и вынужден рассчитывать на себя самого. Друг знал его давно и даже он не понял. Это ли не показатель? У нашего героя ещё будет время над этим поразмыслить.
- А настой вкусный, - обернувшись через плечо, - Как называется?

+2

63

Возможно, Айтану не следовало настолько углубляться в болезненную для обоих тему. Возможно, ему в принципе не стоило поддерживать этот разговор. Можно ведь было ограничиться парой слов в духе "всё наладится, дай ей время". Или вообще не отвечать. В конце концов, он Фаусту в личные психологи не нанимался и проводить душеспасительные беседы не обязывался. Только вот слова, которые невозможно было высказать, невыносимо жгли язык и толкали на безрассудство. Хотя бы так, но коснуться в разговоре предмета запретных мыслей, постараться понять её, как она мыслит, почему так поступает - и не прикрываться перед самим собой надуманными поводами. Есть конкретная проблема, на самом деле серьёзная, Чар её анализирует. Так, как может это делать сказитель, разбирая по полочкам мотивы и стремления. В самом деле психология чистой воды, не слишком профессиональная, правда, потому как этому ремеслу Айтан толком и не учился, предпочтя с головой уйти в работу архива, но какая уж есть. Иные и того не могут.
И, пожалуй, многим в стае, начиная с её предводителей, не помешала бы сейчас психологическая разрядка. Тал уже поймал себя на мысли, что после ухода Фауста, скорее всего, тупо надерётся до беспамятного состояния. Целители, конечно, все маты сложат, но ещё немного - и сложится он сам. Кое-кому, конечно, тоже бы не помешало отпустить себя и перестать уже походить на сжатую пружину, но советовать что-то Айтан уже расхотел. Очень уж ныло плечо, там, где когти валда пришлись на несошедшие ещё синяки. Да и... Прямым текстом ведь сказали: не суйся. Не очень-то и хотелось. Вернее, хотелось, но разница в происхождении, воспитании и жизненном опыте всегда будет незримой стеной стоять между ними, сколько бы тесными не были их отношения. И вообще, дружба двух тёмных? Звучит, как начало анекдота. Хотя, быть может, когда они оба достигнут возраста Дочерей, что-то и изменится. Мир вокруг, их маленькая пока что стая, они сами, в конце концов. Ну а пока сказитель собирался внять "доброму совету" и не развивать далее опасную тему. Тем более, что метафорический лёд под лапами уже не просто поскрипывал, а прямо-таки скрежетал и покрывался сеткой трещин. Трогательно - не трогательно... Было б кого защищать. Уж эта женщина в его защите точно не нуждается. Смертный калека не помощник той, что свободно парит вместе с ветром и одарена самой Саяри. На словах за себя постоять тоже сможет, была возможность убедиться, что с риторикой у Рассветной леди проблем нет. Жаль, что Фауст его не так понял. Как и он - валда. Видимо, они оба слишком устали и замотались, чтобы не только слушать, но и слышать собеседника.
- Ни капли в этом не сомневаюсь, - тёмный повёл плечами и едва заметно скривился. Слова прямо-таки рвались наружу, пришлось отнюдь не фигурально прикусить язык, чтобы всё-таки не ляпнуть лишнего, но ещё больше тревожить свежую травму не стоило.
В который раз пришла мысль, что нужно как-то выкраивать время на тренировки, хотя бы пару раз в семидневье. Поддерживать форму, так сказать. Но когда?! В ущерб сну, разве что. И то не факт, что получится, ибо спал дракон предельно мало.
- Понятия не имею. Намедни целители рецепт подкинули и бутыль "на пробу". Вроде как хотели что-то полезное из местных травок то ли выгнать, то ли вытянуть - Тьма их знает - а получилось вот это. Тоже полезно в какой-то мере, нервишки успокаивает и всё такое, но не то, что они хотели.
Остаток питья в чаше отправился в пасть, на столе обосновалась поднятая с пола фляга. Кто захочет - сам себе дольёт, у нас тут самообслуживание. И потом. Это он собирался безобразнейшим образом напиться, а у Фауста могли быть другие планы на вечер. Например, пойти и... "НЕ ДУМАТЬ!" Мысль снова ушла куда-то не туда, и Айтан вернул её в колею чуть ли не физическим усилием. Правда, уже не на выпивку, о которой и в самом деле почти ничего не знал, а на предмет изначального их разговора. В частности, на порталы.
- Ориентиры, не забыть составить таблицу ориентиров... - по давней дурной привычке бормоча под нос, тал как-то растерянно оглянулся в поисках пригодной к созданию заметок бумажки, обозрел гору документов и, мысленно сплюнув, черканул несколько закорючек прямо на столешнице. Уголь же, потом легко смоется. А искать сейчас чистый лист... да в Бездну всё.

0

64

Перегнул. Как это обычно и бывает в период возрастающего гнева - тёмный определённо перегнул палку, когда чётко очерчивал, едва ли не когтями по плечу друга, зону, в которую хода нет. Раньше её не было - всеми своими историями о любовных похождениях самец делился охотно и спокойно, не считая их чем-то запретным. Это же просто секс. С Иррлуассой изначально было всё завязано не на "попользовался и бросил". Она была семьёй, по-настоящему семьёй, в построении которой у нашего царя было ноль целых хрен десятых опыта, потому крепость оной он готов был сшивать хоть кривой и ржавой иглой и толстыми грубыми нитками. Лишь бы не развалилась. Валд в принципе в эмпатию если и мог, то очень инвалидно и хромо, предпочитал более конкретные решения всяким тонким подходам. В частности - в отношениях должна быть прозрачность, потому он как раз ничего не держал в себе в плане брешей и чёрных пятен, которые видел в поведении жены и в их взаимодействии. Для него было совершенно нормально, что стоит говорить о том, куда и зачем идёшь. Фауст не видел в этом загоняния партнёра в клетку - он видел в этом заботу о любимом драконе. И так как Иррлуа никогда не говорила, что он "пытается взять её за горло" в этом докапывании, то не считал, что поступает дурно. Чужой комфорт тёмный скорее определял в плане голоден/не голоден, странно спит - того и гляди узлом завяжется, мёрзнет - надо укрыть, вывозилась вся - надо бы помочь почиститься. А что до эмоционального комфорта... Помилуйте, Фауст не мастер копаться в чужих головах и душах. По первому пункту скорее драгоценная супруга была спецом. Так что... да, не видел дракон в своей претензии ни грамма эгоизма или тирании. А в замалчивании некоторых вещей видел попытку пошатнуть его крепко стоящий мир и посеять недоверие. Увольте, это сразу нужно пресекать, ибо Сумраку было просто не наплевать, что происходит между ним и Лу, насколько крепка их связь, может ли он ей полностью и целиком довериться, будет ли она с ним откровенна как с самой собой. Он ведь опора и защита семьи, тот, кто за свою женщину и своих детей порвёт хоть саму Праматерь. Так проявлялась его маскулинность, такова была его природа, таким он вырос. Кое-что возможно было подкорректировать разговорами, но общая картина останется примерно той же - это можно только понять и принять.
К счастью, Айтан не стал искушать судьбу и поддержал переход на тему о только что испробованном напитке. Надо же, с их-то загруженностью господа целители ещё умудряются баловаться с местными травками. Добро-о... Валд бы прихватил парочку бутылей, нервы в самом деле неплохо было бы привести в порядок, но он не мог себе позволить ни упиться в щи, ни прорыдаться в собственное крыло в самом тёмном углу в этих горах. Зато мог пойти и что-то расколошматить. Такие они, сильные мужчины, разрядку скорее себе устроят в агрессии или в физическом изнурительном труде, нежели в зримом проявлении слабости - под допингом или ревя как девчонка. Это не приветствовалось в стае, где пропагандируется лидерство сильнейшего. Можно забрать дракона из Тьмы, но не Тьму из дракона... Он будет вечно носить её в себе, куда бы ни лёг в итоге его путь.
- Одобряю. Пусть сделают ещё экземпляры и закинут мне парочку. - отозвавшись, Фауст здоровенным чёрным удавом развернулся снова, заметив, как друг черкает что-то прямо на столе, словно вся чистая бумага закончилась или хотя б деревянные дощечки. От Призрака не укрылось и то, в каком беспорядке пребывало рабочее место тала. Сейчас был не тот момент, чтобы пожурить подчинённого за бардак, зато у Фауста возникла иная мысль, - Ты тут скоро совсем паутиной и мхом порастёшь, друг мой. Этому месту не помешала бы женская лапа - навела бы уют и чистоту. - самец обошёл Айтана и, подойдя к другому краю стола, взял горсть лежащих листов и сложил их в ровную стопку, - Я заметил, как твоя помощница смотрит на тебя... - и подмигнул ещё. Мол, давай, выкладывай, а то об Айтановых похождениях бывший Дон Жуан всея Тьмы вообще не помнил, чтобы когда-нибудь слышал. В голове аж пронеслась шокирующая и нелепая мысль, а не девственник ли до сих пор господин бывший Архивариус.

0

65

- Передам, - Айтан рассеянно кивнул и сходу прибавил к заметке на столешнице ещё пару закорючек, чтобы в самом деле не забыть про Фаустов заказ. Хотя в глубине души тёмный подозревал, что про него скорее забудут целители, больше занятые сейчас разбором поступивших запасов, приготовлением зелий и лечением пострадавших. Не до валда им сейчас. Да и ему, в общем-то, тоже! И что его дёрнуло в чужую жизнь влезать? Хоть говори, хоть кричи, хоть молча доклады подсовывай - Фауст упрям, как стадо абаков, и всё равно поступит по-своему. Дурацкая идея была. И предположение у него тоже дурацкие!
- Ни за что! Никаких посторонних лап на моём рабочем месте не будет, ни женских, ни ещё каких, - дракон чуть не подавился своим зельем от возмущения. - Может, я и развёл тут недостойный бардак, но в нём, по крайней мере, знаю, что и где лежит. А в чужом "уюте и чистоте" хрен что найдёшь. Закончим зачистку, станет больше времени и меньше несчастных случаев - тогда и займусь. Нет у меня свободного дня, чтобы уборкой заниматься. А если и был бы... - Чар только лапой махнул.
"Покушение" на свои записи тёмный стерпел. В конце концов, они остались на том же месте, только уже не в расплывшейся куче, а в ровной стопочке. Но морду скорчил достаточно выразительную. Не иначе как ответочка прилетела. И ведь даже не сказать сейчас, мол, не влезай, моя жизнь, сам разберусь. Только и остаётся, что зорко следить за начальственными лапами, чтобы оные что-нибудь важное не смели. Ещё и помощницу приплёл. Ишь ты!
- Эрну мне ещё Дориан прислал, - хмуро ответил Айтан. - Толковая самка. Иначе я бы тут не паутиной, а бумагами покрылся.
Тал несколько поспешно потянулся к фляге, пополнить опустевшую плошку и скрыть смущение и нервозность, вызванные словами друга. Как-как... Нормально она смотрит! Как всякая молодая драконица на старшего по званию и возрасту. Сколько таких он в свою бытность Архивариусом повидал... И ведь правда верили, что за красивые глазки он им на блюдечке всю закрытую информацию вынесет. Эрна от тех дур, конечно, отличалась в лучшую сторону и честолюбивых планов едва ли питала, но, в любом случае, никаких поползновений в сторону перехода от рабочих отношений к личным дракона за ней не замечал.
Хотя, говоря откровенно, он бы сейчас и приворотного зелья в воде не заметил, не то что робких взглядов украдкой.

+1

66

Сказать, что Фауст очень удивился, напоровшись на крайне эмоциональный отпор от Айтана, - ничего не сказать. Тёмный знал, что у каждого дракона есть свои заскоки и своя ахиллесова пята, что Айтан не кусок бесчувственного мяса, не камушек. Похоже, что-то в нём своими речами Валд таки затронул, причём метко. Неужто за большим и пышным фасадом из слов о том, как талу важен именно тот порядок в вещах, который он сам наводит, кроется что-то, кроме искреннего возмущения? Вон как на Призрака посмотрел, когда тот лапами влез в его драгоценные бумажки. И на слова об Эрне нервно отреагировал. Что-то здесь не так. Сумрак, конечно, был не специалистом в эмоционально-чувственных делах, но очевидные знаки не заметить - слепцом быть. Возможно, Фауст как раз угадал, просто у Эрны с Айтаном свои проблемы, а Валд влез, словно медведь к себе в берлогу. С другой стороны, друг не постеснялся влезть в его семейную жизнь... В общем, пахнуло тем, что как будто они квиты, что, честно говоря, не вызвало удовлетворения, какое обычно испытываешь, когда достойная ответочка прошла. Фауст просто хотел ему счастья. Разумеется, такого, как сам его понимал, ибо чужая душа - потёмки, лишь своими ценностями мы зачастую измеряем счастье. Оттого и непринятие их порой другими бывает, здесь главное вовремя остановиться и не пытаться указать другому, что он неправильно живёт.
Проходя мимо тала, Призрак похлопал его по плечу и постарался сделать это настолько аккуратно, насколько вообще возможно для такой громадины с изрядной долей медвежести в движениях. Тихо хмыкнул, пожевав нижнюю губу и вместе с ней словно пережёвывая и проглатывая все скопившиеся мысли о реакции Айтана.
- Извини, если влез, куда не стоило. Я лишь хотел полюбопытствовать - я вообще не припомню, чтобы мы когда-либо разговаривали о женщинах, хотя среди мужчин, особенно старых друзей, такие темы распространены. Рад, что тебе помогают верные и надёжные лапы. Хорошо, что есть кому тебя разгрузить хоть от части бумаг.
Перейдя на нейтральный тон, Фауст хотел обозначить, что его намёки на помощницу друга - не ответное "нападение" и не попытка теперь уже Айтану дать парочку советов в плане личного. Это могло привести к ссоре, а у них обоих дел по горло - тут бы не сойти с ума из-за существующих стрессов, а не усугублять их такими разговорами. Даже если тал так не считал, беседуя со старым приятелем, то Призрак подумал и решил, что упорствовать - себе дороже. Да, представьте - упрямый как стадо абаков дракон умеет вовремя останавливаться. Когда дело не касается принципиально важных для него вещей. Тут он был крепче горного хребта. И твёрд как сталь. Когда мужчина берёт на себя долг быть щитом своей семьи и всей стаи, к этому прилагается соответствующий темперамент. И здесь не работает принцип "надо быть гибким" - здесь такой, а тут вот можно извернуться. У тёмных это было в чести. Изворачиваться, выворачивать свои же взгляды, метаморфировать посткупки из хороших в плохие, используя ложь и уловки. Призрак же был более статичным. И всегда поступал одинаково - сообразно своим взглядам, не пытаясь кому-то угодить и вывернуть всё в свою пользу. В его решениях можно было быть уверенным - тысячу лет назад, сейчас и ещё через тысячи лет. Кто-то добавит, что неизменность в решениях - признак того, что Владыка предсказуем. В поступках и выборе - возможно. Но если вы так решите в плане его боевых действий, то удивитесь, насколько сильно ошиблись. Тёмные практически всегда не те, кем кажутся.
- Тебе докладывали, как далеко наши исследователи зашли в изучении подгорных тоннелей? У меня на столе последний доклад пятидневной давности - о том, что в одном из северных тоннелей случился обвал и никто не пострадал.

+1

67

Много ли надо уставшему дракону, чтобы окончательно отбыть в мир видений наяву? Не слишком. Тем более, что раньше Айтан настойками особо не злоупотреблял и к коварству напитка оказался не готов. И его счастье, что друг раз за разом подкидывал сюрпризы, действовавшие как ушат ледяной воды на голову. Вот и сейчас валд не стал давить и отступил. Диво дивное. Но Чар, ясно дело, был только рад такому повороту. Хватит на сегодня скользких вопросов и острых тем.
- Забыли. Просто не то сейчас время, чтобы мешать личное и рабочее. Тут, Шагри им всем в зад, не знаешь, когда спать и жрать, не то что о самках думать. А обсуждать... Что было, то было. У тебя, вон, жена-красавица и птенцы, на кой мрак им прошлые... победы твои? А про меня и сам знаешь, кто чего хотел от хранителя Архива и зачем. Обделила Тьма мозгами горемычных.
Пусть не все заветы покинутой стаи урождённый ван Диэрт разделял даже в пору своего назначения на столь ответственный пост, в нарушении служебных инструкций его обвинить было решительно невозможно. Так что все алчущие закрытых для широкой общественности знаний в итоге оставались ни с чем. В конце концов, верно служить своему дому - тоже честь, и, преступив закон однажды, после Айтан уже не смог бы относиться к самому себе по-прежнему, даже если бы все следы удалось скрыть. Тут уж как: либо бросай всё и вали на вольные хлеба, к одиночкам или в другой Альянс, либо сиди на жопе ровне и не делай то, после чего на отражение смотреть тошно. На таких скользких, которые и нашим, и вашим, он насмотрелся и ещё в бытность молодым воином, а мать, эталонная тёмная во всех смыслах, только укрепила его в неприязни к подобным личностям.
- С тех пор всё облазили и проверили каждый камень. Или почти всё? Один мрак, пару туннелей пришлось срочно укреплять, ещё один пока просто закрыли, там только пустые пещеры, зарезервированные под склады, но сейчас они не используются. Магов не так много, как хотелось бы. К тому же, под этими горами проблемы только в туннелях. А под Мёртвыми такую дрянь нашли, что слов не хватает. Какие-то местные шаи-хулуды, роют... прогрызают?! себе норы прямо в породе, взрослая особь способна сожрать пополам дракона! Да и молодой проблем доставил, чуть Ураганного не утопил и какой-то дрянью обжёг. Твари кислотные, - информацию о размерах червей тал выпытал у Духа Ураганов, когда целители сочли возможным посещение, равно как и некоторые другие подробности. Кое-чем поделились маги Жизни. Одно радовало: на некоторое время они от этой угрозы избавлены.

0

68

- Что верно, то верно.
О, Фауст прекрасно понимал, что у его тала, да и у любого равновесного, голубая мечта - чтоб мракобесие это наконец-то закончилось. Чтобы драконы основательно закрепились в новом доме, вымели всех опасных тварей на остатки диких территорий и укрепили это выдворение реальными границами с защитой. Валд уже думал об этом. Ему видилось что-то вроде охранных колонн, заряженных заклинанием дезинтеграции, чьё назначение исключительно в разрушении, и работающих на Накопителях. Зная о разнице между душой дракона и животного (кому, как не некроманиу это знать?), Призрак хотел бы завязать обстрел неугодных на ауру, ибо пока что главными противниками равновесников были именно местные твари, а драконы Большого материка, к счастью, знать не знают о них, за исключением некоторых доверенных морд. Но когда там ему конструировать такие арткфакты, если он поспать порой приходит под утро? А даже если бы и взялся, то уж в таком-то состоянии Фауст накастует... так накастует, что потом сам не расхлебает. Нет, пока что своими силами. А дальше будем улучшать условия жизни дорогих состайников.
Тему парности Сумрак не без облегчения и для себя решил закрыть на совсем. Бывший Дух знал, что к его другу во Тьме подкатывали в основном с корыстными целями, и Чар, наверное, привык к этому да и, может, несколько разочаровалчя в представительницах прекрасного пола. Но он больше не во Тьме, а вокруг полно самок самой разной внешности, самого разного воспитания и таких же разномастных ценностей. Не то чтобы Фауст активно выпихивал тала из холостяцкой жизни в сторону заматерения и семьи, но Призрак на своей шкуре ощутил, что заботливая и любящая женщина рядом - благодать. Даже скакать по другим бабам больше не хочется, хотя, может, тут ещё играет роль то, что по молодости Сумрак наскакался будь здоров и теперь больше ценит постоянство и спокойствие, предпочитая их разгульной жизни.
- Что?! - кажется, кто-то проспал знатное событие. Нет, Валд что-то читал о том, что Силентес, Ураганный и ещё тройка бывших одиночек наткнулись в Мёртвых горах на некую гадость, но дракон быстро дочитал до того момента, где говорится, что никто серьёзно не пострадал, и успокоился. Наверное, как и всегда, отложил и решил, что более подробно ознакомится несколько позже. А затем на тот доклад положил следующий столь же менее тревожный и срочный - с той же мыслью. Затем ещё один. И ещё. Ну и как-то вот оказался не в курсе подробностей и вообще не сразу вспомнил, что в самом деле получал об этом отчёт. Тьфу. Надо заводить картотеку, ей звёзды.
- А, припоминаю... Так что это была за мерзость? Её отволокли нашим учёным для изучения? Я бы и сам с удовольствием взглянул. Надеюсь, Толарох и остальные уже в порядке.

0

69

Тему личной жизни наконец оставили в покое. Айтан уже и сам был не рад, что затронул её, но, в то же время, был уверен в своей правоте. Если не относительно ключа, в коем следует развивать взаимоотношения в отдельно взятой семье, то как минимум в необходимости нормального драконьего разговора, где оба собеседника внятно излагают свои мысли, поочерёдно, разумеется, слушаю и слышат друг друга.
Разговор свернул на деловые темы, и тут талу было, где развернуться. Тем более, что таланты сказителя он с переходом на новую должность не утратил, а поводов долго и складно излагать что-либо было не так уж много.
- Да Тьма её знает, - Чар махнул лапой. - Волочь не стали, там здоровенная туша. К тому же, вонючая преизрядно. Вроде как учёная братия на месте изучает. Бегают вокруг, рвут гривы в клочья и сыпят заумными словами. Вроде не совсем дурак, но половину их мудрёных речей просто не понимаю! Дорвались, в общем, до экзотики. Здесь хватает и зверья, и растений, отличных от того, что мы знали раньше, но настолько непохожие существа встречаются редко. На наше счастье. Насколько мы успели разобраться... сейчас... - Айтан зашелестел бумагой, отыскивая нужный свиток, исписанный в его неповторимой манере. - Во, нашёл. Эти существа - подземные, на поверхности им делать нечего. Они способны плавить горные породы и проделывать себе там норы, на кой им земля? Кроме кислотных желёз, обладают, предположительно, очень громким голосом, способным оглушить противника. Возможно, мы даже не всё слышим, что оно способно выдать. Свидетелей в достатке, но, сам понимаешь, учёных среди них нет, и на такие мелочи в ходе боя никто внимания не обращал. Орёт громко и противно, плюётся прицельно. Бронированное. Глаз один, и тот в пасти. Не спрашивай, зачем, сам не знаю, и умники наши пока не определились. Что ещё... А, оно размножается весьма активно. Но что-то мне подсказывает, что до зрелого возраста доживают единицы, раз наши охотники нашли огромную кладку - и уничтожили, конечно - и всего одну тварь. Причём, по словам Толароха, она была меньше чем та, которую он встретил в прошлый раз. Моложе, видимо.
Тёмный выдохся и потянулся к своей плошкой, промочить горло и перевести дух. Остатки настойки перекочевали в желудок, приятно согрев тело и мысли. Настолько, что к Чару пришла свежая и оч-чень мудрая идея: пойти и поужинать наконец. Ради разнообразия, почти вовремя, а не глубоко заполночь. Да и в целом - пожрать. А не завалиться спать голодным. Осталось только разобраться с делами и выпроводить дорогого друга.
- Собственно, это пока всё. Можно ли из этих червей что-то полезное добыть, пока ещё не известно. Но даже если можно, задачка будет не из лёгких. Охотники почти в порядке. Там и пострадавших-то всего двое было, остальные отделались лёгким испугом. Воительницу из металлических засыпало каменными обломками, но порезы и трещины ей залечили, голову тоже подлатали, прописали несколько дней покоя и не подставляться после. С Ураганным сложнее, ему досталось и воплей, и кислоты, и даже воды - червь его чуть не утопил. Но и его уже должны отпустить из Зелёных гротов, кому он там нужен...

+1

70

Не поверите, но едва ли не впервые в жизни Валд был больше рад говорить о моментах рабочих, нежели о бытовых. Так уж сложилось, что Фаусту давить на больное - себе дороже, лишь ещё большее неприятие разовьёте у мужчины, который долго думает и взвешивает, а когда начинает действовать, то прёт как танк и остановить его уже очень сложно. Легче убить, право слово. Так было и сейчас - тёмный покамест был не в состоянии ни морально, ни физически погружаться в назревшую у него с супругой проблему. О, она непременно решится. Призрак хорошо знал, что пустившая корни глубоко - проблема со временем превращается в настоящую пропасть, а её края соединить потом намного тяжелее. Возможно, несколько позже Фауст вернётся к этой теме и искренне поблагодарит друга за беспокойство, ведь Айтан был одним из немногих на этом материке, кому Сумрак доверял целиком и полностью, насколько бы сильно порой они ни расходились во мнениях.
Самец весь обратился в слух, подобравшись к талу поближе и даже кося глазом через плечо тёмного на свиток, с которого дракон и зачитывал добытую информацию. И чем больше подробностей озвучивал старый друг, тем сильнее вытягивалась морда Валда, который явно офигевал на месте и даже со словами нужными не сразу нашёлся.
- Это гадина столь сильно помяла Духа, подключённого к Источнику? - Призрак громко присвистнул, прикидывая, что зверь-то не робкого десятка (хотя тут почти всё зверьё изначально непуганое) и отнюдь не малой силы, ведь сколько бы Дух ни тупил, сила никуда не денется - нужно очень постараться, чтобы навредить целому Хранителю, причём великовозрастному, а не чьему-то Наследнику-молокососу. К тому же в той стычке драконов было несколько, и они не сразу загасили противника. Фаусту уже не терпелось увидеть это чудо Малого - с диковинным явлением органа зрения в пасть. "Как эта хрень ест, блин?!" Пощупать, помять, разрезать, снова сшить, исследовать снаружи и внутри, а лучше - поймать живого и маленького и понаблюдать за ним. На самом деле в таких вещах Призрак быстро нагуливал аппетит, как истинный исследователь, потому с удовольствием бы сам тотчас потопал к учёным и мёртвой тушке, дабы лично в последнюю закопаться по самые крылья, если бы имел хоть малейшую возможность отлучиться.
- Надеюсь, периметр надёжно оцеплен. Пусть зачистка завершилась, но они ведь движутся под землёй и могут менять место жительства без нашего ведома, их так сразу без сейсмики или иных способов магического обнаружения заранее обнаружить сложно. Пусть наши там будут осторожны. Возможно, я к ним лично наведаюсь, чтоб взглянуть на диковинного червя. Я за заботами правителя так много интересного упускаю - аж обидно и безумно жалко. Раньше у меня было больше времени и возможностей для того, чтобы заниматься исследованиями и мастерением. Этого нынче очень не хватает. Может, имея время на хобби, я бы не так сильно ехал крышей, как в этом бесконечном водовороте "работа-немного сна-работа". С перерывами на поесть в полёте и отойти по какой-либо нужде.
Вот. Выговорился, хотя самому бывшему Духу эта тирада показалась скорее нытьём, чем доверительной беседой. Этакий крик души, мол, выступите меня, я за*бался! Хочу амёбиться! Наверняка не он первый так ворчал в стае - некоторым смертным приходилось ещё хуже, и если у тех оставались хоть какие-то силы к концу дня, то тоже, наверное, не отказывали себе в роскоши проораться в пустоту или доверенным зрителям и слушателям.
- Эта его кислота может быть отличным подспорьем нашим алхимикам. А, возможно, и на артефакт какой сгодится. В общем, тушку надо будет потом в любом случае растащить "на сувениры". И работать хотя бы с отдельными частями тела. Если раньше меня окажешься близ наших учёных или встретишь наших боевых ребят, укокошивших червя, узнай, насколько реальным они считают поимку живой твари для исследований. Когда у нас станет поменьше забот, я в любом случае решу поймать одну такую. Но если это по силам хорошо слаженному квартету, то, возможно, так долго ждать не придётся.

+2

71

Тёмный поморщился. Докладывала ему охотница, не так давно всколыхнувшая всю их маленькую стаю своим появлением. Проверяла нежданную гостью лично вальда, ради такого дела сорвавшаяся с гнезда, и отпустила полукровку с миром, но Айтан, как и многие другие его собратья, продолжал посматривать на неё с подозрением. Не то чтобы для этого были объективные причины, но многолетнюю привычку подвергать сомнению всё и вся не изжить за несколько дней. Но морду ему перекосило не воспоминание о Гораст.
- Насколько я могу судить, он сам подставился. Под горами разветвлённая сеть туннелей, группа разделилась. Толарох и Готдейна нашли тварь первыми. Дейна - металлическая, воин, ей привычно сражаться под землёй. А вот Ураганному, видимо, не очень. Когда к месту боя подоспели Гораст, Дагман и Силентес, они оба уже были задеты, а вот червь почти не пострадал. Собственно говоря, именно силами некроманта и охотницы они и победили.
Занятно, правда? Пятеро бойцов, среди которых два мага, воин, охотник и Дух, а выносят тварь в итоге самые хлипкие. При поддержке лича, конечно, но сколько там дохлая марионетка сделала... И вообще, главное - тактика.
- То есть, поймать её можно. Силами слаженного квартета. Другое дело, что у нас практически отсутствуют сработанные группы, а те немногие, что пришли с Большого или успели сложиться здесь, заняты на охоте и патрулировании. Это более приоритетная задача.
Так уж вышло, что на последний вопрос Фауста тал ответил в первую очередь, продолжая свою мысль. Прочие же заставляли разгонять приятный туман, овеявший голову, поскольку относились не столько к области ответственности советников, сколько к чисто практическим вопросам, в которых лично Чар не смыслил ни-че-го. Или просто не хотел понимать, слишком уставший, чтобы глубоко погружаться во что-то, кроме своей работы.
- Как ты себе это представляешь? Без артефактов уровня Завесы этого не сделать. Кроме того... Мы даже не знаем, как велика та территория, на которой они обитают. Точно известно, что они есть под Мёртвыми горами и отсутствуют под Серыми и Ард-Зараном. А вот насчёт всего остального сведений пока нет. Надо исследовать их туннели, пройти их во все стороны, установить протяжённость... Группа учёных работает под охраной и в сопровождении телепортиста. Всех остальных предупредили, что территория опасна и вход туда закрыт для всех, кроме исследовательских и патрульных групп. Пока что это наш предел. Я не могу сорвать драконов с других работ для беготни по подземельям!
Не только у Фауста нервишки пошаливали под конец дня. И если валд ещё мог выплеснуть накопившийся негатив в физическую активность, то Айтану его бесконечные завалы бумаг осточертели до такой степени, что их хотелось разорвать на кусочки, ритуально сжечь, а пепел с диким хохотом развеять над горами. Впрочем, слова друга запустили-таки мыслительный процесс, как бы тал не сопротивлялся.
- Но сейсмика - это мысль. Надо передать патрульным группам в том районе, чтобы пробовали с поверхности отслеживать пустоты в породе. Не все смогут, правда, а менять состав сейчас не лучшая идея. Но хоть что-то. По крайней мере, часть направлений удастся отсечь, если повезёт. И если туннели не слишком глубоко залегают. Но есть у меня мыслишка, что далеко от гор эти червяки не уползают. Они явно приспособились для жизни среди камня, на кой им мягкий грунт? И кстати о туннелях! Сбил ты меня этими червями... Так вот, наши нашли там туннели, сделанные явно не природой и не червями. И мы точно знаем, что на Малом наши драгоценные предки тоже бывали, вон, целый могильник под Ард-Зараном устроили. Понимаешь, к чему я веду?..

0

72

Вот те на! Дух и воительница уцелели силами магов. Впрочем, Айтан прав - Ураганному сложно биться под землёй, его магия больше годится для открытой местности. Но вот металлическая... Значит один воин едва способен сдерживать эту махину. Магов Земли, насколько Призрак помнил реестр, у них не много. Эти ребята могли бы с максимальной эффективностью исследовать подземелья и зачистить ходы, проделанные червями. Иногда Фауст начинал скрипеть зубами от бессилия - во Тьме была чётко отработанная система и ресурсов вдоволь, здесь же Валд был зажат в стальных тисках обстоятельств. Мало драконов, и те уже на последнем издыхании исполняют свой долг. В самом деле, им несколько не до фанатичной Фаустовой преданности науке и его желания познать каждую диковинку новой земли.
- Хорошо, с червями ещё успеется. Лишь бы эти твари не посжирали наших исследователей. - невесело отозвался самец. Невесело потому, что дорогой тал задел больную для Призрака тему. Тему Завесы. Тёмному удалось взять с собой чертежи. И с ним даже был автор идеи. С таким арсеналом воссоздать легендарную защиту - пара пустяков. Вот только дракон прекрасно помнил, как он мастерил каждый элемент цепи, как срывались заклинания, как рвалась цепь, как ломались сами сосуды магические в ходе испытаний. А сейчас у одного из величайших артефакторов Саяри, если не самого лучшего, банально не было времени, чтобы тратить его на новую Завесу. О, когда-нибудь - непременно. Может, не для целого материка. Больно велика площадь. Но вот над базой Равновесных - вполне. Накрыть горы, и чтоб дома собратьев были под защитой великой магии. Когда ещё это будет?..
Похоже, это обсуждение доводило до кипения старого друга. Фауст догадывался, как сильно тот погряз в макулатуре и жаждет порой вырваться отсюда, чтоб глотнуть свежего воздуха. Вот только махание лапами на границе ничуть не лучше, дружище, уж поверь мне. Там можно выпустить пар, о да, но так же ты вынужден видеть, как драконы, идущие за тобой, отдают свои жизни и калечатся. Айтан по большей части видел лишь конечный результат в виде могил или в лазарете. Валд же наблюдал процесс - как дикие твари рвут на части того или иного бедолагу. И не всегда был в состоянии помочь. Не всегда успевал. И всякий раз чувствовал свою вину. Это чувство точит силы не хуже безысходности бюрократической текучки.
- Не кипятись, я не прошу тебя или других подчинённых прыгать выше головы. Мы и без того это почти каждый день делаем. Проведите доступное сканирование местности и соблюдайте осторожность. Возможно, я попробую по-быстрому склепать несколько артефактов с сейсмикой с лимитированным применением. Но явно не сегодня и не завтра. - Фауст, напротив, на фоне сорвавшегося тала как-то загасился и потух, точно усталость таки взяла своё и даже нервничать не было уже никаких сил, - Я слышал о могильнике. И даже видел - примчался, как только доложили. Это кладезь почище Руин на севере Большого. Если сможем расшифровать их записи и найти иные следы их пребывания - велика вероятность, что собратья с Имперского локти будут кусать и завидовать. С нами пошли некоторые опытные учёные, которые давно теневика съели в этой сфере. Им бы время и материалы... и мне бы... Тёмный тяжело выдохнул. Правильные поступки не всегда легко даются. Призрак ни разу не пожалел, что избрал этот путь - для своей семьи, себя и товарищей, пошедших следом. Но не мог не признать - этот выбор повлёк за собой события, которые не всем просто пережить. Даже ему, закалённому жизнью во Тьме и множеством боёв дракону, по возрасту и по силе (почти) равного Первородным Духам.
- Попробуй отдохнуть пару часов. Труп тала хоть и сможет ещё поработать, но явно не так успешно и не в этом качестве. - хриплый и какой-то тихий, бессильный смешок. Чёрный некромантский юмор прорезался. Дракон напоследок кивнул Айтану и удалился из его логова порталом.

~ конец временного эпизода ~

+2


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Серые горы » Пик Ветров