//PR Enter

Империя драконов. Возрождение

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Океан » Арденхельм


Арденхельм

Сообщений 1 страница 49 из 49

1

http://sa.uploads.ru/3g7eY.png

Под водами Северного моря, в месте схождения двух подводных расселин, некогда возникло естественное образование – просторная камера, изолированная от воздействия подводных течений и сокрытая от любопытных взглядов. Это тихое и безмятежное место спустя множество лет своего одинокого существования стало домом для обескровленных после сражения за Элтен драконов Водной стаи. Здесь они возвели собственный город, используя доступные ресурсы морских пучин, руководствуясь древними конструкциями на Руинах в качестве прототипа для своих зданий. Таким образом, и возник Арденхельм – Сумеречная Обитель, любовно называемая драконами стаи Городом Звезд благодаря магическим светильникам, усеивающим все вокруг. Глубина, надежное расположение, скрывающее подводное царство от других представителей драконьего племени, а так же большое количество пищи играет на пользу Водных драконов и даже после того, как Элтен вновь стал пригоден для жизни. Часть стаи осталась в Арденхельме, поддерживая его порядки, воспроизводя исследования и добывая продовольственные продукты, часть которых переправляется на озеро.

+1

2

Спустя 52 года
Утро прошло на одном дыхании, так же как и вчера, и позавчера, ну а если не вдаваться в подробности, то все было стабильно уже почти тридцать с лишним лет. Безусловно, не обходилось и без некоторых спорных ситуаций, но дай Ора, чтобы советы в стае созывались только ради согласования всякого рода организационной мелочи.
Тяжелые времена восстановления, перерождения стаи, восстания нравственных интересов ее членов, налаживание всех внутристройных механизмов, решение регулярных междоусобиц, пресечение массовых недовольств и многое-многое другое теперь было позади. Водные драконы заняли свои места в должностной структуре, вновь работали воинские подготовительные подразделения, маги развивали свои знания, целители изобретали новые средства для лечения больных. Улучшилась демографическая ситуация, что не могло не радовать. Переход в море был трудным решением, но прошел гораздо менее болезненно, чем то ожидалось. А богатые пищей океанские воды стали пунктом добычи, а после переправки припасов на Элтен, благодаря чему отпадала необходимость охотиться на опасных Ничейных территориях. Само озеро быстро восстанавливалось благодаря открытиям, сделанным в Арденхельме магами и учеными.
В стаю вернулось благополучие и процветание, но на душе Главы остались шрамы от безжалостных клыков минувших лет. Самец радикально изменился, стал строже, серьезнее, мудрее и только благодаря любящей супруге и птенцам, пришедшим в мир в самое нужное время, Аграил не оградился полностью стеной обязанностей от всех, кто ему дорог. А рядом с семьей, как известно, моральные ранения затягиваются куда быстрее, чем в одиночестве.
Аграил четким, чеканным, почти солдатским шагом прошелся от залы советов, где до недавнего времени шли разгоряченные дебаты на темы разведки и охраны, к балкону в южной части резиденции Главы. Снаружи открывался отменный вид на город сказочной красоты, надежно сокрытый в стенах подводных скал, как жемчужина в створках раковины моллюска. Строительство потребовало многих сил, больших затрат, колоссального терпения, но это все окупилось сполна. Конечно, было к чему стремиться, и идеал еще не был достигнут, но то, что непосредственно касалось нужд стаи уже во всю функционировало.
- Так трудно поверить, что все это пришло на смену временам страха и неопределенности, - прошептал в задумчивости Дух, любуясь пейзажами, выискивая мельчайший незадействованный изъян в здешнем рельефе.
Вокруг была вода, прохладная и соленая. Через входы из моря к Городу сплывались большие стаи мелких рыбешек, а драконы не трогали их, воспринимая, как птиц, что бороздили воздушные просторы. Чем подводное царство хуже поверхности?

+1

3

Спустя 52 года

Время лечит всё. Ну, или почти всё. Время, проведённое в компании драконов стаи Воды, частично вылечило в Милении "синдром одиночки". Самка постепенно начала привыкать заботиться не только о себе, но и о состайниках. Заработать репутацию оказалось делом нелёгким, но, в конце концов, деятельная натура заместительницы Главы была оценена по достоинству всеми членами элиты.
Это, что касается маленьких личных побед. Что до стаи в целом - тут ушла уйма времени и нервов как у неё, так и у её мужа. Переезд в океанические воды дался с трудом, долгое время велись поиски подходящего места, ещё дольше возводились строения, которые постепенно обрадовали целый подводный город, Город Звёзд. Милении особенно понравилось название, и ей даже иногда казалось, что, отдавая приказание сделать город именно таким, Аграил не намеренно мог руководствоваться образом супруги. Возможно, это был порыв чувств после того, как Звезда забеременела и родила ему законных детей и наследников. Детки все вышли чудесными - в отца и в мать, кто характером, кто расцветкой. Но каждый дракончик был уникален и диковинен. Звезда не думала, что так скоро станет снова матерью, тем более сразу такого внушительного выводка. Но супруг, кажется, был счастлив, а значит всё в порядке. Правда, приходилось разрываться между работой и семьёй, но первое время после родов Граиль её не беспокоил, справляясь своими силами и силами членов элиты.
Теперь вся стая обитала большей частью в Арденхельме. Необычно было открытое водное пространство Элтена сменить каменными строениями города, но, кажется, водные уже привыкли. Пищи здесь было больше, драконам теперь не нужно было вылезать на поверхность в поисках съестного. Решённая проблема с пропитанием также помогла сменить настрой в стае. Всё-таки сытый дракон находится в более приподнятом настроении, чем голодный. Демографическая картина тоже начала радовать: никак пример Главы и его подруги помог, всё-таки их малыши родились во время неспокойное. И как только Духи не побоялись нагружать свои плечи ещё и заботой о потомстве? Впрочем, всё получилось как-то само собой, ибо правители не планировали завести детишек так скоро.
Миления, цокая когтями по каменному полу, вошла в кабинет Аграила, ожидая его увидеть именно здесь после прошедшего совещания. Судя по торчащему хвосту со стороны балкона, её благоверный занимался своим любимым делом: созерцал великолепное творение, но мыслями был весь в работе.
Драконица прошла мимо тяжёлого и прочного стола и массивного кресла с высокой спинкой, сделанного из гладкого, долго омываемого большим напором воды, камня, покрытого мхом, чтобы было мягче. На столе, как обычно, грудой лежали каменные скрижали - отчёты о проделанной работе. Самка отодвинула эдакое подобие занавески из водорослей и цветов и тоже оказалась на балконе. Как бы невзначай коснувшись своим хвостом хвоста супруга, тем самым мягко отрывая его от мыслительной работы, самка встала рядом.
- Кажется, только вчера мы покинули Лаяр, верно? А теперь снова твёрдо стоим на лапах, своими силами восстановив утраченное и стремясь к новым высотам, - негромко сказала Миления, глядя на один из огоньков, - Ты был сегодня явно не в духе во время совещания, - это был не намёк и не упрёк, а факт, который от Звёздного Духа не укрылся, - Несмотря на незавершённость работ, тебе надо отдыхать, Граиль. Пусть ты Сотворённый, а не Рождённый, как я, ты всё равно существо из плоти и крови, которое не может работать круглосуточно. Если не хочешь, чтобы я тебе как-нибудь в пищу подсылала снотворного и за хвост при всех уволокла почивать - лучше сам выдели время на отдых. Да, методы у супруги Главы стаи Воды порой поражали беспардонностью и радикальностью. Всё-таки в Духе, прожившего больше шести тысячелетий одиночкой, трудно убить самоуправство и изрядную долю нахальства.

0

4

Цитадель возвышалась над городом как исполин, созерцая все вокруг, оберегая спокойствие обитателей Арденхельма от любых покушений, напоминая о власти Главы и его покровительстве. Выстроенная из грубой породы, но имеющая столь восхитительный и непривычный вид. Определенно строительство драконы постигали впервые, однако этот подход Духу был по душе хотя бы, потому что не пришлось искать пустые пещеры, подстраиваясь под условия, диктуемые природой, а подстроить эти самые условия под свои нужды и по своему усмотрению. Большое количество планов и первоначальных задумок уже были приведены в жизнь. Например, башня была заключена в купол воздуха, так что внутри было сухо в отличие от пространства снаружи. Впрочем, это не мешало при необходимости затопить здешние палаты на случай стороннего вторжения. Водные не боялись оперировать родной стихией, как своим главным преимуществом, а тот факт, что далеко не многим давалась возможность находиться в среде, лишенной воздуха позволял быстро пресекать возможные посягательства извне, если такие будут. А быть может все, Граиль это хорошо усвоил.
На самом деле все внутри дворца было буквально напичкано ловушками от тех, кто не имеет водной ауры. Об этом предусмотрительные Водные также позаботились, чтобы уберечь портал, ведущий в главные залы Элтена. Этим переходом пользовалась только правящая семья. Для других жителей была установлена целая сеть непостоянных телепортов, настроенных особым образом. Комнаты были красиво убраны, но на удивление тихи. Вместе с окончанием совета поутихли горячие споры и дебаты, а с тем казалось, что время остановило свой ток здесь.
Послышались тихие шаги по каменному полу резиденции. Граилю не нужно было оборачиваться, чтобы понять, что это была Миления. Ауру супруги самец чувствовал на расстоянии и ни с чем не спутал бы.
- Здравствуй, дорогая, - Дракон обернулся и неспешно подошел к возлюбленной. По поводу совещания дракон ничего не ответил, так как темы, затронутые там, было необходимо хорошенько осмыслить, и сейчас самец не был на это настроен.
- Тебе ли не знать, Свет мой, что последнее время бессонница оставляет мне больше времени на работу и... - самец ухмыльнулся и приблизившись к Звездной вплотную страстно поцеловал. Длинный хвост шаловливо скользнул по спине самки к ягодицам, пока его хозяин наслаждался поцелуем.
- И на семью, - наконец оторвавшись от сладких, будто медом помазанных губ супруги, произнес Глава, глядя ей в глаза. А затем, не кривя душой, произнес как бы между делом, но совершенно искренне - Ты восхитительна.
Аграил не сомневался, что если Ления пожелает провернуть какую-нибудь из ряда вон выходящую авантюру, то сделает это без зазрений совести, однако же, поддаваясь очарованию своей прекрасной спутницы жизни, он забыл обо всем, что может быть важнее. Да и может ли?
- Надеюсь снотворное у тебя при себе? – Подразнивая самку, пророкотал самец, после чего простым жестом пригласил ее на балкон, дескать, повосхищаться видами на пару. Вид снизу напоминал небесные пучины, что были скрыты от здешних мест каменным куполом. Город Звезд, одно из чудес, когда-либо созданных лапами драконов.
- Я хотел, чтобы это место было именно таким. Напоминало тебе и детям о ваших предках, а меня вдохновляло тогда, когда тебя нет рядом. Надеюсь, что пройдут тысячелетия, нас с тобой уже не будет, но величие этого места только возрастет, и будет множиться.

Отредактировано Аграил (15 Мар 2014 01:00:36)

0

5

Водные в очередной раз доказали свою силу. После гибели Элтена они были почти что сломлены, подавлены уж точно и напуганы грядущим неизвестным будущим. Спасибо светлым за временный приют, спасибо Аграилу за то, что является опорой стаи, но, в конце концов, их будущее было построено лапами обычных рядовых драконов, чей энтузиазм возрос с возвращением Духа Воды. Члены элиты правильно решили, поддержав идею Аграила о том, чтобы перебраться из Лаяра в большую воду. Стоило найти подходящее место для строительства, как у водных появился реальный шанс обрести не просто новый дом, но неприступный город-крепость. Работы велись тайно, даже светлые об этом не знали, кроме Иррлуассы и Эльсирина. Когда строительство было завершено, итог превзошёл любые ожидания: город был великолепен и являл собой символ могущества стаи. Большой такой, весомый повод для гордости. И более всего Милении льстила мысль, что город был создан, грубо говоря, по её подобию, даже название имел, связанное со звёздами. Почему бы и нет? Им вообще впору объявлять себя королевством, ведь впервые в истории существования Саяри драконы будут жить в каменных строениях, дополнительно защищённых магией. Теперь так просто с ними будет на справиться, и тёмные скорее сломают свои зубы об их защиту, чем смогут прорваться.
Клацанье когтей по каменному полу было еле слышным, однако тихое эхо всё равно разносилось по залам при каждом новом шаге. Миления вспоминала недавно прошедшее совещание, измученного и уставшего супруга, который выдавал это своё состояние лишь во взгляде, и то это понятно только тем, кто уже научился за долгие годы видеть в зеркалах души Духа Воды то, что он всегда тщательно пытался скрыть - слабость. Звезда уважала супруга за выдержку, но считала, что так выматывать себя - худо будет. Потому готова была на всё, лишь бы её Король морских пучин смог расслабиться.
Драконица вошла в резиденцию Главы, ни в коем разе не подметая хвостом пол, но держа его на весу, периодически плавно помахивая, почти в такт своим мыслям. Она сразу обнаружила супруга, не по ауре, а по торчащему с балкона хвосту. Захотелось напрыгнуть, подобно кошке, и поиграться, может, даже чуток покусать, пощипать, защекотать её сурового Владыку вод.
- Здравствуй, - губы едва шевельнулись, произносить это, а взгляд остановился на глазах супруга. Очень устал. И никакими магическими амулетами это не исправить - нужен здоровый глубокий сон. Лучше ещё и с тёплой грелкой в виде жены под боком. Только хотела Звезда попенять возлюбленному на трудоголизм, как её застали врасплох страстным поцелуем и таким провокационный движением хвоста.
Чертяга водный.
Ворчливая мысль не помешала ей насладиться поцелуем, а затем, отлепившись от губ мужа, потереться щекой о его щёку. Миления была сильной личностью. На самом деле, третьей по силе после Дочерей, но с их гибелью - первой. Однако Аграилу она позволяла себя защищать, за его мужественностью ощущая свою женственность, при его сильных волевых движениях - свою слабость и отсутствие сил для сопротивления. С мастерством гипнотизёра, Дух околдовал её сердце и душу, оставшись там навсегда тем тёплым и дорогим уголком, к которому самка готова была обратиться в трудную минуту.
- А ты всё такой же бессовестный провокатор, - драконица несильно куснула водного за ухо, проходя с ним на балкон и с неподдельным восторгом и гордостью взирая на творение водных драконов. Это их наследие. Сменятся поколения, времена, пройдёт немало войн, а этот памятник подводной архитектуры будет жить и молчаливо повествовать о могуществе стаи Воды.
- Конечно, при себе. Собиралась его тебе дать сразу же, как ты вкусишь витамин "Миления". Так что открывай ротик - сейчас скормлю, - беззлобно и совершенно не раздражённо фыркнув, парировала Звёздная Дочь, прижимаясь к тёплому боку супруга.
- Это потрясающе, - мурлыкнула тихо драконица, - Любой эпитет будет не достаточным для того, чтобы выразить моё восхищение тем, что сделали ты и твой народ. Спасибо тебе, любимый, за эту удивительную жизнь, которую ты мне подарил, приняв в своём доме и в своём сердце.

0

6

Аграил не смотрел на самку, его взгляд бродил где-то между зданий города внизу, но мысли его сейчас были обращены только к ней. Он жадно улавливал каждое слово и впитывал его точно губка и даже не потому, что эти речи могли нести какой-то особый смысл, а потому что голос Милы действовал, на душу пуще вина. От такого голоса недолго было охмелеть, не хлебнув и капли спиртного. Как впрочем, и от самой самки, она вызывала в Грае бурю чувств, бурю эмоций, среди которых было и страстное желание, и не дремлющая ласка, но в то же время горячее рвение оберегать и защищать до последней капли крови, если потребуется. Так горячо любил, что порой сам поражался тому, с какой силой эта невероятная самка овладела его разумом и духом.
На фразу про провокатора дракон только многозначительно кивнул, совершенно не опровергая такое смелое заявление. Он сильно изменился со времен своего пленения на Руинах, где-то там остались последние крупицы беспечности, ветреное юношеское легкомыслие, не развеявшееся еще с молодости, теперь вместо этого в нутрии была какая-то пустота. Которую не получалось заполнить без остатка. Быть может это был просто снедающий осадок усталости, но все это сделало Грая более строгим и решительным, он чувствовал в себе злость, которую не получалось отпустить или простить и злость эта была обращена ко времени, быть может даже к судьбе. Это был вызов, вызов извечным врагам, вызов самому себе. Эта злость и внутренняя боль, которой он захлебывался, оставаясь, порой наедине с собой, делали его во много крат сильнее, чем он был раньше, но одновременно истощали, потому что с ними он забывал про все. Морской дьявол, да, так теперь его звали, и он стал таковым. Для всех, кроме самых-самых близких, их он все еще баловал теми чувствами, которые они дарили ему. И для Милении он старался быть тем, кем был всегда, хотя теперь это и требовало некоторых усилий, она медленно заживляла зияющие дыры в его душе, хоть их и было слишком много, чтобы было возможно исцелить все.
- Доктор, мне кажется, что в моем возрасте той дозы витамина, которую я получил маловато даже на полсуток, - рассмеялся самец, переведя лукавый взгляд на любимую, после чего укрыл ее фигурку своим крылом, мягко прижимая к себе. Ее близость расслабляла и навевала приятные мысли, никак не связанные с советами, диспутами и политикой. Это было что-то домашнее, несравнимый ни с чем комфорт.
- Нет, - Аграил придвинулся к ушку Звезды, произнося слова тихим и ласковым шепотом. – Спасибо тебе.
Он не сказал за что спасибо, потому что для того, чтобы сказать все потребовалось бы слишком много времени и слишком много слов. А слова имеют свойство исчезать и развеваться со временем, точно их и вовсе не было. Он знал, за что ее отблагодарить и то, что знал, Грай передал супруге телепатически, как ролик из отдельных событий, хранящихся в его памяти. Событий, запомнившихся такими, какими их видели его глаза, и какими воспринимал его разум. Сначала их встреча, смех, запах моря и всплески воды, затем свадьба, поцелуй, такой страстный, что впору было закипеть водам великого океана от этого жара. Этот момент сменился самыми отборными и сладостными отрывками бессонных ночей, проведенных вместе, а после рождение птенцов. Все эти образы были такими мимолетными, но такими необъемно многозначительными для самого Граиля. Туда вмещалась и благодарность за поддержку, за веру и доверие, которые были так нужны ему на тех порах. Много всего, что можно бесконечно долго красиво говорить словами.
- Ты мой свет в конце туннеля, радость моя, - произнес тихо, а затем, прикрыв устало глаза, скользнул губами по щеке к губам Звезды, точно в слепых поисках своей сладкой витаминки.

0

7

Милении в последнее время слишком мало времени удавалось посвящать именно супругу. Нет, о семье она никогда не забывала, сколь бы много работы на ней ни висело. Час или два перед сном уделяла стабильно, а если выпадала возможность, то и днём весь досуг посвящала детям и мужу. Но одно дело - совместное времяпрепровождение с семьёй в полном составе, и совсем другое - интимная уединённость вдвоём. Ей этого, по правде говоря, не хватало. Не хватало той бури эмоций, которая билась у неё в груди во время их яркого и бурного романа. В Милении всегда жил мятежный дух, поэтому самка не торопилась заматереть и довольствоваться лишь тихой и молчаливой любовью да теплотой. Порой ей хотелось вырваться отсюда, хоть на день. Детей оставить их наставникам, сцапать Грая и лететь на южные острова. Снова пройтись вдовём по песчаному пляжу, увязая лапами в золотистом песке, слушать шум прибоя и голос любимого, который был подобен журчанию ручья, когда самец проявлял мягкость. Может быть, сплести венок из магнолий и одеть его в качестве венца на голову Водного Короля. А затем купание при луне с заплывом в тихую лагуну, где голос обоих вовсе понизится до шёпотом, пока они совсем не смолкнут, заменяя слова прикосновениями и поцелуями.
Да, ей этого очень сильно не хватало. Ах, эта буйная молодость.
С некоторых пор самка видела смысл своего существования в первую очередь в этом Духе. Он был гравитацией, что держит её на земле, водой в её теле, без которой то не смогло бы жить, сердцем, которое бьётся и гоняет кровь по артериям и венам. Ради Аграила Звезда была способна на многое, если не на всё. И именно из-за него перестала замечать других самцов и помышлять о свободных отношениях. Какие свободные отношения и какие другие драконы, когда тут такой мужчина и весь её?
- Витаминки нужно кушать дозировано, а то мало ли какие побочные эффекты могут быть...
Миления загадочно улыбнулась, пригревшись под крылом любимого. О характере влияния витамина "Миления" было давно известно: самым явным побочным эффектом стала троица неугомонной мелкоты, что сейчас шастала... А, кстати, где они? Должны быть на Элтене, на занятиях, однако зная этих сорванцов, точно где-то прохлаждаются, найдя развлечение по вкусу.
- Нам.
Безапелляционно, немного строго, но также тихо. Он не должен умалять своего участия во всём этом: скромность красит, но пусть он позволит ей им гордиться. Звезде это было не менее важно, чем их близость. Король её сердца самый лучший мужчина всех времён, народов и миров - это не обсуждается и обжалованию не подлежит.
Драконица тихо заурчала по-кошачьи, а затем сама поймала его губы своими, одарив долгим поцелуем и потеревшись своим бедром о его, намекая на возможное приятное продолжение беседы в кабинете, если супруг того пожелает. Ей категорически не хотелось отрываться от губ возлюбленного, однако самка до кошмарности не вовремя вспомнила один волнующий её вопрос. И не смогла промолчать. Скользнув вбок, драконица пару мгновений задумчиво мяла губами ушко водного, а после, медленно и с чувством проведя языком по ушной раковине, таки прошептала вопрос.
- Пока мы окончательно не увлеклись, есть одна вещь, которую я хотела с тобой обсудить. А именно расформирование шпионской организации...

0

8

Самец больше ничего не говорил, он просто наслаждался обществом своей чудесной подруги, позабыв о мирских заботах. Ее необыкновенная чешуя вдохновляла, а мерно покачивающийся в такт дыханию бочок, под его крылом усыплял, словно раскачиваемая ветром колыбельная. Не хватало только песни, чтобы он окончательно растворился в собственном подсознании. В ее обществе всегда так бывало, и так он мог стоять, позабыв обо всем часами, если бы не одно «но».
Аграил поморщился так, словно ему с ходу скормили лимон и дали запить настройкой ромашки. Тема шпионов - именно та тема, которую ему хотелось обсуждать меньше всего, а особенно в такие приятные моменты и с Милой. Впрочем, сладостные грезы моментально развеялись, словно их не было вовсе, а выражение морды приобрело вид, какой имело, когда на рассмотрение Главы выносили важные государственные вопросы. Серьезное и сосредоточенное.
Первым порывом было спросить, нет ли у самки более приятных тем для беседы, однако Граиль вовремя вспомнил о том, что если она не узнает интересующие вещи от него, то спросит у кого-то другого, и не дай Ора это будет Нуор. Глядишь раздосадованный советник потом на себя лапы наложит, а это грозит беспорядками в стае, так что, скрипя душой, Водный кивнул. Расформирование, значить Расформирование. Он убрал крыло с самки, мотнув головой, чтобы откинуть с глаз докучливую цветастую гриву.
- Эта организация была создана без моего ведома и существовала, подчиняясь мне только формально. Я не могу отрицать принесенной ими пользы, однако они часто переходили черту того, что им было дозволено. Орден ТЭР работал в двух направлениях, они собирали информацию других стай, но между тем знали всю подноготную нашей. Я смирился, так как Сигардан, бывший моим другом, заверял, что орган работает исправно и ни одна тайна не вылезет из него наружу, - Грай сделал небольшую паузу, при которой многозначительно прошелся по комнате. Говорил он ровно и спокойно, как если бы они просто беседовали, это же спокойствие было во внешности. Спокойствие и усталость.
- Я не знаю, что пошло не так. Сигардан был убит, а лучших шпионов стали отлавливать на границах как крыс. Началась настоящая охота и хоть меня заверяли, что наши кадры не сдадут стаю ни под какими пытками, я сомневался. Они тоже драконы, потому возможности их не безграничны, а у врагов наших есть и сильные Маги Разума. Тогда я приказал издать протокол Кровь и Лед, исходя из которого, орден был закрыт, а шпионы распущены. Верно, прав был Нуор, который с самого начала говорил, что это все к хорошему не приведет. Столько стайных погибло ни за что.
Дух сел, обвив лапы хвостом, и вновь поднял глаза на Звезду. Он на нее не был зол. Такое случалось крайне редко, настолько, что можно было бы счесть это неправдой. Однако такие беседы сейчас действовали напрягающе. Он был терпим, но ему стоило обдумать еще несколько вопросов, прежде чем Нуор придет на закрытое совещание.
- Что еще ты желаешь узнать, дорогая? Думаю, более подробную информацию ты можешь узнать у самих шпионов, но будь осторожна. Они виртуозно обращают информацию в свою пользу, - Аграил поднялся, переступил через хвост и приблизился к жене, ожидая слов.

0

9

Рядом с любимым всегда было спокойно, как в потаённом гроте или лагуне, как в лоне собственной стихии. Миления слушала его мерное дыхание, которое уже не впервые совпало с её собственным дыхательным ритмом. Что уж там говорить на счёт сердец, которые, вестимо, бились как одно. Если бы она была чистой стихией, то после смерти всеми силами пыталась бы слиться с его материей, таким образом оставаясь рядом с единственным и неповторимым и в посмертии. Но увы, она была Рождённым Духом, а не Сотворённым. И вместе с её телом умрёт и её дух.
Как ни жаль было прерывать минуту полного покоя, практически чистого астрала, близости к нирване, а пришлось. За те года, что Миления провела бок о бок с народом Аграила, она уяснила, что стая - как большая семья. Ты - заботливый и строгий родитель, а драконы стаи - всё равно что твои птенцы. У Милении были собственные птенцы, и она осознавала огромную ответственность, которая лежит на родителе. Но если своих сорванцов она ещё могла воспитать - чай, не первые дети, то с водным народом было тяжелее. Разные возрастные категории, разная степень ответственности, проблемы тоже более серьёзные. Пришлось привыкать, что ради блага государственного зачастую приходится жертвовать собственным спокойствием и спокойствием родных. Аграил не мог не понять причину её обеспокоенности, её желания знать и понять. Если правитель не информирован о том, что происходит в его большой стальной семье, значит он плохой родитель. Поэтому Миления лишь виновато опустила взгляд, чуть ли не чешуёй чувствуя неприятие возлюбленного, его раздражение и нежелание говорить об этом.
"Извини."
Звезда подняла взгляд и в нём читалось раскаяние в смеси с непреодолимым желанием всё же получить ответ на поставленный вопрос. И она его получила, молча выслушала. Меж надбровных дуг залегла морщинка, топорща концы чешуек, когда Звезда свела брови к переносице. Не понравилось ей ни то, как была создана группировка, - за спиной у Главы, ни её роспуск. Организации-то нет, а драконы, работавшие в ней, живы и вряд ли утеряли свой потенциал и сведения о стаях. При мысли, что в её стае разгуливает несколько таких информационных "жил", просто неся службу, может, каждый раз идя на охоту, рискуя попасться врагам и оказаться в когтях тех, кто способен вытянуть дорогую и нужную информацию, у Лении аж грива встала дыбом, а по телу прошла дрожь, которую Аграил, к счастью, уже не мог почувствовать, так как на период излагания информации отстранился. Она поняла, почему ему было неприятно говорить о ТЭРе, ведь их шпионов кто-то явно сдал: видно невооружённым глазом - командир убит, личный состав подвергся методичному отлову с известной целью.
- Прости мне моё любопытство, - в голосе Звёздной Дочери сейчас играла глубина органной музыки, - Но я должна знать о таких вещах. Родитель, который не интересуется делами своих птенцов, - никудышный родитель. Тем более если его семья - целая стая.
Это уж не говоря, что теперь Миления хоть будет знать, что все слова в разговоре с состайниками лучше тщательно взвешивать, раз уж есть в наличии такие умелые скрытые кадры. А то вызовет какого-нибудь такого молодчика на допрос, на котором, что парадоксально, ответит на все вопросы допрашиваемого.
- Есть личные дела членов организации или они были уничтожены после издания указа?
Не то чтобы Мила тут же хотела метнуться и поговорить с кем-то из шпионов, но ознакомиться со списком кадров хотела бы.

0

10

С северного берега Элтена:
- Аграил, друг мой – улетела в даль быстрокрылая мысль. – У меня тревожные новости. Сможешь ли ты встретить меня в самое ближайшее время?

Отредактировано Эльсирин (24 Сен 2014 17:33:46)

0

11

---> С Восточного берега.

Описать Регента Внутренних Дел сейчас можно было только одним словом. Смурый. Слегка мутный и тяжёлый взгляд, нахмуренные до излома острые брови и в целом загнанный вид. Ещё и ранки на левой шее, полученные от водной гидры, открылись. Тёмная кровь неприятной влажной сеткой сбегала между чешуйками, образовавшими некое подобие канальцев. Ощущения не из приятных. Но Нуор всего этого будто и не замечал. А, заприметив кого из стайных, тут же подбирался, распрямлялся и старательно прятал вторую голову в тени. Ночь и глубина, ведь двигался Советник преимущественно едва не у самого дна, тому помогали, и Двуглавому удалось проскользнуть к порталу в Арденхельм без каких-либо проблем.
Мрачные воды океана казались неприветливыми большинству драконов. Даже для детей Воды тьма и неизвестность обширного глубоководного пространства. Но стоило возникнуть городу-на-дне, великолепному Арденхельму, окутанному мягким сиянием магических ламп, как словно магнитом драконов потянуло исследовать загадочный океан. Нуор и сам был не прочь отправиться куда-нибудь с учёными, неоднократно приносившими из своих маленьких и не очень экспедиций удивительные вещи. Одна из таких успешно применялась сейчас в ЭПОСе, однако это совсем другая история. У Регента были и другие дела, требующие полной отдачи. Кто как не он, Нуор, мог с ними справиться?
Но нынче, по прибытию в Арден, былого чувства восхищения и некоего трепета перед трудами своей Стаи и собратьев он не испытывал. Лишь беспокойство за их общее благополучие терзало его, иногда уступая место горькому чувству вины. В головах уже возникали картины разрушенной Обители и сотен погибших, раскиданных ту и там в руинах города. Элтенская трагедия всё ещё была свежа в памяти, и не проходили приступы паники и кошмары. Сны Советника были тревожны и полны мерзких призраков былого. Порою, когда это состояние обострялось, Нуору казалось, что он сойдёт с ума. Но поддержка окружения, не только семье, а и друзей, в том числе и Аграила, хотя тот даже не знал всего, неизменно вырывала Регента из цепких лапок страха.
"Брр. Прекрати думать о всякой чепухе. Мы идём к Главе не за утешением, а по делу, ты ведь помнишь?" - покуда Советник торопливо идёт по просторным коридорам с мерным стуком когтей о прохладный камень, левая его голова безоговорочно пресекает все попытки братца поднять на этом "корабле" панику. Иначе таковая поднимется ещё и у Аграила после красочного и весьма эмоционального рассказа Нуориота. И вот, собравшись с мыслями, Регент смело шагает в личный кабинет, хотя здесь уместнее будет слово "врывается". Тут же едва не притормаживая о ближайшую стенку при попытке разворота на сто восемьдесят градусов.
За довольно продолжительное время Двуглавый не до конца привык к появлению полу-Звёздной Милении. Как и к тому, что в её компании он чувствует себя слегка неуютно, и тому, что в любой момент верхушку Стаи можно застать за не самым публичным времяпрепровождением. Потому, мягко говоря, врываться в личное пространство Аграила маленьким торнадо без совести и манер как минимум было стыдно. Помнится, он едва не стал свидетелем прекрасного по сути своей события, обеспечившего Стаю выводком наследников. То-то был бы позор.
- Господин... Госпожа, - приветственные полупоклоны обоим драконам, дабы хоть как-то скрасить своё замешательство, - пр-рошу прощения. Аграил, могу я просить личного разговора?
Несмотря на то, что вроде бы Нуор не так уж сильно и помешал своим резким прибытием, он не мог позволить себе тут же перейти к делу.

Отредактировано Нуортариот (23 Ноя 2014 00:41:23)

0

12

Аграил понимал, что супруга интересовалась не из живого любопытства и не потому, что хотела жизненных историй послушать. Уж полсотни лет они жили бок обок, душа в душу, а он все никак не мог привыкнуть к тому, что кто-то теперь столь же самоотверженно верен стае, как и он сам. И что за это не нужно никак платить или искать подвоха. Но дело было не в Милении, даже не в ее стремлении узнать, как работает каждый механизм и для чего он нужен, дело, как бы то прискорбно ни звучало, было в самом самце. После нескольких тысяч лет труднее всего, оказалось, разделить груз своей ответственности еще с кем-то. И если в остальном Глава никогда не скупился, то за долг свой он ревностно цеплялся, и даже мысль о том, что можно кому-то отвесить хоть четверть возложенных на себя обязанностей вызывала в душе праведный ужас и тучи негодования. Ведь всегда, каждый день своей жизни он справлялся со всем, что положено, самостоятельно и даже брал больше, а тут нужно было рассказать да показать, доверить другому, даже если знаешь, что этот кто-то справится не как-нибудь, а по высшей отметке. В этом плане самцу было сложно и хоть мысли подобные вызывали у самого Граиля отвращение, от правды не убежишь. Нужно было исправляться.
Если же касаться конкретной темы шпионов – то это определенно было еще одно больное место Морского Дьявола. И даже то, что работа шпионов велась за его спиной по большей части (а дураком он не был и все ведал), не тревожило его сильнее, чем потревожили события времен расформирования. Лишь слепой мог не понять, что виной всему могло послужить предательство. Быть может предатель до сих пор в стае, потому не было иного выхода кроме как прикрыть шпионскую лавочку и оторвать ее бывших сотрудников от кровеносных сосудов Элтена. Но позор, какой позор знать, что кто-то отвернулся от своего народа и повелся на поводу Тёмного Альянса. Этого Водный принять не мог и не мог простить. В глубине души он надеялся, что виновник скоро выдаст себя и тогда Дух сам позаботится, чтобы он был покаран по всем аспектам нового закона. Нового, менее лояльного и более жестокого закона Водной стаи.
- Я все понимаю, дорогая, - Дух коротко улыбнулся супруге, задумчиво нахмурившись ее вопросу. Вот это была интересная тема, но, увы, однозначного ответа он не имел.
- Нужно полагать, что ничего не осталось. Бывшие шпионы до сих пор даже в Стайном Регистре не числятся. Хм… Но, знаешь, я бы тебе посоветовал отыскать моего приемного сына Элладана. Из всех шпионов, пожалуй, лишь ему я склонен верить, ибо в отличие от всех, не взирая ни на что, только он давал мне присягу и не отвергнет данного слова.
Мысль эта пришла к Главе неожиданно. Давно он не видел Ладана, но точно знал, что паренек не дурака валяет, уж больно от природы он был серьезен и ответственен. Воспитанный с ранних лет самим Аграилом, он впитал любовь к стае и верность ее принципам, что бесспорно в глазах Главы поднимало его среди прочих шпионов.
- Знаю, что последние годы мелькал он в рядах канцелярии среди дипломатов, но в стае многие с ним знакомы, так что думаю отыскать его не проблема, если желаешь, я могу послать за ним… - Аграил замолчал, получив ментальное сообщение от Эльсирина. Похоже, отдых откладывался на неопределенный срок. Дел, на ближайшие сутки, а то и двое, накопилось прилично и все срочные, вот незадача.
Эльсирин, коль дело твое отлагательств не терпит, то поутру я буду рад принять тебя в своей обители на Элтене. Но скажи, что вызвало сию поспешность и тревогу в речах твоих? – Озадаченно ответил Дух, воротившись мыслями в свое тело именно в тот момент, когда стремительной синей стрелой в зал влетел Нуортариот, заставив чету владык удивленно на себя вытаращиться.
Нуор вообще к числу тихих серых мышей стайной верхушки не относился, но что-то явно его успело потревожить и это что-то напряжением нависло в воздухе зала, поднимая, словно пыль интересные вопросы. Хорошо было ясно только то, что тут наверняка не обошлось без происшествий иначе с какой стати Регенту валом захлестывать в помещение, едва не снося всю стоящую мебель?  Аграил коротко кивнул в знак приветствия.
- Думаю, нам стоит пройти в зал совещаний, для обсуждения оговоренных ранее вопросов, там же я выслушаю и… новые известия? – Самец повернулся к Милении.
- Дорогая, желаешь присоединиться? – Водный выжидающе поглядел в глаза Звезды. Так как она являлась не только супругой ему, но и была заместительницей, он не мог ее спровадить, если Мила пожелает участвовать, но и настаивать на обязательном ее присутствии он не хотел. Любую информацию после полу-звездная могла узнать и из его уст.

0

13

Пятьдесят лет - не срок для дракона, особенно для адаптации в совершенно новом обществе, да и вообще в обществе - для одиночки это был особенно трудоёмкий процесс. Даром, что дочь Звёздной Праматери была весьма избирательна в плане своего круга общения. Монарху, увы, такая избирательность - настоящая роскошь. В общении приходилось быть всеядной, ибо в стае народ самый разный, и каждый имеет право обратиться к лидеру. Но это полбеды. Освоиться можно, но вот коль обратятся к тебе с решением важного дела - а ты не в зуб ногой. Что, спрашивается, делать? Не позориться же перед состайниками. За сим Миления старалась изучить внутреннее формальное и неформальное устройство стаи. В сжатые сроки. И поначалу Аграил делился лишь крупицами информации, после Звезда начала пробовать практиковаться - решать мелкие проблемы, не пренебрегая советами супруга и советников. И вот тут были проблемы. Как оказалось, есть у её Морского Дьявола некая... ну, зависимость, что ли, от работы. И делился он обязанностями весьма неохотно. Правильно говорят - если хочешь что-то делать хорошо, сделай это сам. Однако когда делать приходится в масштабах стаи, тут совсем другой уровень. Граиль чисто физически не мог успеть сделать всё и за всех. Супруга пыталась потихоньку утащить часть обязанностей себе. Само собой, чтоб Морской Дьявол при этом не чувствовал неправильности и недостатка в рабочих вопросах.
Про шпионов вопрос был щекотливый. Такие следовало обсуждать наедине, а бывать государю и государыне вдвоём, видят звёзды, удавалось не так часто. Не могла Звезда не спросить, пока выдалась свободная минутка. Жаль, что пришлось разрушить идиллический момент полного единства и молчаливого умиротворения. И вечный бой, покой нам только снится... Но Аграил был для неё единственным, про кого можно сказать "с ним я мир обретаю в разгар войны". Хорошо, что Водный Владыка не отказал ей в ответе, пусть это явно было не то, о чём он хотел бы беседовать с женой в такой обстановке.
- Спасибо, сердце моё, - Мила чуть склонила голову и коснулась лбом чешуи на шее супруга, - Я не против пообщаться с твоим приёмный сыном.
Миления совсем не случайно скрыла взгляд. Аграил был драконом видным, и многие самки пытались его в своё время захомутать. От одной у него была дочь, ещё был и приёмный сын... Грай был отличным родителем, но, откровенно говоря, Миле было жать, что любовь его ей приходится делить со столькими многими личностями. Эгоизм одиночки непросто искоренять, и если любовь к их общим детям воспринималась ею как нормальное явление, то ко всем остальным - вызывало ревность. Не жгучую, как если бы она застала супруга с другой, а тугая и колючая, свернувшаяся клубком где-то в предсердиях, и там ни с места. И это было тем, что со своим мужчиной она не хотела обсуждать, а собиралась просто когда-нибудь смириться привыкнуть к такой реальности.
Мысли драконицы затянули её, точно омут. Она даже не заметила, как любимый замолчал, и вернулась к реальности лишь тогда, когда их уединение нарушили. Побеспокоил их Нуортариот, и самка быстро перестала подпирать своим лбом шею супруга, отойдя на пару метров в сторону. Звезда молча кивнула вошедшему дракону и предоставила супругу возможность поговорить с подчинённым, коль возникла такая нужда. Мимо шустро проплыла стайка разноцветных рыб, чья чешуя мерцала и была по красоте подобна жемчугу. Миления их даже не заметила - горький осадок мешал мыслить свободно и спокойно.
Неожиданное приглашение Аграила на обсуждение вызвало бурю чувств. Чем она могла помочь, если не смыслила в обсуждаемом вопросе? Меньше всего Лении хотелось бы демонстрировать свою несостоятельность поддерживать разговор на совещаниях. С другой стороны - уход от проблемы не является её решением.
- Не откажусь, - помолчав, наконец-то согласилась полукровка.

0

14

Приглашению Милении на внеплановый совет, а именно таким, похоже, и будет этот "личный" разговор, Нуор не совсем обрадовался. Помехи... Любое присутствие несведущих в каком-то смысле возмущало Регента, потому как эти самые несведущие начинали заваливать либо глупыми вопросами, либо глупыми советами. Разумеется, Миления вряд ли уподобится подобным "мудрецам". За всё время, что Полузвёздная пробыла в Стае, Регент слышал о ней только хорошее, но сам знаком с ней был мало, пересекались они, как правило, на заседаниях Совета и куда реже сталкивались вне стен зала совещаний. От того и вызывали подобные идеи в Нуоре не совсем здравое сопротивление. Оно и для нервов не очень, тем более, что и так работа любого из Регента сопряжена с кучей стрессов и малоприятна для здоровья.
Только кто будет спрашивать Советника, когда речь идёт о заместителе Главы и его жене одновременно? Уж особенно жене. Никто, верно. В данном случае можно только ухудшить своё положение попыткой возмущения, испортив в той или иной мере отношения с Миленией. Это было бы полным провалом. Пришлось молча кивнуть головами и поспешить в зал совещаний, по мере хода подбирая слова для крайне напряжённых новостей.
Путь к нужному месту долгого времени не занимает. Небольшая по своим размерам зала обставлена по минимуму, любые лишние детали здесь исключены: круглый стол с резными сиденьями-подставками по краям, одна из которых, напротив входа, была больше и причудливее украшена мастерами, да массивный светящийся камень в изящном металлическом обрамлении под куполом-потолком. Больше похоже на место собраний какого-нибудь тайного ордена порой.
Вот мимо двух драконов проходит Миления, эдакая жрица этого, несомненно, наитаинственнейшего ордена, её чешуя весьма занятно играет цветами в умиротворяющем свете бледных камней. Лишь только после того, как она скрывается в арке входа, за ней следует Аграил, чьи черты кажутся слегка размытыми, отчего фантастический облик загадочной организации всё крепнет. Последним в зале оказывается Нуориот, две головы которого в такой картине кажутся чем-то самим собой разумеющимся.
"Глупые правила... Так и в спину удар можно получить," - Регент обязательно напомнит Аграилу о пересмотре некоторых основ этикета позднее. На повестке дня стояли дела поважнее.
Он быстро занимает один из камней-плит, оборачивая основание своим хвостом, и с тихим треском встряхивает шипами на спине. Волнуется, как какой-нибудь птенец перед экзаменом у своего строгого учителя. Нуор только, в отличие от птенца, с нервами справляется лучше и с мыслями собирается заметно быстрее. Регент, неловко покачнувшись на своём месте, начинает с первой и важнейшей новости: встрече с Ларвой. Головы абсолютно синхронно поворачиваются к Аграилу (левая) и Милении (правая), идентично звучат их голоса и даже интонация одинакова у каждой. Зрелище, пожалуй, для Главы и его заместителя не такое уж и необычайное, однако что-то странное и словно нездешнее в этом определённо есть.
- Примерно полчаса назад, - тут же голос Нуора сорвался из-за резкой боли в головах, всё ещё аукалось крепкое заклинание болотного мага, и дальнейшая его речь была трескучей и слегка надрывной, хотя, несмотря на помеху, вполне понятной и даже почти спокойной, - во время обхода на Восточном берегу, мною был замечен шпион, предположительно из Тёмной Стаи. Задержать его не удалось, возможно, из нашего разговора ему стало известно о существовании Арденхельма, однако ни его названия, ни местоположения раскрыто не было... Как только шпион скрылся, я попросил усилить охрану портала и охрану границ. Пусть он вряд ли сунется к нам сейчас. Не уверен, сколько удалось извлечь информации этому... шпиону из моих слов. Могу я показать?..
Вопрос последний был задан скорее Милении, внезапно ворваться в её мысли Нуор посчитал неправильным. Аграил к такому был привычен больше, ведь Регент привык передавать мелкие сообщения именно таким способом, быстрым и удобным.

0

15

Хоть Миления говорила спокойно и искренне, от Аграила не укрылась то, что самка под видом нежного прикосновения скрыла от него взгляд своих прекрасных глаз, едва речь зашла за приемного сына Главы. Он понимал: всякий раз, когда разговор переходил на его былые союзы, Ления испытывала вполне осознанный дискомфорт. Быть может даже ревность, Дух не мог дать точного определения, поскольку сам не испытывал ничего подобного, пусть ведал, что у супруги есть трое взрослых чад. Самец всегда придерживался позиции «что было – то прошло» и условно разделял их отношения на то, что было до их встречи и после. И все, что касалось второго – низменно затрагивало и его. А потому, узнай самец, что кто-то заигрывает с его супругой сейчас, он бы непременно разорвал каждого, кто покусится на его святыню.
В любом случае, Граиль не собирался поднимать этот вопрос, поскольку считал, что самка сама должна разобраться в своем отношении к его наследнице силы и дракону, которого Водный без утайки называл сыном. Ведь ничто не сможет отменить факт их наличия. И если родную дочь и Наследницу, Морской Дьявол воспринимал с прохладой, как воспринимал рядовых солдат, то к неродному сыну, с ранних лет росшему под его строгим присмотром, самец питал гордость и самые что ни на есть отцовские чувства. Элладан был примерным и усердным учеником, никогда не отлынивал от занятий и, скрипя душой, принимал любое наставление опекуна. А более того, он еще ни разу не заставил Главу усомниться в себе, что Водный глубоко ценил.
Впрочем, данная тема откладывалась на неопределенный срок, а чету ждали вопросы, касающиеся непосредственно их большой семьи именуемой стаей. Потому Водный лишь кивнул жене на ее слова. Он был готов к любому решению Милы и одобрял желание собственной персоной принимать участие в делах касающихся стаи. В конце концов, самка была его Заместительницей, а потому, должна была знать не меньше, чем знал он, чтобы в случае чего мудро вести его стаю ведая о внутренних делах максимально много и имея собственные выработанные позиции. Конечно, для супруги подобное было в новинку, прежде он не приглашал ее на закрытые советы. И хоть это могло немного задержать их, спешка была ни к чему, Аграил хотел, чтобы и в глубоко политических вопросах Звезда чувствовала себя рыбой в воде.
Путь до зала совещаний был проделан в абсолютной тишине, и лишь цокот когтей драконов по каменному полу коридоров сопровождал небольшое шествие верхушки стаи к центру твердыни. Аграила озадачил факт того, что на данный момент советник не скрывал второй головы, что случалось довольно редко. В любом случае, даже если Регент снимал свою иллюзию, это происходило непосредственно в обители совета, когда они могли быть уверены в отсутствии посторонних глаз. А факт того, что дракон прибыл уже в таком виде, наводил на определенные мысли, которые Глава тут же отметал. Водный не любил осмысливать вопросы, не получив достаточно информации, а потому никогда не торопился с выводами.
Наконец они прибыли. Сперва, самцы, расположившись по обеим сторонам от входа, пропустили внутрь Звезду, следом вошел Грай и замкнул их шеренгу Нуор – старые нормы этикета, разработанные еще в начале существования стаи. Самец во всем любил налаженность, а потому последовательность действий даже в таком элементарном шествии доставляла ему эстетическое удовольствие.
Когда все члены собрания были у стола, а Аграил занял свое место последним, поскольку оно располагалось с противоположной от входа стороны, совещание можно было считать открытым. Нуор начал свой рассказ, обращаясь одновременно к двум собеседникам, что пусть не было в новинку, но до сих пор вызывало специфичное чувство. Речь, пусть спокойная, звучала несколько напряженно, и это еще на первой фразе заставило Морского Дьявола нахмуриться. Однако Дух не стал перебивать Регента, не только из соображений этикета, но и чтобы тот не потерял суть излагаемого – именно отсюда пошло это правило.
И вот, первое известие отзвучало, и действие его было сравнимо лишь с чаном ледяной воды на разгоряченную голову. Глава даже не расслышал предложение советника, показать произошедшее путем ментальной передачи образов, он был полностью погружен в свои мысли. Ну, надо же! Какая наглость! Да, холодная война – гонка сил и вооружений, но нужно ведь было действовать столь неосторожно! Тут же возникал вопрос, почему город интересовал Темных? Откуда они знали, что он не был заброшен, как только стая вернулась на озеро? Давно Водные не ведали неприятностей с наземной стороны, а вот они и пожаловали. Аграил не сомневался в том, что Нуор действовал максимально осторожно, но и не посчитал лишним убедиться, раз уж Регент сам предлагал.

0

16

Имея две головы, можно успеть как минимум в полтора раза больше. А то и ещё побольше! Если знать, как. Регент знал и от того всё, что происходило вокруг, не оставлял без своего внимания. Трудно да такова привычка. Вредная, а от них, как всем известно, избавиться тяжело. От Нуориота не укрылось пасмурное выражение морды Аграила, появившееся с первыми словами советника. "Не к добру... Надеюсь... У него есть план... На случай, если нас... Найдут?"
И вот молчаливое согласие получено, но Нуор немножечко медлит, встряхивая шеями да потрескивая шипами. Если ему и вспоминать-то произошедшее на берегу больно было, то что могло выйти при попытке поделиться этими воспоминаниями так, напрямую? Ничего хорошего, как же иначе! Вот она, расплата за заботу и благополучие стаи! Сплошные мучения... Хотя, разумеется, регент и десять, и сто, и тысячу раз терпел бы всякую муку, душевную иль физическую, лишь бы с водным народом всё было хорошо.
Собравшись, что заняло не более минуты, ну, может быть, чуть-чуть меньше двух, советник настроился на Главу с заместителем, устанавливая прочную связь. Дело плёвое, когда есть две головы.
Что ж, перед Граем и Милой разворачивалась весьма и весьма детальная картина, ведь Нуор прекрасно помнил мельчайшие подробности встречи. Может, он и не владел магией разума от слова совсем, но кое-каким фокусам был обучен. Например, откладывать в памяти всё, что может потребоваться в дальнейшем. Даже если рассудок упрямо настаивает на обратно. Или, как было сейчас, привести свои сознания в некое отстранённое состояние умиротворения и полной сосредоточенности. Да, предотвратить вмешательство в процессы своей головы Двуглавый, пожалуй, не сумел бы, разве что владей он самыми совершенными мозгами во всём мире. Но вместе с тем преодолеть кое-какие последствия подобных мерзких нарушений был способен.
Тело не особенно радо таким приёмам, аж вцепилось когтями в плиту-постамент, с душераздирающим хрустом кроша каменную поверхность, благо, слышно оказалось только Двуглавому. А разум работает, отмечая где-то там, далеко, яркие-яркие болезненные вспышки. Нуориот транслировал свои воспоминания, предусмотрительно опустив все свои мысли и комментарии, как те, что возникали у него ещё при разговоре с Ларвой, так и те, что появлялись сейчас. Это было то единственное, чем Двуглавый действительно не хотел делиться, считая это не только личной информацией, но и эдаким мусором, что только ухудшит восприятие неприятного происшествия.
Итак, во всех красках Нуортариотом была показана сцена с Ларвой: от его появления до не такого уж и неожиданного ухода, где регенту немало досталось. Не затем, чтобы доказать что-либо или кого-то из этих двоих убедить. Затем, чтобы прояснить всё и работать хоть с какими-то фактами. Некоторые вещи на общем фоне выглядели поярче и звучали погромче и как-то отчётливее - так Двуглавый старался выделить самое-самое-самое важное.
С самого начала мысленного рассказа с картинками прошло совсем немного времени. Мысли текут быстрее даже в чужую голову. Нуор прекратил своё вещание, убравшись из чужого сознания, дал драконам слегка обдумать увиденное, а затем, не дожидаясь пока ответа, вновь заговорил:
- Когда он говорил о доме, я поначалу подумал про Элтен, о нём же и говорил сам. Но к чему шпиону...
"...если этот болотный не являлся круглым идиотом, что, хоть и желательно, но вряд ли возможно..."
- ...говорить о том, что он, по своей собственной легенде, должен знать? Исключая маловероятные варианты вроде продолжения лже-проверки. Так что моя рабочая версия: тёмные предполагают или знают о существовании Арденхельма. Сколько её у них информации есть, я узнать не в силах.
Нуор нахмурился, почти зеркально повторяя Аграилов вид. Ситуация действительно плоха. И никто не сможет даже предположить, что будет, если шпионы Тёмного Альянса смогут допросить драконов из категории "знающих". Очередное побоище? Полное уничтожение стаи? Вряд ли Тьма допустит прежнюю ошибку и подарит им очередной шанс. "Стоит надеяться, у нас хватит козырей в ответ..." И тут Нуор вспомнил одну крайне важную вещь, которая, возможно, могла бы помочь.
- Но это пока что. Уже днём мною... была поймана шпионка. Тоже из Тёмных. Эта самка в течение непродолжительного времени воровала запасы с острова в Элтене. С помощью, собственно, нескольких амулетов, - когтем синий указал себе на шеи, где на тонкой цепи висели артефакты.- С Вашего позволения, я оставлю их себе. Сейчас она в ЭПОСе под строгой охраной. Возможно, что после допроса она сможет что-нибудь сообщить.
Где-то внутри промелькнуло ощущение, схожее со злорадством. Насчёт ЭПОСа и конкретно шпионки у Двуглавого было несколько отличных идей и планов. Главе, возможно, они тоже придутся по вкусу.

Отредактировано Нуортариот (21 Янв 2015 20:58:16)

0

17

-Эльсирин, коль дело твое отлагательств не терпит, то поутру я буду рад принять тебя в своей обители на Элтене. Но скажи, что вызвало сию поспешность и тревогу в речах твоих? – Озадаченно ответил Дух, воротившись мыслями в свое тело именно в тот момент, когда стремительной синей стрелой в зал влетел Нуортариот, заставив чету владык удивленно на себя вытаращиться.
В ответ раздался напряжённый, замедленный голос – Дух Порядка явно был занят и с трудом выделял время для обмена мыслями:
- Болезнь. Чума свирепствует в Пылающих землях. Предложил Фламентайну помощь. Отказался. Думаю, он собирается заразить этой болезнью Стаи Светлого Альянса. Нужно принять меры.
Пара последних фраз, особенно длинных и чётких, кажется, слегка сбила концентрацию Духа Порядка, и вместе с его мыслями разума Аграила коснулась смутная картина: огромная туша хорошо знакомого Духу Воды Звёздного драколича и вцепившийся в его крыло Фламентайн падают в океанские волны. Видение было кратким и почти тут же исчезло.

0

18

Аграил принимал образы, передаваемые советником с совершенно непроницаемым выражением морды. Настолько холодным и равнодушным, что ни одна каменная статуя даже отдаленно не могла сравниться с Главой стаи Воды в этот момент. Однако за безразличной маской бушевал самый настоящий шторм эмоций, сдерживаемый разве что многовековой выдержкой и железным самоконтролем. Гнев и средоточие, подозрение и сомнение, самодовольство и облегчение, столь разные и столь неоднозначные чувства сменялись одно за другим, до тех пор, пока, наконец, нерушимый образ не содрогнулся, выпустив наружу скупую и одинокую эмоцию – легкую, едва заметную ухмылку.
Самец успел выхватить нужное и отбросить лишнее, обдумать увиденное и к концу показа полностью сформировать собственную мысль. Решения стремительным речным потоком окутали сознание, и среди них оставалось лишь избирать наиболее подходящие варианты, после связывая в единую цепь. Прочную и нерушимую цепь защитных действий, а когда она будет установлена, придет время и для контратаки, так скоро они не наступят на прежние грабли.
- Хм-м-м, это… - Наконец, после довольно долгой паузы подал голос Морской Дьявол. Он говорил вдумчиво, так, словно подбирал каждое слово, хоть на самом деле речь уже выстроилась единым текстом в его голове. Для знающих лиц такое поведение Владыки было знакомо – он примерялся к эмоциям собравшихся и изучал их, как открытые манускрипты. Высматривал реакцию на каждое свое слово и часто, таким образом, находил новые решения прежде, чем они были озвучены Регентами. Водный посмотрел на супругу, затем на подчиненного и остановился взглядом на глазах одной из голов второго.
- Это хорошо! Хорошо, что он попал именно на тебя, - пояснил дракон, ухмыляясь. - Манера общения и поведения уж точно далека от манеры шпионов ТЭР, вспомни их же, когда мы издали протокол. Ни слова, ни полуслова о том, какова была работа и в чем она заключалась. Нетрудно обнаружить подвох.
Последние предложения не имели особой важности, но Государь посчитал нужным напомнить этот момент советнику и тем самым просветить супругу, которая не застала времена расцвета и падения ТЭР. Организации, которой так интересовалась.
Аграил был блистательным политиком и хорошим стратегом, что позволяло ему одновременно осмысливать множество вариантов и обращать внимание на все фронты. Он здраво оценивал любую мелочь, не пренебрегая ничем, но при этом был осторожен. Дух не мог позволить врагу ставить свои ловушки на его территории.
- В остальном… Этот случай наглядно показал нам, что Тьма не дремлет. Но, как известно, предупрежден – значит, вооружен. И мы сможем пустить это знание с пользой для стаи, - Самец покинул свое место у стола и по старой привычке принялся расхаживать вдоль зала, как будто размышляя вслух, но в то же время, обращаясь к собеседникам. – Пытаясь выяснить координаты, Ларва дал нам зацепку – они не знают точного местоположения города. А значит и понятия о городе имеют весьма размытые.
Аграил ухмыльнулся шире и вновь подошел к столу, впрочем, уже не в том месте, где стоял прежде. Он говорил уверено, не самодовольно нет, в речи его звучал опыт и немалое знание тактик и поведения вражеской стороны. Теперь слова были не испытующими, они лились одним определенным потоком, в котором мелькали небольшие паузы, специально допущенные для того, чтобы собравшиеся могли вникнуть в смысл сказанного им и сделать свои выводы. Однако, перебить такой мыслепоток было практически невозможно. Голос самца захватывал, речь была хорошо поставлена, а интрига, переполнявшая каждое новое предложение, всегда заставляла слушателей внимательно ожидать продолжения, не пытаясь встревать прежде, чем все будет высказано.
- Верраял не дурак. Глупо было бы с его стороны полагать, что мы сидели тридцать лет в шалаше из водорослей, - новая короткая пауза и загадочная, немного хитрая улыбка мелькнула на морде Главы. - Они не знают, что мы делали и чего достигли за время глухого мира – это пугает Тьму. Впервые за время существования Саяри, что-то произошло за пределами досягаемости любопытного носа Мэльзовых приспешников и, разумеется, им это не нравится.
Легкий огонек – более яркая эмоция из всех, что уже успели осветить образ самца, - блеснул в глазах и Подводный Владыка вновь отошел от стола. Величаво и гордо шагая вдоль отполированных каменных плит пола.
- Нам рано ликовать, но и бить тревогу не стоит. Я распоряжусь укрепить охрану портала и прикажу усилить контроль. Ныне нам стоит вести дела из Элтена, а здесь, как и прежде, будет подпольный пункт для работы ученых и особых тренировок. Нам не стоит акцентировать внимание врага на том, что наш тыл прикрыт суровым Северным Морем, но… - Аграил отвернулся от собеседников, чуть нахмурив брови. Все говорило о том, что светлый разум Водного Духа посетила блистательная задумка.
Какое-то время самец обдумывал поступившую идею, а затем повернулся к собеседником оглянув их и произнес неторопливо:
- Есть интересная мысль. Мы найдем место вдалеке от Ардена, пусть даже в другом море… скажем в Западном или Ледяном. Ведь, Тьма не знает, куда мы исходили. Там мы распорядимся построить подобие города и разрушить его. Стоит все просчитать, но при удачном исходе и незаметной работе у нас будет обманка, - Самец царапнул когтями пол и занял свое место у стола так, чтобы собравшиеся могли хорошо его видеть и слышать. - Пустышка, отыскав которую враг сможет быть уверен, что мы оставили морское обиталище и перед уходом разрушили его. Это будет кропотливая работа, и она потребует времени, но пока оно у нас есть, стоит им распоряжаться мудро.
Затем Аграил вновь выслушал Нуортариота и кивнул, скорее своим мыслям, чем чему-то из того, что было сказано. Сомнений не оставалось – на орбиту вышла Комета под названием «Большая Игра» и пока роль ведущего в ней занимала Тьма. Они хорошо устроились в своем иглу из морока и на данный момент только Водные были для них темной лошадкой. Аграил с горестью понимал, если враг столь яро взялся за его стаю, то у союзников эта практика существовала уж не первый год, что лишь подтверждало необходимость принятия экстренных мер.
- Еще шпионка… Нам стоит насторожиться. В ближайшее время состоится Совет стай Альянса, я порекомендую Мисансэкрес и Эльсирину быть настороже. Если Вражеский Союз активизировался, нам так же впору действовать, а не ждать, пока их шпионы соберут достаточно сведений, - Грай еще раз кивнул – на этот раз уже советнику и, повернув голову к нему, молвил с одобрением и благодарностью за то, что Регент в очередной раз не подвел доверия.
- Я рад слышать, что лазутчица была поймана и искренне надеюсь, что твои методы дадут положительный результат. Нам стоит разузнать как можно больше о том, что творится за завесой, накрывшей стаю Тьмы, - Слово «методы» Морской Дьявол нарочито подчеркнул.
Стая Воды претерпела больших изменений за последние годы своего существования и так же была модернизирована исполнительная и судебная системы, ныне разменявшие лояльность на действенность методов. Аграил много что понял за эти годы, и ужесточение законов ему виделось верным решением там, где прежде руки были развязаны гуманностью всей системы власти.
Водный еще немного подумал, взглянув на жену. Она не знала многих подробностей о том же ЭПОСе, но самец понимал, что скрывать это дальше не имеет смысла, так или иначе самка узнает и Дух надеялся, что отнесется с пониманием. Потому он перевел взгляд на Регента и подтвердил завуалированный ранее смысл своих слов:
- И, Нуор… Я даю добро на любые меры по извлечению информации, узнать хоть что-то на данный момент – задача первостепенной важности…
В этот момент Главу настигло мысленное послание Эльсирина. Самец оказался, буквально застигнут врасплох, однако всеми возможными силами постарался не выказать этого внешне. Дух Порядка явно был занят, это отлично слышалась в его коротком, но как никогда содержательном ответе. И вновь, вновь Темный Альянс раскрывает свои карты. Что это? Ловушка? Игра? Болезнь косит стаю Огня, но они не предпринимают контрмер, чтобы разнести хворь по континенту? Или же у них есть антидот?
Владыка нахмурил брови и мотнул головой, обдумывая, стоит ли говорить новое известие своим доверенным лицам, прежде, чем он сможет сам во всем разобраться. И тем временем отправил коллеге ответ:
- Я думаю, нам стоит обсудить это в закрытой обстановке, мысленная речь – слишком ненадежно. Быть совету, я переговорю с Мисан. Но, Эльс… Тебе не нужна помощь?

Отредактировано Аграил (27 Янв 2015 02:28:03)

0

19

Миления молча заняла своё место и также молча слушала, едва уловимым жестом позволив Нуортариоту выйти с ней на уровень ментального общения. Выдержка у Звезды была не столь железобетонная, как у её супруга, потому мимикой Миления всё же частью выдавала те эмоции, которые завладевали ею попеременно в ходе общения. Сама мысль о том, что враг так скоро начал действовать, ведя разведку на их территории... была ударом. Шустрые тёмные. Живучие, как крысы. И столь же быстро адаптирующиеся под новые реалии. Всего лишь полвека, жалких полвека прошло. Стоило ждать этого удара. Его всегда стоит ждать с такими неприятелями. Но Ления не ожидала, что так скоро. Впрочем, она и недавно-то начала втягиваться во все эти стайные военные штучки - привыкнет. Доселе Звезда смотрела на всю эту грызню со смесью философского пофигизма и львиной долей иронии. Ныне же ей было не всё равно. Её любовь, её семья находились на одной из воюющих сторон. И пусть ей всё ещё плевать, что станет со Светлым Альянсом - хоть бы его разнесли на куски, но жизни дорогих ей драконов были на первом месте. И ради их спокойствия и безопасности Мила готова была драться и побеждать.
Перед мысленным взором пронеслась лента из изображений, словно бы мини-кино, построенное чудим разумом в её собственном сознании. Заместительница свела брови к переносице. Почти наверняка тёмный... Огонь вряд ли готов воевать, у них своих ран хватает. Земляные, как самка успела узнать, обычно тихи и не привлекают внимания к себе. Зато Тьма часто действовала в одиночку. И достаточно активно. Возможно, этот шпионский ход был не первым и некоторые они уже успели пропустить, если драконы были не столь же аккуратны и бдительны, как Нуор. И всё же хотелось верить, что враги пока слепо ощупывают их, действия наугад по системе "попал-не попал". Иначе вряд ли бы их подводный город долго продержался.
Аграил принялся достаточно быстро излагать свои соображения, и Ления была практически полностью согласна. На то, чтобы отличить видимое убежище от настоящего у тёмных уйдёт время. И это время окажется в их распоряжении. Враги засели за своей магической защитой. Явно неспроста. Миления долгое время размышляла и пришла к выводу, что со смертью Арамэльминдиз и уходом Фауста позиция Тьмы сильно пошатнулось. Верраял был вынужден укрепить свои позиции любыми доступными способами, ибо за слабым лидером народ не пойдёт. И это могло означать только одно - тёмные набрали, по их мнению, достаточно козырей, чтобы возобновить игру, длящуюся вот уже несколько тысячелетий между стаями.
Внезапно порадовало известие о пойманной шпионке. Возможно, у них тоже появятся зацепки на счёт неприятелей. Город тщательно охранялся, информация фильтровалась, но всё же кое-какие предположения сделать было можно на его счёт. Чего не скажешь о том, что творится за Завесой. Мила изучила несколько докладов: несколько пробных попыток преодолеть защитный барьер на наиболее пустынных участках окончились неудачей. Над этим заклятием работало явно много магов, причём не в последнюю очередь постарались маги пространства - все сквозные порталы, направленные на земли Тьмы, вели в тупик. Выход не открывался, это был почти рифт. Жаль, что технология этой штуковины была известна лишь двоим де факто. Верраялу, по всей видимости, раз Матовая Завеса всё ещё работает, и её непосредственному создателю - Фаусту. Фауст... Сердце сжала тоска - она давно не видела Иррлуа. То дела, то дети, а теперь вот её ученица и вовсе исчезла, даже ментальная связь не устанавливалась.
- Согласна я. Нам нужна информация о боевом арсенале Тьмы. С падением Дочерей и недавним уходом обоих Глав стай Тьмы и Света Тёмный Альянс наверняка искал способы увеличить свою мощь, - коротко отозвалась Ления и прервалась, остановив взгляд на Аграиле. Мимикой своей её Морской дьявол владел отменно, но не укрылась от его жены промелькнувшая искра беспокойства во взгляде. Звезда чуть наклонила голову, испытующе глядя на Водного Главу и ожидая либо повествования, либо жеста/взгляда/намёка на "не сейчас".

0

20

В этот раз ответ пришёл быстро, и был чёток, что говорило о наличии у Духа Порядка и времени и возможности сформулировать мысленное послание:
- Безусловно. Я освобожусь в ближайшее время и отправлюсь на Элтен, надеюсь встретить тебя там. Благодарю за предложение, но управлюсь сам. Похоже, моя затея почти всецело провалилась. Впрочем, время покажет.

0

21

Возможно, регенту следовало чаще делиться мыслями с доверенными лицами. Когда масса сумбурной информации не вертелась в голове, когда не требовалось перебирать детали, боясь упустить что-либо сколь-нибудь важное, думалось яснее и легче. Всё случившееся уже практически было разложено в нужном и единственно верном порядке, последствия и возможные угрозы не гремели где-то вдалеке, пугающие и неясные, а слаженным строем проматывались перед мысленным взором. Оставалось лишь обозначить получше возможные варианты решения, чем старательно и занимался Двуглавый.
Подавляющее большинство идей базировались на переходе в "оборонительную" позицию: укрепление позиций, подготовка к возможному обнаружению, штурму города. Выжидание исключало наличие излишне крупных рисков для Стаи. По началу. Ведь адекватно и вовремя отвечать на приходящие извне угрозы в таком положении затруднительно, что, несомненно, создаст некоторую проблему в тяжких условиях недостатка информации о противнике.
Поэтому имелись также несколько планов, включавших поддержку бывшей ТЭР. Риска в разы больше, но, возможно, игра стоила свеч. Возможно. Подленько зашевелившееся сомнение в подготовленности шпионов к такого рода операциям явно снижало шансы подобных идей на реализацию. Как минимум потому, что при вынесении их на совет после правок, значительных и нет, Нуор щедро разделит свои сомнения и с Аграилом.
Несколько планов, самых рискованных, опасных и в целом отдающих неким помешательством их создателя, остались в стороне. Не забытые, нет-нет, такой роскоши как забывчивость советник не мог себе позволить совсем, только благополучно отложенные до более позднее и спокойного момента. Полёт фантазии - это чудесно, но рассуждать следует о более эффективных (в среднем) вещах.
Итак, Нуор не спешил как-либо комментировать достаточно... пылкую речь Главы. Первая её часть для Советника была яснее дня. Если бы не присутствие здесь Милении, советник бы словил эдакий когнитивный диссонанс. Мол, Вы чего, государь, вы с кем и к чему болтаете? Зато теперь у самого регента было время на небольшую передышку, в которой он, несомненно, нуждался. И молчал Двуглавый до тех пор, пока Аграил не выдвинул интересное, но несколько безумное предложение.
- Заманчиво. Но слишком рискованно, на мой взгляд. Для правдоподобной иллюзии потребуется немало времени и ресурсов. Не говоря уже о том, что свидетелей строящегося.. муляжа должно быть как можно меньше. Иначе толку от этой затеи не выйдет совершенно никакого, тёмные не из тех, кто бросит дело, порядком и не начав. Если же всё провалится, мы имеем отнюдь не иллюзорную возможность понести слишком серьёзный ущерб. 
"А этого позволить никак нельзя. Элтен уже позади, но мы не оправились до конца. Далеко не..."
- К тому же, выяснение некоторых подробностях об интересе Тьмы к Ардену также займёт время... - Нуор задумчиво покачал головами,  но почти тут же на мордах его появилась лёгкая улыбка, и он вновь заговорил. - Разумнее будет подыскать подходящий природный "город" - систему пещер или гротов, лабиринт или что-то похожее - и его уже обустроить до более-менее жилого вида. Быстрее и эффективнее.
"Да и бросать нам "это" будет заметно легче. Не так жалко!" - в подобном отношении Нуортариот был заядлым противником всякой расточительности и бессмысленной траты сил. Его это, мягко говоря, очень расстраивало.
Хотя вот дальнейший намёк-разрешение на применение всякого интересного к пленнице несказанно обрадовал Нуора. Дракон даже готов был хвостом завилять и заулыбаться во всю огромную пасть, так ему по душе пришлось услышанное. Однако одна мысль всё никак не давала покоя.
- Я бы хотел просить большей свободы в выборе... методов извлечения информации для мастеров ЭПОСа. Наши прежние средства устарели и почти не приносят результатов, - с этими словами небольшой портал открылся подле бока Регента, откуда синий тут же вытянул пару внушительных свитков. - Отчёты по проделанной работе, если угодно.
На середину стола оказался выложен первым тот пергамент, что был побольше и более потрёпанным, ведь его держали и наполняли информацией сразу несколько драконов в разное время. Итоге были крайне неудовлетворительны и в течение последнего месяца регент старательно разрабатывал схему новых способов воздействия на несговорчивых заключённых. Результаты были во втором свитке, точнее, в одном из нескольких его копий. Вся проделанная работа достаточно подробно расписывалась Нуором с краткими и немного едкими пометками и ссылками на политику относительно заключённых в других стаях. Чтиво, надо сказать, достаточно занимательное. Но не для слабонервных, ибо к делу регент подошёл с особенной фантазией.
- Здесь же, - Нуор выложил и второй свиток на каменный стол, - мои предложения по улучшению. Могу предоставить краткую выжимку к завтрашнему утру если потребуется. Шпионкой займусь лично к завтрашнему дню.
"А также я "приглашаю" вас на маленькую... демонстрацию, если угодно. Посмотрим, так ли эффективны мои методы в действии," - это приглашение было отправлено только Аграилу, так как полузвёздную Нуо не счёл нужным посвящать в эти достаточно неприятные планы. Но, похоже, что не только Миления и регент тянули на себя внимание Главы. По едва-едва изменившемуся в выражении морды Граю было понятно, что что-то случилось, Нуор это прекрасно различал. Но, увы, на этом его чудесная способность и заканчивалась - узнать, что именно побеспокоило государя не представлялось возможным, только если сам Дьявол не посвятит их в детали. Только вот в отличие от Милении, которая так и прожигала мужа взглядом, Двуглавый лишь вопросительно поглазел на него пару секунд, после чего вновь скрылся за маской спокойной отрешённости.

Отредактировано Нуортариот (9 Фев 2015 19:29:10)

0

22

Аграил был полон энтузиазма, и даже усталость со времен плена, ставшая его постоянной спутницей, отступала там, где мысли Водного Владыки обращались к стае. Определенно точно самец знал, что в этот раз он не допустит ошибок, приведших его народ к краху и толкнувших в яму, из которой общими силами они смогли выкарабкаться только лишь сейчас. Граиль успел дать обещание самому себе - этот период был и останется навечно самым тяжелым в существовании стаи Воды, а худшего он не допустит. Впереди только расцвет, рост и покорение новых вершин, чем бы ни пришлось жертвовать на пути к этим идеалам.
Супруга была немногословна и после пылкой граевой речи ограничилась лишь коротким согласием, подкрепленным вместительными обоснованиями. По крайней мере, то, что Милу не пугали новые распорядки, и введения в легитимную систему позволило самцу в какой-то степени расслабиться. Конечно, судить о том, как было прежде, драконица практически не имела возможности, но сейчас, как самое приближенное лицо, она вполне имела право оспорить и придать сомнению столь радикальные методы добычи информации. Но поскольку этого не произошло, можно было считать, что в плане нововведений в судебную и исполнительную власть было достигнуто единогласное одобрение.
В то же время Нуортариот выдвинул свои соображения касательно задумки с искусственным городом. Глава выслушал советника молча, временами согласно кивая, а когда речь регента была окончена практически сразу последовал и ответ, уготовленный в процессе слушания.
- Само собой, идея нуждается в доработке, - Водный откинул с глаза прядь непослушной гривы и продолжил: - Прежде, чем данный проект будет окончательно утвержден, нам стоит осмыслить все детали и решить, стоит ли данная игра свеч. Я согласен, отыскав природный комплекс подводных гротов мы решим вопрос времени и затраченных усилий. Кроме того, мне бы не хотелось, чтобы Тёмные узнали, чего мы достигли в области зодчества и возведения конструкций из доступных материалов. Однако, все в том месте должно свидетельствовать о многолетнем существовании там целой стаи, для этого нужна ни больше, ни меньше, работа профессионала. Причем профессионала, в котором мы можем быть уверены.
Самец понимал весь возможный риск. Если дело погорит, то второго шанса может не быть, и тогда Тёмные будут знать, что стая настороже. Опасная игра, однако, в то же время, любопытство Вражеского Альянса не поутихнет. Морской Дьявол знал их нравы и привычки слишком хорошо, чтобы можно было наивно полагать, что одной вылазкой все закончится. Нет, это было только начало.
- Я обращусь к ученым стаи, уверен, у них в закромах имеются интересные уловки по нашему случаю, но кроме этого необходимо найти подходящее место. Среди твоих подчиненных найдутся лица, которым можно безоговорочно доверять?
В дальнейшем вопрос зашел за излюбленную советником тему. Определенно ЭПОС был гордостью внутристайного строя, а правильное функционирование и восстановление поста в целом прошло не без чуткого руководства Двуглавого. И хоть прежде Аграил призирал подобного рода методы, сейчас многое переменилось и его взгляды в том числе. Слишком уж часто стаю сотрясали мелкие и более масштабные предательства, а раз так, кто стоило пресечь их все на корню и дать понять, чем чреваты отступления от правил. Как бы самец ни любил свою стаю, он понимал, сейчас даже верный друг мог быть вражеским лазутчиком. Не для красного словца вооруженный мир назывался Холодной войной.
Подводный Владыка скользнул янтарным взглядом по пергаментам, услужливо разложенным на столе, выделяя особенно примечательные моменты: статистику, время, процент эффективности. Не трудно было догадаться, что именно не устроило регента, слишком низкая результативность… слишком.
- Что же, я не без интереса ознакомлюсь с предоставленной информацией, засим, надеюсь увидеть доклад в ближайшие сроки. Что же касается шпионки… Надеюсь результат позволит нам судить о проделанной работе даже лучше начертанных текстов, - самец коротко кивнул советнику.
Граиль был привычен к осмыслению сразу нескольких вопросов, ведь это часто требовалось на советах, когда выступали представители различных кругов влияния стаи, однако всего многотонного опыта главы было недостаточно, чтобы с абсолютно спокойно обсуждать вопросы внутренние и при этом вести не менее важные диспуты на ментальном уровне. Так что, по отвлечению и задумчивому, быть может, даже немного удивленному взгляду можно было судить о том, что самец одновременно находится в зале и в то же время где-то за его пределами.
- Я присоединюсь при первой возможности, - Только и ответил Водный, явно посуровев после сообщения старого друга. Сказать, что события по ту сторону ментального общения его озадачили, не сказать ничего.
Дух глубоко задумался, и лишь отойдя от своих размышлений, обнаружил испытующие взгляды жены и советника. Значит-таки было заметно. Самец кивнул, давая понять, что сейчас, все пояснит, только сам разберется. А затем молвил, неспешно и вдумчиво:
- Со мной связался Эльсирин, - Водный исподлобья оглянул собеседников, дальнейшая информация упорно не желала сходить с языка. – На нейтральной территории он держал совет с Фламментайном.  Похоже, Территорией Огня гуляет неизвестная эпидемия, но огненные не предпринимают ровным счетом ничего. Вероятно, в их планы входит распространение болезни по материку.

0

23

Нуор посматривал на Главу слегка хмуро, что вряд ли кто-либо заметит. Риск - необходимость, но крайне большой бедой может обернуться обилие его. Пожалуй, к тому, как изменился Аграил, регент ещё не привык. А он, признаться, изменился достаточно. Непонятно лишь, хорошо это иль совершенно плохо. И посему Нуортариот не смел убеждать начальство в полной провальности плана, пока затея не оформится более подробно. А, значит, следовало включиться активнее в мыслительную работу.
Из всех подопечных и подчинённых по-настоящему довериться, вплоть до того, что вручить без сомнений свою жизнь и тайну нашлось бы, пожалуй, всего ничего в масштабах Стаи. Но для личности - поразительно много. Целых пятеро, не считая самого Аграила. А вот нужными навыками обладали, дай звёзды, двое из этого числа.
- Старшие Воин и Маг, пожалуй, готовы уже сейчас - поручений от меня не поступало на ближайшее время. Возможно, к завтрашнему утру мне удастся подключить ещё нескольких: брата, если он будет годен к такой работе, и одного из лучших воинов, Каро. В их верности я не сомневаюсь.
Двуглавый выдержал краткую паузу, рассчитывая, как много времени ему понадобится для разъяснения задачи. При этом важно было делать всё в обстановке строжайшей секретности, а это также требует некоторой подготовки. А ещё следовало выбрать оптимальный ритм работы: излишняя спешка повредит едва ли не больше, чем всякое промедление. Неровно по камню на полу скользнул хвост, звонко цокнув пластиной за какую-то неровность - Нуор составлял план действий.
- Учитывая подготовку к поискам, начать можно всё приблизительно к следующему вечеру. Если не возникнет помех, - тут пластины на хвосте лязгнули как-то угрожающе - любой помехе, какой бы она ни была, определённо не поздоровится. - Что именно мы ищем? Хотя я бы предпочёл отложить этот вопрос до утра: на свежую голову думается куда лучше, да и с учёными неплохо бы переговорить, меньше проблем мы получим в конце.
Двуглавый вежливо кивнул, считая окончание данной темы практически необходимостью. День был труден, да и неплохо бы всё-таки заняться собой. Кровь на шее стала подсыхать, но неприятный след, дошедший почти до середины груди, определённо не радовал глаз. Не хватало такую мелочь ещё и запустить. И тут Нуор припомнил другую свою наработку, недоведённую ещё до ума, но крайне полезную, как считал сам регент.
Только вот когда всё идёт по плану, а?
Признаться, услышать вести аж от Главы Света советник не был готов. Тем более те, что озвучил Аграил. Хотя удивительны были не проблемы, возникшие в землях Огня, а то, что буйный Фламментайн держал совет с Эльсирином. Экое диво! Нуор даже брови приподнял в некоем недоумении, приняв крайне комичный вид. Если бы не серьёзность обсуждаемого вопроса, он бы даже позволил себе язвительную усмешку... Но от мелкой шпильки в адрес Глав регенту удержаться не вышло:
- Мне боязно за состояние нейтральной территории... Но более интересно: с чего это огненные покойны по поводу болезни? Если им выгодно заражение и других драконов, то вряд ли это какая-нибудь хлипкая простуда. Они уже нашли лекарство? - и вновь выражение морды сделалось вопросительным и слегка требовательным, Нуо надеялся, что Эльсирину известно больше, и Светлейший изволил поделиться столь важной информацией с Аграилом.
- Вы, похоже, намерены держать совет? Если угроза велика... - головы синхронно прикрыли глаза, слегка кривясь пастями. Новая проблема раздражала. У них и самих несладко с этой Тьмой, а тут и Огонь грозит добавить "веселья".
- В любом случае, у меня осталось последнее предложение. Кратко: анализ последних крупных сражений, в том числе и Элтенского, показал необходимость в создании подготовленных отрядов из целителей. По трое на каждый крупный отряд... Думаю, этого бы хватило для оказания эффективной поддержки раненым. В таком количестве они и мешать не будут. То есть порядка 30 драконов из общего числа целителей. Оставшиеся могут оказать помощь за линией огня. И, разумеется, наши военные... врачеватели должны уметь оказать сопротивление в бою, а, в случае необходимости, и самим воевать, если придётся.
Регент старался говорить быстро и чётко, поясняя основную суть. Хотя деталей у него самого было не так много, как известно, он ещё не успел до конца продумать всё. Сейчас же ему требовалась лишь оценка идеи, делать лишнюю работу никакого смысла не было:
- Стоит ли?

0

24

Вот уже более полусотни лет Миления провела в стае. Казалось бы, срок достаточный, чтобы освоиться более-менее и привыкнуть. Но сейчас, на этом совете, драконица в полной мере осознала, что ей ещё привыкать и привыкать. Аграил и его советник как будто читали мысли друг друга по ходу разговора, хотя вряд ли прибегли к этому, раз уж общаются сейчас вербально. Заместительница уловила суть обсуждаемого, однако, прежде чем в её голове успевал родиться вопрос, не говоря уже о собственных идеях, драконы ушли в обсуждении намного дальше того куска информации, который Ления ещё обсуждала сама с собой в своей голове. Очень сложно, знаете ли, следить за речью собеседников и ещё успевать говорить с собой любимой.
- А сколько это примерно займёт времени? Мы не можем отрядить большое количество драконов для такой задачи - эта активность может стать заметной, ведь каждый излучает магический фон, и маг враждебной стаи вполне в состоянии почуять такое скопилище народу. Или придётся всех их снаблить Глушителями...
Драконица задумчиво протарабанила бодрый ритм когтями по камню - в целом идея была неплоха и нравилась ей. Главное, чтобы деятельность водных осталась незамеченной. Хорошо известно было, что Тёмный Альянс умеет пользовать добытой информацией. Чего только стоила история с Главой стаи-смертной.
Впрочем, свежие новости от супруга заставили Милу нахмуриться и сбиться с ритма, буквально проскрежетав когтями, словно мелом по доске. Ещё одна проблема не прибавляла оптимизма. И хотя Дух Порядка, несомненно, молодец, что предупредил о новой угрозе, Милении было очень и очень интересно, как Светлый Дух после встречи с творением Темнейшей остался жив. В том, что он вряд ли цел, самка не сомневалась. Уж больно огненные пылкий народ. И Эльсирин вряд ли об этом всём сообщил ради самого сообщения. Было ясно, что Главам стай Светлого Альянса требуется созвать свой совет.
- Мне идти с тобой? - всё ещё чуть хмурясь и склонив голову в сторону супруга, осведомилась Заместительница. Ей не особо хотелось видеть морды Хранителей мира, ибо присутствие лишь одного из них было для неё приемлемо и желанно. Да, драконица не изменила за годы жизни в стае своё отношение к Духам в целом. Большие заигравшиеся в песочнице дети.
- Хм. Пусть болезнь не сулит нам ничего хорошего, однако покуда большинство занято этим вопросом, нам самое время реализовать предложенный план. Пусть поверхность кипит морем страстей, здесь мы успеем ещё лучше укрепить оборону и подготовить обманку.

0

25

- Пусть немного, но, для этой задачи нам и не нужна толпа. На время поиска драконы будут исследовать дно дистанционно друг от друга для большей эффективности, так что это не должно вызвать больших подозрений. Если они будут кем-то замечены - морской простор полнится нашими охотниками и разведчиками – ни для кого не станет новостью, заметь они водного рыскающего в своей стихии, более того – это вполне ожидаемо, - Аграил замолчал размышляя. Дальнейшие планы, если дело до них дойдет, были менее просты в исполнении, однако ничего невозможного. Дух не считал эту миссию чем-то из рода вон выходящим, случались задачи куда более сложные в стратегическом плане и на деле. Главное, не стоило откладывать цель в долгий ящик и при этом ни на минуту не забывать о качестве ее исполнения. Все должно было быть просчитано в малейших деталях и, разумеется, для этого недостаточно было одного совета. Им всем стоило переспать с этой мыслью и к утру сформировать более ясную картину. Морской Дьявол посмотрел на своих помощников, надеясь, что смог одновременно ответить и одному и другому.
- Другое дело сами работы. Все, что касается ученых - я беру на себя, давненько мне не доводилось посещать лабораторий, что до остального, то я думаю, мы займемся организационными вопросами в том случае, если искомое будет найдено, но я готов отправить небольшой отряд Легиона для поддержания нашей кампании в тайне, - Про Легион Седьмого Вала Граиль всегда говорил с особой гордостью, тринадцать драконов – его учеников, были глазами и ушами Водного Владыки там, куда не проникало влияние никакого другого органа стаи и, разумеется, такая задача как поддержание спокойной обстановки вокруг разворачивающейся авантюры не было для них помехой.
Но вот действительно весомой проблемой выступали новые известия. Не сказать, что Аграил горел желанием нестись сломя голову на новый совет, тогда как после этого еще оставались вопросы, требующие рассмотрения в более спокойной обстановке, однако, во всем случившимся, Водный не видел для себя вариантов. Сейчас они трое могли лишь догадываться о том, что с чем конкретно имеют дело. Ничего более подробного Эльсирин не сообщил и это в какой-то степени поторапливало. Вопрос не терпел отлагательств.
- Вот. Мы не знаем наверняка ровным счетом ничего. Возможно это намеренный ход Темного Альянса – заразить своих подчиненных, чтобы с ними распространить заразу по материку и если так, то вероятно у них же имеется антидот. Впрочем, все детали я разузнаю уже непосредственно у Эльсирина, нужно полагать он знает, что можно сделать. – Дух скрипнул когтем по каменной поверхности стола.
- Ты прав, мой друг, быть совету Альянса, причем, в самом скором времени, - самец едва заметно поморщился, но ничего касательно своего недовольства по отношению к определенным моментам грядущий встречи не выказал. В данном случае вопрос решался радикально: должен – значит должен. И никаких «но» быть не могло. Водный перевел взгляд на супругу.
- Нет, на подобных советах достаточно присутствия одного представителя от каждой Стаи, в противном случае зал советов превращается в политический форум – это ни к чему, - Аграил знал и хорошо помнил, что отношение его подруги сердца к другим духам даже за годы, проведенные совместно ничуть не изменилось в лучшую сторону. Впрочем, он не мог ее этим осуждать, ведь местами самка была всецело права.
В любом случае, даже не будь напряжения между Милой и Мисан, которая, как надеялся Морской Дьявол, изволит явить себя в залы заседаний, он желал покончить со всем как можно скорее. Без лишних водорослей и переливания воды из пустого в порожнее, что бесспорно было любимым занятием Главы любой стаи. Едва попадала возможность блеснуть своим стратегическим гением и померяться гибкостью языков, можно было отмести всякие надежды на скорое решение не то, что важных – самых пустяковых проблем.
- Все верно. В данном случае общая беда может сыграть и нам на руку, однако нам стоит быть настороже. Мы не знаем, с какой скоростью болезнь распространяется и кто уже заражен ею в стае. Пока ее проявления, как и исход по прошествии инкубационного периода остается для нас загадкой.
- Стоит, - Аграил резко повернул голову в сторону советника, на удивление быстро оценив ситуацию, взвесив все за и против и дав объективную оценку предложению. На самом же деле сам он нередко задумывался о новых военных реформах и в том числе вопросе переоборудования целительских сил в процессе боевого конфликта.
- Не нужно углубляться в историю, пример пятидесятилетней давности – Экспедиция. Хоть мои войска пришли последними в качестве вспомогательных сил, потери даже в наших рядах оказались больше, чем я того ожидал. Кроме того, целителей катастрофически не хватало для оказания помощи всем, потому устойчивое распределение врачевателей еще и способных при этом выступать в качестве солдат, кажется, мне простым и эффективным способом заполнить прежние недочеты, - кроткий кивок головы и переливчатая грива покачнулась в такт, зазвенев металлическими кольцами на концах некоторых прядей. - Идея заслуживает развития и шанса на жизнь, но, разумеется, я жду более детальной информации.

0

26

- Распоряжусь немедленно, чтобы они были готовы к началу работы в любой момент. Вам, Аграил, останется только сообщить детали мне или непосредственно им... Так что, Госпожа Миления, всё это не займёт много времени ни в коем случае. А, если для того будет необходимость, я и сам отправлюсь на поиски. Разумеется, со всей осторожностью.
Нуор закивал обеими головами, всё тише и тише, плавно замирая в неком полусонном состоянии: с полуприкрытыми глазами, нависший над столом в таком положении, что, кажется, вот-вот опустится на него, упадёт всем весом и так и не поднимется. Мыслями он уже был далеко отсюда, старался дотянуться до каждого из тех, кого сам и назвал для важной миссии. Для него, ни капельки не мага Разума, это было довольно непросто, даже с учётом его двухголовости. Да и, Бездна их подери, сказывались усталость, рана, раздражение и нервозность! Нуору действительно хотелось просто развалиться на каменном столе, впитывая собою его холод и монолитную нерушимость, сжаться на нём и откровенно СТРАДАТЬ, потому что последние недели уже грозили подвести его к самому настоящему нервному срыву.
Но сейчас Двуглавый держался, и, расправившись с ментальными сообщениями да получив на каждое из них ответ (разумеется, утвердительный), старательно выпрямился. Он пытался не валиться вперёд, не отвлекаться на мечту о возлежании на столе. Пока что получалось.
- Легион был бы полезен в случае со Старшими... Но до планирования операции я воздержался бы от каких-либо прогнозов. Все возможно задействованные лица уже оповещены и дали согласие, - только и вымолвил советник. На этом разговор действительно был окончен.
Нуору предстояло много дел ещё до завершения этого дня, но он терпеливо дожидался окончания этого собрания, хотя его присутствие здесь было уже практически необязательно: никто, кроме Глав Стай, не допускался до советов, подобных предстоящему, а сейчас рано что-либо предпринимать, ведь информации очень-очень не хватало. Требовалось лишь дать обыденные в таких случаях (о, у водной стаи и на случай эпидемии, коих не бывало ещё в драконьей империи, имелись инструкции) распоряжения целителям и патрулям, чем Нуор и хотел бы заняться в ближайшие час-два.
- Аграил, я немедленно оповещу стаю о возможной угрозе. Осторожно, дабы не вызвать паники... и необходимо проверить всех драконов, кто был за пределами границ или в принципе мог контактировать с посторонними... Старший Целитель меня убьёт, - регент невесело хмыкнул, представляя, как сложно будет провести всё это быстро... Любого рода болезнь - это дело серьёзное, и становится только хуже, когда ею интересуются лица, подобные Эльсирину. В таком случае логично сделать вывод, что дела не просто плохи... А "мы в дерьме", товарищи!
- Я предоставлю все отчёты завтра утром. Надеюсь, тогда Вы, Аграил, уже будете знать больше о ситуации с огненными. Но, думаю, Легион, - Нуор слегка поморщился, - пришёлся бы кстати и здесь. Особенно в том моменте, который предполагает наличие вакцины и у нас...
Двуглавый вновь закачал головами, пожёвывая острыми зубами язык. Шею щипало, кололо в месте укуса, очень сильно хотелось разодрать его, впиваясь когтями под чешую, прямо в незащищённую плоть, лишь бы только унять зуд... Следовало поскорее уходить.
- Так или иначе сейчас слишком рано для каких-либо планов, но уже поздновато для разумной деятельности. Разрешите идти? - Получив разрешение, Нуор коротко покосился в сторону Главы, второй головой вежливо кивнул Милении.
- Сир, миледи. Всего вам хорошего.
Регент вытянулся, как полагали правила прощания, и быстро зашагал к выходу. Не задерживаясь, он успел лишь отправить Граилю мысленную весточку о том, что завтра он всё ещё ждёт его в ЭПОСе, после чего спешно ретировался в свой кабинет, чтобы успокоиться, подлечиться и немножечко поработать перед сном.

---> Кабинет Нуора в Ардене*


* Мини-локация закрыта для свободного посещения. Только у дверей постоять разве что.

Отредактировано Нуортариот (30 Июл 2015 17:40:52)

0

27

Её супруг сейчас являл собой на редкость величественный зрелище. Конечно, он и в повседневности внушал уважение и некоторым даже страх, но сейчас, на этом мини-совете, он весь обратился словно бы в Волю - могучую и неудержимую. Его уверенность передалась и ей, хотя смутные сомнения ещё царапали слабо нутро. Оставалось уповать на то, что их небольшой шумок подводный останется вовсе никем незамечен. Слабая надежда, учитывая, что вражеские шпионы уже вынюхивают почти прямо у их порога, но Миления не собиралась поколебать решимость Аграила создать все возможные условия для более выигрышной позиции его стаи. Если понадобится, она готова была лично приложить к этому лапу, хоть была и не всесильна.
- Тогда чем раньше приступим, тем быстрее закончим. А о Глушителях всё же подумай. Наших много плавает в большой воде, но враг умудрился сунуть свой нос в наши владения столь нагло и смело, что это наводит на определённого рода опасения. Быть может, у них уже есть мысли насчёт нашего пристанища. Лучше перестраховаться лишний раз, чем допустить весомую осечку.
Первый закон выживания, когда ты одиночка. Одиноким драконам некому помочь, у них нет покровителей, зачастую даже нет крепкой семьи (за некоторыми исключениями). Их семья - они сами. Их защита - весь имеющийся арсенал, будь он от рождения или накопленный за годы жизни. И слабому и опрометчивому не выжить в диких местах, если он будет самонадеянно полагаться на авось и недооценивать возможную угрозу. Быть может, Заместительница сейчас вела себя несколько трусливо, слишком осторожно для такой видавшей виды самки, но она была ещё совсем зелёным юнцом в плане отношений стай, их реальных возможностей и преимуществ друг перед другом. Потому и судила Звезда лишь со своей колокольни, надеясь, что её опыт сколько-то да весит.
К счастью, Аграил избавил её от "счастья" лицезреть драконьи морды Духов на совете Альянса. Миления была именно на стороне Аграила и, пожалуй, его стаи, коль уж зовётся отныне Заместительницей лидера Водных. Но на Свет и Воздух ей было глубоко наплевать, пусть бы у них там хоть начался голод или зверствовал катаклизм. Самка легко и нежно коснулась сознания супруга - немыми благодарностью и лаской, словно бы заключая на мгновение его сознание в крепкие ментальные объятия. Он не осуждал. Он понимал. Понимал как никто другой, наверное, не смог бы понять.
Драконица оставалась тиха и недвижна, покуда Нуортариот заканчивал свою часть доклада и уже закруглялся, чтобы в конце концов коротко попрощаться с Главой и его женой и уйти "сеять и пахать". Миления невольно шумно выдохнула, выпуская в пространство поток горячего воздуха из пасти.
- Вражеский Альянс снова зашевелился. Стоило бы загубить угрозу в зародыше, пока она не породила... "второй Элтен", - последние слова Звезда сказала аккуратно и гораздо тише, зная, как корит себя Водный Владыка за то, что в тот мрачный час он не был со своими драконами и не мог защитить их, а союзники ничего не предприняли, чтобы укрепить осклабленную стаю до нападения неприятеля, - Я отправлюсь искать твоего приёмного сына. Думаю, общение с существом, столь долго знающим тебя и стаю, пойдёт мне на пользу, - дочь Звёздной Праматери легко покинула своё прежнее место пребывания и прошла мимо Граиля, а затем легко коснулась пушистым кончиком хвоста его скулы, прощаясь и одновременно ободряя любимого.
"Удачи на совете. Надеюсь, что этот фарс Духов не станет твоим большим разочарованием."
Лучистый взгляд скользяще мазнул по глазам Морского дьявола, а затем самка легко и плавно двинулась в сторону выхода. Где ей искать чуть ли не самого знаменитого шпиона Воды? Ищейка из Милы была никакая, но драконица решила попробовать хотя бы напасть на след Элладана.

=====>>> Элтен. Восточный берег.

+1

28

1 Вьюжного. День.
Игра с Аррлеей.
Айсилин молча плыла, изредка поглядывая на свою спутницу. Свою ученицу. Была ли та рада и довольна полупутешествием? Или совсем наоборот, и готова послать все в Бездну? Может, не выспалась, или не успела перекусить. Туманная улыбнулась про себя, сама же продолжила свое плаванье. Может, не стоило так сумбурно гнать птенца вперед? Что поделать. Идея пришла спонтанно. Очень уж захотелось её воплотить в жизни. Благо, праздник "неколдовства" закончился.
Впереди показался Арденхельм. Почему именно туда? А фиг его знает. Просто потому что. Никто в общем-то и не мешал его посещать, хотя целительница давненько не заплывала в Город Звёзд. Не было повода, или времени, или еще чего-то, что могло бы сподвигнуть поднять свою тушку и поплыть. Мимо проплывали драконы. Молодые и не очень, кто-то увлеченно беседовал, не замечая двух целительниц, кто-то притормаживал и махал лапой в знак приветствия-прощания. Одна драконесса даже обратилась к ним со своим вопросом о здоровье. Подруга мучилась от мигреней. Ничего такого, на самом деле, но лишний раз проверить познания подрастающего поколения явно не грех.
- Нравится тут, Аррлея? - поинтересовалась целительниц, когда под ними показались первые огни. Когда-то стая постаралась на славу, возводя жилище, скрытое от посторонних глаз. Даже сейчас это великолепие вызывало восхищение. Тьма поставила купол, Вода обзавелась вторым домом. Кто кого переплюнул? Для Айси все было ясно, как день. Естественно, её родная стая. Пережила столько, что в пору вешаться, и все равно жива и процветает. Вот она сила.
- Надеюсь, ты готова учится, Аррлея. Мы тут не просто ради прогулки. - Силин загадочно улыбнулась, не открывая всех карт своей ученице. То ли еще будет. Ведь чем дальше, тем сложнее. И повезет, если не застопорятся на каком-нибудь заклинании. Лишь бы неудача не оттолкнула ребенка от дальнейшего изучения школы Жизни.
Полукровка проплыла в одно из "зданий". Местный лазарет. Он не был набит битком, но парочка пациентов, на которых можно потренироваться, тут найдется. Конечно, всегда можно резануть свою лапу, или бок, но, пожалуй, подобные меры оставим на потом.
- Пока попробуем новое заклинание. А потом можем пойти и посмотреть... Что бы ты хотела увидеть, Аррлея? - поинтересовалась Айси, усаживаясь в свободном помещении.

0

29

1 Вьюги, день
Подводный мир бы удивительно красив. Хотя мало кто, кроме водных, мог оценить скупую палитру красок северных морей и особенно подводной их части. Лее здесь нравилось, но гораздо комфортнее полукровка чувствовала себя в южных водах, среди пёстрых рыбок и ярких кораллов. Быть может, таким странным образом в ней говорила огненная кровь? Янтарь не верила, что целая четверть её наследия могла просто-напросто умолкнуть, как говорили старшие. Должна же она хоть в чём-то проявляться?!
- В городе красиво, - уклончиво ответила драконочка. Арденхельм поражал воображение, но для Леи он был и оставался печальным свидетельством их поражения. Если бы не битва... Если бы Элтен не был уничтожен... Если бы только отец мог увидеть Город Звёзд! Давно уже ушла боль, но тоска по самому родному дракону осталась. Едва ли рыжая когда-нибудь сможет от неё избавиться.
В здешнем лазарете, устроенном под водой, работать было сложнее, чем в надводном Элтенском. Хотя, возможно, Лее просто не хватало практики. Пока же драконочка думала, как можно здесь обращаться с жидкостями. И вообще с открытыми ранами. Или в городе есть искусственные гроты с воздухом? А может, раненых отправляют на озеро? В общем, вопрос требовал разъяснений, несомненно.
- Какое? - незамедлительно откликнулся подросток. Полукровка любила учиться и не понимала, почему многие её ровесники прогуливают занятия и жалуются на непомерную нагрузку. Стая не будет кормить бездельников! - Не знаю, наставница... Я давно здесь не была. Наверное, с самого возвращения*. Можно было бы посмотреть на резиденцию Владыки. Говорят, она очень красивая.
Сама Лея в той части Сумеречной Обители ни разу не была. Сначала смотреть было не на что, город только строился, а потом стало не до экскурсий: обустройство на новом месте и учёба отнимали все силы. Сейчас Янтарь чётко понимала, что мудрая наставница спасла ученицу от жесточайшей депрессии, нагрузив работой по самые рога, драконочка засыпала, не успев опуститься на подстилку. Где уж тут тосковать. А потом стало легче. Время лечит любые раны, хотя даже оно не в силах убрать шрамы, остающиеся немым напоминанием  о потерях.

*Имеется в виду переселение большей части стаи обратно в Элтен.

0

30

Айсилин беззлобно хихикнула, прикрыв пасть ладонью. Несомненно, туманной повезло с ученицей. Аррлея всегда довольно быстро включалась в работу. Такой подход радовал целительницу, хотя изредка она и переживала, как бы подрастающее поколение не упустило прекрасные годы молодости, излишне пропадая в сетях учебы.
- Да, красива. Хорошая идея. - кивнула Айс, в общем-то не говоря, была ли она там. Сейчас же было не об этом, верно? - Сегодня попробуем научиться таком заклинанию, как диагностика. Оно помогает быстро узнать, что же стряслось с пациентом, а значит быстрее оказать ему нужную помощь. - Силин умолкла, давая ученице осмыслить то, что они будут делать. Не самое "целебное" заклинание, но без него никуда.
- Симптомы некоторых болезней похожи, и порой даже вековой опыт не в состоянии сразу подсказать выход. Именно поэтому мы изучаем подобное заклинание. Позволю себе напомнить, что магия также способна указать на наличие ядов и просто увечий. - целительница замолчала, навострив уши. В соседней комнате послышалось движение, а также речь. Местный целитель, судя по интонации, упрекал незадачливого дракона... В чем-то. Айс закатила глаза и покачала голой, но никак не прокомментировала происходящее. Зато один подопытный дракош у них точно будет. Вот и славно.
- Заклинание само по себе не трудное. А вот научиться распознавать, что оно тебе показывает уже сложнее. - несомненно, Янтаренок уже видела, что из себя представляет диагностика, и сколькими цветами может переливаться заклинание. И ведь все предстоит запомнить, выучить. Естественно, туманная будет помогать, но когда-нибудь ученица встретится с непонятной комбинацией, и не найдет ответа у наставницы. Придется выкручиваться самой. Вздох. В голове всплыл 19й день Морозного месяца. Драконесса дернула крыльями и вздохнула.
- Я сейчас покажу, как должно выглядеть заклинание. Ты постараешься его повторить. Позже я научу накладывать его на ауру. Именно аура рассказывает через диагностику о том, что твориться в организме дракона, и на что стоит обратить внимание. - не дожидаясь ответа ученицы, Айсилин создала магическую "паутину", пока что не прикрепленная ни к кому, отчего цвет был однороден. "Сеть" просто замерла в воздухе вокруг лап, не выказывая никакой активности. Ни цветных вспышек, ни каких-нибудь волнений вокруг. Само по себе диагностика, пускай и была переплетением, но вполне отчетливо было видно две области, соединенные друг с другом ниточками заклинания.
- Часть заклинания ты должна будешь направить на ауру пострадавшего. Другая же часть расскажет тебе все, что необходимо знать. Попробуешь? - Айси все еще поддерживала заклинания, предоставляя возможность ученице спародировать его. Потом, может, она видоизменит форму под себя. А пока пускай так.

0

31

Не сказать, чтобы диагностика была особо увлекательным процессом. Магическая, во всяком случае. Накинул заклинание, подождал, считал показания. Фе. Разбираться по косвенным признакам самостоятельно было куда занимательнее. А ещё дольше и менее точно. Поэтому необходимость изучения этого заклинания Аррлея хорошо понимала, хотя отнеслась, на первый взгляд, без особого энтузиазма. Диагностика так диагностика. Наставнице виднее, чему, как и в каком порядке учить.
Лазарет оказался "воздушным". В том смысле, что внутри был воздух, на входе в здание пришлось пересечь тонкую плёнку, ограждающую внутренние залы от воды. Кажется, в жилой части города такие тоже были, но Лея их то ли не помнила, то ли просто не замечала. Учёба-логово. В таком режиме для неё прошло почти всё время в городе Звёзд. Много можно увидеть, мотаясь между домом Айсилин, с которой рыжая и жила в ту пору, лазаретом и архивом? Ах да, ещё стройка. Хотя её участие там было минимальным в силу возраста и общей бесполезности. Так, мелочи всякие таскала по просьбе старших.
Драконочка постаралась сосредоточиться на паутинке заклинания, отсекая всё лишнее. Бормотание местного целителя в соседнем помещении, серебристый косяк рыб за окном, резкий запах настоек и зелий - всё это сейчас лишнее. Сев на задних лапах, полукровка плавно повела ладонями, шевельнула пальцами, словно перебирала пряди гривы. Вокруг медленно разливалось сияние, вот в нём отчётливо проглянула одна нить, другая... и с неслышным звоном разорвались. И не сказать, что Аррлее не хватило концентрации, нет. Скорее, что-то изначально пошло не так.
Мордочка драконы скривилась. Конечно, Янта не рассчитывала, что справится с новым заклинанием с первой попытки, но неудачи всегда сильно подкашивали её самооценку. На глазах заблестели слёзы обиды, рыжая сморгнула и поморщилась. Опять развела сырость... Но непрошеные солёные капли всегда сами возникали в самых неподходящий момент, и справиться с ними у Леи получалось далеко не всегда.
-Не получается... - драконочка почти шептала. Айсилин не кричала на ученицу и вообще была, наверное, идеальным наставником для зашуганного осиротевшего птенца, но вбитые в детстве установки искоренить не удавалось. Любая неудача, даже самая ожидаемая заставляла полукровку внутренне сжиматься в ожидании резкой отповеди. Что поделать, не всем везёт с первыми учителями. А детские травмы - самые живучие. Больше двадцати лет понадобилось Янтарь, чтобы научиться не бояться спрашивать у Силин что-то по своей инициативе, а не после кодового "Вопросы?", робость же перед посторонними взрослыми драконами по сей день отравляла подростку жизнь.

+1

32

Айсилин терпеливо ждала. Молча. Тут и так были лишние раздражители, так что стоило помолчать. Конечно, Аррлее придется научиться соображать и колдовать в экстремальных ситуациях, но это все потом. Когда-нибудь. Сейчас пускай наслаждается спокойствием. Малышке и так было не легко.
Вот свет появился. Янтаренок вложила больше сил, чем требуется. Ничего, поправим. Вот ниточка. Еще одна... И пуф. Оборвалось. Целительница еле заметно дернула ухом. Хм.
Естественно, не умей туманная изучать птенцов, она была бы плохой матерью. И наставником. Так что слезы были ожидаемы. Не первый раз. И не последний. Ну что ты будешь делать. Детские обиды... Айси не винила малышку. Скорее себя. Стоило подойти иначе. Но что сделано, то сделано.
Целительница сделала полшага вперед, вытягивая голову, носом смахивая слезинку.
- Все хорошо, слышишь? - мягко возразила Айсилин, все тем же носом приподнимая голову ученицы, а после отстраняясь. Мысленно же полукровка пыталась вспомнить, как училась сама, какие тонкости и уловки можно было применить. С чего они начинали? Сложно вспомнить то, что было около четырех тысяч лет назад. Может, поменьше, но смысла особо не меняет. Урывками и кусками прошлое всплывало на поверхность, но ничего путного в этом не было.
- Не переживай так сильно, родная. Мы же не на экзамене. - Силин ободряюще улыбнулась, давая малышке время успокоиться. Зря она так на все реагировала. В каком-то смысле, Лея была образцом для подражания. Даже самой туманной, которая искренне восторгалась умению ученицы орудовать кровью. То ли еще будет, хэй-хо!
- Сейчас... Давай без этих нитей. Пару сфер, или просто кругов. Можешь попробовать и так, и так. - Силин внимательно наблюдала за Аррлеей. Если  расклеится совсем, придется отправить ребенка читать книжки. Так сказать, совместить покой и обучение.
- Не сопротивляйся магии. Это не то заклинание, которому нужно придавать определенную форму. Это не огонь, с которым сложно договориться, который нужно укротить. Это не земля, которой нужно показывать стойкость и силу воли. - целительниц подняла лапу вверх, создавая, на этот раз, просто шарик диагностики. Привыкшая к ниточкам, Айсилин было сложно заполнить прорехи между ними. Но надо. Просто надо.
- Это лишь диагностика. Дай ей энергию и скажи, что тебе нужно. Пускай по началу будет любая форма. Это не так уж и важно. А если будет не удобно, то позже подкорректируем. - сфера вспыхнула. Айси привязала оную к ученице. - Естественно, ничего так просто не бывает. Ты тратишь свою энергию. И еще кое что. Ты делишься... Даришь краски заклинанию, которые впоследствии ты будешь читать. Вот, видишь?  - красно-желтые искры забегали по сферке. Хаотично. Неопределенно. - У тебя упадок сил. Мне показывает так. Красно-желтые искры. - Силин выпрямилась, немного повозившись с диагностикой. На морде отразилась обеспокоенность. Плохо спала? Ладно, еще попытку, потом посмотрим.
Теперь сфера была настроена на Айсилин. Пара мгновений и вот, точка цвета засохшей крови горит ясно, среди нескольких других, более блеклых. И несколько таких же линий, показывающие очертания лапы.
- Так мне показывает раны. Точка - потому что ранение небольшое. - целительница развернула лапу в сторону Леи, показывая палец с парезом. Как если бы резала овощи и случайно задела себя. Ничего страшного. - Прости, силуэт размыт и непонятен. Я привыкла к  паутине. - вздох. Заклинание пропало.
- Ты вложила слишком много энергии в первую попытку. Бери поменьше, хорошо? Теперь, попробуй.

0

33

- Хо-хорошо, - полукровка хлюпнула носом и глубоко вздохнула, справляясь со спазмом горла. Тысячу углей в шкуру той дурище, что приглядывала за птенцом в отсутствие отца! Ей хоть бы хны, а Лея теперь разводит сырость по любому поводу.
Драконочка утёрла нос лапой и несильно сдавила виски, это помогало ей успокоиться и сосредоточиться. Наставница не сердится, всё хорошо, незачем плакать. И почему её чуть что пробивает на слёзы? И ведь целители помочь не в силах, это не по их части, а довериться менталисту Янтарь не может, слишком велик страх перед чужими драконами. Вроде и понимает всё, только сдержаться не может.
Пояснения Айсилин ученица слушала очень внимательно. В школе Жизни хватало заклинаний, внешние проявления которых зависили исключительно от воли или подсознания мага, диагностика, столь по-дурацки сорвавшаяся в первый раз, по всей видимости, тоже относилась к этому типу. И, так уж вышло, стала первым заклинанием этой группы, с которым довелось столкнуться Аррлее, до этого все магические конструкции были идентичны вне зависимоти от личности заклинателя. Конечно, драконочка попыталась повторить за наставницей, не слишком задумываясь о том, что её форма, возможно, будет отличаться.
Спохватившись, рыжая вытащила из сумки, с которой почти не расставалась, восковую табличку и принялась по ходу речи Айсилин делать пометки, чтобы потом можно было повторить теорию дома. И, чем Свет не шутит, попрактиковаться тайком. Благо, это заклинание грозило неосторожному экспериментатору всего лишь упадком сил.
- Не выспалась, - пояснила Лея, пряча взгляд. Говорить о своих проблемах драконочка не любила, предпочитая справляться самостоятельно. Тем более, что сейчас и проблем-то не было, просто не спалось: мысли одолели. Вот и получилось, что Янта полночи проворочалась, пытаясь уснуть, а потом подскочила ни свет ни заря.
- А что значат блёклые точки? Старые травмы? - искорки в шаре заинтересовали рыжую. К тому же, эта тема была безопаснее, чем обсуждение её самочувствия и его причин.
Несколько раз глубоко вдохнув, Лея подняла чуть подрагивающие лапы и принялась заново строить заклинание. Как и сказала наставница, отпуская на волю энергию и задавая ей тон. "Я хочу увидеть состояние тела".
Формировать сферу оказалось легче, она не пыталась разползтись под пальцами, как размокший бинт, зато плевалась искрами и мерцала. Драконочка с недоумением уставилась на получившееся творение. Оно, слава матушке-Воде, в ответ не смотрело, зато осыпалось быстро истаявшими искорками тусклого грязно-зелёного цвета, который у полукровки всегда ассоциировался с утомлением. На этот раз лить слёзы Лея не стала, в азарте сразу попытавшись начать заново. Но не учла, резервы маны не бесконечны, а усталость не способствует нормальному восстановлению. Вчера рыжая полдня проторчала в лазарете Элтена, путаясь под лапами мэтров и помогая врачевать несложные раны.

+1

34

"Крепись, Аррлея. В жизни еще будет много неудач, трудностей, препятствий, которые придется преодолеть. С помощью и без. А твой путь только начался."
Такова жизнь, и с этим придется смирится. Сама целительница давно привыкла прятать обиды и горести, оставляя их где-то в потемках своей души. На деле - не самый лучший поход, но... Дело привычки.
- Поняла. - Айсилин кивнула, не став более задавать вопросов. Лея не любил обсуждать свои проблемы. Айси же не хотела давить и лезть в душу, тем более, что ребенок был уже доведен до слез. Уши непроизвольно прижались к голове, но тут же вернулись в обычное положение. Вопросы. Это хорошо.
- Да, напоминание о том, что когда-то было. Хорошо, особенно когда у пациента были переломы. Всего ведь не упомнишь, верно?- наставница кинула, а после принялась следить за тем, что делает Аррлея. Малышка подрагивала. Туманная слегка дернула крылом. Вот если бы она был эмпатом, она смогла бы, мельком, ненавязчиво, успокоить. И придать хотя бы мелкую каплю уверенности Янтаренку. Но увы, все эти дела Разумников прошли стороной Силин. Так что юной полукровке придется справляться самой со своими тараканами.
Как бы оно не крутилось, а у Леи были определенные таланты в этой школе магии. Сфера получилась много лучше предыдущего варианта, поблескивая зелеными огоньками.
- Запоминай обозначения, милая. Или запиши. - тут же вставила Айсилин, поглядывая за свечением, которое, впрочем, тут же осыпалось. Что не остановило Янтаря от повторной попытки. Туманная мотнула головой, отчего косички стукнули по шее свою "хозяйку", даже, как бы, привлекая внимание к себе.
- Шшш, не торопись. Запомнила свои действия, Аррлея? Все получилось! - целительница улыбнулась и даже прихлопнула в ладоши. Оставалось лишь попрыгать но увы, ситуация не очень располагала. Уставший ребенок Айс не нравился. Следовало окончить урок, и продолжить чуть позже.
- Ты у меня умничка. Но надо отдохнуть, раз ты у меня не выспалась, займемся восстановительным сном сейчас. - полукровка юркнула к выходу, остановившись, дабы ученица догнала её. Все же той надо было собрать вещички.
- Навестим нашу пещерку, да? Потом перекусим. И можем попробовать ещё раз. Или ты хочешь проштудировать свитки? - Айсилин ободряюще улыбнулась ученице, а после вышла из лазарета. Планы были несколько иными, ну да не беда. Времени у них много.

0

35

19 день Морозного месяца
Вечер

  Пятьдесят два года прошло после войны. Три - с того момента, как Водные вновь начали возвращаться в обновлённый Элтен. Ужасающую одним своим видом котловину заполнили ледниковой водой, огромную пробоину кое-как залатали, превращая в очередной шрам на щербатом лице Саяри. Жизнь медленно, но верно приходила в себя после "подарочка" от Тёмного Альянса: драконы трудились не покладая лап, восстанавливая флору и фауну, налаживая некогда слетевшую в Бездну экосистему. Их вела жажда поскорее вернуться домой. Притянуть за уши настоящее, дабы оно как можно точнее копировало собой ушедшие в небытие годы "до" кровавой бани. Подгоняемые красивыми гимнами, мечтами и грёзами, бравадой лидеров да собственным отчаянным желанием, драконы хоронили в памяти жертв войны, переступая через их могилы во имя славного светлого будущего, где больше никогда на памяти смертных не повторится тот ужас, что они пережили на рубеже тысячелетий.
  Так тяжело и легко одновременно.
  Легко, да. Когда ты не видишь их. Глаза, полные отчаяния и тоски. Испуганные мордочки птенцов, попрятавшихся меж водорослей. Дрожащие спины прижавшихся друг к другу молодых любовников. Когда не слышишь надрывистые вопли матерей, которые силятся закрыть собой детёнышей, но не успевают - у них плавятся лапы, слезает кожа, оголяются кости, но самки всё равно не оставляют никчёмных попыток заслонить, удержать, защитить, не дать Чёрному огню добраться до сжавшихся в комочек маленьких телец. Когда не чувствуешь запаха горелой плоти, так, будто эта пляска Бездны и Пламени происходит сейчас, а не пятьдесят лет назад. Когда не видишь, как девчушка лет двадцати от вылупления завороженно смотрит на заслоняющие горизонт чёрные клубы, что вот-вот поглотят её. Как в ясном и удивлённом взгляде отражается сноп тысячи голубоватых искр.
  Да. Несколько дней назад Грэхем всё-таки решилась спустя пятьдесят с лишним лет вновь побывать на Элтене. Практически последней из Водных драконов - большинство сорвалось туда в первую же неделю после объявления о пригодности озера для жизни. Соскучились, вестимо, и немудрено: дом, как-никак, да и пейзажи невероятно красивые. Были. Самка долго пребывала в нерешительности, ибо знала не понаслышке, чем может для неё обернуться посещение места с такой яркой историей. Но в конце-концов любопытство победило здравый смысл, - оно всегда одерживает верх в подобных спорах, - и пару дней назад Грэм с помощью портальщика добралась до пункта назначения.
  И на некоторое время исчезла для окружающего мира.
  А сейчас, наконец, вернулась в Арденхельм; правда, не в самом лучшем виде. Никто не стал приставать и спрашивать, что же произошло - и хорошо, иначе без начищенных морд не обошлось бы всуе. Другие драконы просто отступали, отворачиваясь, давая дорогу напрочь убитой самке. На ней не было "лица": шкура и та, казалось, поблекла, утратив обычный блеск. Глаза, запавшие больше, чем обычно, никак не пропадающая хмурость, плотно сжатые губы, напряжённое тело... И неловко переваливающаяся походка.
  С которой Грэхем ввалилась в лабораторию Рэндома.
  Почему она вдруг решила навестить мелкого? Поди разбери. Быть может, суровое сердце самки в кои-то веки требовало чьей-нибудь поддержки, да хотя бы просто присутствия - иначе недолго сойти с ума от разрывающего смятения, поселившегося в глубине души. Вряд ли, конечно, юный болотныш будет рад такой компании: уже при входе Крез обтёрлась боком о косяк арки, протащившись несколько шагов внутрь, наступила на какую-то пышную травку, а после закрутилась, пытаясь, видимо, обойти её остатки бочком, но при этом отдавив талломы ещё нескольким крупным водорослям. В конце-концов драконица грубо плюхнулась на задницу, - опять на растение, Бездна их дери! - и сгорбилась, опираясь на передние лапы меж задних да неаккуратно раскидав крылья. Мутный взгляд остановился на Рэндоме, и на морде Грэм усилием воли расползлась привычная едкая ухмылка.
- Как знала, ч.. ш-ш-то ты тут. - Язык слушался плохо, но Крез старалась говорить как можно чётче. - Вечшшно сидишь в своих цссветочках, как... как какое-нибудсссь вегансское травояд... нное!

+2

36

Отвечать на явно риторический вопрос наставницы Лея не стала, только сделала очередную пометку на табличке о том, что при лечении необходимо учитывать так же уже давно зажившие раны. И при диагностике повреждений тоже. А ещё у рыжей полукровки зародилась пока ещё не оформившаяся до конца мысль, что сфера и даже сетка не слишком удобны при определении. Одно дело, когда рана на поверхности, её видно, и нужно только уточнить глубину ранения и прочие важные моменты. А если есть подозрение на, упаси Вода, внутреннее кровотечение? Как понять, где именно оно открылось? "Тоже цветом? Не думаю, на каждый орган оттенков не напасёшься. Надо будет уточнить у Айсилин. Но мне всё равно кажется, что сфера - не самый удобный вариант!"
- Хорошо, - драконочка кивнула, но записывать пока не стала. Болотная вода - усталость, чего тут не запомнить? Потом, в пещере, можно будет с удобством устроиться и заготовить табличку или даже несколько, чтобы при появлении новых обозначеий сразу вносить туда. И всё будет под лапой, не придётся листать записи с уроков в поисках нужной темы. Хотя, наверное, будет полезно продублировать некоторые пометки на полях... Да, так она и сделает, как только наберёт необходимый минимум знаков.
- Запомнила! - Янтарь довольно улыбнулась. Жаль, конечно, что Айсилин не позволила ей попробовать ещё раз, но она права: увлёкшись новый заклинанием, драконочка совсем забыла про уровень энергии. Теперь же к лёгкой тяжести в голове, вызванной недосыпом, добавилось неприятное ощущение холодка в пальцах, словно рядом пролетела светлая сфера.
- Наверное, почитаю... Если в сон не потянет, - Лея не слишком любила дневной сон, даже в далёком детстве предпочитала предаваться грёзам исключительно в тёмное время суток, а день оставлять для игр и исследований. Но иногда организм вносил в привычный образ жизни внеплановые изменения.
Закинув в сумку табличку и перетянув горловину шнурком, полукровка в несколько прыжков нагнала Айсилин и вслед за ней выбралась наружу. Холодная вода тут же мягко подхватила юркое тело. Всё-таки к воздушно-водным переходам Лея не смогла привыкнуть. Но, к счастью, инстинкты работали куда чётче разума, мгновенно перестраивая тело на другой тип дыхания.
- Наставница! - вверх унеслась стайка пузырей. - А как мне составлять список обозначений? Практиковаться на тех, у кого точно известны повреждения? Или работать в паре?
Вопреки извечному стремлению к одиночеству, второй вариант устраивал драконочку больше. Даже если старшим напарником будет не Айсилин, а кто-то другой. Мало ли, что она увидит на заклинании и за что примет? Не, пусть лучше кто-нибудь опытный присматривает и сразу корректирует неверные выводы.

0

37

Начало игры.

18-й день Морозного месяца. Вечер.

Тишина. Спокойствие. Сосредоточенное одиночество и целая куча работы. Словом, всё что нужно для того, чтобы чувствовать себя отлично и радоваться жизни. Которая, к слову, за последние годы потихоньку налаживалась. Это дорогого стоило, многое было принесено в жертву, но всё окупилось сполна - Город Звёзд приютил и укрыл стаю Воды и в чём-то был даже краше и благоустроенней Элтена. Но полностью унять тоску водных по прежнему дому Арденхельм был всё же неспособен. Даже Рэндом, родившийся и росший какое-то время на просторах ничейных земель её ощущал, что уж говорить о тех, кто появился на свет и прожил не одну сотню-тысячу лет на берегах и в глубине озера. Так что ничего удивительного, что многие поспешили вернуться, едва это стало возможным. Рель тоже не преминул воспользоваться случаем, но его, признаться, больше интересовали не элтенские красоты и не восстановление различных стайных структур, а местная экосистема. Учёные приложили немало усилий, чтобы максимально быстро вернуть озеру жизнь, предельно приближённую к прежней. Постарался и Рэм. Да и сейчас старался, благо дело было ему в радость. А работы оставалось много. И именно ею был занят Травник, намедни вернувшийся в свою скромную, зато собственную лабораторию в Сумеречной Обители с набором новых образцов и целым ворохом заметок.
- Ну-ка, что у нас тут... - пробормотал себе под нос болотный, сосредоточенно разглядывая недавно обнаруженную находку, представляющую собой ничто иное, как слоевище красной водоросли, которое теперь покоилось расправленное на плоском выступе стены, служащем рабочим столом. Находка эта была на первый взгляд ничем не примечательна. Образец очень походил на аналогичные растения того ареала, но имел ряд отличий, что в совокупности обособляло его от всех прочих, что не могло не заинтересовать Рэндома. Ничто так не воодушевляет, как потенциальное открытие, не так ли?
Погрузившийся с головой в своё занятие Рэм слишком поздно услышал отзвук неустойчивых шагов у входа. Конец спокойствию.
Обернувшись к визитёру, дракон едва не схватился за голову от увиденного - гостья, которая оказалась никем иной как Грэхем, творила полный беспредел.
- Грэм! Пожалуйста, осторожней! - взмолился учёный, подскочив на месте и сделав было попытку рвануться к "старшей сестре", но в нерешительности вставший на полпути, - Только не..! Ох... - маленькие уши дракона печально опустились. Что водной до жалких попыток её остановить, та уже успела всласть потоптаться на кладофоре, вытереть лапы об порфиру и в завершение усесться прямиком на огненный мох, который Релю с таким трудом удалось приспособить к условиям солёной воды. Наверняка всё, до чего добралась драконица, погибло. До чего обидно!
Драконы встретились глазами. Во взоре Рэндома отчётливо читалось огорчение с едким привкусом досады пополам с тревогой, взгляд Крез же был мутен и, похоже, с трудом фокусировался на одном месте. Это был один из самых худших "вариантов" Грэм. Тот, когда она в очередной раз ломалась под гнётом воспоминаний об Элтенской битве, заливала горечь дурманящим алкоголем, а после слонялась по округе, распугивая состайников. Со дня кровавой бойни, которую Релю посчастливилось не увидеть, прошло уже полвека. Учёному даже стало казаться, что Грэм пришла в норму, особых инцидентов не было уже несколько лет. Похоже, он ошибался. Одного визита домой ей оказалось достаточно, чтобы вновь пуститься во все тяжкие. С Грэм в подобном состоянии болотный не хотел встречаться лишний раз. Пусть её язык в такие моменты слушался плохо, зато слова, слетавшие с её губ зачастую были колючее обычного. Но что гораздо важнее, Рэму было больно видеть её такой. И больно оттого, что он не в силах ей помочь, даже словом. Ему никогда не удавалось подобрать нужные фразы, чтобы успокоить мятущуюся душу, хотя он отчаянно желал этого. Чаще просто молчал или отвечал неловко и невпопад на её реплики. Вот и сейчас бедолага был в полной растерянности и беспокойно топтался на месте, не зная, что предпринять и что сказать.
- Я работаю, - выдавил Рэндом, словно пытался оправдаться. Происходящее резко стало напоминать прогулку по полю, напичканному заклинаниями-ловушками, хотя то был всего лишь разговор с не вполне трезвомыслящим, но не чужим, практическим родным драконом. Так откуда это гадкое ощущение, будто он снова оступился?

Отредактировано Рэндом (2 Май 2017 14:51:12)

+2

38

- Сссвятая задница Нуорта, Рррэни! - Грэм широко распахнула глаза и понизила голос до заговорщицкого, наигранно испуганного шёпота. - С такими глазссами тебе бы в Огне подаяние проссшить. Гх.. Хозяин Шагриара - и тот равнодушшным не оссс...танется. - Взгляд у болотныша действительно был такой, словно он вот-вот разрыдается - очень убедительная смесь досады, тревоги и разочарования. Впрочем, ничего нового: под крылом Крез Рэндом, увы, оставался Рэндомом, и все попытки самки исправить зашуганного братца неизбежно терпели фиаско. Как можно настолько не верить в свои силы? Ясен пень, мамаша попалась не сахар... да и папаша тухлого мяса не стоит - и что? Вон, Грэхем вообще свою родню не помнит - всё детство, словно в тумане; парочка Водных скрывает что-то - по глазам видно, но упорно молчит, не желая говорить. Нечисто и тревожно, но драконице по большому счёту насрать. А вот Рэндому - нет. Проскальзывала у Грэм, правда, шальная мысля дерзнуть и стереть память мелкому, как когда-то стёрли ей: интересно ведь, черты характера и вправду настолько сильно зависят от опыта и воспитания, или же закладываются ещё в утробе матери?
  Интересно. Но что-то неуловимое каждый раз отговаривало Крез от подобного безрассудства. Совесть? Если бы она была...
- Ик... Только не рыдай. - Драконица тяжело привстала и с крайне сосредоточенным выражением морды выудила из-под своей задницы пучок расплющенного мха. - П-подумаешь... Отрррастёт. Мох же. Живучий. - Оторванный кусман небрежным движением был откинуть куда-то через плечо. Грэм вновь уставилась на брата, медленно покачивая головой с задумчивой полуулыбкой на губах. Слова "я работаю" вызвали у самки... хотя нет, показалось. Всё то же насмешливое безразличие в выражении морды, всё та же глубокая, горькая тоска в запавших и покрасневших глазах.
- Работаешшь. - Протянула Крез, переводя взгляд с Рэндома на убранство просторной пещеры. Гладкие стены, высокий свод, импровизированный каменный "стол" в углу и... да, водоросли. Много, много всяких водорослей. Мхи есть, но в основном водоросли. Грэм, будучи учёным, много чем интересовалась в этом мире, но общество растений находила каким-то скучноватым. "Не хватает динамичности. Чего-нибудь вроде... альенов. Точно." Драконица хмыкнула в такт собственным мыслям, вязнущим в мозгу, словно в болотной трясине. - Яссно. Небось... ик!... уф... небось сделал усже какое-нибудь офффигенское откррытие. А, Ррэни? Можшшет, ты всё-таки отысскал среди мхов свои потер...янные яйца?
  Самка невесело хохотнула; впрочем, приступ гадкой радости прошёл так же быстро, как начался. А в следующую секунду Грэм как-то сгорбило, скукожило, и, обычно гордая и высокомерная, она вдруг словно потускнела - ещё чуть-чуть, и растворится в полумраке лаборатории. Тишина длилась секунд десять, не больше, в течение которых самка отрешённым взглядом втыкала куда-то в пустоту поверх Рэндома.
- А я была на Элтене. - Неожиданно чётко и внятно выпалила Крез. - Там тк же крррассиво, как птьдесят лет назад. Фальшивенько, но крсиво. И ешщё... - Грэхем растянула губы в самой жуткой улыбке, что была в её арсенале; а в глазах, направленных прямиком на брата, с резко судившимися зрачками возникло полубезумное выражение. - Там призраки. Много... призррраков. - Драконица растерянно качнула головой.
- Они хотят жить.

+3

39

Хорошо. Очень хорошо. Начал обучению положено, дальше будет чуточку проще. Возможно. Но у Аррлеи точно всё получится. Она молодчинка. К знаниям не просто тянется, а плывет с упорством. Жаль лишь, что так недоговаривает. Сказала бы сразу о недосыпе, может, Айси предприняла чего. А теперь уже поздно.
Туманная спокойно юркнула в воду, и зависла в ожидании, обводя взглядом Арденхельм. Сколько лет. Сколько сил. Сколько воспоминаний. А знает ли альянс об их убежище? А враги? И что же всё-таки творится о ту сторону баррикад? Как держатся целители Огня?
Полукровка поморщилась. Болезнь добралась и до них. Голова слегка повернулась к Янтарёнку, в глазах мелькнула печаль. Смогла бы она, Айсилин, пережить новость о том, что ученица заболела? Какой ужас. Это так неправильно и дико. Дети не должны так страдать. Они не виноваты... Ни в чём. Хвост непроизвольно дернулся, хотя на морде драконессы ничего толком не появилось.
- А оба варианта ты не рассматриваешь? - полукровка загадочно улыбнулась, начиная движение в сторону жилых помещений города. Конечно, вложить вот так легко и просто эти знания не выйдет. Тут только практика и поможет. Но и она, рпактика, разная бывает. Где-то лучше обратится ко взрослому, где-то будет очевидный вариант. А что-то они просканируют специально для этого самого "обозначения".
- Не переживай, я же не ставлю перед тобой задачу, выучить все, что касается диагностики за месяц или два. - целительница немного пожестикулировала, едва не начав плыть куда-то вообще в другую сторону. Да уж, под водой это не по земельке ходить. И уж не в воздухе находиться точно.
- И уж тем более не кричу об испытании, провалив которое ты, вдруг, перестанешь быть моей ученицей. Или что тебя в таком случае сильно может тревожить? - туманная медленно плыла. Не то, чтобы она боялась потерять Лею или утомить её ещё больше. Разговоры же тоже важны. Силин, может, и ошибалась в причине вопроса, но успокоить ребёнка, пожалуй, лучше сразу, пока ученица не накрутила себе чего-нибудь этакого. Страшного.
- Вон, наша пещера. Ух! - дракона хихикнула, и зажмурилась, вспомнив прошлое. - Хм. Надо посмотреть что мы тут с тобой оставили. Даже интересно... А вдруг... Нет. Сначала сон. Или хотя бы просто отдых. Давай, на перегонки! - выпалила туманная. начиная разгоняться.

0

40

Повесив сумку на шею, драконочка поплыла за Айсилин, загребая лапами и плотно прижав к бокам крылья. На поверхности с ними было бы удобнее, но в толще воды они только мешали и тормозили передвижение. А сегодня нужно ещё так много сделать!
Вопрос наставницы показался Лее риторическим. Мысленно рыжая хлопнула себя по лбу. Как же: такой простой вариант не пришёл ей в голову! С другой стороны, суть грядущей практики она ухватила верно, это приятно грело самолюбие и подпитывало уверенность в себе.
Проплывая по улицам подводного города, Лея думала, чем же ей заняться по прибытию в пещеру. Но мысли путались и постоянно стекали на какие-то посторонние темы, вроде стайки красивых рыбок, блеснувшей в зарослях водорослей, или необычной форме здания, мимо которого они проскользнули. "Спа-а-ать хочу. Надо отдохнуть, Айсилин права. Торопиться мне некуда".
- Ничего, - немного удивлённо ответила драконочка. - Мне просто было интересно, как будет проходить практика.
Лея робко улыбалась, глядя на наставницу. Сейчас её уже почти не тревожила первая неудача. Ну с кем бывает, в самом деле!
Впереди уже было видно пещеру, которую юная целительница делила с Айсилин. Уютно гнездо, в котором можно было спрятаться от мира и на время забыть обо всём. И к нему Тегейриан устремилась со всей возможной скоростью, так, что ремень сумки больно врезался в шею. К порогу она подплыла уже запыхавшаяся, безнадёжно отстав от старшей драконессы. Оно и не удивительно: где подростку угнаться за взрослым?
Поиск оставленных в Ардене вещей не занял много времени. В четыре лапы целительницы быстро привели пещеру в жилой вид, расставили утварь, разложили рабочие и учебные пособия и инструменты по местам и расстелили подстилки. Лея пригребла поближе к себе табличку с конспектом сегодняшнего урока и свернулась в клубок, спрятав голову под крылом:
- Тихих снов, наставница.
Часа через полтора драконочка проснулась. Растущий организм настоятельно требовал накормить его. Найдя мешочек с сушёными фруктами, принесёнными с побережья Элтена, Лея устроилась на своём месте со свитком, описывающим методику диагностики, и принялась читать, то и дело прикусывая сушку.
"При всех своих преимуществах, это в высшей степени полезное заклинание имеет ряд недостатков. В первую очередь, это субъективность восприятия цветовых и символьных кодов, что в значительной степени осложняет обмен опытом между практиками шлколы и обучение неофитов. Кроме того, подробна диагностика в ряде случаев невозможна. Таким образом, например, можно определить отравление, но не установить применённый яд. Для этого необходимо использовать морболокацию. В случае же ранений и иных повреждений, связанных с нарушением тканей, диагностика является универсальным средством..."
Занудная летопись навевала зевоту, хотя была делко не самым заумным и мозголомным источником, с которым Лее приходилось сталкиваться. Но, кажется, драконочка начинала понимать, как действует это заклинание, и была готова попробовать вновь.

Временной эпизод завершён

+1

41

Надо полагать, за варварскую расправу над опытными образцами Грэм не чувствовала ни капли раскаяния. Да какое уж тут раскаяние. Это же Рэндом, он всём проглотит, всё простит. Да и особого почтения к работе болотного старшая сестрица никогда испытывала. Конечно, разве может Рэнни заниматься чем-то полезным и важным. Смешно. Стоит ли теперь ожидать перемен, тем более от Крез, в чью голову пришла расчудесная идея налакаться до полувменяемого состояния? Ответ напрашивался сам собой. Рель с обречённым вздохом проводил взглядом отброшенный комок мха, который теперь больше напоминал бесформенное тряпье, нежели тот аккуратный кустик, каким он был до прихода некоторых. Вряд ли он приживётся, даже если сию секунду принять меры. Разве что использовать магию. Но как раз в этом и было одно из условий эксперимента - исключить влияние чар на образец. А значит, придётся начинать сначала. Месяц работ виверне под хвост! То ли ещё будет.
Очередную порцию острот в свой адрес Рэм выслушал молча. Изо всех своих сил стараясь сохранить равнодушное выражение морды и не зацикливаться на сказанном. Получалось из лап вон плохо. Как и всегда, впрочем. Не актёр Рэндом, совсем не актёр. Глаза, бесцельно обшаривающие пол и стены, и понуро опущенные уши выдавали дракона с потрохами. Иной на его месте легко бы выдал встречную колкость. Однако у Реля всё равно не хватит наглости язвить, даже если бы подходящий ответ чудесным образом всё же появился у него в голове. Наверное, всё же нужно было бы что-то сказать. Хотя бы попытаться. Но это же Грэм. С ней нет правильного варианта действий. Всюду клин. Что бы Рэндом ни сказал, что бы ни сделал, полагающуюся ему долю желчи он всё равно получит. Так всегда было. Плавали, знаем. Потому молодой учёный только надеялся, что "коллега" рано или поздно переключит своё внимание на что-то иное. Что, впрочем, маловероятно. Порой Грэхем бывала похуже репья.
К удивлению Рэма новую тему Крез нашла быстро. Да только лучше ли она прежней? Элтен. На морду Грэм, успевшую сменить уже с полдюжины выражений, легла тень, исказившая и без того жутковатую ухмылку. На секунду Травнику показалось, что драконица совсем помешалась. Или не показалось? По спине предательски побежали мурашки, заставившие Реля неуютно повести крыльями. Призраки. Воспоминания о той бойне всё не давали Грэм покоя. Рэндому тоже было несколько не по себе по возвращении домой, когда мысли о произошедшем настойчиво лезли в голову. А ведь он не видел ужасов, что устроили Тьма и Огонь. Только последствия. Что же творилось внутри черепной коробки той, что была свидетелем всему этому, оставалось только гадать.
Дракон столкнулся взглядом с гостьей. Повисла тишина, такая тяжёлая и давящая. Рель чувствовал себя в ней, словно муха в паутине. В уме он лихорадочно перебирал варианты ответа. Нужно было что-то, что хоть немного бы помогло вытащить Грэм из той западни, в которую она сама себя загнала. Но все варианты, как один, никуда не годились. Что толку от "не вороши прошлое", "надо жить настоящим" или "они бы хотели, чтобы мы жили дальше". Всё это чушь. Кажется, правильного ответа снова не было. Потому что Грэм права. Никто из тех, кого поглотил Вихрь Тёмного Огня Арамэльминдиз, кого жгла и рвала на части её свора, не хотел погибать.
Рэндом, сгорбившись, уселся на пол, под стать самой сестрице. Взгляд упёрся в лапы.
- Ты же знаешь, что это не твоя вина, - чуть слышно прошелестел болотныш. Едва ли Рэм хоть сам себе мог объяснить, что именно вкладывал в "это". То ли всё случившееся в целом и факт гибели столь многих товарищей, то ли то, что всех их забрала Бездна, несмотря на присутствие Грэм тогда на Элтене.
Кончик хвоста описал короткую дугу и завернулся в полукруг. Всё же паршивый из Рэма утешитель. Взгляд дракона по-прежнему оставался на уровне пола. Так было меньше шансов встретиться с Грэхем глазами.

Отредактировано Рэндом (3 Окт 2016 01:17:43)

+2

42

Всё время тишины и пару мгновений после тихого, еле слышного шёпота Рэни Крез не сводила с него глаз, продолжая беззастенчиво, с полубезумной ухмылкой на губах пялиться прямиком в глаза братца. Воспалённый алкоголем мозг не сразу переварил сказанное; даже просто для того, чтобы услышать лепет болотныша, пришлось изрядно поднапрячь слух и силком вытащить восприятие из пучин забытья. Однако когда до Грэм наконец дошёл смысл...
  Веки драконицы опасно сузились, оставляя лишь сверкающие раздражением сиреневые щёлочки, а уголки губ медленно опустились вниз.
- Грррр. - Утробный, клокочущий рык, напоминающий скорее скатывание тяжёлых валунов со склона горы, вырвался из глотки Грэм вместе с протяжным хмыком. Удивительно, сколько чувств может выразить один подобный звук - презрение, отвращение, горечь и глубинные отголоски боли. Впрочем, одним ворчанием Крез не ограничилась; она вскочила с места, будто ужаленная, едва не завалившись набок из-за поехавшего в глазах мира, и по-крокодильи грузной походкой подобралась к Рэндому. Ближе. Ещё ближе. Один шаг - и водная, привстав на задних лапах и оперевшись на подрагивающие крылья, уже нависает над болотнышем, с губ которого сорвались так тщательно подобранные, но ударившие по уязвимой точке слова.
- О. Да, я знаю. Не моя. Наша вина, мальчик, наша. В... всеобщая*. - Разум упорно не желал заниматься подбором нужных слов, но Крез не давала извилинам спуску, буквально насилуя их яростным мысленным напором. Точь-в-точь как Рэндома - гневным, саркастичным взглядом. - Вина Аграила, болтавшегося Бездна знает где, пока его... н-народ горел в Чёрном пламени. Вина шшшпионов, что оказались недостаточно ком... компенет... компеент... ай, сссука! - Грэм стиснула челюсти, неожиданно громко щёлкнув пастью. - ... недостаточно умны, чтобы разузнать о г...отовящемся нападении. Вина Светлячки и Змейки, которые не сссмогли вовремя кинуть все свои силы на помощь. Вина вояк, что недостаточно усердно бились, вина тс... целителей, что не успевали латать раненых, вина магов, что большей частью труханули и подавились своей напыщщщщенностью, едва столкнулись морда к морде со смертью! - Драконица со всей дури, что могла сохраниться в опьяневших мышцах, саданула кулаком по стене в паре сантиметров позади Рэни. Лбом Грэм едва не касалась лба болотныша, прожигая его злобным взглядом. Но уже через секунду ноздри самки расширились, втягивая изрядную порцию воды, и Крез сделала неуверенный шаг назад, освободив братцу немного личного пространства.
- И моя. - Она наконец отвела взгляд куда-то вбок, замолчала. Ступор продлился секунд десять, не больше; взгляд был вернут Рэндому, задница учёной вновь посажена на холодный пол, а передние лапы скрещены на груди, насколько позволяло анатомическое строение. - Мне бы чуть больше силы... Возможно, я бы смогла создать энергощит. Огромный, чтобы всех укрыл. Теоретически... слабее, чем Вихрь. Но я могла попытаться, верно? Попытка не пытка. Не в этом случае, конечно... С большой долей вероятности - мгновенная смерть от разрыва неисчислимым количеством чистой энергии... Да плевать. - Самка поджала губы, фыркая. Что она вообще несёт? Великое дело - рассуждать о прошлом в настоящем. Очень, очень полезное занятие. Всё равно, что теребить фасольку в свободное время вместо того, чтобы взяться за действительно важную работу. Ерунда всё это...
- Бездна, ты не понимаешь. - Грэм покачала головой, с некоторой долей презрения глядя на Рэни. - Не понимаешь... - Задумчиво повторила она. - Ты не видел того, что там творилось. Ты не видишь их. Тех, что молят о пощаде. Тех, что ноют о боли и смерти. Какие же они жалкие, Рэни. Как же они меня задолбали, знал бы ты... - Крез снова фыркнула, чуть приподняв губу. Сами мысли о бестелесных сущностях, преследовавших драконицу с самого Элтена и до Арденхельма, внушали липкий жуткий страх, едва не заставляя её озираться с опаской вновь увидеть их искореженные страданиями морды.
- Ох, Мелкий... Хорошо, что тебя там не было. - Хрипло добавила Грэм, с внезапным налётом плохо скрываемой мягкости исподлобья поглядев на брата.

*Пьяные искривления речи формально остались, но из текста по большей части убраны, дабы не затенять смысл сказанного.

+3

43

18-е Морозного.

- Может, всё же вернетесь на Элтен, мой дорогой друг? Там ещё осталась работа, несомненно, однако это не мешает мне там жить, как и сотням других драконов. – Айсилин занималась перевязкой неудавшегося охотника, в то время как местный целитель успокаивал его чрезмерно эмоциональную подругу. Забавно, ведь беседа была максимально далека от пациентов. Со стороны можно было подумать, что их тут и нет.
- Нет, я всё ещё воздержусь. Лазарет всё ещё закрыт, а ютиться в ином месте мне совершенно не хочется. – отмахнулся рогатый, заваривая подобие чай для себя. Силин вздохнула и неопределенно повела хвостом, делая довольно широкую дугу.
- Жаль, жаль, я так хотела работать с вами бок о бок, мой дорогой друг, однако вы упрямитесь, подобно земляным собратьям. – мох, что был пропитан кровью, полукровка кинула на пол, после же улыбнулась дракону, которого лечила, - Итак, ты сейчас пойдешь и отдохнешь. Здесь. Ране нужно дать время хорошенько засохнуть. И не вздумай ничего расчесывать, а то я лично поражу тебя молнией! – Айси погрозила пальцем, после, развернулась и направилась к выходу, - Да будет легкой твоя работа, мой друг.

Сложно сказать, хотела ли целительница наткнуться на эту парочку, или нет. То бишь, ей, вроде как, нужен был Рэндом... Вроде. Как. Что до Грэм, то... Ну, Грэм не вызывала у полукровки каких-то негативных эмоций. Она знала, что часть сородичей её недолюбливают и смотрят косо, но сама Айсилин этого не делала. Однако это не мешало слегка раздражаться, когда последняя напивалась до немыслимой степени. Всё бы ничего, только под крылом данной особи было юное дарование, которое могло страдать, или же просто поддаться пагубному влиянию. Да и соотношение в силе, вестимо, настолько разное, что в пьяном припадке эта мадам вполне могла прихлопнуть тихоню-травника. А этого им ой как не надо.
Туманная вздохнула, отчего в воде появились пузырьки. Она знала, где обитает Рэндом. Там была целая собственная теплица, в которой дракон выращивал свои растения. Хороший предлог, предложить помощь в поиске растений. Наверное. Целительница лгала крайне херово. С другой стороны, запасы мха как раз заканчивались, стоило их пополнить, так что… Ну, попытка не пытка.
Да и в любом случае, Айсилин уже была у входа в чужую обитель.
Зайдя в пузырь здания, целительница слегка отряхнулась, избавляясь от излишка влаги, сделала пару шагов, прислушиваясь. Уши навострились и подвигались.
- Рэндом, ты тут? Прости что вмешиваюсь, есть… - пока полукровка говорила, она двигалась по направлению к уже находившимся тут драконам, - просьба. – Да, Грэм всё же была тут.
- Ох, Мелкий... Хорошо, что тебя там не было.
Айс покачала головой, догадавшись, что случилось. Снова эти темы. Прошлое в прошлом. Прошло уже столько лет… Целительница на пару секунд закрыла глаза. Кто из водных не винит себя в произошедшем? Разве что, маленькие птенцы. Она тоже винила себя. Редко, но винила. Только… Был ли смысл? Нет, не было. Виновата одна лишь конкретная особь, и ею Крез не была.
- Дорогие мои, многоуважаемые состайники. Неужели… Вам бы не хотелось прекратить обсуждать это? Мы не в силах изменить прошлое. И никто из многих… Погибших и выживших не мог бы потягаться силой с Духом, что был создан на заре времен. – голос Айсилин был спокоен, но во взгляде был укор. Направлен взгляд был на старшую состайницу.
- Рэндом, мне бы хотелось поговорить с тобой…
«Как бы так помягче выразиться...»
Самка задумалась, и даже языком цокнула, но, не найдя ничего лучше, просто выдала напрямик  – Наедине. Да, именно так. Грэм, не оставишь нас, буквально на пару минут?

+1

44

Мимо. Кто бы сомневался, конечно. У кого-то язык хорошо подвешен, а кто-то Рэндом. Тут уж ничего не попишешь. Просто смирись и прими последствия своих убогих попыток выправить ситуацию, дружок. А последствия - те не заставят себя ждать, когда речь идёт о Грэхем. Рель даже испугаться не успел, а самка уже подорвалась с места, словно её боггокс за хвост цапнул, и нависла над ним. Бедолага-учёный, и без того не выглядевший образчиком гордости и уверенности, совсем сжался и на фоне свирепеющей на глазах сестрицы и вовсе смотрелся желторотым птенцом в виверньих когтях. И пятиться было уже некуда, спина болотного упёрлась в шершавую поверхность стены. Слова, которые Грэм с трудом выплёвывала подопечному в морду и которые было не так уж просто разобрать, обдали его хмелем. Впрочем несмотря на проблемы с артикуляцией, посыл этой отповеди Крез донесла преотлично, да и Рэму всё равно нечего было ответить.
Дракон весь застыл изваянием, невольно дернувшись, только когда состайница в гневе попыталась разбить свою лапу об камень. Взгляд был устремлён на искаженную злостью и виной морду водной. Задержался на оскале, упёрся в переносицу. Но не встретился с глазами учёной. Глаза в глаза - это вызов. А бросать его Грэм Рэндом был не готов ни когда бы то ни было вообще, ни тем более сейчас.
Остыла драконица так же внезапно, как и разозлилась. Выпустила пар и теперь вновь строила планы по спасению Элтена от Вихря Темнейшей. Планы, которые не суждено претворить в жизнь.
Рэндом не знал, куда себя деть. Чувствовал себя обязанным сделать хоть что-нибудь. Но что? Он Грэхем не поможет. Вообще едва ли кто-то сможет ей помочь, кроме неё самой. Разве что решить проблему радикально и магией Разума лишить её столь болезненных воспоминаний, как скальпелем вырезают опухоль. Но это уже слишком. Вот и оставалось Травнику ютиться у стены и в покорном молчании ловить сдобренные долей пренебрежения взгляды.
Нужно просто перетерпеть. Она не может бесноваться вечно. Она устанет. Хмель и усталость возьмут своё. А потом всё придёт в норму. Должно придти. Правда же?
- Ох, Мелкий... Хорошо, что тебя там не было, - Рель решился перевести устремлённый в пол взгляд на сестрицу, настроение которой бросало из крайности в крайность так же быстро, как вращается флюгер, терзаемый постоянно меняющим направление ветром. Теперь тон её голоса вдруг растерял презрительные нотки.
Да, наверное, хорошо. Иначе вполне могло статься, что изливать в такой напряжённой форме душу Крез было бы попросту некому.
Сообразить хоть сколько-нибудь удобоваримый ответ Рэнд не успел. "Семейную идиллию" потревожило появление неожиданного гостя. Гостьи.
- Неужели… Вам бы не хотелось прекратить обсуждать это? - голос принадлежал Айсилин. Рэндому, может быть, и хотелось бы откреститься навек от этой темы, но разве ж его кто-то спрашивал? Грэхем же как в той песне: если я чего решил — я выпью-то обязательно. Вот и сейчас то же самое. Даже без выпивки не обошлось. Ха. Было бы смешно, если бы не было так грустно.
Зачем вы здесь, мэтр? Оказалось, по болотную душонку. Рэндом бросил на названую сестру виноватый взор. Будто бы целительница оказалась здесь по щелчку его пальцев и исключительно затем, чтобы избавиться от навязчивого общества Грэм. В голове той что-то щелкнуло. Мягкость в мгновение ока улетучилась. Учёному показалось, что водная не то что дырку в нём сейчас прожжёт, а спалит дотла взглядом. Он уже был готов принять новую порцию желчи. Зубы драконицы обнажились в жутковатой, смахивающей на оскал полуухмылке. Но Крез преподнесла братцу сюрприз. Она поднялась на лапы, подалась к целительнице и проговорила той на ухо что-то свистящим шёпотом, а после нетвёрдой походкой двинулась прочь из лаборатории Реля, не преминув по дороге вытереть лапы об очередной образец. Хозяин пещеры проводил ту растерянным и понурым взглядом. Сгорбленная спина и опущенные уши говорили о его состоянии красноречивее любых слов. Когда же кончик хвоста драконицы скрылся за поворотом, ботаник вернул внимание Айсилин:
- Что-то случилось, мэтр? - после непродолжительной паузы спросил Рэндом слегка севшим голосом. Оставалось только гадать, зачем непримечательный учёный мог понадобиться целительнице такого уровня.

+1

45

Пусь, ты это, не забудь дату поправить в своём первом посте

Ухо целительницы непроизвольно дернулось, когда чужие челюсти оказались поблизости, когда шепот и несколько ласковых выпрыгнули из пасти состайницы. Грэхем была в том состоянии, когда вряд ли бы отдавала себе отчет в действиях, посему целительница уже приготовилась давать отпор агрессии, хотя в морде она осталась той же спокойной Айсилин с легкой улыбкой на устах. Впрочем, ничего помимо шепота её не ждало - Грэм просто вышла из пещеры, видимо, даже не думая дожидаться ухода туманной. Что же, может, оно и к лучшему, прогуляется, успокоится.
Силин села, молча оглядывая оставленные разрушения. Так трепетно взращенные ростки были уничтожены, и не ясно, зачем так поступила Грэм. В голове полукровки плохо укладывались подобные пакости, тем более между теми, кто считается семьёй. Дети, конечно, иногда причиняют друг другу боль, только вот в данном случае герои сказа были не детьми. А уж чужой труд обычно не трогается. Айси не могла припомнить подобного в своей семье. Старшие дети и младшие, они не прикасались к чужой работе, если делающий её дракон не просил помощи.
Голова качнулась из стороны в сторону, показывая неодобрение действий старшей драконы, а на мордашке появилась печаль, словно сама целительница занималась этой теплицей.
- Зависит от того, что именно ты хочешь знать. К примеру, болезнь всё ещё бушует в огненных землях, и оттого на моей душе неприятный страх. - вряд ли данные новости являются секретной информацией. Уже всё кому не лень вещают о напасти, и почему-то никто не хочет что-либо предпринять. Пока не куснут за задок так и не рыпнутся, а как куснут - поздно будет.
Конечно, Айсилин тут не за нытьём о своей работе и жизни в целом, но и говорить о своей обеспокоенности тоже не стоит.
- Впрочем, я тут не за обсуждением подобных тем. Но... Рэндом, почему она так поступает с твоим трудом? - взгляд целительницы наконец перестал бегать по уничтоженным водорослям, мхам, и что бы тут ещё не росло, и остановился на болотном представителе рода драконов. Да драконы с переломами не выглядят настолько убито, о Духи! Хотя понять Рэнни было можно - не одну ночь он провел в этой пещере, занимаясь выращиванием флоры. Наверняка не одну.
«Таков твой невесёлый сказ, не позабавит тут он нас...»
Айсилин не могла ничего с собой поделать - выражение скорби не покидало её мордашку. В какой-то момент даже закралась мысль о том, что, возможно, не лишним будет пошаманить с памятью этих двоих. Только это очень уж нехорошо с её стороны будет. Слишком подло.
- Изначально я думала помочь тебе в твоём деле. Может, раздобыть каких семян, или артефактов. Запасы полезных растений лишними не будут.

+1

46

Ещё несколько мгновений дракон оставался в прежнем положении, в каком его оставила сестрица. А после зашевелился. Медленно, неуверенно, как будто даже с некоторой опаской. Словно его движение могло вновь запустить этот безумный аттракцион бессмысленного разрушения и самобичевания.
- Неважные новости, - отозвался Рэндом. Пусть к стае Огня он не питал больших симпатий, страданий и мучений, которые нёс с собой мор, обитателям Пламенных земель Травник тоже не желал. К тому же ещё непобеждённая болезнь могла вновь начать распространяться, и никому от этого хорошо не будет.
Вздох. Взгляд обвёл оставленный Грэхем бардак. В сущности, она не так уж много образцов испортила. И всё можно восстановить, хоть на отдельные экземпляры потребуются месяцы. Но как ни старался Рэндом найти положительное в ситуации, получалось из лап вон плохо. Да что тут хорошего. Названая сестра налакалась и терпит поражение в борьбе с собственными воспоминаниями и страхами; сам учёный совершенно бесполезен, даже поддержать близкого дракона не может. До кучи ещё и сад испорчен. Эгоистично, наверное, сейчас думать о каких-то травках, но ведь к середине Вьюжного месяца Рэндом обещал предоставить господину Лотрику отчёт, а что теперь? Погружение в водоворот безрадостных мыслей остановил вопрос Айсилин.
- Я не думаю, что она это со зла сделала, мэтр, - начал Рель. Снова вздох. Нужно хотя бы убрать беспорядок, - Понимаете, Грэм очень тяжело пережила... всё это. Взвалила на себя неподъёмный груз ответственности и не справляется с ним. Она не понимает, что это не её ноша. То есть, не только её. А я, - учёный запнулся, остановившись на полпути к клумбе, - я не могу её убедить, - выражение морды стало виноватым. Будто он не справился с поставленной задачей и теперь сообщал об этом старшему. Взор на мгновение встретился с взором целительницы, а после вновь устремился в пол.
- А сейчас она вернулась с Элтена. Думала, это поможет увидеть, что жизнь продолжается. Но... вы сами видели. И я не знаю, что делать, - признался болотный, покачав головой, и принялся за уборку. Повисла недолгая пауза, в ходе которой дракон собирал остатки вывороченных растений. Резкий неуклюжий поворот.
- Ох, извините, пожалуйста, - пролепетал Рэм. Неосторожным движением он чуть не задел Айсилин крылом. Растения отправились в ёмкость с отработанным материалом.
Когда же гостья озвучила цель своего визита, Рель озадаченно застыл на месте. С чего бы одной из лучших целительниц стаи бросать свои дела, коих в зимнюю пору да ещё и с нависшей над головами водных угрозой мора наверняка немало, и идти предлагать помощь учёному, который едва из лягушатника вырос? В голове это укладывалось плохо. Почему он?
- О, спасибо, мне... - поначалу Рэндом хотел вежливо отказаться. Просто потому что не хотел, чтобы мэтр тратила своё время на него. Наверняка же есть заботы более неотложные. Но после вспомнил об одной своей затее.
- Вообще-то мне действительно очень бы пригодилась ваша помощь, - признал полукровка, - Я по работе время от времени посещаю нейтральные земли. Нередко один. А вы сами знаете, всякое может случиться. Словом, я бы хотел одолжить или, может, смастерить, артефакт, который мог бы меня подлатать в случае чего. Травы, к сожалению, мгновенно не работают, - Рель даже попытался улыбнуться, хотя улыбка эта больше вышла похожей на попытку оправдаться.
- Если это, конечно, не чересчур, - поспешил добавить дракон. А то раскатал губу. Пусть тонкостей изготовления подобного артефакта он не знал, было очевидно, что это не так уж просто. Наверняка и ингредиенты редкие, и зачаровывать сложно. Иначе бы такой был у каждого второго.

+1

47

- А кому было легко в тот день? Да и после... - целительница прикрыла глаза, рассматривая остатки растений, мысленно возвращаясь в кошмар и ужас дней минувших. - Наш дом был уничтожен. Жилые гроты обвалились, дичь умерла, красоты Элтена оказались прокляты и прогнили изнутри, а сверху их завалило сотнями драконов, - Айсилин подняла передние лапы вверх, растопыривая пальцы - И кровь, столько... Крови... - рассматривая их так, будто по ним текла та самая алая жидкость. Видит небо, она не хотела это вспоминать.
- Виновник там лишь один. - прошептала целительница, отклоняясь чуть в сторону от крыла учёного, слабо улыбнувшись. Лапы легли на грудь, послышался вздох, - постарайся направить её в другое русло. - Айси предпочла переключиться в своих мыслях на что-то другое. Хватит ворошить прошлое, от него легче не становиться, нужно. Как бы отгородить этих двоих от подобного времяпровождения? В голове крутился вариант завалом работы, но названная сестрица болотного вряд ли примет участие в чем-то подобном.
Пальцы коснулись переносицы, уши непроизвольно прижались к голове. Так, ладно, всё после...
А после, Рэндом, видимо, заколебался. Его эта, природная стеснительность иногда была... Излишней. Наверное, Травник хотел отказаться, в следствии чего, сиреневые глаза туманной блеснули, хитро сощурившись.
Внимательно выслушав Рэнни, Силин задумалась, явно что-то припоминая, и определенно пропуская мимо ушей что-то там о чересчур. Помогать друг другу - это ли не главная причина жить в стае? Мордочка поднялась, взгляд изучал потолок, и сама полукровка будто ушла в астрал, даже слегка покачиваясь на месте.
- Если делать, то делать, верно? - протянула полукровка, наконец, прерывая паузу, ловля Рэндома взглядом, - Нужно поискать точнее в свитках, точно не скажу списка ингредиентов, но... Есть один кулон, способный затягивать ранения. В любой ситуации. Такое мы всем одолжить не можем, собирается он далеко нелегко. Но. - Аррис цокнула языком и кивнула, будто это должно было добавить весу следующим словам, - Я помогу тебе его собрать, ведь, думаю, по пути сможем смастерить кое-что и для меня.  - целительница снова улыбнулась, вставая на все четыре лапы, слегка разминая крылья.
- Даже не думай отказываться, иначе я соберу его сама! - состроив смешную мордашку, выдала Силин. - Я пороюсь в свитках, и тебе маякну, хорошо? - получив утвердительный почти ответ, целительница развернулась и зашагала к выходу, хотя одну её не отпустили - Рэндом решил сопроводить гостью, - Только готовься хорошенько, там... Редкие ингредиенты. Придется побыть вне стаи довольно долго. - в ободряющем жесте целительница положила крыло на спину собеседнику и кивнула с улыбкой на устах, - Удачно восстановить разруху, если что, обращайся. Да будут воды благосклонны к тебе! - с этими словами туманная выскользнула из пещеры прямо в воду, грациозно рассекая её толщу, устремляясь по своим делам. Рэндом же, отягощенный думами, решил завалиться спать, ведь утро, как известно, вечера мудренее.

ВРЕМЕННЫЙ ЭПИЗОД ЗАВЕРШЕН

Отредактировано Айсилин (2 Июн 2017 13:04:03)

0

48

22 день Морозного месяца.
Личный кабинет Нуортариота, доступ закрыт.
Без часу полночь, воды близ Арденхельма тихи и спокойны.

В поздний час у драконов работа не останавливается, а лишь набирает обороты. Трудяги, позволив себе пару часов вечернего отдыха, с новыми силами берутся за дела, начиная, продолжая и... Снова начиная и продолжая. Завершили одно - взялись за другое, жернова работы не могут, не должны останавливаться. Да и чуден драконий мир, в нём многое становится подвластно и доступно лишь в ночное время.
Впрочем, бумажной рутине поплевать на время суток. Она всегда требует внимания, а то и даже определённых телодвижений разного толка. Нуортариот об этом мог многое рассказать, ибо то была его основная задача - регент всё ж. Его дело военное, разумеется, воины и маги, все сплошь боевые и бойкие, да целители на подхвате, однако часто каждодневные сражения его происходят не на тренировочном поле, не в лазарете подле больных и не в экспериментальных гротах среди магически одарённых. О, его извечный бой... Он с пером и пергаментом или же табличкой и палочкой для письма, со словами, с вопросами и предложениями, приказами, списками и расчётами. Нуору бы с таким положением в архиве работать писцом. Юыл бы сейчас архивариусом на зависть многим... Ведь действительно даже письмо с помощью пера осилил, аж в кабинете его лежала отдельная связка перьев цери-цери. Спец. заказ, доставка прямиком из Облачных Гор! Хоть в последнее время и стало тяжелее урвать подобного рода вещицы, напряжение между стаями сказывалось даже на уровне быта...
Однако Нуор ещё в давние годы допрыгался сначала до старшего воина, потом и до советника с не шибко отличными задачами. И как раз решал сейчас вопросы по этому самому зародившемуся конфликту. К счастью, пока не срочные...
Уже с половину часа Нуортариот пялился то в свежий пергамент, то через занавес из сушёных водорослей - совсем, кстати, прохудился, сменить бы! - в гигантское окно во всю стену. Там как раз что-то мелкое и в большом количестве плавало, пусть Двуглавому толком и не было видно - его рабочее и попутно спальное место находилось в стороне от основной залы, где как раз и открывался потрясающий вид на Арденхельм.
В своём закутке, эдакой нише, Нуор провёл весь день, размышляя о положении дел Альянса и в Альянсе. Аграил пока не говорил открыто о некоем противостоянии или тем более выходе из союза. Возможно, всё вполне обойдётся и разрешится в скором времени...
"Но разгул тёмных шпионов по территории... Пропажа Вейлоны по вине распрекрасного Эльсирина. Птенцов! Сына Аграила! Из-под носа у наших светлячков!" - Нуортариот аж сложился в прямой угол над каменной плитой стола, упираясь лбами в стену так, что в обе головы отдало.
Проблемы, конечно, были не только у них одних. Беды в принципе всегда были и будут, регент это понимал просто прекрасно. Его беспокоил их характер, вот это самое провоцируемое ими напряжение, грозящее, если чёрная полоса событий не прекратится, перерасти в настоящий раскол.
И в худшем из вариантов никакие дипломаты уже не исправят дел, никакие слова не будут ни щитом, ни оружием в развернувшемся противостоянии. Это станет работой Нуора... И советник этого, сказать по правде, боялся. Со всем осознанием, с полным пониманием своего страха, потому уже сейчас готовился к будущему, которое, надеялся всё же он, никогда не свершится.
"Мы напишем планы. Отрисуем картины всех вариантов и расстановок. Соберёмся с силами... А потом мы найдём Вейлону в здравии и сохранности. Обезопасим навсегда союзные территории, чтобы не боялись дети, не страдали родители. Предатели не ступят на наши земли, не испробуют наших вод и нашей крови," - Нуо улыбнулся грустно и отстранился от грубой стены, к которой так и жался всё это время лбами. "Каким счастливым стал бы тот день, когда шпионы стали бы не нужны..."
Регент резко тряхнул обеими головами, скаля зубы болезненно и совсем не в улыбке. Светлое будущее слишком... Светлое и чистое. Такому не бывать никогда, уж так устроен мир. Даже в кратком мгновении притяжения к хаосу или же порядку, добру или злу, какой-либо вообще из многих сторон, существующих в едва ли конечной Бездне, остаётся истинное и единственное стремление к одному - балансу. Нет означно чёрного или белого. Нет исключительно правых, как нет и лишь виноватых. Уж так... Устроен... Мир.
"И быть нам с вами, дорогие мои, вместе до скончания драконьего времени," - Нуортариот обернулся, вглядываясь через всё тот же занавес в силуэт, покоящийся на кипе шкур. Одинокий среди немалых размеров залы, иллюзорно маленький по той же причине. Да и не было окромя шкур там ничего. Стена с входом-выходом, стена, стена с ходом-нишей, окно вместо четвёртой. Ах, ещё магический светящийся шар, да, сейчас покоящийся на полу. В такой обстановке и таком свете Нуору показалось, что силуэт, когда регент обратил на него свой взор, шевельнулся подозрительно. Синему дракону это мерещится уже второй день, говоря откровенно...
"Ну, это же Рэми!" И для неё это явно было нормально - одним своим присутствием нервировать и обманывать советника. Для неё вообще много что было типично. Например, неуёмное упрямство и желание делать всё по-своему. Именно по этой причине она оказалась тут, ибо, проведя в лазарете всего пару часов, попыталась сбежать прямо с операционного стола. Якобы хватит с неё лечилок и подтирания задницы, она же шпион! "Кутикай-недоросль," - усмехнулся бы ей в ответ Нуортариот, будь рядом. Но он подоспел уже к тому моменту, когда бедняжке вливали в пасть сонное зелье.
Тогда же Двуглавый успел провести все необходимые проверки: нет ли следящих артефактов, всё ли в голове в порядке и прочая. Это была его обязанность, как бы не протестовали целители против таких процедур в её состоянии. Нуор же посчитал, что, коли рвётся навстречу приключениям, самое то, самое время. И был прав, как и во многом в её отношении. Буянящая леди, отойдя от зелья и придя кое-как в себя, устроила ещё пару попыток саботирования целительских трудов и побега. Пришлось взять под личный контроль.
И вот теперь мадам возлегала на его, Нуора, вынесенной из ниши постели, в его, Нуора, личном кабинете, старательно путая его, Нуора, гениальные мысли. Присутствие посторонних регента не смущало нисколько, как правило. Есть они, нет их - лишь бы не мешали.
Но это...
Постоянное ощущение чужого внимательного взгляда, странные шорохи и опасения, что Андарэми вновь попытается улизнуть... Будто других у Нуора дел не было! "Но оставь её там... И можно вообще в теории распрощаться с одним шпионом. Мало ли в какую схватку её занесет на этот раз..." - советник фыркнул, мотнув головами.
А ещё! Ещё ему спать негде! Вот. Не с ней же ложиться. Нуор стеснения не испытывал, он с кем только в своё время не делил ложе, с самками в том числе. Нет, он лишь боялся, что неугомонная шпионка напорется на его шипы и пострадает от яда, если вовсе не бесславно погибнет...
Вот и дремал в результате Нуор прямо на каменном полу иль куда как чаще на собственном столе, подкладывая под головы различную отчётность. Один из листов, ещё не убережённый магией, даже оказался испорчен его, пардон, собственной слюной. "Позор!" А всё потому, что кое-кто забывал вечно притащить себе хоть даже дырявую хилую шкурку под спину...
...
И всё-таки она, кажется, шевелилась!
"Вот уж сменил тему так смени-и-и-ил... А ну, цыц!"

+3

49

[nick]Андарэми[/nick][status]L'assasymphonie de mon âme[/status][icon]http://s010.radikal.ru/i312/1709/eb/83d71127de31.jpg[/icon][sign]
«Штирлиц, вы признаете, что являетесь русским шпионом?» — «Ни в жисть! Я просто развлекаюсь!»
Юлия Славачевская
[/sign][titul]Шпионка стаи Воды<br><a href="http://dragonsempire.mybb.ru/viewtopic.php?id=357#p402249">Карточка</a>[/titul]22 день Морозного месяца 8052 года
Близится полночь.

И Нуортариоту не показалось. Если бы трое суток шпионка лежала без движения вовсе, в пору было бы усомниться, не страдает ли регент пристрастием к какой-нибудь некромантской экзотике. Рэми же была вполне себе жива и в дань этому факту, бессознательно шевелила той или иной конечностью, а уж насколько интенсивно – пусть судит гостеприимный мужчина за занавеской. Со времен лихорадочных дебошей в лазарете, она почти не приходила в себя на радость регента и к облегчению целителей. Кто знает, поспособствовала ли этому влитая в нее месячная норма снотворных или организм истощился настолько, что отказался как-либо реагировать на внешние раздражители.
Самка шумно выдохнула воздух, ненавязчиво обозначив свое пробуждение. Все тело ломило и трясло в лихорадке, не успевшей сойти на нет. Как раз тот случай, когда «укройте меня ай-ай нет, насыпьте лучше льда». Под гулкие песни в черепной коробке, напоминающие клич боевого горна, шпиона могла лишь неприязненно морщиться, тут уж закрывай-не закрывай уши, а никуда не денешься.
Кажется, ей что-то снилось. Хоть различить теперь, где пролегала граница между реальностью и игрой нетрезвого воображения было невообразимо сложно. Обыденные вещи сплетались с абсурдом столь плотно, что даже такая деталь, как наличие у лечащего врача лишней пары щупалец и глаза на лбу казалась совершенно обыденной. Сейчас по крайней мере. Поэтому Соната решила не напрягать мысли в тщетном поиске истины, пообещав себе непременно разобраться позже. Что-то уже подсказывало, что ее ждет много открытий.
Меченая вновь нахмурила брови, от чего мелкие чешуйки на ее носу вздыбились, образуя складки. Лежать, не подавая признаков жизни было крайне увлекательно, но она ужасно отлежала бок и если игнорировать этот факт еще пол часа назад получалось на ура, то теперь, казалось, каждая минута ведет к неизбежности. Как на зло, перевернуться не представлялось возможным из-за полученной в бою травмы. Водный сукин сын без роду и племени знатно ее потрепал и только мысль о том, что ему досталось больше, грела искалеченную душу. Момент смерти Иланана Соната помнила особенно хорошо, не без ликования отмечая как красиво прошлось лезвие ее хвоста по бочине неверного и как сладко он хрипел, отхаркивая собственную кровь. Приятнее этого чувство могло быть лишь полное выздоровление, до которого Андарэми предстояло пройти тернистый путь осмотров, рекомендаций и витаминок.
Кстати о бойне… Шпионка несколько раз скользнула языком по нёбу и зубам, восстанавливая цепь событий. В памяти ярко отпечатался образ молодого целителя, который так суетился в очередном походе за инструментами, что бесцеремонно зарядил крылом по челюсти пациентки. С такой подачи самка едва не проглотила спрятанный под языком артефакт и, кажется, выдала много интересных фактов из биографии бедолаги: от постыдной связи его матушки со стаей аишм, до интеллектуального сходства с птенцом виверны. А артефакт… «Забрали похоже…» - не без досады подумала темная.
Наконец, скрипя всем, чем только можно было скрипеть: и сердцем с душой, и зубами, шпионка решилась размять кости. Не пробежкой, разумеется. Шевельнув лапами, она поняла, что эти свинцовые изваяния не поднимут ее тело даже на относительную высоту, а головокружение и того не позволит. Рисковать не хотелось, поэтому было решено обойтись легким копошением в поисках более удобной позиции. Эта вынужденная активность от части развеяла болезненную дремоту, предлагая исследовать окружающее пространство более трезво. Не поверите, сколько всего можно обнаружить во время непринужденного ворочания на постели.
Шкуры – мягкие, сухие… много. Самка зарылась в них носом, разлепив один глаз, затем второй, но все еще глядя из полуопущенных век.  Ее окружал скупой минимализм просторной залы, слишком большой для жилья скромного смертного. Перепутать такие хоромы с лазаретами было невозможно, ведь во вторых - каждый квадратный дюйм был на счету, а тут только и всего: окно, фонрь, да занавеска в углу. С другой стороны, чистота и наличие окна с потрясающим видом на город, в очередной раз намекало на состоятельность хозяина жилья. Логово самца – несомненно.
Андарэми засмотрелась. Огромный Арденхельм лежал как на ладони, приглушенно мерцая огнями – на поверхности, должно быть, был поздний вечер или ночь. Любимое время суток, между прочим. Самка прикрыла ненадолго глаза, а затем безошибочно повернула голову на хозяина «скромных» апартаментов. Она заметила его сразу, а если точнее, догадалась, где находится, и кто ее сюда переместил еще час назад. Но все это время исправно соблюдала тишину, слушая как шелестит документация в лапах регента.
Не то, чтобы ее смущало место и время. Не поймите превратно, но в чьих только покоях она не побывала по долгу профессии. И все-таки ситуация эта пока с большим трудом укладывалась в ее голове, не говоря про открывшийся вид. Да, ей был известен секрет регента. Из праздного любопытства выяснить такой компрометирующий факт оказалось не сложно, но одно дело знать и совершенно другое видеть своими глазами. Один советник на самом деле не один, такие дела. Даже зная на девяносто девять процентов, что зрение ее не обманывает, Рэми некстати вспоминала целителя с глазом на лбу и щупальцами. Поди разбери, где этот дурдом заканчивается, а где начинается реальность. Впрочем, сделать вид, что ничуть не удивлена, самка умела мастерски.
- Советник-регент, какая встреча. Кажется, мы с вами стали видеть друг друга слишком часто, - шпионка усмехнулась, очень аккуратно приподнимая голову со шкур.
- Мне стоит расценивать это как похищение? Помнится, в лазаретах Ардена были закрытые палаты для особо буйных пациентов.

+2


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Океан » Арденхельм