//PR Enter

Империя драконов. Возрождение

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Гелиса » Мёртвые горы


Мёртвые горы

Сообщений 201 страница 250 из 270

1

http://fc03.deviantart.net/fs71/f/2012/229/b/a/winter_in_the_mountains_by_fel_x-d5bgsi3.jpg

Сравнительно небольшой горный хребет, лежащий на краю полуострова, однако достаточно высокий, чтобы на вершинах его никогда не таял снег. Своё мрачное название горы получили за висящую над ними тишину. Ни кондоры, ни горные козлы не нарушают белого безмолвия.
Особенно дотошные исследователи новой земли уже успели пустить слух, будто под горами есть некое обширное пространство, залы и переходы между которыми ведут куда-то глубоко и далеко. Однако правда ли это - ещё предстоит подтвердить.

0

201

"Надо было прилетать позднее," - подумалось Сварге, с мрачноватым видом переводящему взгляд от дракона к дракону. Никакой дисциплины. Никакого доверия. Никакой командной работы. Интересно, интересно... Фауст и Иррлуа, конечно, молодцы - собрали разношёрстную компанию, провели её окольными путями на Восточный материк, пошатнули многовековую стену, ограждающую Тёмный Альянс от Светлого. Да вот только не все были готовы к подобным переменам; что, в общем-то, наглядно представлялось сейчас, в Мёртвых горах, кишащих опасными тварями, перед ответственной миссией. Каждый тянул небо на себя, и в некоем смысле оставался правым - жаль, дело не двигалось с мёртвой точки.
  За пару десятков секунд Сварга вник в обилие разработанных планов: лич, элементаль, магия воздуха, сейсмическое зрение; неплохо для начала, но вот светлячок, снующий и вдали, и вблизи, тут явно был лишним. Во-первых, привлечёт ненужное внимание - что толку от столь близорукого зрения, если неведомая тварь, допустим, обладает отменной скоростью? От неё не уйдёшь в замкнутом пространстве, значит, необходимо прятаться. А во-вторых, нюанс чисто для Тёмных - мерцающий элементаль им будет мешать гораздо сильнее кромешной тьмы.
  Дракон тихо хмыкнул и покачал головой. Лича вперёд, пусть принимает удар первым; однако и тут не факт, что животное поползёт прорытым ранее путём, а не решит заделать новый и внезапно вывалиться из-за стены. И здесь на помощь придёт как раз сейсмическое зрение белой драконессы - чем она, собственно, сейчас и занималась. Сварга не был силён в магии, особенно школ помимо Тьмы, а потому, не сводя взгляда с замершей воительницы, задался закономерным вопросом: сможет ли она использовать своё умение на ходу? Тогда бы выстроился неплохой боевой порядок: впереди - лич, за ним - сам Зверолов, в случае чего способный нырнуть в тень, и некромант, коли поместятся вдвоём в проход, посередине - белая, неустанно сканирующая местность и способная предупредить о надвигающейся опасности, за ней - Гораст и туманный, а Дух Ураганов - замыкающий, контролирующий ситуацию лидер. "Ведь ты тут командир, не так ли?" - С природной язвительностью подумал Сварга, следя за продвижениями дракона.
  Тот, видимо, уловил воздух из тоннеля. Тёмный тоже чувствовал его - не мог контролировать, но ощущал кислотный запашок, принесённый сквозняком. "У этой твари наверняка слюна приспособлена расщеплять почву," - Зверолов прищурился, краем уха улавливая слова воительницы и замечания собрата - справедливые, кстати говоря. - "Не одними же зубами она её роет." Как раз кстати пришлось открытие белой драконессой ещё одного туннеля, ведущего на юг. Большой зверь, прорывший "главный вход", туда вряд ли пролезет, судя по словам местного "геолога", а мелкие... Чем ниже враг, тем проще будет с ним справиться. А громадина всё равно задержится, пытаясь прогрызть себе путь пошире. С другой стороны, драконы окажутся сдавлены огромными массами земли вокруг...
  Сварга едва заметно поморщился, предвкушая перспективу лезть по узкому ходу, но вниз всё-таки спустился, немного резковато приземляясь сбоку от собрата-Тёмного. Холодный взгляд черкнул по Духу, затем - по белой драконице, что высилась рядом с ним.
- Чем больше нас в одном тунелле, тем меньше площади для манёвра и выше шанс быть обнаруженными. - Зверолов вскинул голову. - Так что ход мыслей предыдущего оратора вполне логичен: нужно разделиться. Для себя, кстати, я бы выбрал дырочку поуже. - Выбор оставался за Ураганным - шпион лишь намекнул, что его стоило бы отправить на юг в охрану некроманта - хотя сам отнюдь не спешил восторгаться прогулкой по замкнутому и наверняка глубокому пространству.
  Сварга говорил негромко; опасно было кричать, стоя перед входом в пещеру с изумительной акустикой.

+1

202

Худо-бедно драконы, кажется, определились. По крайней мере дело сдвинулось с мёртвой точки, и группа приступила к каким-никаким действиям. В ход пошла магия. Всё, что говорила Готдейна, драконица слушала внимательно и с интересом разглядывала накарябанную на земле карту подземных переходов. Довольно спутанную и донельзя схематичную, но всё же информативную. Всяко лучше, чем спускаться в полном незнании. По возможности Гораст постаралась запомнить изображённое. Просто на всякий случай, лишним уж точно не будет.
Скрежет и негромкий рокот со стороны заставил электрическую отвлечься от схемы пещер как раз вовремя, чтобы успеть увидеть, как поднятый Силентесом лич пробивает себе путь на поверхность. С некоторым удивлением охотница обнаружила, что зрелище не вызывает у неё неприязни, даже несмотря на то что в подчинении у тёмного оказался один из басилискосов, которые и при жизни не отличаются большой привлекательностью. Скорее драконицу кольнуло любопытство. Всё же некромантия хоть и страшная школа магии, но по-своему притягательная. Коротко переведя взгляд на самого заклинателя, полукровка отметила, что настроение последнего с каждой минутой становится всё хуже. Не слишком воодушевляет, но и не критично. Наверное.
Окинув взором своих товарищей по заданию, которые стали потихоньку стекаться в пещеру, Гораст последовала за ними, оказавшись позади Силентеса и Готдейны. Достаточно подходящая позиция по мнению Гор.  Наличие выбора дальнейшего направления заставил её задуматься. Как охотница, она была согласна со Сваргой. Чем больше группа, тем проще её заметить, а это драконам на лапу явно не играло. Да и скооперировать действия бо́льшей группы будет сложнее - видит небо, навыки командной работы у каждого исследователя далеки от совершенства. Чего ещё ожидать от группы драконов, что всю жизнь прожили себе на уме.
С другой стороны тогда вставал вопрос о том, как именно стоит разделиться, чтобы не оставить участников совсем безоружными. Допустим, тёмные и Готдейна отправятся изучать более узкий проход. Тогда Гораст в компании с Дагманом и Даймоном останется широкий тоннель, прорытый червём. Так себе перспектива на самом деле, учитывая, что ни один из них не ориентируется в темноте или под землёй, а элементаль без поддержки лича будет освещать путь на ближней дистанции, но слепить на дальней.
Занятая подобными рассуждениями, Гораст не спешила с комментариями. Во многом потому что сама не определилась, в какую сторону ей лучше податься в случае, если драконы всё же разделятся. Небольшие размеры делали изучение южного прохода проще для неё, чем для более крупных состайников. С другой стороны, пространства там в разы меньше, что для привыкшей к открытому небу над головой драконицы делало и без того не слишком комфортный спуск под землю ещё менее приятным. Впрочем, об этом думать следовало в последнюю очередь. В конце концов они сюда прибыли не для развлечения или отдыха.
Так или иначе, Гораст решила немного повременить и послушать, что скажут оставшиеся участники, и только потом определиться окончательно.

Отредактировано Гораст (10 Июл 2016 18:03:10)

+2

203

Из провала потянуло затхлым воздухом, он был кислой, словно где-то там в глубине прокисла какая-то целебная настойка. Противный воздух, но ветерок был гарантией, что драконы хотя бы не задохнутся там, внизу. Но почему-то Дагману казалось, что проблемы с чистым воздухом - это меньшая из всех проблем, с которыми сегодня придется столкнуться команде.
А вот замечание Даймона не понравилось туманному, но вида он, по своему обыкновению, не подал. Всегда есть опасность, всегда есть риск, но это не повод перестать рисковать. Все здесь присутствующие знали на что идут, их предупредили: здоровье и сохранность жизни не гарантированы. И если кто-то боится за свою драгоценную шкуру, то может повернуться хвостом к сотоварищам - вряд ли состайники будут против, трусов никто не любит. В чем же проблема?
Я понимаю твои опасения и разделяю их. - пророкотал маг, обращаясь к Духу, - Но если мы будем идти без света, а большинство драконов команды, я думаю, не могут видеть в темноте, то по факту мы пойдем в слепую. А это еще хуже, чем привлечь неприятеля раньше времени. В конце концов, если здесь, под землей, кто-то есть, а я уверен, что кто-то есть, то он рано или поздно он на нас нападет; потому что если нападение произошло на поверхности, то в тоннеле, прорытым червем, по факту на его территории, оно должно произойти несомненно, к этому нужно быть морально и физически готовым. А если мы будем бояться этого и надеяться, что обследование тоннелей пройдет как милая прогулка, то ничего путно из этого не выйдет. - туманный вздохнул, он говорил беззлобно, но кто знает как воспримет его речь Даймон, ураганный явно не был в восторге от критики, которой подверглась его идея с ураганом, и полукров даже подумывал: неожиданная террада Духа - это, случаем, не выказанное раздражение? Было понятно, что бессмертный считал себя ответственным и, можно сказать, начальником; какой он вкладывал в это смысл другой вопрос: ответственность? честолюбие? - не важно. Но начальство, оно, как известно, не любит конкуренции. Но извиняйте, у нас равноправие...
В связи с чем, не вижу причин не создавать элементаля, - сказал Даг свой вывод, но после добавил, - На второго мне сил не хватит, но я бы мог сам начать светиться, но на это уходит мана, хотя и гораздо меньше, чем на элементаля; также, если у кого-то затерялся в сумке кристалл хрусталя или чего подобного, а лучше парочка, то я заряжу их энергией и получался неплохие светильники, или, при должном количестве можно снабдить каждого члена команды или же прицепить к личу.
Долгая речь утомила мага, не привык он говорить. Но что поделать, приходилось становиться коммуникабельным, постепенно.
Даймон между тем, сказав: Идем. прыгнул в тоннель первым. Его "Идем" прозвучало, как приказ. Даже неприятно немного.
Готдейна жестом попросила остановиться и не идти, сломя голову, за импульсивным и нетерпеливым Духом. Драконесса описала увиденное и кое-как начертила карту, которую Дагман постарался как можно подробнее запомнить. А Даймон был внизу; поспешишь, как говориться...
Из-под земли начал вылезать лич - мерзкое зрелище, просто отвратное. Не любил Даг некромантов, это можно бы было назвать классовой ненавистью, но, увы и ах, все классовое, расовое и прочее надо оставить на Большом материке, а тут мы все, хм... братья. Да братья и сестры. Но эта тварь не нравилась туманному: поганое существо, место которому в земле. Именно там, под слоем почвы труп должен скрывать срам своего разложения - так заведено природой. У этого существа жизнь забрала все: внутренности были выпотрошены, кожа сгнила и превратилась в жалкие лохмотья, мозг явно давно покинул черепную коробку. Не было разума, не было сознания и инстинктов.
Только приказы хозяина.
Противно. Мерзко. Отвратно.
Нет, никогда туманный не поймет некромантов. Темных  возможно; некромантов - нет.
Дагман проводил косым взглядом творение смерти и начал создавать дитя Света.
Он сфокусировался на точке в пространстве и в ней возникла небольшая сфера, постепенно сфера начала разрастаться, из размытого силуэта вырисовывалась фигура дракон. Так возник элементаль, тут же направленный в темных тоннели.
Дагман шел следом.

+1

204

Даймон, поспешив спуститься вниз, сильно рисковал. Но на этот раз удача оказалась на стороне Духа: ни в самой пещере, ни в туннеле не было ни единой твари, способной причинить вред дракону. Да и вообще никакой не было. Как не было и следов запустения, вроде паутины и пыли, только намело немного снега сквозь провал. Но оно и понятно: накануне была настоящая метель.
В тусклом свете были видны следы, оставленные исследователями, и другие, чуть меньшие, принадлежавшие личу. Марионетка некроманта бодро двигалась по коридору, не наблюдая ничего нового. Всё те же неровные стены с потёками (Сварга был прав в своих предположениях о возможностях червя), темнота и отсутствие чего-либо примечательного. И только где-то в десяти минутах хода возникла развилка. Ход раздваивался. Одна часть по прежнему уводила вниз, хотя и под гораздо меньшим углом, можно сказать, едва заметно, а вторая... Второй коридор не менял глубины, но вёл в сторону.
Что отличало оба новых хода от того, которым следовали драконы, так это размеры. Они были немного шире, камень стен был стёсан и отполирован до гладкости. Вероятно, всё тем же червём. Или кем-то другим - это ещё нужно узнать. А ещё, если первый коридор был круглым в сечении, то новые - вытянутыми по вертикали. И в верхней их части можно было увидеть серые паучьи сети.

Схема основных коридоров

http://se.uploads.ru/GhtU9.jpg

0

205

Возмущения по поводу критики идеи с элементалем были пропущены мимо внимания, как могло показаться. На самом деле Дух просто высказал свое мнение, и не собирался на нем настаивать. Сам-то он в темноте тоже не идеально видел, но его мог выручить и воздух. Ведь по его движению, колебаниям можно узнать многое. Главное - уметь его чувствовать. А с этим у Духа проблем не возникнет. Не должно, по крайней мере.
Может, Ураганный и торопился. А может и нет. Все станет ясно в скором времени. А пока же Дух первым спустился в провал, не дождавшись окончания обсуждения. И это, судя по реакции, мало кому понравилось. Да, Дух не сильно умел работать в команде, ведь часто быстрее все сделать самому, чем пояснять другим их задачу. И по какой причине все считают его тут главным, он не понимал. Только по тому, что бывшие стайные привыкли подчиняться Духам?
Пока же до него доносились лишь обрывки речей про ответвления и коридоры. Даймон не сильно прислушивался к происходящему наверху. Он пытался прощупать пещеру своими методами. Удавалось пока это не сильно хорошо, ведь это совсем не безграничное небо. Не любил Ураганный пещеры. Пытаясь ощутить свою стихию, он пропустил и момент появления лича, и только голос некроманта привлек его внимание. Посторонившись, Дух с некоторым удивлением смотрел на удалявшееся в пещеру творение мага. Какой-либо брезгливости по отношению к поднятой нежити он не испытывал. Скорее, недовольство от останков плоти на нем. Интересно, будь он более мясистым - сработал бы как приманка, или нет?
В это время внизу уже становилось тесновато. Кроме Духа, тут уже была и металлическая воительница, и некромант, а после спустился и прибывший последним шпион. Да, в такой ситуации они явно будут мешать друг другу, да и уклониться будет почти невозможно. Так что предложение разделиться было вполне логичным. Но и ослаблять отряд не очень хотелось. Подождав, пока все, в итоге, столпятся в проломе, пришла пора действовать.
"Готдейна, сможешь определить, как долго ходы идут рядом? Если второй ход не имеет ничего общего с проблемой гор, его можно будет исследовать потом, когда место станет безопаснее." - Дух решил перейти на мысленное общение, чтобы не привлекать лишнего внимания дополнительным шумом. Споры насчет исследования второго прохода были для него удивительны. Он не шел туда, куда надо им. А заниматься резко исследованиями, вместо того, чтобы устранять опасность - не дело. А если меньший ход совпадает довольно сильно - тогда да, проще пройти по кажущемуся более безопасным тоннелю. Дальнейшее послание было адресовано Духом уже всей группе.
"Если кто позабыл, наша задача не просто исследование гор, но и ликвидация опасности. По этому про интерес лучше пока позабыть. Хотя, если кто-то думает, что исследование тоннелей важнее безопасности стаи - удерживать не буду, исследуйте на здоровье. По этому предлагаю осмотреть второй проход, и если он совпадает по направлению - использовать его как более безопасный. Если он идет в нужную сторону немного - что же, придется идти по проходам червей." - Что же, если его все согласились считать главным - посмотрим, насколько их хватит. После чего ураганный обратился к некроманту.
"Силентес, на каком расстоянии ты сможешь уверенно управлять личем? И сможешь ли контролировать нескольких? Почему бы не сделать еще одного, и оставить прикрывать потом вход в меньший тоннель, если он нам не подойдет?" - Все остальные пока были в роли ударной силы. Сам Дух периодически "прислушивался" к воздуху - не движется ли что в их сторону?

+1

206

Воительница тяжело выдохнула, делая шаги вперед. Пещеры всегда были домом родным, и даже эти провалы можно было бы так назвать. Если не одно такое, гигантское, смертоносное "но". Черви. Гигантские, чтоб их, черви. И почему они такие большие? На кого они охотятся? Ведь неспроста хищник таких габаритов. Созданы звездными, чтобы охотится на драконов? Полукровка нахмурилась. Если так, то все плохо.
Пока напарники решали дела важные, драконесса работала своей магией, осматривая проходы, насколько могла. И также, как и Дух, искала возможную опасность, что могла поджидать их на пути.
Но все было тихо. Если не считать кучи драконов, которые не могли решить, что делать. А каждый хотел сделать что-то свое. И ведь каждый был по своему прав.
"Мда, теперь я вспоминаю, почему желала быть одна. Тишина, спокойствие. И не нужно беспокоиться за чужие жизни, особенно если эти жизни будут висеть на твоей шкуре!"
Вздох.
"Я уже говорила, другой проход идет на юг. ТЫ можешь идти по нему минут пять, как по этому туннелю, но после - резкий поворот."
"Ах да, кто-то ведь не слышал об этом!"
Ответила Даймону металлическая, решив, что перейти на ментальное общение действительно хорошая идея. Что же касается остального...
"Впереди скоро будет развилка. Один путь ведет вглубь, другой в сторону."
Пришла весточка уже всем.
"Нас шестеро. Это действительно многовато для похода по одному туннелю."
Белая покачала головой. Но как разделиться? Ей просто пойти с Даймоном, а остальные пускай идут по другому коридору? В конце-концов Дух сольется со стихией, а она воспользуется порталом, если что. Хвост недовольно поелозил по земле. Айтану нужно было назначить главного. Хотя... А слушались ли они лидера? И кто бы им был? Да любой, кажется, мог бы.
"Даже не знаю, тут вопрос доверия и веры в силы остальных, или что-то еще..."
Терять состайников не хотелось. Но и двигаться нужно, а не стоять на месте и пререкаться. Что они сейчас и будут делать. Суля по всему, ураганный ухитрился настроить если не враждебно, то недоброжелательно практически всех.
"Нам велели не геройствовать."
Холодно отозвалась металлическая на слова Духа.  Можно разведать что да как. Вместе. И если что, позвать остальных. А разделившись, будет быстрее. Готдейна не могла прочувствовать всю подземную систему, но этот южный вел дальше.
"Мы должны разведать эти горы. Это первостепенная задача. Зачистка по ситуации. Тал говорил именно о разведке. Думаю, стоит разделиться. Нас слишком много в одном туннеле, мы попросту помешаем друг другу в экстренной ситуации. Особенно те, кто не привык к подземельям. Тут не небо, особо не развернешься. Не обижайтесь."
Дейна прошла вперед, и коснулась земли, готовясь открыть проход.
"Отойдите. Сейчас я открою вам туннель. Так мы сможем быстрее осмотреть большую территорию."
Воспользовавшись магией Земли, драконесса отодвинула "фальшплиту", открывая коридор. И, честно признаться, даже не заглянула в него, сделав еще пару шагов вперед, и обернулась, вглядываясь в морды позади идущих.
"Я пойду с Даймоном вперед. Посмотрим на развилку и решим, куда дальше. Будьте осторожны."
Металлическая ободряюще кивнула своим напарникам и пошла вперед. Какой проход выбрать она не знала. Наверное, стоит пойти в тот, что идет вниз. Или нет?...

+1

207

Когда Сварга несколько резко приземлился рядом, Силентес чуть вздрогнул и, сощурившись, покосился на дракона с толикой подозрения. Как будто это приземление рядом могло быть угрозой для некроманта и вообще выглядело сомнительно и двулично. Тут даже не пытайтесь себе что-то объяснить. У мага свои тараканы были в голове.
- А если мы будем бояться этого и надеяться, что обследование тоннелей пройдет как милая прогулка, то ничего путно из этого не выйдет, - Дагман высказался в ответ на слова Даймона. Тёмный закатил глаза и фыркнул тихо себе под нос. Это даже больше походило на сдавленный, негромкий чих. Но а так, мол, послушай, Урагашка, тебе каждый смертный скажет. А ты - большой и сильный, а ведёшь себя как невесть кто. Смертные - в два или более раза слабее тебя - и то не кипишуют.
"Если кто позабыл, наша задача не просто исследование гор, но и ликвидация опасности." - кто-то неожиданно перешёл на мыслеречь, что не понравилось Силентесу и было несколько неожиданно. Этим кем-то оказался Даймон, вызвавший в некроманте новую волну недовольства. Сцепив зубы, тёмный оскалился и зашипел. Шипы на голове встали торчком.
Если кто позабыл...! Ну надо же. Да что ты говоришь?!
Со всей этой якобы командной работой дракон и как-то не помнил о том, что здесь могут быть души погибших. В том числе самого Энерджака. Позабыл о том, что может видеть их как здесь, так и из Серого Плена. До чего же общение с живыми доводит.
"Силентес, на каком расстоянии ты сможешь уверенно управлять личем? И сможешь ли контролировать нескольких? Почему бы не сделать еще одного, и оставить прикрывать потом вход в меньший тоннель, если он нам не подойдет?"
"На довольно большом. Да хоть пятерых." - ворчливо отозвался некромант. Да пять им и не надо. И к чему так расточительно относиться к мёртвому материалу? Тем более, что это штука такая... болтается ошмётками на костях. Только и сгодится, чтобы за смертью посылать, проверить путь, пустить вперёд, узнать, чего там. И только. Если бы речь шла о настоящем драконьем личе, да ещё и с душой внутри, так это совсем другой разговор. Но увы. Тут нам, как оказалось, не кружок мастерства.
Спасибо Готдейне за то, что расставила все точки и, в целом, поддержала общую мысль. Это немного успокаивало.
Так как Силентес хотел пойти в меньший проход, он оставил лича Дейне и Даймону. Мертвецу был отдан приказ идти впереди - к развилкам - по-прежнему смотреть и, если что, принять первый удар на себя, чтобы у драконов было время среагировать. Себе некромант мог бы поднять ещё одного, но преждевременно тратить энергию Сил не собирался. Более того - он отлично видел в темноте. Поэтому как только Готдейна открыла другой проход, тёмный первый скользнул внутрь.
Разведка. Слышал, глыба крылатая?
Оказавшись за стеной, Силентес внимательно поглядел туда, куда вёл тоннель в начале - параллельно основному. А затем туда, куда он резко сворачивал. На юг.
Если кто хочет пойти с некромантом - пожалуйста. Тут тоже не помешало бы разделиться. Чтобы часть драконов двинулась в ту сторону, где была развилка, а другая в сторону моря. Или что там было... По стороне, которая идёт рядом с основным тоннелем, дракон дальше подозревал тупик. Посему неторопливо двинулся за резкий поворот.

+1

208

Покуда драконы продолжали перепалку, Сварга полностью обратился в восприятие. Туннели впереди зияли угрожающей пустотой, до слуха не доносилось ничего, кроме их собственного шума, нос же, тихо втягивая и выталкивая воздух, пока что не улавливал какого-либо отличного от предыдущих амбре запаха. Кто-то из команды, - как выяснилось мгновением позже, Дух, - перешёл на мыслеречь, что заставило Зверолова поморщиться: итак болтовни выше гор, так ещё поприбавилось, вызывая слабую головную боль. Но раз очень надо...
  Наконец, "исследование" сдвинулось с мёртвой точки. Сварга шёл достаточно быстро, но тихо, аккуратно ступая по глинистой почве туннеля. Повсюду драконов обступили слегка оплавленные кислотой стены, - видимо, да, эта штука передвигалась подобно червям, - отсутствие разнообразия безуспешно скрывалось за темнотой, в которой Зверолов нормально так ориентировался. Если бы не дурацкая слепилка, вызванная серошкурым магом и топающая впереди.
  В препирания соискателей шпион решил не вступать - и без него разберутся, когда болтовня надоест. Сам же упорно двигался вперёд, глядя в клубящийся впереди мрак; здесь где-то должно было быть ответвление. Поскорее бы скинуть с себя этот "хвост". Только мешаются со своей пресловутой громоздкостью и неумением видеть в потёмках.
  Минут через десять они наконец добрались. Пока белая воительница отодвигала каменную плиту, закрывающую вход в соседнее пространство, Сварга чуть ли не приплясывал на месте от нетерпения - и ловко скользнул в дыру вслед за некромантом. Прикроет хиленького, если потребуется. Заодно побудет в тишине. Дракон подождал, пока новый напарник определится с направлением, после чего проследовал за ним, принюхиваясь на ходу, неизменно слушая и вглядываясь в темноту.

0

209

"Командная работа" как-то не ладилась. Окажись рядом сказитель, на свет бы непременно родилась басня в духе лебедя, рака и щуки. Гораст это не нравилось. Конечно, трудно было ожидать чего-то другого от кучки разношёрстных, едва знакомых друг с другом драконов, но их неспособность придти к одному общему решению даже на первых порах могла привести к печальным результатам. В обсуждении Гораст всё ещё не участвовала. Только немного хмурилась, поджимая губы, и мягко ступала по оплавленному камню. Впрочем, когда Дух заявил о зачистке территории, она собралась было возразить, что приказ был совсем другим, но металлическая её опередила, и Гор не стала повторять уже сказанное.
Стараниями уже упомянутой Готдейны драконам был открыт другой проход. Без промедления оба тёмных двинулись туда, оставив четверых своих состайников позади. Полукровка с сомнением взглянула в сторону ушедших товарищей, но всё же решила не следовать за ними. Там она будет лишней, и в случае чего она скорее будет им помехой, нежели сможет оказать помощь. Ведь они видят и ориентируются в темноте, а Гор во мраке будет немногим полезнее новорождённого птенца. Кроме того, со знакомыми драконами было как-то поспокойнее. Дагмана она уже успела более-менее узнать. С Дейной и Даймоном уже прежде встречалась, а вот Силентеса и Сваргу видела впервые. Да и в более широком туннеле Гораст было комфортнее. Собственно, вот так вопрос о разделении решился сам собой, по крайней мере для неё. Ладно, одной проблемой меньше.
Постояв ещё несколько мгновений, нетерпеливо переступая с лапы на лапу, электрическая обвела лазами оставшихся, и те, похоже, никуда не торопились.
"Раз так, предлагаю нам двигаться дальше, по второму коридору," - кивок головой в сторону прохода, уходящего вниз, в противовес тому, по которому ушли тёмные, - "Давайте, дело само себя не сделает." - мысленно обратилась полукровка к Дагу, Дейне и Даймону, а затем дёрнула хвостом и двинулась в вперёд. Без спешки, но уверенно. Если так и дальше сидеть на месте и ждать, когда драконова кошка на горе свистнет, то эта разведка никогда не кончится. На лидерство драконица ни в коем случае не претендовала - любой желающий мог бы её обогнать и повести остальных. Но вот выбирать, что делать им придётся побыстрей, потому что дальше топтаться на месте Гор была не намерена. Что, впрочем, не мешало ей чутко вслушиваться в происходящее вокруг и быть готовой к неожиданностям.

Отредактировано Гораст (10 Июл 2016 20:55:24)

+2

210

У Дага не было никакого опыта командной работы, он понятия не имел, как она вообще осуществляется, и думал, что все идет по плану. Когда никогда в чем-то не участвовал, сложно судить о правильности. Дагман просто наблюдал и пытался принять посильное участие. Конечно, некоторые вещи совместно с кем-то туманный делал: у него был отец, у него были друзья и др. Но маг не привык к такому количеству народа в одном месте, и было некомфортно.
Даг вообще не понимал - чего они тащатся в эти тоннели? У червей в них явное, неоспоримое преимущество, если эти твари совершат нападение, у драконов нет шансов, вполне возможно, что погибнут все за исключением Даймона, вошедшего в стихийную форму, и некоторых партальшиков, успеющих воспользоваться своим умением. Задание дано ясно: обследовать Мертвые Горы, не геройствовать. Именно мертвые Горы, а не тоннели под ними. Дагман вообще бы лучше соорудил какую-нибудь магическую ловушку на поверхности, а потом теми же элементалями\личами выманил червей. Тогда у драконов есть шанс на победу. А сейчас они, наверное, шли на верную смерть. Даймону-то хорошо с его силами, а обычным драконам хочется пожить подольше, особенно молодым. Можно долго рассуждать о том, что "наша задача ликвидация опасности", но кто будет отвечать, если эта самая опасность ликвидирует отряд? Даймон, который первым потащился в тоннели и повел за собой всех? Или все спишут на случайность, роковое стечение обстоятельств, несчастный случай?
По любому эти горы на век станут зваться Мертвыми. - мрачно подумал полукров.
Дагман пошел вслед Гораст. Туманного не смущало, что его ведет молодая драконесса, по поводу возраста у мага вообще не было предрассудков. Возраст - это ерунда. И в пять тысяч можно быть полным идиотом, и в тысячу можно многое понимать.
Идея с мыслеречью с одной стороны нравилась Дагу, а с другой... Если Ураган так боится нападения, что не хочет привлекать внимания... Но ведь, Бездна подери, все равно черви их обнаружат, а если черви их обнаружат, то лучше, чтоб они сделали это сейчас, когда до выхода лапой подать, а не потом, когда выбраться быстро можно только через портал, а ведь не всякий пространственной магией владеет!
Туманный пока молчал - ему нечего сказать.

+1

211

Тишина, темнота... Туннели, выбранные драконами, различались только внешним видом. Тот, который выбрали Силентес и Сварга, был уже, хотя два некрупных дракона вполне могли разминуться на пути. Ещё он выглядел заброшенным. Кто бы ни создал этот ход, он давно уже не использовался. Стены туннеля были гладкими, без потёков или выступов, свойственных природным образованиям. Привычный к мраку взор тёмных мог выхватить несколько небольших ниш, расположенных на равных расстояниях, сейчас, увы, заполненных лишь пылью. Что бы ни лежало в них раньше, хозяева забрали это с собой. Или же предметы не выдержали течения времени.
За поворотом было всё то же самое: темнота, пыль и пустые ниши на расстоянии длины дракона. Единственное отличие - небольшой уклон. Чем дальше тёмные шли по туннелю, тем глубже спускались под землю. Хотя было ещё кое-что: где-то в десяти минутах неспешного шага туннель расширился, образуя круглую площадку, где пересекалось два коридора. Продолжение основного хода по-прежнему вело на юг и вниз, новый протянулся на юго-запад и шёл, на первый взгляд, ровно.

На развилке ничего примечательного не было. Просто туннель раздваивался. И при некотором старании можно было уловить, что из правого хода кислый запах бьёт сильнее. Возможно, там его источник? Или просто червь проползал там не так давно.
Путь, выбранный Гораст, явно был проделан червём. Во всяком случае, от того хода, через который исследователи проникли под землю, он отличался только давностью использования. В кромешной тьме впереди ничего не было видно. Ни того, как идёт туннель, ни чего бы то ни было ещё. Впрочем, опасности пока тоже не было: тишину подземелий нарушали только шаги драконов.

0

212

Да, не вышло из Духа лидера. Да, может он не понял задачи, поставленной перед ними. Хотя, разведка разведке рознь. Но и разделяться, как сейчас поступали драконы, по мнению Духа не следовало. Как выяснилось, у каждого в их группе был свой взгляд на это дело. Хотя сам Дух предпочитал бы сначала убедится в безопасности места, а уже потом его подробно исследовать.
Металлическая преспокойно открыла проход в соседний тоннель, куда скользнул сначала некромант, а за ним и прибывший последним шпион. Сам Даймон не стал задерживаться и рассматривать второй путь, так как банально не разглядел бы там ничего толкового. А что-то еще рассказывать или переубеждать, по мнению Духа, было глупо. Желают идти своим путем - их дело. Запоздало сообразив насчет лича, ураганный решил уточнить напоследок. "Личем хоть управлять можно?" - отправилось сообщение некроманту.
Сам же он последовал с оставшейся группой. По пути он прикидывал возможность использование магии в этом месте. По всему выходило - действовать надо очень и очень осторожно. Пара вариантов уже прорисовались в голове, но испытывать их не сильно хотелось. А на пути уже вырисовалась развилка, на которой стол поднятый некромантом лич. Так, и что теперь с ним делать?
"Итак, теперь тоже будем разделяться? Как раз на пары." - С довольно ехидными интонациями поинтересовался Дух у оставшихся спутников. Не смотря на желание поскорее разобраться с порождением этих гор, Дух прекрасно понимал опасность этого. Вариантов было два, как и тоннелей. В одном - больший шанс встретится с местным обитателем. В другом - полная неизвестность. Пытаться "прощупать" тоннели ураганной магией было весьма опасно, даже если там никого не было. Наверняка в них не так мало пыли, как хотелось бы. Но шанс встретить червя, или кого еще, в обоих тоннелях был равным.
"Лично мне охота разобраться с причиной опасности поскорее. И потом спокойно все осмотреть." - Дух направился в правый тоннель.

+1

213

Отряд разделился. Не совсем так, как ожидала Готдейна, но тем не менее, дальше шло уже четыре головы. Ну и лич ещё впереди маячил. Остановился аккурат у развилки. Металлическая видела её своей магией, но никаких заметных отличий друг от друга у туннелей не было.
И лич стоял. Ждал команды Силентеса? Маг ждал, какой проход выберут оставшиеся драконы? Или же, Сил более не контролирует свое творение?
Но вот что делать с двумя ходами полукровка так и не придумала. Разделятся ещё больше ей явно не хотелось. Да и как составить группы по двое в таком случае? Ясно как день, что толстая тушка должны быть и там и там. Значит, они разделятся с Духом. И...
Мыслеречь Даймона каким-то грохотом пронеслась в голове воительницы, подтверждая её не законченные сомнения. Разделиться. Хвост резко метнулся в сторону, глухо стукнув стену. Плохая идея. Да. Определенно. Прочь сомнения. Идея плоха. Просто отвратительна. С тем же успехом можно было послать одного дракона в эти пещеры, а не целый отряд. Но... Не ей это решать. Если остальные решат распасться на две группы то... Вперед.
На слова Духа Дейна хотела промолчать, понимая, что начни она сейчас спор, сделается только хуже. Тут вообще все было плохо.  Им... Им нужен был тал. Кто-то, кто организует драконов. Каждый из них был одиночкой в прошлом и, естественно, работа сообща не клеилась. Совсем. Никак.
"И о чем мы тут все думаем? Пытаемся перетащить друг друга на свою сторону, а выходит... Да ничего у нас не выходит. Так и помрем тут все, пытаясь что-то доказать, едва-едва продвигаясь вперед."
Как же... Тяжело. И этот ещё. Раздражает. Все Духи такие бесячие по своей природе, или как вообще? Да нет. Глава Огня вполне себе бравый воин, немногословный, но не шибко ставящий себя выше других. Во всяком случае, среди своих стайных. И Ксора тоже вполне адекватная дама.
"Мне стоило бы успокоится, но пожалуй, нет."
- Засунь свое вот это поведение подальше под хвост, Даймон. - тихо рыкнула полукровка, зыркнув на Духа исподлобья, зашагав в тот же тоннель, что и он. Молчать? А смысл? Пускай знает, что доверия к нему нет. И уже тем более уважения. Оно таяло, рассыпалось на глазах.
Воняло из выбранного туннеля заметно сильнее, чем из соседнего, именно поэтому он был выбран воительницей. Неприятный кислый запах, что сама Дейна, как жительница подземелий, могла списать на тысячу и одну причину. Жаль только, что одна причина могла их сожрать легко и просто.

Отредактировано Готдейна (3 Авг 2016 22:27:04)

+6

214

Сварга пошёл вместе с Силентесом. И это был вариант много получше, чем любые другие. Так что тёмный лишь одарил своего бывшего состайника мимолётным взглядом, в котором можно было много всего прочитать: согласие, желание сотрудничать, ненавязчивое расположение в сравнении со всеми остальными. Продвигаться двум небольшим тёмным, прекрасно видящим в подземельях, было удобно. Они оба могли увидеть всё, что было необходимо. И при этом нет нужды слепить друг друга элементалями для освещения. Идеально.
Даймон снова влез со своей мыслеречью о личе. Некромант коротко оскалился и мотнул головой, как бы пытаясь выкинуть Духа Ураганов из своей головы. Но закрывать ему доступ не стал. Мало ли что, на самом деле. Это было бы слишком капризно со стороны Сила. Так что самец просто проигнорировал вопрос Ураганного. Силентес, чёрт возьми, некромант. Он поднял этого лича. Сам как-нибудь и разберётся. Или Даймон переквалифицироваться собрался? Ума не хватит.
Лич продолжал передавать своему хозяину сведения о том, что происходило в поле его зрения. На магическом уровне Силентес так же управлял личем и отдавал ему команды, что нужно делать дальше. Костяшкин не стал бы слушаться других драконов. Слишком примитивен. Личу покруче можно было отдать такое распоряжение. Но не этой быстрой самоделке басилискоса.
Хвост мага раздражённо дёрнулся. С этим коротким взмахом лич как будто резко ожил или словно ему дали пинка под зад, подскочил и засеменил, обгоняя драконов, в вонючий проход - за Дейной и Даймоном. Уже перед ними. Ещё раз быстро и шустро проскочив меж лап драконов, басилиск поспешил вперёд - на разведку. И принимать на себя опасность, если что. Он старался держаться на довольном расстоянии, пропадая во мраке, но и не так, чтобы очень далеко. Так что если что-то случится - узнать получится. В крайнем случае об этом сообщит Силентес.
Самому же тёмному - точнее говоря двум тёмным - предстояло тоже делать выбор. Потому что... опять треклятые развилки. Это раздражало. Мрачно прикрыв глаза, маг смерти остановился. Пальцы на передних лапах недовольно постукивали по земле.
- Скоро будет уже некуда разделяться... - тихо пробурчал он своему напарнику. Ну не поднимать же ещё лича. Давайте тогда ещё один отряд тупорылых костешлёпов, да? Сил мог бы и один пойти... в один из проходов. Но семя сомнений уже было посеяно.
Некромант попытался прислушаться к голосам с того света. Вдруг что-то можно будет услышать? Хотя.. с чего бы? Если драконы здесь не жили.

+2

215

Ну вот. Так было гораздо спокойнее: никакого лишнего шума, ни вокруг, ни в голове, только родная темнота - да два дракона, не спеша бредущих по туннелю. Самый сок заключался в том, что им не нужно было создавать никак вспомогательных штуковин для освещения пространства, ибо глаза Тёмных с рождения привыкли к полумраку, царящему здесь. Словом... Трудно, всё-таки, интегрироваться в стаю, где все столь разные. Если быть точнее - абсолютно полные противоположности друг другу. Неудивительно, что Главы Стай с Большого не слишком серьёзно восприняли полные энтузиазма и наивности идеи собственного молодняка.
  Как бы то ни было, а туннель, избранный Силом со Сваргой, отличался от предыдущего. Хотя бы тем, что выглядел малость... искусственно: даже если ход прорывают животные, обычно остаются потёки от кислоты, или же следы от когтей. Здесь этого не было: гладкие, словно отполированные стены, несколько крупных, покрытых пылью ниш, которые предназначались, видимо, для хранения каких-то вещей. Два варианта - либо звери, сотворившие это, подобны всяким сорокам, таскающим ценности, или же полуразумным паукам из лесов в Тёмных просторах, либо... разумны целиком и полностью? Драконы? Здесь? Значит ли...
  "Интересно, а Звёздные на Малом могли обретаться?" Ведь, по сути, никто ничего не знал об этом материке столько лет. Стоит ли предполагать, что даже сама Ора могла укрыться именно тут, а может, и её сородичи - последние представители Древней расы? Сварга усмехнулся собственным мыслям, полетевшим совсем не в том направлении. Сейчас стоило сосредоточиться на изучении самих ходов, а уж потом думать, кем и когда они построены.
  К слову, эти дурацкие туннели снова разветвлялись. Дракон тоскливо окинул взглядом Сила, остановившегося рядом на развилке; если сейчас оставить некроманта одного... не будет ли Зверолов впоследствии нести ответственность за гибель щуплого собрата? Кто знает, какие твари тут могут обретаться. Но пока всё тихо, хода два, а оставлять что-либо неизученным казалось крайней расточительностью...
- И всё же... Предлагаю разойтись. - Протянул Сварга, оборачиваясь к тому туннелю, что вёл на юг и дальше вниз. В конце-концов, опасней должно быть там, где глубже, верно? - У тебя, если что, есть личи. Я могу нырнуть в тень при первом же признаке угрозы. Так что не думаю, что кто-то из нас пострадает, зато, разделившись, мы охватим максимально большую площадь.
  Дракон резво зашагал туда, куда намылился ранее, повернув голову к Силу лишь у самого входа в очередной коридор.
- Если что - ори. Может быть, я услышу. - Сварга издал сдавленный звук, похожий на ехидный смешок, и, сгорая от любопытства, скрылся во мраке хода.

0

216

Дойдя до самой развилки, драконица несколько поубавила шаг и поравнялась с застывшим на месте личем. Брать на себя роль ведущего она не горела желанием, а тем более здесь, в подгорных переходах. Без магии Света Дагмана или способности Готдейны ориентироваться под землёй она в лучшем случае заблудится и будет вынуждена убраться ни с чем. Ну а худший исход подведёт черту стайной жизни, едва успевшей начаться. Кому нужен такой проводник.
В голове вновь раздался голос Духа Ураганов, предлагавшего разделиться ещё. "Как раз на пары." Гораст прекрасно уловила нотки колючей иронии, что проскользнули в его словах. Совсем неуместные в данный момент, когда обстановка и командная работа и без того не заладились. Полукровка нахмурилась и фыркнула, хвост недовольно дёрнулся. В этой короткой реплике она уловила намёк на вызов. Мол, вперёд, делайте, как знаете, раз такие умные. С таким отношением друг к другу вся эта затея просто обречена на провал.
"Да-да, давайте продолжать в том же духе, чу́дная идея! Нам ведь не достаточно обитающего здесь огромного червя, жрущего всех, кто попадётся на пути, почему бы не разбавить скуку перебранкой!" - к счастью подобные слова, готовые сорваться с языка, электрическая сумела удержать в собственных мыслях. Не с целью поберечь чьё-то самолюбие, а чтобы элементарно не подливать масла в огонь. Напряжения в отношениях между разведчиками и так было в достатке. Разозлить кого-то из присутствующих Гораст, впрочем, не боялась, но и намеренно рушить хрупкий союз, от которого зависел успех задания, не входило в её планы. Уж на это благоразумия Гораст хватало. Зато за охотницу высказалась Дейна, более лаконично, но не менее красноречиво. Вот только ещё неизвестно, как такое проглотит Дух.
Пропустив Даймона и Готдейну вперёд, драконица с некоторым промедлением последовала за ними. Разделяться было всё-таки не лучшей идеей, как ни крути. Пусть смелости идти навстречу неизведанному в Гор хватало, даже она понимала, что лучше бы драконам столкнуться с местными обитателями всем вместе, а не по одиночке. Если червь в самом деле так опасен - а это под сомнение не ставилось - то идти порознь даже не безрассудство, а самое настоящее самоубийство.

Отредактировано Гораст (19 Сен 2016 20:42:18)

+5

217

Дагман услышал мысли Духа. Ага, разделимся. А если там опять развилка? По одному идти? Ладно я Мастер Светлой Школы, ладно Вы, дорогой Дух, форму свою примите, ладно Готдейна с ее познаниями в Земляной Магии... Но Гораст? Она как тут ориентироваться будет? Единственный плюс - может мгновенно удрать. Раз уж Вы, Даймон, хотите командовать, то думайте обо всех членах команды. - вот так думал туманный, но вслух он ничего не сказал. Все уже высказал предыдущий оратор, а поддакивать не хотелось. В общем-то, Даг и Гор шли молча, как это не забавно. Может, я ее заразил молчаливостью?
Маг пошел вслед за всеми, а что ему оставалось? В гордом одиночестве идти в дурнопахнущую темноту? Нет, спасибо, мы, конечно, индивидуалисты, но не чтоб прям в пасть червю... одному.
Хотя там, где воняет явно враги. Продукты жизнедеятельности, так сказать. Но мы идем где безопаснее. Но мы хотим ликвидировать опасность. Что за бред?!
Общая не логичность поведения состайников напрягала Дага. Как?! Как они не видят, что поступают иррационально?!! Полукров был близок к тому, чтобы развернуться и уйти но вместо этого он решил высказаться, и разразился мысленной речью, так, чтобы все, за исключением Сварги и сопровождающего ее некроманта могли слышать, вообще игнорировать темных не входило в планы Дага, само так получилось, что ареал мыслеречи раскинулся на ближайших товарищей:
Если честно, я не понимаю, что мы сейчас делаем. Если мы просто исследуем горы, тогда еще ничего, но если мы хотим ликвидировать опасность, то почему ее избегаем? Мы говорим мыслеречью, Даймон, ты не хотел, чтоб я создавал элементаля - те же причины. Лишь бы не привлечь внимание. Но мы, между тем, все глубже уходим вниз, а чем глубже мы - тем больше шансов у противника. Не лучше ли было поближе к поверхности специально привлечь внимание, хотя бы попробовать? Раз мы хотим устранить угрозу, то, наверное, лучше сделать это ближе к выходу, когда в случае чего, хоть спастись можно?
Лицо Дагмана оставалось непроницаемым, и ни один мускул не выражал эмоции. Маг не хотел оскорбить Духа, и его имя просто к слову пришлось. Ведь даже если несправедливо сказать, мол, все нелепые предложения - идеи ураганного, то тогда вопрос: где были остальные, когда его слушались? Где тот же Дагман был?
И почему мы не используем возможности Дейны? Она ведь может почувствовать угрозу...

+1

218

Семенящий впереди всех лич первым выбрался в огромную пещеру, потолок которой терялся во мраке. Вообще, без света в этом подземелье делать нечего. В непроглядной темени существам, привычным к совсем иными условиям, сложно будет что-либо противопоставить хозяевам подземелий и даже просто двигаться вперёд, не сшибая углы. Но пока что звёзды были милостивы к драконам: туннель был прямым и порогов в нём не встречалось.
А вот в пещере пол был оплавленный и оттого неровный. И здесь же располагался источник запаха, который, исключительно в силу концентрации, мог отшибить излишне чувствительное обоняние напрочь. Тишину нарушали лишь шаги драконов да негромкий перестук костей лича. И всё же... чем-то пещера отличалась от пройденного туннеля. Чем? Это только предстоит узнать.

Призраки в этом подземелье если и были, то очень давно. Силентес ничего не услышал. Впрочем, отрицательный результат - тоже результат. Сварга, продолжив путь вниз, со временем мог заметить некоторые изменения, незначительные, но могущие многое сказать внимательному наблюдателю. Воздух наполнился характерным запахом, на полу стали появляться белёсые разводы и разнообразный мусор. Туннель расширялся небольшой перещерой и уходил под воду. Сложно сказать, было так задумано изначально создателями этого места или же с годами океан поглотил часть подземелья, но сейчас в дальней части пещеры плескалась вода, а продолжение коридора было скрыто от глаз.

Схема

http://s4.uploads.ru/ZX1x2.jpg

0

219

Дух только усмехнулся в ответ на высказывание металлической. Ничуть та не изменилась за эти годы и столетия. Получить и удержать ее уважение и внимание "за просто так" было невозможно. Этим Ураганный сейчас и пользовался, весьма наглым образом. Уж себя он знал куда лучше, чем остальных. И память о прошлом бое, закончившимся магическим истощением, и не сильное желание рисковать собственной жизнью - все это вряд ли позволит ему бить тут, в пещерах, в полную силу. А вот если разозлиться - достаточного для того, чтобы не сильно считаться с мелкими рисками вроде пыли и летящих во все стороны камушком и ошметков, которые обязательно будут при использовании родной стихии. Но не переступить грань, за которой все равно, кого бить и каковы будут последствия.
Может, это весьма глупо, недальновидно и эгоистично, но иного пути сейчас Даймон не видел. Когда вся четверка двинулась в одну сторону, сопровождаемая недовольной мыслеречью мага, он все же решил пояснить.
"Ближе к поверхности? Что тут, что там - никакого преимущества бы мы не получили. Или ты планировал лапами убегать от того, кто может нырнуть в скалу, а потом просто открыть пасть пошире у тебя под лапами? К тому же, так мы могли приманить лишь охотящегося, а тут больше шансов застать, как было сказано, ту же кладку. В тот раз мы вообще в воздухе были - не сильно это спасло." - В последней фразе явно ощущалась злость Духа. Конечно, он не отрицал логичности предложений Дагмана, но он видел, на что способна эта тварь, и близость к поверхности их вряд ли спасет.
Когда вместо пещеры открылся зал, Дух замер, позволяя магу пропустить вперед созданного перед этим элементаля. Сам же приготовился в любой момент или атаковать, или наоборот - прикрыть вход в зал который оказался не таким уж и маленьким. И это весьма порадовала Духа - тут уж можно будет "развернуться" в случае чего. Может и глупо, но лишь теперь Дух обратил внимание на пол и стены пещеры, выискивая странности.

+2

220

Усмехается. Этот эгоистичный кусок недодуха усмехается. Ха! Драконесса раздула ноздри, что было показателем уже накипающего гнева. Хорошо еще, что Гораст молчит, и просто идет. Трудно сказать, что стало взрывом негатива и недопонимания среди них. Прошлое или настоящие, но постепенно происходящие катилось по наклонной. И ладно бы они с Даймоном брехались. Это было... Естественно. Не в первый раз, и, получается, не в последний. Только вот, они тут шли не вдвоем. И даже не втроем. Аж четверо. Хорошо хоть темные отделились, а то даже не ясно, кто кого начал бы поливать позитивом. Но тут в уже устаканивающуюся идиллию вклинился этот маг.
Вот почему работать в одиночку было проще и спокойней. Металлическая утробно зарычала. Глухо. Скорее даже, смахивало на ворчание, только без слов. Хотелось зарыться в земельку и полежать там, до поры до времени, когда вся эта толпа уйдет.
"Что мы делаем... Мы разведываем пещеры, туннели, проходы, ищем... Что-то. Сказано же было, возможна смерть, что тут непонятно? Даймон показал этого зверя, монстра. Он просто вырвался из под земли, и сожрал одного из нас! Какая  в Бездну разница, воздух или земля? Слейся с туманном, раз такое дело!"
Металлическая не могла ответить себе, что теперь её раздражает. Глупость или наивность Дагмана. Скорее, наивность. Ну не может же маг в столько лет быть... Глуп. Верно? Будем надеяться, что так.
- Даймон же показал, на что способна это сволочь. Она просто выпрыгнула из недр земли с открытой пастью. Ему хватает размеров и скорости. Скажи мне, Дагман, ты правда думаешь, нас спасет нахождение у поверхности? Тут не местоположением брать нужно. - полукровка даже не остановилась и не понизила голоса. Тот уже кипел нотками раздражения. Рык. Но начхать уже. Пока всё тихо. А такая тварь и звуков издавать должна прилично.
Зато после туннеля была пещера. Готдейна не притормозила перед входом, ведь уже давно знала, что их ждет. Сейсмическое зрение все ещё работало, может, не в полную мощность.
- Осторожно. Пол неровный. - бросила полукровка через плечо, остановившись лишь когда отошла от входа шагов этак на пять. Своих шагов, разумеется. "А воняет тут знатно." Драконица поморщилась. Отвратительно.
Когтями металлическая пошкрябала землю под лапами, а после взяла её же и потерла меду пальцев. Огонь оставил такие следы? Или червь выделяет кислоту?

+2

221

После похода в подземное кладбище вместе с Готдейной и Рэлиром, Силентес не особо удивлялся стенам и нишам. Он уже нисколь не сомневался в том, что здесь жили если не Звёздные, то другие драконы. Хотя к предкам склонялся больше. Многое на это указывало. В особенности тот лич, которого им удалось тогда повстречать. Так что к подобным вещам некромант был настроен достаточно скептично. Не то, чтобы ему было всё равно, но удивляться без причин он не хотел. Подобные эмоции в последнее время слишком много сил отнимали. А ещё непозволительно растрачивались на других драконов, что было совсем непривычно. Некромант не мог припомнить, когда в последний раз так много общался или находился в обществе других драконов. Это позволяло ему раскрываться с новой стороны. Как для сородичей, так и для себя. Но вместе с тем несколько утомляло.
Впрочем, маг не жаловался. Он сам хотел жить вместе со светлыми. И научиться с ними общаться. А также заиметь среди них друзей. Теперь у него появилась такая возможность, но он убегал от неё, якобы напуганный, неготовый и неуверенный в себе.
«Что хотел, то и получил,» - мысленно укорил себя Сил и нахмурился собственным мыслям. А после тихо выдохнул.
«Может, чуть позже,» - и вот он снова отложил этот вопрос на дальнюю полку. Сейчас актуальны были тоннель, разветвление, Сварга и их экспедиция.
- И всё же... Предлагаю разойтись, - Силентес был с этим согласен. И, взглянув на своего спутника, коротко кивнул, отправившись в оставшийся ему проход. Не особо было принципиально, в какой именно идти. Везде неизвестность. Никого из мёртвых тёмный не услышал. И больше пока не стал пытаться.
Лич, проскочивший вперёд, остановился чуть дальше входа в пещеру — впереди. Он обвёл внимательным и дёрганым взглядом всё вокруг. Голова его так тряслась время от времени, что казалось, будто она вот-вот отвалится. Передав полученную информацию по магическому каналу своему создателю, лич получил следующую команду — он бросился бежать вдоль стены пещеры, в которую попал. Бодрый труп, перестукивая костями, поспешил продолжить свои исследования по периметру найденной пещеры, пока спутники позади что-то решали между собой. Басилиску было не до этого. У него были только приказы Силентеса. И более ничто его не волновало. Потому к тому моменту, как остальные драконы сюда доберутся и к чему-нибудь приступят, он сам, может быть, что-нибудь обнаружит. Тратить время было не в его интересах. Жизнь лича поглощала магическую энергию Силентеса. И позволять слуге простаивать было глупо.

+2

222

После того, как дракон оставил позади весь мешающий сброд, дела пошли на лад. Ну, как на лад... По-крайней мере, обстановка едва ощутимо менялась по мере продвижения Сварги вглубь туннеля. Местечко то ещё: разнообразный мусор, валяющийся где ни попадя, оставлял не самое лучшее впечатление; неужели черви постарались? Либо они, либо здесь и раньше кто-то топтался да оставил после себя следы жизнедеятельности, не потрудившись их куда-нибудь аккуратно засунуть. Тем лучше для Сварги, впрочем: не нужно напрягаться, чтобы найти хоть что-нибудь - всё, как на ладони.
  Далее - белёсые разводы. "Остатки червячьей кислоты?" - дракон лишь на мгновение остановился, пригнул голову и принюхался к этим своеобразным "меткам", тщательно втягивая воздух в паре миллиметров от них. Но зацикливаться он не стал; любопытство гнало вперёд, и для себя Зверолов решил, что вернётся к странным разводам позже, на обратном пути. Ведь должен же он выбраться, верно? Рассказать остальным о том, что здесь нашёл. Оставалось надеяться, что бравая команда наверху тоже времени зря не теряла - всё-таки Сварга сильно сомневался в работоспособности подобной сборной солянки. Как бы не передрались там Бездна знает за что...
  Туннель тем временем слегка расширился и... ушёл под воду. Тёмный остановился на "берегу" и с немалым интересом уставился в водную гладь. Часть ли это океана, сказать отсюда было практически невозможно. Какая, впрочем, разница? Факт остаётся фактом: здесь вода, и коридор, судя по всему, продолжается уже под ней. В таком случае хорошо, что Сварга из Тьмы, а не Огня.
  Дракон осторожно ступил в воду, не забыв оглядеться для верности. Нет, всё верно - только вниз, вглубь, или же назад; но Зверолов не мог позволить себе вернуться ни с чем. Нужно больше сведений, больше информации, которую шпион намеревался добыть где-то там. А так как альтернатив особо и нет... Придётся плыть.
  Потому Сварга медленно зашёл в воду по плечи, втянул ноздрями максимальное количество воздуха, поместившееся в лёгких, и, согнув лапы, погрузился с головой. Теперь путь его лежал вплавь, а счёт шёл на секунды; не медля более, дракон направился в продолжение туннеля, совершая мощные гребки лапами и помогая себе хвостом да крыльями.

0

223

Было бы очень наивно полагать, что если оставаться в стороне и делать вид, что всё путём, то ситуация сама собой как-нибудь устаканится и разрешится, правда? Подтверждением тому была картина, разворачивающаяся перед Гораст. Казалось бы, конфликт Духа и Дейны исчерпан, но вот внезапно Дагман, прежде придерживавшийся своей тактики невмешательства, подал голос. И отчего-то никому от этого лучше не стало. Водись под Мёртвыми горами что-нибудь более заурядное, возможно, его слова имели бы смысл. Перед внутренним взором возникло исполинское чудовище, выскочившее из толщи земли и пород с такой же лёгкостью, с какой крыло рассекает воздух, и в мгновение ока заглотившее дракона. Этому что глубины, что поверхность - всё одно.
Пока идущие впереди товарищи не скупились на слова, доказывая магу его неправоту, Гораст бросила только короткий вопросительный взгляд. Мол, вы это что, серьёзно? Хотя едва ли Дагман сумел разглядеть это выражение - тоннель тем временем уводил драконов всё глубже, и свет снаружи уже почти не дотягивался до этих стен. С каждым шагом мрак только сгущался. Ещё немного, и идти и действовать придётся в самом деле на ощупь. Или ориентироваться на сообщения Готдейны, которые уже сейчас были кстати, потому что для незрячей в темноте Гор холодный каменный пол под лапами только угадывался. Если учесть, что и учуять тварь заранее не выйдет из-за всё усиливающегося кислого запаха, то разведчики оказывались во всё более невыгодном положении. И вот никому это не мешает? Всё в порядке? Теперь злиться начала сама полукровка. О каком "выборе положения" и прочего может идти речь, если команда даже обеспечить себе нормальное продвижение вперёд неспособна? У входа Дагман создавал элементаля, так где же он? Или замена ему? Нет её. Хоть самостоятельно шаровую молнию создавай и ею разгоняй тьму в коридорах, раз уж мастер Света об этом не желает позаботиться.
"Дагман, а как насчёт освещения?" - встряла в общий разговор охотница, - "Безопасность безопасностью, но я очень сомневаюсь, что червь хорошо видит и издалека заметит свечение, так что не вижу причин отказывать нам в нём," - драконица постаралась окрасить своё сообщение как можно более нейтрально, но раздражительные нотки всё равно проскользнули, и все трое могли бы легко их уловить.
"Так и без посторонней помощи угробиться недолго," - добавила Гор про себя, окинув взглядом зал, разинувший свою пасть перед разведчиками. Кажется, он был намного просторней коридора до него. Впрочем, ничего разглядеть, похоже, не удастся. Без света-то.

Отредактировано Гораст (9 Окт 2016 15:40:16)

+4

224

Было бы глупым предполагать, что после слов Дага все развернутся и потопают на выход, признав его мысли верными. Когда каждый суслик в поле агроном, стоит ли ждать логичности и слаженности? Но не высказаться туманный тоже не мог. И кое-что все-таки изменилось: Дейна заговорила нормальной, обычной речью, а не телепатически, значит хоть что-то из речи Дагмана в ее сознании осело.
Продолжать спор Даг не хотел, но не потому, что принял чужое мнение, отнюдь. У мага не было цели потешить чувство собственной важности, разбивая в пух и прах аргументы противника (хотя кто еще чьи аргументы разобьет), он хотел, чтоб его состайники начали себя вести более логично. Но нет, так нет. Если сор приведет только к тому, что все так и продолжат топать в бездну, только при этом Дагман еще и разругается с половиной отряда, а это в экстренной ситуации не есть хорошо, то какой вообще во всем этом смысл? Потом сказать "А я же говорил!" Ну да, говорил, вообще начальство вон предупредило, что за сохранность конечностей и всего прочего к ним прилагающегося ответственности не несет, что нового сказал-то?
Да пошли они все! И я пойду. Туда же...
В общем, Даг умолк. Он, конечно, мог сказать, что уничтожение одной кладки дело не решит; мог сказать, что раз уж на то пошло, то он не против путешествия по тоннелям, а против той нелогичности, типа использования мыслеречи по умолчанию; мог сказать, что сам-то он удирать не собирается, так как может слиться с туманом, а печется больше о других членах команды. Много чего мог сказать туманный, ибо мыслей в его голове находилось предостаточно. Но он ничего не сказал. Потому что единственный способ победить в битве (пусть с словесной), которую ты заранее проиграл - это просто не прийти на поле боя.
А вот Грибоедова молчать не собиралась и напомнила Дагману, что тот должен всех обеспечивать светом. Вообще, Даг был уверен, что элементлая, шедшего перед Даймоном вполне хватает... Ему по крайней мере хватало, да и остальным тоже, раз не жаловались. Но ежели Утя привыкла к освещению исключительно в сто пятьдесят люкс и больше, то, наверное, нельзя ей отказывать в таком удовольствии.
Даг нехотя заставил свою чешую светиться.
Пфф, премся по тоннелям, где хоть глаз выколи - ничего не видно, но при этом даже кристаллы кварца никто не взял, чтоб я из них мог осветительное устройство соорудить. Гениально!
Действительно, кристаллы бы очень пригодились - зарядить их энергии, и вот тебе уже фонарики готовы! И не затратно с магической точки зрения и удобно, а если еще и шнурок сделать, то можно носить на шее, и лапы свободны. Отлично ведь?
Тут можно, конечно, сказать, что, мол, чего ты-то, Дагман, не догадался такую полезную вещь прихватить? Но! Во-первых, Даг не знал понадобятся им эти кристаллы или нет, их ведь отправили горы исследовать, а не тоннели под ними, верно? Следовательно полукров и не готовился к подобному развороту событий. Во-вторых, не привык туманный вообще готовится... Он ведь сам себе светильник и подумал о необходимости освящения пути остальным только тогда, когда до этого дошло...

+1

225

Лич, опередивший всех в поисковой группе, первым выбрался на открытое пространство большой пещеры. У дальней от входа стены угадывались очертания какой-то кучи высотой в два драконьих роста. По мере приближения становилось ясно, что высказанное ранее предположение о кладке было верным: ничем иным эта куча быть не могла. Непрозрачные серовато-зелёные шары, гроздью висящие на стене и частично оползшие на пол, и были источником мерзкого запаха - это могли оценить живые гости подземелья. Свет элементаля в сочетании со способностями Дагмана обеспечил неплохую видимость. В дальних углах пещеры по-прежнему царила непроглядная тьма, но кое-что можно было сказать и без детального обследования. А именно: червя здесь не было. То ли убитая ранее особь была единственной в окрестностях, то ли "охотничьи угодья" подземников не пересекались. Или драконам просто повезло прийти, когда хозяин отсутствовал. Это только предстоит узнать.
Силентес же, пройдя по коридору чуть дальше, мог услышать нарастающий по мере продвижения вперёд шум. Потянуло прохладой. Источник звука и сквозняка был не так уж и далеко, буквально за следующим поворотом. Никаких признаков того, что в этих местах кто-то бывает, вокруг не было. Под потолком колебались седые клоки паутины, в нишах была только пыль, некоторые были заплетены всё той же паутиной, к которой прилипал всякий мелкий сор. Впрочем, не только он. В одной из сетей чётко проглядывался неожиданно крупный предмет. Хотя, возможно, то был хозяин паутины.
Ну а Сварге не так повезло. Если некромант пока путешествовал в полном одиночестве, а остальные драконы наткнулись лишь на неподвижную кладку, то шпион потревожил несравнимо более опасное существо. Туннель, по которому некогда свободно ходили Звёздные, был достаточно велик, чтобы в нём мог спокойно развернуться гарун. И Водный Жор, облюбовавший этот уголок подводного царства, был очень недоволен визитом дракона. Одним стремительным броском гарун приблизился к Сварге и первым делом перекусил крыло. Хотя огромной твари, вдвое превосходящей размерами незадачливого шпиона, вообще весь Сварга был, что называет, на зубок. Очень быстро вода в туннеле окрасилась кровью, а насытившийся Жор ушёл на дно.

Сварга погибает в схватке с гаруном.

0

226

С одной стороны - все эти споры даже немного забавляли. Если бы они были на поверхности, а еще лучше - в месте сбора до перехода в Горы. Потому что Дух, кажется, перестарался. Так как каждый в их четверке, или пятерке, если считать лича, который наверняка передав все, что видит и слышит некроманту, был готов повыбивать зубы остальным.
Очень хотелось остановиться и хорошенько так пояснить всем, что на мыслеречь Дух перешел совсем не для того, чтобы тварь их не услышала. Если он тогда учуял драконов в воздухе, то явно не на слух ориентируется. А вот самим драконам тишина не помешала бы. Но нет же - раз нас найдут в любом случае, давайте покричим. Еще бы песни начали тут орать во всю глотку... Так что Ураганный просто помотал головой с явным недовольством на морде. Вот только понять, вызвано оно поведением остальных, или это реакция на запах в пещере, было сложно.
Но вот показалась и причина запаха. Нечто, похожее на полусгнившую гроздь, или на подпорченную икру. И запах соответствовал. Дух же осматривал остальную пещеру, таки умудрившись почти благодарно кивнуть магу.
- Ты не мог бы осветить стены пещеры? Есть одна мысль, и она мне не нравится. Хорошо, если этот вход в пещеру - один. Как бы не был силен этот червь, он предпочитает, судя по всему, перемещение по готовым тоннелям, а не проделывает каждый раз новые.  - Сам же Дух сделал еще шаг к кладке. И замер. Может, он и параноик, но мало кто из животного мира оставляет кладку без охраны. - Дэйна, а на каком расстоянии можно в скале учуять кого-то? - Следующий вопрос был уже адресован старой знакомой. Ведь вполне вероятно, что червь может как-то отслеживать происходящее вокруг кладки. Или Даймон приписал ему слишком много мозгов?
- Надеюсь, никто не желает взять себе "милого червячка" в качестве питомца или для опытов? Хотя, последнее очень даже хорошо, но тогда нужен дракон с насморком. - Дух явно готовился что-то сделать с кладкой. Вот только не знал, что именно. Вариантов была масса. От банального портала и прикормки океанских хищников до шумного размазывания содержимого кладки по стенам пещеры ураганом. Вот только вряд ли у них так много времени, и кладку надо уничтожить одним ударом. Вот только ничего толкового в голову не приходило, тем более что проверить прочность скорлупы Дух не решился, побрезговал. Так что может и хватило бы "пескоструйного" смерча. А может и нет.
- Есть вариант выкинуть их через портал подальше в океан. Можно раздавить чем-то.  Можно долго наблюдать, как их поедает по одному лич. Можно сжечь. И быстро, а то я даже представить боюсь, какой тут будет стоять запах. - Зал, пусть и большой, а пещера. А то, что от боя рядом с ним можно оглохнуть, Даймон прекрасно помнил.

+3

227

Воительница ступала медленно, поддерживая сейсмическое зрение активным. "Лишь бы потом хватило на портал..." Дракона недовольно повела челюстью. Из лап вон плохо шло абсолютно всё. Даже освещение, которое было так необходимо спутникам, оказалось в месте пониже хвоста.
"У меня же есть артефакт..."
Нужно было хорошенько двинуть себя по лбу, или получить от того же Духа увесистый подзатыльник. Готдейна издала глухое "грхм", и продолжил путь вперед. Корить себя будем позже.
Ещё несколько шагов и, бдум-с, кладка тут. Металлическая даже бровью не повела, обнаружив находку, будто именно за этим они и шли сюда. Будто до сего момента все происходящее было одним целым хитроумного плана. Единственное, что произошло с воительницей, так это поморщившийся нос. Запах был исключительно омерзительный.
"Сжечь. Гнусные твари! Уничтожить. Кровь за кровь!"
Была бы Дейна одна, уже бы испепелила часть яиц. Но предыдущий опыт показывал, что надо хотя бы оповестить об этом остальных. Или, у них есть иные идеи? Нет, не должно быть! Только уничтожение! Истребить всех червей! Не допустить других смертей! О, а сколько птенцов может провалиться сюда? Это же будет игра для них. А после... Смерть?.. Уничтожить! Уничтожить мерзких тварей. Одного за другим. Раздавить, как клопов. Жаль не выйдет. Но эти шары можно давить. Наверное.
Внутри воительницы все горело и все непременно, нужно выпустить этот огонь наружу. Вот только...
Дэйна, а на каком расстоянии можно в скале учуять кого-то?
Кажется, глаза воительницы даже недобро сверкнули во мраке пещеры. Её имя произносится не так, но, возможно, это отголосок прошлого. Правда, оно не сильно помешало дыму выпорхнуть из ноздрей полукровки, поднимаясь куда-то вверх.
- Как-будто я учёный и высчитывала каждый мала-мальский кусочек расстояния, - вдох, выдох, вождение хвостом по полу и оставление в нем небольших отметин от шипов и чешуи, - Он бы не стал охранять кладку, Даймон. Он... - Готдейна замолкла, более оценивающе осматривая кладку, - Как высший хищник в этих горах. Кто будет подходить к такой опасности? Звери побегут. Они не полезут в это место. Но если червь охраняет своих детей, - воительница фыркнула, - О, он узнает. Тварь слепа, но со слухом и нюхом у неё всё отлично.
Дальше вопрос зашёл о том, что следует сделать со всем этим "добром", от которого драконам пользы не будет совсем. На морде драконессы промелькнула кислая мина, однако её можно было списать на недовольство всё тем же запахом. Сжечь. Сжечь! - кричит сознание. Всё здесь сжечь. Сжечь дотла! И обрушить своды пещер, для пущего эффекта.
- Не думаю, что нам стоит подкармливать жителей океана. - "А вот как это поедает лич я бы даже посмотрела! Но времени у нас не так много. Возможно. Сложно сказать что-то о неведомой твари с другого материка." - воительница обошла полукругом кладку. - Я хочу всё сжечь. - прямо. Вот вам. Думайте теперь. А пока кулак Готдейны ударил одно отвратное яйцо, проверяя его на прочность.

+2

228

Это было чудесно по-своему, что Силентес не остался с остальными драконами. Да, так было намного лучше. Иначе чёрт его разбери, как бы всё сложилось, будь он там — с ними. Ничего путного не вышло бы. Мирить кого-то Силентес был не мастак. В ссоры лезть не любил, но и оставаться в стороне в силу криво развитой социальности не всегда получается. Так что некромант, пусть и не знал, что творится там между его новыми состайниками, мысленно возрадовался и даже улыбнулся. Широко, глупо и по-детски.
Лич делал своё дело и докладывал Силентесу. А маг, в свою очередь, докладывал группе.
«Ребят...» - как странно прозвучало это «ребят». Тёмный аж смутился сам себя и замялся, прежде чем продолжить.
«У дальней стены что-то есть. Похоже на кладку...» - дракон думал добавить что-то в роде «будьте осторожны», но, прикусив губу, не стал. Вынужденно остановился, чтобы лучше сконцентрироваться на том, что передавал лич. Не то, чтобы Сил не мог одновременно делать два дела, но не хотелось куда-нибудь по невнимательности вписаться.
«Вроде больше ничего» - закончил маг Смерти и двинулся дальше. Веяло прохладной. Нарастал шум. И нарастал страх. Самец чувствовал, как тот овладевает им и как начинают предательски дрожать лапы. В один момент они и вовсе подкосились, отчего Силентес плюхнулся вниз, не удержав равновесие на своих ножках-веточках. Тонких настолько, что, кажется, от дуновения ветра переломятся. Именно это падение помогло магу заметить странный предмет в паутине. Ведь именно в него дракон чуть не ткнулся носом.
Округлив глаза, маг раскрыл чуть крылья, готовый защищаться от чего бы то ни было.
- Ой, - пискнул он.
- Что это? - опасливо косясь и щурясь, самец поднял хвост и аккуратненько просунул лезвие на кончике хвоста в паутину, еле-еле тыкая в предмет. Доставать его он не спешил. Мало ли. Вдруг оно… живое?
Лич обскакал пещеру и вернулся к кладке, куда подоспела остальная группа. Он подёргал головой и, решив, что он тут не нужен, побежал обратно — на выход. Ну, как решив… он не сам догадался. Он послушался Сила. Так что басилиск встал на стрёме — у входа в пещеру. Туда, откуда пришли драконы.

+3

229

Не так себе Гораст представляла жизнь в стае. Конечно, с её стороны было бы наивно полагать, что она сама легко впишется в коллектив. На этот счёт драконица иллюзий не питала. Но она не ожидала, что и "коллектив" в основной своей массе окажется не сплочённой командой, а группой драконов, практически случайно оказавшихся по одну сторону баррикад и знающих о том, что с этим теперь делать, по-видимому, не больше самой электрической. По крайней мере на текущий момент именно таковой ей казалась их бравая компания разведчиков. То ли ещё будет?
- Спасибо, Дагман, - кивнула Гор. Наконец-то. Свет, разлившийся по каменным стенам, полу и потолку, выхватил из темноты нагромождение отвратительно выглядящих и не менее омерзительно смердящих сфер. Кладка. Целая куча яиц. Гораст плавно двинулась следом за Дейной и Даймоном. Слушая, как они нашли очередной повод поцапаться.
"Великие Духи, вы когда-нибудь прекратите?" - почти вслух произнесла полукровка, пробухтев себе под нос нечто нечленораздельное. Остальным могло показаться, что то были комментарии относительно местных ароматов. Как раз в этот момент драконица сделала ещё шаг к кладке, и запах заставил её фыркнуть и скривиться.
Ругань руганью, но в словах Дейны было разумное зерно. Гораст согласно кивнула. Ни одно животное в здравом уме не полезло бы в такую дыру, чтобы практически наверняка найти там свою смерть. Едва ли у этих червей есть естественные враги. А даже если есть, и кладка охраняется... всё равно шум от уничтожения яиц и запах, если их будет решено сжечь, почти гарантированно привлечёт "маму". Драконица вскинула голову, окинув гору яиц целиком. Интересно, сколько из вылупившихся отродий доживает до взрослого состояния? Если даже хотя бы четверть, то это значит, что у драконов действительно огромные проблемы. Развивать эту мысль как-то не хотелось.
- Я думаю, учёным было бы на что посмотреть, - прокомментировала Гор реплику Духа о "милом червячке". Ей самой, конечно, виделось в этом не много проку, но ведь она далека от наук. Вдруг интеллектуальная братия сумела бы извлечь из всего этого какую-нибудь пользу? - Правда не знаю, стоит ли оно того, - а то вот так возьмёшь для изучения пару яиц, а какая-нибудь тварь умудрится отыскать пропажу по запаху и сравняет с землёй Серые горы. Бездна его знает, это местное зверьё.
- Если уж избавляться, то так, чтоб наверняка. Давайте спалим,  - Дейна же может организовать костёр? В крайнем случае всегда есть старые добрые стихийные сферы. Едва ли шаровая молния справится с кладкой хуже, чем пламя.

Отредактировано Гораст (29 Окт 2016 21:25:19)

+3

230

До источника запаха все же добрались. Если честно Дагман ожидал увидеть многое: продукты жизнедеятельности жутких червей, возможно, чей-то труп, но кладка... Нет, это тоже вероятно, но как-то мерзко что ли? Понятно, что эти твари размножаются, но делением бы, зачем такую зловонную гроздь оставлять? Странно это и как поступить с находкой - вопрос. Уничтожить? Это самое первое, что приходит в голову. Но интересно бы было хоть одно яйцо передать ученым. Мало ли, вдруг уничтожение потомства это еще не победа? Тогда хорошо бы, чтоб возможные слабые места были изучены, понять есть ли у этого существа жабры? Грунтовые воды-то тоже под землей. Кто знает?
Даймон предложил осветить стены - неплохая идея. Дагман, когда подолгу жил в пещере, даже иногда прибегал к такому использованию своей Школы, как постоянное освещение с потолка, как только в пещеру кто-то входит. Удобно, особенно, если стены пещеры имеют кварцевую основу. Но здесь это не пройдет. Слишком долго, слишком много сил на этот зал надо убить, поэтому туманный выпустил из своей правой передней лапы нечто типа луча, который и освещал стены.
Мне кажется, что отправлять кладку в океан - не лучшая идея. - все же высказался маг, - Мы ведь не можем быть до конца уверены, что эти твари не умеют дышать под водой? Здесь ведь есть грунтовые воды. Мало ли... Лучше быть уверенным, что яиц нет вовсе и что не надо ждать "привет" из океана.
Спалить, разбить, растоптать, расколоть - дело десятое, это не важно, главное устранить. А ученые пусть обойдутся. Вряд ли потом кто-то будет жалеть, что уничтожили вид, да и уничтожили ли? Дагман слышал, что в пустыне водится нечто подобное, но сам не сталкивался с тамошними монстрами. Вот так, прожил четыре тысячелетия и даже на диковинного червяка не посмотрел.
Ну и запашок, однако. Интересно, если жечь будем запах усилится или уменьшится? А если содержимое выльется?.. То еще зловоние, наверное.
Элементаль между тем так и развеивал тьму, как и Даг, чья чешуя до сих пор светилась. А то опять жалобы пойдут...

Отредактировано Дагман (1 Ноя 2016 21:45:18)

+2

231

Недобрые предчувствия Даймона отчасти оправдались. Скользнувший по стенам луч осветил часть уголков, куда не добиралась магия элементаля, и выявил ещё один ход, такой же старый, как и тот, что привёл драконов в пещеру. Тёмными остались лишь несколько разломов в породе. Червь ни в одном из них скрыться не мог, туда, на первый взгляд, даже дракон бы не пролез. Часть щелей была затянута паутиной, указывая, что появились они очень и очень давно. Возможно, задолго до того, как подземные черви облюбовали эту пещеру в качестве гнезда.
Под ударом Готдейны оболочка - скорлупой её назвать было сложно - немного прогнулась и лопнула. Содержимое яйца с отвратительным хлюпаньем вылилось воительнице под лапы, а концентрация запаха усилилась в разы. Кажется, этому миру срочно нужен противогаз.
Лич, ушедший к первому ходу, созерцал темноту. Никто не спешил преследовать драконов или навещать кладку. Темнота и тишина, нарушаемые лишь эхом шагов, голосов и заклинаний охотников за подземным ужасом.

Загадочный предмет, обнаруженный Силентесом, на вопрос ожидаемо не ответил. В ближайших окрестностях вообще не было никого и ничего, способного к членораздельной речи, кроме самого мага. На тычок находка отозвалась металлическим звоном. Похоже, к паукам она отношения не имела. Разве только к игрушечным.

0

232

Все происходящее нравилось все меньше. И причина не в опасности, а в обстановке. Ураганный даже успел порадоваться, что не покушал утром, перед выходом. Выдержка выдержкой, а сдерживать рвотные позывы от запаха было все сложнее. Освещение в пещере явно улучшилось, явив еще один подземный ход в пещеру. Дух на несколько секунд задумался, а потом в пещере появился весьма ощутимый сквозняк. Не мог больше терпеть Дух этого запаха, таем более после действий металлической. Смотри кто на него - все было ясно, только что рот картинно лапой не прикрывал. Решение всех было единогласным - убрать все, и как можно быстрее.
- Кто за то, чтобы побыстрее с этим разделаться, или есть любители вони? - Не смотря на устроенный сквозняк, который Дух тщательно контролировал, вонь уходила не сильно быстро. Первая причина - Дух действовал на пределе, чтобы не поднимать лишнюю пыль и не устраивать завывания в коридоре. Поток воздуха входил через ту же пещеру, правда мимо лича, что не добавляло ему свежести. И устремлялся в неизвестный проход, позволяя Духу хоть немного исследовать его на предмет длины и наличия ответвлений. Банально - по ослабеванию потока воздуха.
- Если кто знает и умеет - действуем, ибо после меня тут будет оооочень грязно. - Да, с учетом прочности оболочки тут и смерч с песком справится, и даже можно относительно аккуратно все сделать. Шаровые молнии просто расшвыряют содержимое кладки по всем окрестностям. Дух приподнял одну из передних лап, и под ней начал вращаться смерч, жадно засасывая в себя пыль, песок и мелкие камушки. После чего он поднял лапу, и "грязный" смерч стал ее продолжением, подобием иглы направляясь к кладке. Что-то сильнее в пещере он использовать не стал. Повинуясь магии, "смерчик" оторвался от лапы и изогнулся дугой, утыкаясь "хоботом" в кладку, и воронкой выплевывая ошметки в ближайшую расщелину на полу. Кое-что летало и в стороны, а смерч методично вгрызался в кладку с одной стороны, вырывая из нее то куски, а иногда и целые "икринки", и перемалывая их в себе с помощью песка и мусора. Это было не быстро, но хоть немного аккуратно, и остальным еще много чего доставалось.

+1

233

Кулак Готдейны прошелся во внутрь несчастного "дитя" довольно легко, не встречая особого сопротивления. Оно и понятно, скорлупой данную оболочку не назовешь. Вместо того, чтобы треснуть, то немного растянулось и лопнуло, выпуская на волю ещё более омерзительный запах, а также содержимое. Жидкость. Кто-то мог бы завопить и картинно жаловаться на грязь, но не металлическая. Она лишь стряхнула с лапы большую часть этого.
А шары действительно можно давить. Они просто полопаются под весом драконши. Уж под полукровкой то точно! Взобраться наверх, что ли? Там же тоже висят эти коконы, и их тоже нужно достать. После, несомненно, придется отмываться. Желательно в реке. Пробовать на вкус эту субстанцию вряд ли кто-то рискнул. А ведь должна быть питательная вреда, верно?..
Свет Дагмана озарил ещё один коридор. Тут же, Дейна вложила чуть больше сил в сейсмическое зрение. Ещё один ход для чудовища, ещё одна брешь в их обороне. Но время опасности ещё не пришло. Вокруг было тихо, если не считать деятельность драконов, конечно. Из хороших новостей - спутники решили не рассусоливать и уничтожить кладку. И Дух уже начал это делать. Посредством урагана.
"Ты так боишься замарать лапы, о Великий Дух..."
Смешно. Где-то внутри, это легко прочувствовать, некоторое недовольство. Ну и как тут жить с такими... Представителями противоположного пола?
- Думаю, не особо жаростойким лучше отойти... - пророкотала дракона, вновь делая несколько шагов чуть в сторону, чтобы не навредить остальным членам группы. А после... Да будет пламя! Из пасти вырвался огонь. Не самый сильный, но этого хватает, чтобы оболочка сгорала, рвалась, выпуская наружу месиво. На несколько секунд белая замерла, собирая огонь в ядро, постаравшись сделать его не особо разрушительным, пещера всё же, а после, естественно, выплюнула, целясь выше основной массы, туда, в яйца под потолком. Раз, два, три. Три плювка, три взрыва. Обугленные кожистые оболочки попадали, вместе с ним на пол полетела и жидкость.
аккуратность явно не конек воительницы. Определенно. Но в праведной ярости все средства хороши. И не лезьте под пламя. Кажется, сегодня оно даже горячее, чем обычно.

+2

234

Неведомая штука никуда не уползла, не набросилась на Силентеса и вообще ничего странного или ужасного не произошло. Например, не оторвало хвост. Хотя, кто знает. Может, если коснуться лапой, а не металлическим наконечником хвоста, тогда и оторвёт? Страшно... но очень интересно.
Так что некромант, пересиливая сомнения, паранойю и всевозможные опасения - даже самые абсурдные и необоснованные - некоторое время потратил на то, чтобы перешагнуть через себя и жужжащий рой плохих мыслей. И только после, собрав волю в кулак, сунул лапу вместо хвоста, чтобы извлечь таинственное нечто наружу и внимательнее рассмотреть, поднеся к носу. Не забывая при этом опасливо морщиться и щуриться, готовясь в любой момент отбросить неведомый предмет и отскочить самому, если что-то непредвиденное и опасное произойдёт.
Лич скучал и глядел во тьму. Он помялся с лапы на лапу, забытый временно своим хозяином, но оставался сидеть, пока его не отпустили. Маг уже подумывал о том, что если ничего не будет происходить, то стоит его рассеять, чтобы не тратить магию за так. Ведь их там много - драконов. А Силентес тут один. Они чай справятся. Лучше взять лича с собой. Но это потом. Сейчас загадочный предмет.
Оставшись в одиночестве, к слову, тёмный почувствовал себя куда лучше и комфортнее.

+2

235

Прошу прощения у соигроков и ГМ за простой. Спасибо за ожидание.

Хоть в чём-то равновесные сошлись единодушно - было решено не рисковать и уничтожить кладку. Уже прогресс. Очень кстати, учитывая, что отвратительно тошнотворный запах то и дело заставлял желудок сжиматься, а после "эксперимента" Готдейны ещё усилился и вовсе стал едва выносимым. Хорошо ещё, что Даймон явно что-то творил со своей магией - ток воздуха ощущался физически - иначе Гораст уж точно бы не отделалась парой шагов на попятную и плотно стиснутыми зубами, дыша через раз.
Стараниями Дагмана света в пещере прибавилось, однако исследовать открывшиеся разломы в породе и продолжившийся проход никто не стал, пока кладка покоилась нетронутая. Караулить её дольше необходимого тоже никому не улыбалось. Ураганный решил помудрить со своей магией, устроив карликовый смерч. Электрическая взглянула на сие действо с толикой скептицизма, однако никак не прокомментировала. Отчасти потому, что лишний раз разевать пасть в этом смраде не хотелось. Отчасти потому, что уж Духу наверняка виднее, что из его фокусов опасно, а что нет. Металлическая же избрала способ попроще, видимо, решив, что нечего рассусоливать и изощряться в магии. Драконица просто принялась расстреливать кладку огненными ядрами и поливать пламенем. На стенах пещеры заплясали оранжевые блики, охотницу обдало жаром. К вони примешался запах гари. Что-то подсказывало, что для белой воительницы это только разминка.
Сама же Гораст тоже решила не оставаться в стороне. Пусть багаж возможностей был у ней не так велик, как у её спутников, ей тоже было чем внести свой вклад. Управляться с электричеством полукровка умела ничуть не хуже, чем с порталами. В воздухе материализовалась шаровая молния. Но не метнулась кометой к кладке, чтобы взорвать ту, обрызгав драконов от носа до хвоста зловонной жижей.  Сфера плавно и легко устремилась к участку, пока нетронутому остальными дезинсекторами, слабо потрескивая и время от времени постреливая жёлтыми искрами. Затем, зависла на месте на небольшой высоте над яйцами и  принялась методично выжигать их разрядами, медленно сдвигаясь к стене.

Отредактировано Гораст (15 Янв 2017 00:00:12)

+2

236

О Звездная! Какая же мерзкая вонь! Дагман, обычно невозмутимый, поморщился, словно от пощечины, и начал дышать ртом. Что это был за запах? Нечто между духом из чрева полусгнившего болотного единорога, протухшего мяса и еще нечто неописуемое, принадлежащее только этому виду, но от того не менее мерзкому. Просто невыносимо! Просто дрянь! Даг сделал для себя вывод, что ничего более мерзопакостного он за свою жизнь не ощущал, а, следовательно, более молодые спутники тоже.
В общем, да, хотел попробовать на новом материке чего-то новенькое, необычное? На! Нюхай червяковую икру, очень должно бодрить...
Крушить кладку вместе с остальными туманный не спешил, хотя сплоченность команды в этом деле не могла не радовать. Дагман считал, что в этом деле легко справятся и без него, а полукров и так много сил потратил: существо из света создал, стены осветил (луч маг, между прочим, перестал генерировать, так как все нужное уже было увидено, а на прочее хватит и элементаля), а если учесть, что создание элеметаля - дело энергозатратное, а что ждет впереди еще не ясно, то лучше силы поберечь.
Дух что-то мудрил со своей стихией, туманный не стремился понять что именно. Ну, не совсем ведь Даймон идиот, чтоб устраивать в пещере полноценный ураган, а ежели опасности не предвидится, то пусть изгаляется как хочет. Вроде даже вонь стала менее выражена, может быть, Даг просто уже привык, а, может, Даймон заботился о комфорте спутников, явно создать сквозняк Дух Урагана мог.
Если бы мне кто сказал, даже два месяца назад, что я улечу на другой материк и вместе с некромантом, Духом и еще черт знает с кем буду исследовать пещеры... Я б решил, что кто мне вторгся псих.
Или, вероятно, я и сам сумасшедший - кто в здравом уме на пятом тысячелетии такую авантюру предпримет?

Вроде дело с ликвидацией кладки шло неплохо. Но к уже привычному смраду добавилась вонь гари... Эх, просто пытка какая-то.
Что-то мне подсказывает, что в Каменной Пасти за настойку, пахнущую также, душу бы продали. Это ж такой эффективный метод допроса. Минут пятнадцать - от силы двадцать - и пленник все расскажет.

+2

237

Мудрое решение Даймона спасло драконов если не от отравления мерзостными испарениями, то от конфуза точно. Сквозняк не смог убрать запах полностью, но заметно снизил концентрацию, облегчив дыхание. Впрочем, ненадолго. С первым же загоревшимся от действий Дейны яйцом смрад вновь усилился. Да и горели они не слишком охотно. Другое дело, что при определённой температуре разлагается вообще любая органика, и воительнице удалось достичь нужного градуса с первой попытки.
Совместными усилиями трёх драконов кладка червя быстро уменьшалась в размерах. Часть ошмётков забрызгала стены и пол, часть неминуемо осела на участниках. Похоже, экспедиция завершится массовым купанием где-нибудь в окрестностях вулканов, где вода горяча даже посреди зимы. Самые жаростойкие вообще могут окунуться в лаву. Но до этого ещё дожить нужно.
Сейсмическое зрение Дейны показало лишь уходящий вглубь земли туннель, пустой, как и все пройденные ранее. Таковым он оставался и далее, пока драконы всевозможными способами уничтожали кладку. Хоть что-то хорошее в сложившихся обстоятельствах, тем более, что процесс грозил затянуться, исключительно в силу того, что уничтожить всё одним махом можно только взрывом, а это чревато последствиями.

Силентес выудил из ниши небольшой кулон, размером где-то с половину ладони. В ажурном металлическом плетении при некотором усилии можно было узнать силуэт летучей мыши, из тех, что в изобилии водились на землях стаи Тьмы и пока что никому не встретились на Малом. То ли вовсе не было их в Гелисе, то ли драконы ещё не добрались до мест зимовки.
Амулет потемнел от времени, природу металла и вовсем мог назвать только знающий дракон, а вот магии в нём не было. Это было бы очевидно даже неспециалисту. Просто очень древняя вещица, не то украшение, не то знак отличия - кто сейчас скажет?

Находка

http://dreamsell.ru/image/static/data/cat_325/pr_11189_img_7469-500x500.jpg

0

238

Ничего хорошего сейчас не происходило. В том отношении, что уничтожение кладки не доставляло драконам никаких приятных ощущений. Разве что морально. А так - пещера, вонь, дым, и так далее. И если способ Духа был относительно незаметным - почти все неприятные запахи улетали вслед за смерчем, и выметались из пещеры сквозняком. то способ, который избрали Дейна и Гораст, был намного менее "культурным" Огонь и молнии. Сам Ураганный тоже мог прибегнуть к молния, но предпочел менее жаркий способ.
А теперь предстояло заняться куда менее приятным делом. О котором изначально никто не подумал. Банальная уборка - так как уже сейчас относительно легкий сквозняк Даймона не справлялся с вонью, будем называть вещи своими именами, и появлявшимся дымом. Недовольно рыкнув, Дух прекратил уничтожение кладки. Вместо этого в пещере появился очередной портал, ведущий куда-то над океаном. Точного места Дух не задавал, пусть и открыть повторный портал ему особого труда не составит, но это потом.
- Раз-два-три-четыре-пять, начинаем убирать... - С этими словами несколько смерчей начали вычищать остатки коконов в портал из трещины, куда их отправлял Ураганный, А затем и принялись подхватывать обугленные остатки кладки и отправлять их туда же. По пути еще дополнительно перемалывая. А открытый на достаточной высоте над водной поверхностью портал раскидывал ошметки по большой площади.
Так же в портал Дух перенаправил сквозняк - не надо было давать обитателям пещер лишний повод оживится. Запах падали для многих обитателей подземелий сродни приглашению на пир. А артефакт позволял немного меньше думать о затраченном магическом резерве.
- Так, а вот теперь быстро превращаем ЭТО в мусор, и я его быстро выкидываю. - То, что Гораст у них в команде отвечала за экстренную эвакуацию в случае угрозы, и требовало сохранить ей часть резерва для этого самого... Отступления. Очистив замазанную свомими опытами трещину в скале, Дух перенаправил смерчик на кладку, очищая ее от слизи, чтобы облегчить дело остальным. Вряд ли слизь хорошо горит.

Отредактировано Даймон (13 Фев 2017 22:24:47)

+4

239

Становилось тяжело. Воздуха в пещере не хватало. Пространство заполняла вонь, гарь, дым. Стена частично закоптилась. Даже слабый огонь остается огнем. Какая-то жидкость выгорала, пускай медленно, но тоже обращалась в пепел. А Дейна жгла. Беспощадно. Медленно и верно. Но рвотные позывы были и у неё, чего таить. Хотя остатки ужина не сильно торопилась покинуть своё пристанище, голова, как и весь организм, занимались делом.
Драконесса отступила лишь тогда, когда Дух начал колдовать. Полукровка кашлянула. Перевести дыхание в этих условиях было невозможно, свежего воздуха не наблюдалось, а отравиться в край этой дрянью из яиц совершенно не было желания.
«Нужно будет отмыться… И к целителям хотя бы провериться заскочить, мало ли что.»
Искупаться придется всем – заляпанной оказалась большая площадь. И не только обиталище монстров, но и драконья чешуя . На белом фоне металлической это уж очень выделялось. Угораздило же родиться такой…
Тем временем Даймон подрасчистил площадку. И намекнул, что действовать надо быстрее… Ух.
Голубые глаза как-то сами собой к потолку поднялись, словно что-то искала на потолке Готдейна. Сглотнула. Да они и так не сильно мешкают.
Только тихо, спокойно. Это всё нервы и запах. Да, точно. А так всё вполне хорошо, сейчас добьем эту дрянь и уйдем отсюда. Быстро-быстро.
Выдохнув сквозь сжатые челюсть, Дейна пошла жечь дальше. Не забывая, впрочем, поддерживать сейсмику.

+1

240

Когда Силентес достал странный предмет и рассмотрел его, тот оказался не более, чем простой безделушкой, напоминавшей о летучих мышах и землях стаи Тьмы. Некромант от этого вздохнул и, сев на пятую точку, как-то тепло и даже любовно прижимал находку к груди. Как будто что-то ценное и дорогое. Хотя ясно было, что эта вещь не была во Тьме, но напоминала о ней. И Сил подумал о том, что, наверное, немного скучает. Не по драконам стаи, не по её устоям, а по чему-то такому… неосязаемому. Атмосфере скорее. Но сейчас он идёт к своей цели, своей странной, больной мечте, смысла которой не понимает, но тянется неумолимо. А назад… назад не отступают. Мама учила, что нельзя так делать. Если к чему-то стремишься, так надо идти, неся лишения, потери, печаль, горечь, всякие утраты и иные грустные-грустные вещи.
Тёмному даже показалось, что он вот-вот всплакнёт. И что глаза его немного намокли. Чтобы пресечь это, он быстро потёр их тыльной стороной лапы, а кулон намотал на запястье. Решил оставить себе. Просто так. Тем более, что магии в нём не было. Значит, и опасности он никакой нести не должен.
Покончив с воспоминаниями, совсем углубившийся в себя и в своё одиночество в тоннеле и по жизни, маг двинулся дальше, чтобы обследовать, что там ещё есть впереди.
Лича он отпустил. И тот, как будто крякнув, рассыпался там, где и стоял. Не будет же лич защищать и оберегать кучу драконов? Да, он давал представление о том, что там происходит, но… ведь Даймон мог, например, и мысленно достучаться до Силентеса в случае какой-нибудь необходимости. Некромант сомневался, что таковая появится. Насколько он мог судить по последним известиям от лича, драконы вполне справлялись. С тем, что они делали, некромант не мог им помочь. Да, это было коллективное задание, но оно было по желанию. Потому Сил не корил себя за то, что отбился от остальных. Ему здесь легче дышалось. Почти по-домашнему.

+4

241

Гораст всегда нравился запах дыма. Не иначе матушкино наследство, огненная кровь. Но то, что творилось в пещере, не доставляло ни капли удовольствия. Чад от кладки отдавал кислятиной и густо заполонял собой пространство, обволакивая и навязчиво забираясь в ноздри и глотку. От него першило в горле, слезились глаза. Даже магия Даймона не справлялась в полной мере. Хотя без неё, разумеется, было бы много хуже. Драконица ещё крепче сцепила зубы и дышала как можно реже. Хвала звёздам за крепкий желудок.
Чем раньше драконы расправятся с кладкой, тем раньше смогут покинуть эту пещеру. А охотницу всё больше тянуло наружу, замкнутые тёмные пространства были ей не по нутру. А потому электрическая сфера продолжила парить над оставшейся икрой и безжалостно взывать мягкие оболочки разрядами.
Между тем Дух принялся вычищать бардак. Разверзся портал, куда вереницей полетели дымящиеся ошмётки и прочий нелицеприятный мусор. Самое время. Гор мельком взглянула на собственные забрызганные лапы. Состайников участь оказаться по уши в склизкой дряни тоже не миновала. Полцарства за горячую ванну! Но это потом. А пока следовало закончить. Шаровая молния двинулась вдоль оставшейся кладки и остановилась только тогда, когда подошла вплотную к полю деятельности Готдейны. Теперь, когда от прежнего обилия оставался только небольшой пятачок, в участии Гораст необходимость отпала. Сфера с треском лопнула, рассыпавшись жёлтыми искрами, заклинание рассеялось.
Занятая уничтожением местной нерождённой живности, отвлечённая гарью, вонью и спецэффектами, сопровождавшими весь сей процесс, Гораст не заметила, как отошедший в сторону лич приказал долго жить. Только увидела рассыпавшиеся останки у прохода уже постфактум. Интересно, Силентес не смог дальше его поддерживать или решил, что в не-мёртвом больше не было необходимости?
Гор потопталась на месте, встряхнув по очереди лапами. Надеясь отделаться хоть от части осевшей на чешуе массы. Тщетно.
Вот бы закончить с этим и отправиться восвояси. Впрочем, стараниями Дагмана пред равновесными явился ещё один проход. Его, верно, тоже не стоит оставлять без внимания.

+2

242

Дагман пару раз кашлянул, и рвотные массы тут же подступили к горлу. Все же не туманный не отличался особой крепостью кишечника, ибо еду всегда выбирал тщательно, не употребляя тухлятину и прочую дрянь, которой не брезгуют некоторые индивиды. Маг подавил кашель, потому что чувствовал, если сейчас не предотвратить потуги трахеи, то потом придется собирать свой завтрак по всей пещере. А если уж молодые как-то терпят, то Дагману не сдержаться - вовсе позор.
Пузыри икринок лопались под натиском молний, разрушались из-за пламени, но черт возьми, как же это воняет! Каждый раз, когда раздавался характерный хлопок, внутри туманного что-то сжималось, тело будто предчувствовало, что сейчас будет только хуже.
И еще эта мерзкая жижа... Хоть полукров и не участвовал в уничтожении кладки напрямую, но все равно несколько капель нашли пристанище на шкуре Дагмана.
Будучи наполовину водным, водные процедуры Даг любил, а сейчас так и вовсе... Вода! Водица! Водичка!
Грешным делом маг подумывал, что можно бы было раствориться в тумане, нет легких, нет и неприятных ощущений. Но тратить ману на подобную ерунду... Ну, это просто верх глупости и безрассудства.
И все же, хорошо бы, чтоб эта вонь была самым большим нашим препятствием в этой экспедиции.
Элементаль уже поглядывал в сторону нового тоннеля. Почему-то эта зияющая дыра не внушала Дагу надежду, предчувствовал он, что ничего хорошего компанию не ждет. Хотя что вообще может быть хорошего, когда тебя сразу предупредили, что жизнь, не говоря уже о здоровье, не гарантирована?

+3

243

Похоже, грязная во всех смыслах работа близилась к завершению. Под напором дракониц кладка неулонно уменьшалась в объёме, постепенно обнажая камень стен, пока последнее яйцо наконец не лопнуло. Через некоторое время, пока заклинание Даймона очищало пространство от слизи и ошмётков, в пещере стало легче дышать. Хотя, конечно, от запаха драконам теперь ещё долго не избавиться.
В округе по-прежнему не было ни единой искорки жизни, за вычетом самих борцов за чистоту подземелий и Силентеса. Магия Готдейны так и не показала ни червя, ни каких-либо других тварей. Оставалось решить, что делать дальше, продолжать разведку или же возвращаться в Серые горы. Или что-то иное, не столь очевидное.

Петляющий коридор постепенно расширялся, теперь там могли бы спокойно разойтись три или даже четыре крупных дракона. Оборвался он неожиданно, очередным поворотом, приведшим Силентеса на край обрыва. То ли когда-то давным-давно здесь обрушился купол гигантской пещеры, то ли туннель изначально выводили на склон, но сейчас за нешироким каменным карнизом расстилалась заснеженная долина, затёртая среди горной гряды.
Источником шума оказался водопад. Мощный поток с грохотом обрушивался с огромной высоты в какой-то сотне метров от тёмного. Даже морозы не смогли сковать его.

+2

244

Все когда-то заканчивается. И вот закончилась самая неприятная, из всех, что Дух смог вспомнить, работа за последние несколько сотен лет. В жизни, конечно, бывали моменты и похуже этого, но вспоминать о них Ураганный просто не желал. А уж тем более вытаскивать из глубин памяти и сравнивать с этим процессом. Да, с одной стороны - почти ничего сложного, только немного концентрации и магии. С другой - как же это все мерзко смотрится со стороны. Дух вообще не понимал, как Дейну вообще не вывернуло, ведь находилась та намного ближе к источнику всего дискомфорта - воняющей кладке.
Возможно, остальным драконам и нужно было полностью сосредоточится на процессе, чтобы не переусердствовать с магией, но Духу, использующему в большинстве свою стихию, особого сосредоточения на процессе не требовалось. Портал открыт в одно место, и требовал только энергии. Смерчи, ведомые волей Духа, требовали не большей концентрации, чем движение лапой или хвостом. Так что процесс превращения лича в груду останков от него не укрылся. Причин для этого могло быть множество - от слишком большого расстояния до неприятностей с некромантом.
"Все в порядке?" - Улетел мысленный вопрос Даймона Силентесу. Сильно лезть к странноватому дракону не хотелось - Дух помнил, какое раздражение вызвал в прошлый раз его интерес. Ответит - хорошо. Не ответит - повод для беспокойства и возвращения до развилки, чтобы проверить самые худшие предположения.
- Ждем ответа нашего некроманта и думаем, что делать дальше. - Коротко сказал Дух, все еще не рискуя глубоко дышать. Портал он тоже пока не закрывал - тот давал хоть немного свежего воздуха и освещения. Заодно Ураганный чуть очистил второй проход от паутины и мусора. В том, что дальше явно не будет намного чище, он не сомневался. Но все же...
- Дагман, ты не мог бы чуть осветить проход в глубину? Если там нет следов, двигаться туда нет особого смысла... - Конечно, предложение о том, что червь двигался только по относительно короткому коридору, отдавало глупостью, но никто не знал, сколько времени требовалось на кладку. Может, он, или точнее - она, откладывала ее не один месяц, не отходя далеко?
Развеяв смерчи, Дух подошел вплотную ко второму ходу и словно прислушался. На самом деле он отправил туда самый слабый, по своим меркам, порыв ветра и теперь ждал "отклика", чтобы по силе вернувшегося ветра и времени попробовать определить - есть ли дальше развилки и повороты, и сколько до них расстояния. Сейчас они тут настолько нашумели и навоняли, что порыв ветра не привлечет излишнего внимания.

+2

245

Воительница жгла и месила лапами яйца, едва отдавая себе отчет в том, что происходит. В голове застыло глупое "только вперед" и  "скоро это закончится". Большого удовлетворения от уничтожения кладки Готдейна уже не получала, хотелось лишь пойти умыться. Ей. Земляной. Огненной. Умыться. Ога.
Где-то рядом мелькали молнии, крутились смерчи... А что делает этот, световой маг? А, ничего он, кажется, не делает. Ну и ладно. Не шибко то и нужна нам ваша помощь, мистер великий маг и недотрога! Хотя ворчать вслух полукровка не стала – не хватало поймать и проглотить всю эту субстанцию. Морда исказилась не то ужасом, не то отвращением. Маловероятно, что это кто-то заметил, каждый был занят своим делом.
А потом всё просто кончилось. Молния лопнула последнее недоразумение, смерчи Духа исчезли также быстро, как появились.
Воительница кашлянула, фыркнула и отошла подальше от "поля битвы", отслеживая сейсмикой происходящее вокруг. И, кто бы мог подумать, вокруг было... Ну, тихо. Вот. Дейна нахмурилась. Качнула головой, вглядываясь в темноту, словно не слыша слова Духа.
Честно сказать, это молчание Мёртвых гор давило на голову даже больше, чем вонь в туннеле. Может, на какой-то там коготок птенца, но будь прокляты эти горы, почему тишина их преследует последние минуты?!
Казалось бы, стоит радоваться, но, как известно, затишье бывает перед бурей.
Дракона рыкнула и провела когтями по полу с характерным звуком.
- Я ничего не вижу. В плане, нет никакой живности поблизости. Это так же подозрительно, как и хорошо. - металлическая, по обычаю, была немногословна. голубые отблески горели настороженностью. Что-то не так. Но вот что?
- А как там наши, - Дракона запнулась, понимая, что слово друзья прозвучит, несмотря на житиё в одной стае, как-то неправильно. По крайней мере, в ближайшее время, - тёмные братья?..
«Живые вы там?»
Представив двух драконов, что решили пойти иным путем, Дейна отправила им по весточке. Ничего сильно объяснять ей и не требовалось, лишь обыденное да, или, в случае чего, нет. Однако дожидаться ответа полукровка не стала.
- Пройду немного, прочувствую, что да как. - буркнула металлическая, зашагав по проходу за элементалем. Далеко отходить она не собиралась, лишь немного планируя увеличить область поражения магией.

+5

246

Силентес двинулся дальше и постепенно вышел к обрыву. Определить его природу было не очень легко. Но тёмный и не стал об этом серьёзно задумываться. Он на время позабыл о своих спутниках и, остановившись на краю, осторожно вытянул голову вперёд.
- Какой чудесный вид! - восторженным писком выдохнул Силентес и, втянув носом воздух, довольно зажмурился. Тёплая улыбка расползлась по его морде. Рядом никого не было, так что он не стеснялся своих эмоций, за которые дома привык огребать. Ему было хорошо и спокойно одному. Стоять и смотреть на долину, на белый снег. Он бы здесь остался подольше, посидел… чёрт, если бы у него была такая пещера, выходящая на склон одним концом, а другим глубоко под землю, он бы точно в ней жил! Так здорово ведь.
- Ах… - разнежившись и чуть ли даже не покраснев застенчиво, дракон уселся, любуясь видом. И всё было хорошо, пока новые состайники не напомнили о себе, вырывая некроманта из мечтаний и состояния полного умиротворения с гуляющим в голове ветерком. Точнее... первым это сделал Дух Ураганов, так что на весточку от Готдейны тёмный уже не обратил такого внимания.
"Все в порядке?" - Сил тут же поморщился, как будто съел что-то горькое и неприятное. Он насупился и поморщил нос, скосив к нему глаза. Поняв, что это пытается достучаться до него через телепатию Даймон, маг хмуро прикрыл глаза, с каким-то скептицизмом теперь глядя на пейзаж, больше не радовавший его и резко переставший представлять интерес. А, может, так только казалось.
"Да. Всё чудесно. Всё просто прекрасно", - с некоторым сдержанным, но всё же раздражением, отозвался некромант, поведя кончиком хвоста.
А вот весточки от второго тёмного так и не поступило. Силентес поднялся и, развернувшись, двинулся обратно. С таким сожалением, как будто его заставили оттуда уйти. Он планировал вернуться к развилке, где они разошлись с его собратом, прибывшим позже всех. Как там его… бишь...

+4

247

Шлёп! Последняя икринка взорвалась брызгами, уничтоженная разрядом. Справились, ура, товарищи. Подконтрольная Гораст шаровая молния зависла на секунду на месте, словно бы от растерянности, а затем с характерным треском лопнула сама, обдав оставшиеся от кладки склизкие оболочки снопом жёлтых искр. Пшик.
Гор обвела взглядом дело своих и чужих лап. Ожидаемого чувства удовлетворения отчего-то не появилось. То ли от навязчиво-мерзкого ощущения, что как-то всё слишком просто драконам далось, то ли от банальной вызываемой запахом тошноты, с которой охотницей удавалось справиться с переменным успехом. Хорошо, что Даймон организовал вентиляцию. Полукровка сглотнула и поморщилась. На языке угадывался привкус кислятины. Даже через заслон крепко стиснутых зубов умудрилась проскользнуть, мерзость. Фу.
Воцарилась короткая пауза. Тишина. Элекрическая прислушалась, но не уловила ни одного звука извне: ни снаружи, откуда пришли равновесные, ни из глубины подгорных туннелей. Странно. Драконица вопросительно взглянула на Готдейну, которая следила за обстановкой при помощи сейсмики.
- Всё тихо?
Ответ последовал незамедлительно. Видно металлическая и сама собиралась сообщить новости состайникам. Вернее, сообщить об отсутствии новостей, потому что на уничтожение кладки Мёртвые горы отозвались гробовым молчанием.
Драконица нахмурилась, кончик хвоста маятником качался из стороны в сторону. Она была согласна с воительницей. Ей тоже не нравилось это затишье. Оно порождало неопределённость. А неопределённость Гор уж очень не любила. Она не пугала. Она злила.
Тряхнув головой, электрическая прошагала вперёд к тоннелю, к которому двинулась Дейна. Стоять на месте ей уже успело осточертеть. Проход был достаточно широк, чтобы самки спокойно могли в нём разойтись, и Гор даже обогнала свою состайницу, но углубляться всё же не стала. Пока что. Остановилась, устремив взор в темноту подземелья, а затем обернулась к товарищам по несчастью.
- Ну что, дальше идём или как? - давайте уже решайте скорей, а то так до старости можно топтаться и так ни к чему не придти.

+5

248

Наверное, из всей команды лишь молчун-Дагман радовался тишине. Это ведь так прекрасно... Или если бы состайники не нарушали умиротворение своими голосами, своими действиями, своим дыханием... Ну, если уж на то пошло, то чтобы наслаждаться тишиной, не надо было вступать в стаю, а раз вступил, то терпи. Но теперь Дагман точно знал какое место для прогулок станет для него любимым на континенте... Мертвые Горы. Такие тихие, такие прекрасные, и мага не испугает название, как и память о погибшем собрате, память об этой вони. Лишь бы тишина, такая, что от нее даже в ушах звенит, и от этого приятного звона душа наполняется неописуемым наслаждением, которое не понять тем, кто тишины боится.
Дагман, кивнув Даймону, попытался направить свет, исходящий из его лап, вглубь насколько мог. Играть роль живого светильника Дагману даже нравилось, можно сказать, что не очень коммуникабельному туманному гораздо проще выполнять роль декора, чем самому активно участвовать в действиях, однако это нельзя списать на нежелание действовать или леность, скорее просто определенный склад характера.
Даг направил Элементаля к проходу, а сам убрал луч из своей лапы - больше в дальнем свете нет необходимости, а мана еще пригодится.
Нужно было двигаться - Гор права.
Вообще светлому магу было в некотором плане скучно бродить по тоннелям, слоняться от одной пещеры к другой, но он понимал, что наблюдать, как твои товарищи жгут дурно пахнущую икру, куда приятнее, чем наблюдать, как твоих товарищей заглатывает дурно пахнущий червь.
Но все равно, от экспедиции, в которой не гарантируют жизнь ждешь чего-то совсем другого: действий, страшных врагов, искалеченных тел... Даже не то чтобы этого хочешь - просто ждешь. А ожидания оказываются, к добру или к худу, обманутыми.
Про вторую ветку отряда Даг не то чтобы забыл, но все же перестал акцентировать на них свое внимание. То ли на него так эти горы влияют, то ли дает о себе знать травма детства и некоторое предвзятое отношение.
Надо идти. - проговорил маг. Чтобы там ни было, надо проверить, в этой опустошающей мгле свет, порожденный им, не сможет поразить все.

+1

249

Как и в прошлый раз, магия Готдейны не показала ничего живого или просто интересного. Ветра Даймона в этом плане оказались чуть более эффективными, принеся отклик далёкой развилки. Топать до неё пришлось бы долго. До неё уходящий во тьму коридор шёл прямо. Что, в общем-то, неудивительно. Массивная туша червя могла успешно таранить стены, но вот свернуться клубком - это не к нему явно. Те, кто воочию видел порождение глубин, точно это знали.
Луч Дагмана же осветил часть туннеля, ничем особо не отличающегося от того, по которому драконы пришли в пещеру-гнездо. Те же неровные, будто оплавленные стены, овальное сечение и скопившаяся в трещинах и под потолком пыль пополам с паутиной.
Сварга, конечно же, не ответил Готдейне. К тому моменту он уже был давно мёртв, а мёртвые, как известно, не говорят. Без помощи некроманта, во всяком случае. Ответом металлической была тишина. Увы, она значила лишь отсутствие отклика, а вот о причинах молчания остаётся только гадать.
За время отсутствия Силентеса в туннеле ничего не изменилось. Только цепочка следов в пыли отличала обратный путь. С каждым шагом гул водопада становился всё тише, а воздух в туннеле - суше. Потайная долина осталась позади.

0

250

Ответ от некроманта не удивил Духа. Ни тоном, ни содержанием. К тому же это подтверждало, что некромант в относительном, насколько это возможно в такой обстановке, порядке. Затем такой же зов-вопрос был отправлен и Сварге, но ответа не пришло. К сожалению, или к счастью, с ним Дух до этого не встречался, и привычек его не знал. Так что в любом случае придется доверить это некроманту. Все равно вряд ли Силинтесу удастся их догнать.
Пока Гораст и Дагман осматривали пещеру, а Готдейна на пару с Ураганным осматривала0изучала дальнейший тоннель, посланный вперед ветер уже вернулся. Ураганный с некоторым интересом, словно мог что-то видеть, всматривался в уходящий за пределы освещенного места тоннель.
- Тоннель ведет довольно далеко без ответвлений, а затем идет развилка. - Коротко проинформировал он остальных. С одной стороны, даже за уничтожение кладки экспедицию можно считать успешной. Но все равно - раз они зашли уже так глубоко, можно пройти еще глубже. Запасов энергии у Духа еще достаточно, к тому же есть еще один дракон, владеющий порталами, и заблудиться под толщей породы шансы у них малы. Даже если учесть мифические "места, где не работает магия".
- Предлагаю не останавливаться и осмотреть как можно больше из сети тоннелей, а потом оставить там приметные метки, чтобы в случае нужды сразу переноситься к концу осмотренного участка, не тратя время на полет и дорогу от входа. - То, что за один раз не удастся исследовать все переходы, было понятно. - Основной вопрос сейчас - на развилке будем снова разделаться, или пойдем все по одному пути? - А что, топать им довольно долго, и лучше обсудить это по дороге. Смысла сохранять тишину уже просто не было, хоть и говорил Дух относительно тихо, больше из-за эха.
И Дух двинулся вперед, отправив впереди всей их группы плазмоид. Какое-никакой освещение на расстоянии, к тому же его всегда можно взорвать. Оставалось, пожалуй, только одно непростое решение.
"Силентес, мы двигаемся дальше вглубь. Сварга молчит, мог бы посмотреть, что с ним? Если желаешь - мы можем открыть портал, присоединишься."

+1


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Гелиса » Мёртвые горы