//PR Enter

Империя драконов. Возрождение

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Ветер и волны

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

[h1][/h1]Чтобы финишировать первым, нужно сначала финишировать.
© Рон Деннис
http://i77.fastpic.ru/big/2016/0606/d0/727523fd9001e7665ab4cfb03fdb98d0.jpg
Вейлона vs Ледойра
время и погода:
13 день Ветреного месяца 7496 года
давно перевалило за полдень, реет сильный северо-западный ветер, погода меняется на глазах, над горами сгущаются тучи.

места:
старт - Водопад Раймонда
финиш - Ладонь Шеата

[h1][/h1]

" Пффф, не смешите меня! Знаю я таких, как она – боятся нос из дома выказать, чуть беда на порог взойдет! С таких наследничков каши не сваришь. "
Крис. 20 день Верескового месяца 7496 года

" Этих воителей хлебом не корми, дай на кого-то наброситься! Бессмысленно потраченные годы жизни на тренировки, ради скоропостижной смерти в толпе яростных безумцев. Что они могут в честном поединке, где все решает спортивный интерес? "
Лейра. 4 день Сияющего месяца 7496 года


[h1]ДА НАЧНЕТСЯ СОСТЯЗАНИЕ![/h1]

+2

2

Водопад всегда шумит ровно, отдаваясь гулким эхом в Облачных горах. Несмолкаемый шум словно становится эдаким символом жизни - зима сменяется летом, Шагри восходит и заходит, убывает и прибывает луна, а кристально чистые воды по-прежнему низвергаются вниз безо всякой усталости, снова и снова. И хоть шум этот никогда не сравнится с песней вольного ветра, Ледойра всё равно любит это место. Причём это не такой себе уютный уголок, укромное местечко, о котором никто не знает. Нет, совсем наоборот - драконы из стаи Воздуха с удовольствием проводят здесь свободное время, и от этого у наследницы на душе становится привольно и спокойно, даже если до этого там бушевал ураган.
Кроме того, ещё одна причина, по которой Лед любит водопад, это птенцы. Стихийно образовавшийся когда-то детский сад заставляет обожающую возиться с малышнёй небесную приходить сюда даже тогда, когда у неё есть и другие дела - не особо важные, конечно, на которые можно махнуть хвостом, ссылаясь на то, что, мол, за святым следила - за детьми. Конечно, и без наследницы есть кому последить, но общение с малышами всегда доставляло ей несказанное удовольствие, в котором она не привыкла себе отказывать.
Однако сегодня у водопада резвились не только птенцы. Привлекательность этого места не оставляет равнодушным даже гостей из стай Светлого Альянса, а сегодня у них как раз гости, да ещё какие, скажите пожалуйста. Лейра недовольно фыркает. Конечно, для боевых товарищей это большая радость - встретиться всем вместе да устроить дружескую потасовку. Вот и сегодня к ним заглянула красавица-воительница из стаи Воды, небезызвестная в своих кругах и, по мнению Лед, порой перегибающая палку. Часто перегибающая палку. Постоянно. Вечно. Облачная не понимает, в чём радость мутузить друг друга, при этом радостно гогоча и подначивая соперника; наследнице не по душе их шумная возня, вовсе не такая безобидная, как у маленьких несмышлёнышей. А главное, все их бравые молодые воины от Вей без ума. Ну то есть она, конечно, красотка - взять хотя бы её потрясающие крылья, Бездна их побери, но в конце-то концов почему парням нравятся девушки, которые могут вырубить незадачливого кавалера одним ударом хвоста? И тем не менее всем очень весело, и лишь одна Ледойра с кислым видом сидит в сторонке, смотрит на творящееся безобразие и ловит себя на мысли, что со стороны точно выглядит как неприступная принцесса. Вообще глупо, наверное, так себя вести - может стоит хотя бы попытаться разделить всеобщее веселье? Однако попытка втянуть наследницу в игру оканчивается провалом - когда-то кто-то особенно смелый - хотя, скорее, просто добрая душа, решив подкрасться к Духу Ветра и наброситься на неё, получил по морде хвостом с метёлкой. В принципе, на этом боевые навыки облачной заканчиваются, а вот идея взять её в компанию уже не кажется такой уж заманчивой. Ваше Величество не понимает шуток.
Неизвестно, сколько бы всё это продолжалось, если бы не резкая перемена погоды после полудня. Порывы ветра усиливаются, и водопад словно бы начинает грохотать ещё громче. Из-за гор показываются первые тучи, тёмные и тяжёлые, и воспитатель спешно уводит детей с открытой площадки; за птенцами постепенно начинают тянуться и остальные. И лишь Бриз, зажмурившись и подставляя морду порывам родного ветра, наслаждается воздушными потоками. Она уверена, что уж ей-то боятся нечего. Уж хоть в чём-то она может не уступать другим - а даже и наоборот. Неизвестно, сколько Дух Ветра могла бы так сидеть, однако, ощутив на себе чей-то цепкий взгляд, Лед открывает глаза и оказывается буквально лицом к лицу с Вейлоной; кажется, она решила задержаться, несмотря на то, что вся её шумная компания уже куда-то ретировалась.
- Я чем-то могу помочь? - вежливо интересуется Лед. - Что, никто из твоих дружков не удосужился проводить тебя? - добавляет Дух уже с насмешкой. В общем-то, Вей перед ней ни в чём не виновата, и потому у Ледойры нет причин вести себя с ней хоть сколько-нибудь грубо. Самой себе облачная не признается никогда, что завидует воительнице, и лишь постоянные подколы, иногда шутливые, иногда уже не очень, выдают её. Впрочем, кажется, что и водная не питает к наследнице Воздуха тёплых чувств. Чего только тогда стоит рядом, спрашивается.

+4

3

Можно было бесконечно задаваться вопросом, как Вейлона умудрялась совмещать жесткий рабочий график с визитами в союзные стаи, но факт оставался фактом - Крис всегда находила время для своих многочисленных друзей, в числе которых помимо водных рекордное количество занимали воздушные. Куда более простые и беспечные, чем собратья по стихии, они быстро находили отклик в сердце отчаянной приключенки, потому как, и беседу могли поддержать на плаву и никогда не отказывались составить компанию, когда дело шло к авантюрам. По этой причине раз в пару недель уже около сотни лет как, они взяли себе за привычку устраивать небольшую сходку у водопада Раймонда, чтобы делиться впечатлениями от каких-то знаковых событий и просто весело проводить время, отдыхая от стайных забот.
Сегодня был как раз такой день. Утро было очень солнечным, так что на поляну к водопаду выбрались не только закоренелые гладиаторы, всюду между ними сновал молодняк, мечтая когда-нибудь в будущем так же стоять рядом с легендами своей стаи и своего Альянса. Некоторые из птенцов оставались рядом, чтобы послушать, о чем рассказывают взрослые, а самые отважные подбирались ближе всех. Так что после небольших спаррингов, когда все заметно подустали и просто расселись кругом, чтобы травить байки, на спине водной тут же замаячили маленькие "змеята", если в стае Света детвора любила истории Крис, то здесь всех бесспорно восхищали ее крылья, с которых беззаботные птенцы катались как с горки. Специально для этого водная выставляла одно крыло в сторону и продолжала беседы с друзьями, оставаясь при этом живой каруселью.
Воительница оглянулась лишь единожды, на какую-то долю секунды, но в поле зрения тут же попал довольно видный силуэт наследницы Воздушной стаи. Она просто сидела в отдалении, словно все эти собрания были для нее привилегией низшего класса, никак не сочетающиеся с делами высокой знати. Действительно, ведь их лапы замараны в крови, ее Высочество побрезгует водиться с такими драконами, смыслящими лишь в борьбе. Крис хмыкнула про себя и тут же вернулась к предмету разговора, словно не отвлекалась вовсе.
Однако время шло и после полудня необычайно ясное солнечное небо затянули седые тучи. Наставники собрали и увели птенцов, а следом за ними стали расходиться и старшие. Время веселых посиделок прошло, им всем стоило возвращаться к более насущным делам, ведь воины могли позволить себе лишь один выходной, за него многое нужно было успеть.
Оставшаяся в одиночестве Водная сладко потянулась и, организовав мысленный план действий на этот день, уже была готова взять разбег, чтобы вспорхнуть в небеса, как встретила на своем пути неожиданное препятствие. Она уж и забыть успела о наследнице, молчаливо бдящей издалека, а та, похоже, никуда не торопилась, что было весьма любопытно, не ее ли, Вейлону, ждала?
- Ишь, как запела, птица горная, - Вейлона фыркнула. Для нее резкий тон, тем более необоснованный был как быку красное. После такого выпада крайне сложно было закрыть глаза и пройти мимо.
- А ты, небось, замечталась? Время уж не царское, советую вернуться ко двору, тебя ни ждут заботы типичной принцессы, - Крис говорила не слишком резко, что несколько смягчало откровенно пренебрежительный подтекст. Вейлону никогда не смущали иерархические различия, равно как и мало что могло удержать ее язык в зоне умеренного комфорта, если дело доходило до совместных перепалок.

+4

4

Если слова Ледойры были безобидной насмешкой - по крайней мере сама ветреная думает именно так, - то слова Вейлоны буквально пронизаны пренебрежением - к статусу и титулу наследницы, к её поведению и натуре в целом. Сама Лед никогда бы даже не подумала хоть сколько-нибудь принижать заслуги воинов - она прекрасно отдаёт себе отчёт в том, что без их героизма, подчас слепого, но всё же, вряд ли бы возможны были такие спокойные дни, как, например, сегодняшний. Лейра скорее не одобряет того, что всё буквально зациклено на силе; что только силой всё и решается. А ведь, быть может, если бы уделить чуть больше внимания словам и мыслям, то и не придётся прибегать к насилию. Такие мысли наследницы, конечно, сильно отдают детской наивностью, что в три с лишним тысячи лет не слишком ей к лицу, но это скорее просто её суть. Ветер, как бы сильно и сколько бы долго ни ярился, всё равно в итоге стихает.
Вообще Лед к подобному отношению к своей персоне не привыкать - она, не слишком бойкая, с ветром в голове, и в детстве нечасто принимала участие в бурных игрищах сверстников, за что те поддразнивали её и называли занудой. Прошло время, они подросли и поняли, что облачная просто другая, однако порой по-прежнему нет-нет да и проскользнёт отголосок прошлого. Как сегодня, например. На самом же деле Лейра не слишком жалует официоз, строго запрещая в неформальной обстановке обращаться к ней по титулу. Особенно друзьям. Особенно из других стай. В Воздухе она, может, и наследница, но для них просто Лед. Вообще какое из переменчивой облачной официальное лицо, в самом-то деле. Приходится, конечно, порой сидеть ровно и вести себя чинно, но ветер всё равно шепчет ей в уши "Давай улетим!" И тот же самый неугомонный ветер не позволит даже тихой и мирной Лед дать себя в обиду, поэтому на слова Вей она лишь продолжает усмехаться.
- Ветер крепчает, - говорит Дух, и по тону её слышится, что она как никто этому рада. Ошибаешься - время как раз самое что ни на есть царское. Она обожает ветер, она сама ветер, это словно час её власти, час её радости, час триумфа. Именно в такие моменты Ледойра уверена в себе больше всего. - Может, тебе лучше задержаться? - участливо спрашивает наследница, якобы проявляя радушие и гостеприимство. Однако следующая её фраза звучит уже снисходительно: - Не каждый решится лететь в такую погоду на дальнее расстояние.
Не то чтобы Ледойра сомневается в способностях водной к полёту. Но уж с самой ветреной ей точно не тягаться.
- Или, быть может, мне тебя проводить? - всё те же нотки снисхождения в переливчатом голосе ветра.

+3

5

Собственно, намерения продолжать бестолковое присыпание друг дружки грязью Вейлона не имела совершенно. У нее было достаточно дел помимо препирательств с избалованными дочерьми высшей знати. В конце концов, они, воины, народ простой, ни в каких изысках не нуждавшийся, время можно было потратить вечерком, за наблюдением заката где-нибудь на ничейной периферии или заняться творчеством - это Крис, пожалуй, любила не меньше, чем посиделки с друзьями.
Впрочем, дальнейшие слова наследницы вынудили водную замереть на месте. Заинтриговано приподняв бровь, самка молчаливо выслушала предложение воздушной и едва та закончила, путь по намеченному маршруту переехал в долгий ящик. Забавно было слышать подобные речи от представленной личности, похоже, она плохо следила за новостями. В любом случае такой решительно дерзкий расклад глубоко задел самолюбие четырехкратной чемпионки Праздника Гроз. Прежде мало кто решался бросить ей вызов. Пусть не воздушная, но большая поклонница экстремальных полетов и риска для собственной жизни, Вейлона по праву относилась к числу лучших летунов Элтена и этот факт доселе никем не оспаривался.
- Принцесса, видела ли ты когда-нибудь грозовое небо в самой его сердцевине? Чувствовала, как разряды, зреющие в облаках, с водой дождя пробегают по твоей шкуре? Восхитительное чувство, - на морде заиграла надменная ухмылка.
Однако оставлять слова в ответ на вызов было не в правилах воительницы, если жребий был брошен, его оставалось перенять и исполнить долг перед собой с честью.
- Впрочем, и в самом деле, что может знать о полетах рожденная под водой? Пожалуй "сопровождение" не будет таким уж лишним, особенно в компании столь титулованной особы, - водная обратила внимание, что Ледойру раздражает, когда к ней обращаются как к высшему звену и потому нарочно делала на это упор, подначивая и раззадоривая оппонентку. В этот момент, возможно, не будь Крис столь сильно поглощена агонией азарта, она могла провести первую параллель между собой и наследницей союзной стаи. Увы, подобные мысли приходили в другое время, зачастую уже слишком поздно.
- Однако же, право выбора конечной цели я оставлю за вами. Элтен близко, при желании я могла бы доплыть до него по Локе. Но мне не хочется лишать себя удовольствия и отклонять ваше великодушное предложение, - водная разбила той же картой, с которой к ней пришла Лед. В очередной раз, подчеркивая ее главенство над ситуацией, Крис мягко подтолкнула воздушную к новому ходу. Теперь она могла лишь принять вызов или отступить. Все в ее лапах.

+2

6

Быть может, когда-нибудь в будущем, через много-много лет, они будут вспоминать этот день с улыбкой. Возможно, когда-нибудь они поймут, насколько на самом деле похожи, хотя сейчас и кажется, что нет и не может быть ничего общего с храброй водной воительницей и эдакой неземной воздушной принцессой. Они сами не замечают, что, несмотря на все возможные оправдания и отрицания, обе одинаковы упрямы, обе не привыкли отступаться от своего и, хоть вроде как и славятся своей разумностью, но горячность по-прежнему никуда из молодых дракониц не ушла. Впрочем, горячность - не совсем подходящее слово. Горячность - это к огненным.
Ветер яро гонит волны; волны, не желая слушаться, вздымаются к небу, желая обрушить всю свою мощь на вечно убегающий воздух. Они не прощают дерзости и даже не подумают хоть раз уступить наглецу. А потом, когда вся ярость иссякнет, они поймут, что похожи друг на друга намного больше, чем думали прежде. Лёгкий бриз озорно, но ласково пройдётся мягкой лапой по гребню волны и свернётся неподалёку, лишь слегка ероша водную гладь.
Но не сейчас. Сейчас уступать никто не собирается. И Ледойра со снисходительной усмешкой слушает, как Вей расписывает все прелести полёта в грозу. Нет, воздушная ей, безусловно, восхищается - хотя бы потому, как поразительно точно она всё описывает, как восторгается тем, что ей не принадлежит - и лишь это отсутствие уважения всё портит. И пусть на самом деле ничего этого и в помине нет - но ветер уже поднялся и разыгрался. Он готов показать, что летает там, куда не отважется лезть даже чемпионка. Даже четырёхкратная. Даже Вейлона.
- То есть ты готова рискнуть? - "титулованная особа", качнув головой, прищуривается; длинный хвост Бриз подрагивает от нетерпения. Ветер всё крепчает, налетает порывами, ероша тёмно-синюю гриву, а вместе с ним крепчает и её уверенность. Впрочем, на самом деле другого Лед и не ждала - не то чтобы она знала водную хорошо, но в одном была уверена - такая, как она, никогда не отступится. Никогда и ни за что. Это же вопрос чести, как сказали бы воины. Лейра фыркает.
- В таком случае я сделаю всё, от меня зависящее, дабы тебя не разочаровать. Но если что - ты непременно говори. Вдруг я забудусь, а тебе станет... Неуютно, - поразмыслив мгновение, небесная отказывается от слова "страшно". Этим водную не возьмёшь. А вот подчеркнуть, что ты, Вейлона, какой бы бесстрашной и восхитительной (вот бы я была такой же) ни была, сейчас в гостях - и во власти ветра.
Ледойра отрывается от земли, завивается в спираль, затем резко раскручивается, не обращая внимания на поднимающийся ураган. Тут ей тоже нечего бояться. По крайней мере она так в этом уверена.
- Не передумала? - в нарастающем вое ветра голос будет сносить, поэтому она обращается к Вей мысленно. Кстати да. Лейра великодушна. Она даже готова дать водной фору.

+2

7

Морда воительницы в какой-то момент перестала вовсе выражать ту толику дружелюбия, которая все еще ютилась в уголках губ. Самка прикрыла глаза, пропустив одно высказывание воздушной, за ним и второе, сейчас она слушала не ветреную, а ветер, его завывание и направление, в котором может отнести дракониц по мере гонки. Вряд ли они станут лететь против течения, а в вопросе навигации и знания материка, Вейлона, пожалуй, могла похвастать исключительными знаниями. Значит Сеарив, - самка открыла глаза и оглянулась в нужном направлении - пики, ущелья, откосы и каменные выступы, опасно, но, здесь не будет иметь значения скорость и врожденный талант, только внимание и знание рельефа. Пусть так.
- Разумеется, принцесса. Вы необыкновенно великодушны, только смотрите, как бы воздушные потоки не сдули корону с вашего царского чела, - водная фыркнула и отошла ближе к Локе. Ей, в отличие от Лед нужно было брать разгон, чтобы удачно подняться в воздух. К счастью, на этой поляне было достаточно места.
Крис приготовила крылья, немного оттопырив их от спины, затем чуть пригнула лапы для разгона. Два шага, переходящих в бег, а затем один высокий прыжок и крылья-паруса распахнулись, подхваченные нисходящими потоками воздуха. Взмахи при таких условиях давались с трудом, к счастью, у самки были сильные, натренированные бесконечными перелетами мышцы. Водная набрала немного высоту и зависла в воздухе, планируя без особых усилий.
- Не заблудись, принцесса, - только и бросила Вейлона, прежде чем сорваться с места по уже проложенному маршруту. Небеса кругом были затянуты тяжелыми и подвижными грозовыми облаками. Ветер даже с ними играл себе на потеху, то заворачивая одни, то перегоняя другие. Крис не стала подниматься под самый свод, чтобы дымка облаков не скрыла от нее пейзажи внизу. Это имело смысл лишь в процессе состязаний на праздник Гроз, когда участники шли ведомые своими ощущениями, а не зрением. Тут была гонка с препятствиями, а в ней глаза и ловкость были всем, что могло спасти жизнь в крайний момент. Сеарив был наполовину покружен в облака над ним, что творилось там, им предстояло лишь узнать.

+2

8

Ледойра и сама не понимает, как сильно сейчас, в данный конкретный момент, похожа она на тех, чьё упрямство вызывает у неё неодобрение. Сама не осознаёт, что её упрямство куда сильнее, и что раззадоренный ветер куда безбашеннее тех самых воинов, которые, сломя голову, бросаются на амбразуры. А Вейлона вряд ли догадывается о том, что её вызов делает недотрогу-принцессу чуточку похожей на саму водную.
Лед не меняет своего "великодушного" решения дать гостье фору, а потому пару мгновений после её старта всё ещё остаётся зависшей на одном месте, с очередным уколом зависти смотря на распахнутые настежь синие крылья, под которые её родной ветер так легко и гостеприимно подхватил водную воительницу. Стоит взять с него пример, ведь невежливо оставлять гостей без компании надолго - вдруг они решат, что хозяйке дела до них нет. Или забудут, что они в гостях. Нехорошо получится.
Одно волнообразное движение, и небесная наследница легко равняется с Крис, подныривает под её крыло и являет перед водной свою морду, на которой красуется довольная усмешка. Где-то впереди и чуть выше глухо ворчит первый раскат грома, отдаваясь гулким эхом от горных склонов.
Слушать музыку ветра и чувствовать ритм. Привычное дело для танцора и для небесной принцессы. Однако к музыке и раскатам грома примешивается новый звук - это валун срывается в бездонную пропасть, и, сдаётся, это ещё повторится не раз и не два. Из облаков внезапно выныривает отвесный горный пик, напоминая о том, что это - гонка, а не танец. Воздушная успевает изогнуться и стрелой взмыть ввысь, вдоль склона, за границу облаков. Однако сегодня пролететь одно облако насквозь недостаточно для того, чтобы оказаться купающейся в лучах Шагри. Ураганный ветер нагнал на Сеарив тучи, которые теперь слоями обнимают горы, скрадывают расстояния, прячут в себе ущелья и откосы. Сейчас даже привычные места кажутся абсолютно чужими, а знакомый с детства пейзаж преображается почти что пугающе.
Лейра замечает под собой быструю тень и в смутном силуэте узнаёт очертания Вейлоны. Поднырнув под резкий воздушный поток, небесная спускается чуть ниже, и, разглядев в разрывах туч свою соперницу, приветствует ту взмахом хвоста.
- Надеюсь, ты не разочарована.
Совсем рядом слышится очередной грохот.

+2

9

Вейлона полностью сосредоточилась на полете. Сейчас, между небом и землей были только крылья, не обремененные весом тела и плохой погодой. Легкие, проворные, привычные к экстремальным полетам. Самка легко взмахивала ими, подгоняя воздух и опережая его, но очень скоро лететь стало не так просто. Даже нет, не так просторно. Для Крис подобные виражи среди скал не были в новинку, она тренировалась здесь и раньше. Разумеется, у соперницы были привилегии - она могла пикировать, не полагаясь на конечности, а Вейлоне стоило заботиться о сохранении оных, однако она не была любителем. Самка давно вошла в число профессионалов, недаром состояла в воздушных силах Элтенской армии.
Когда Ледойра выплывает из-под крыла, Вейлона отвечает ей азартным оскалом, после чего в отличие от воздушной, боком уходит вниз, разрезая встречный ветер практически вертикально своими широкими крыльями. Возникший горный отрог не был для самки новостью, она выбрасывает вперед лапы и пробегается по скале, все еще планируя крыльями, а затем вновь отталкивается от нее, только лишь чувствуя, как позади с грохотом бьют о стенки ущелья падающие камни.
Тучи ощутимо портили картину, вуалируя под собой целые пики, меняя пейзажи до неузнаваемости. Это было опасно и чревато - лететь в такой обстановке и тем не менее, гонка уже началась. Крис стремительно набирает высоту, стараясь не отвлекаться от своего маршрута, внимательно изучая его взглядом. Гром, грузный и тяжелый десятками эхо раздается в ущельях и разломах между скал, сотрясая тяжелый воздух. Впереди уже виднеются молнии, они устьями электрических рек растекаются по облачному полотну, собираясь в один сгусток, а затем - удар. Мгновенная вспышка на фоне горы и все снова замирает, до судьбоносного раската грома.
- Я удивлена! Что ты до сих пор не потерялась, - колко ответила самка, тем не менее, не отвлекая взгляд на свою соперницу. Кто бы ей в тот момент сказал, что стоит быть поосторожнее в своих желаниях?
Ветер играл явно не на пользу, так что Вейлона старалась удерживаться в рамках попутного потока. Подгоняя себя в очередной раз, она оказалась в щекотливом положении - впереди всплыло два острых отрога, напоминающих врата. Чтобы пройти в них и не задеть крылья, воительнице пришлось сложить последние гармошкой, предварительно взмахнув ими, дабы по инерции проскочить черед препятствие. В тот же момент взору водной пристали потрясающие воображение виды на Ладонь Шеата. Это было невероятное место очень красивое, оно определенно было сердцем Сеарива. Но времени наслаждаться видами, у Крис не было, она попыталась вновь набрать высоту, но вместе с очередным раскатом грома на Хребет обрушилась целая стена воды. Дождь был такой силы, что Вейлона так и не смогла подняться выше и на три взмаха, а сосредоточенная на этом, она в самый последний момент заметила новое препятствие.
Острый пик, не слишком высокий, но в нынешних условиях практически непреодолимый вырос прямо перед носом. Самка только и успела, что сложить крылья, повернувшись к скале боком и смягчить удар подушкой из воды. Можно было бы сказать, что водная отделалась легким испугом, если бы не последовавшее падение. Самка скатилась по склону на небольшой плоский пятачок уступа, по пути собрав все выступающие камни и мелкую крошку, а заодно обеспечив своему телу не один десяток всевозможных ушибов разной степени. Хоть голова цела - на том спасибо.
Драконица поднялась, отряхивая крылья и разминая шею. Водопад гремел потоками высокогорных рек с другой стороны от пика, но взлететь под таким ливнем вряд ли получится. Нужно было переждать. Воительница подняла глаза к небу, пытаясь высмотреть наследницу Воздуха, однако ту нигде не было видно. Быть может, нашла укрытие, когда начался дождь? А если нет?
- Ледойра, - мысленно позвала самка, испытывая некоторое беспокойство. Переживания пока не были оправданы, но, единственное, на что принцесса могла положиться, так это на то, что Крис не оставит ее в беде.

+2

10

- Ты явно не этого ожидала от принцессы? - самодовольно отвечает Ледойра на сожаление водной о том, что воздушная соперница её до сих пор не потерялась, но Вей не удостаивает её ответом. И, кажется, наследница понимает, почему - в следующие мгновения становится совсем не до болтовни, даже мысленной. Неаккуратно обернувшись на свою соперницу, Лед и не замечает, что родной воздух несёт её прямо на острый выступ скалы. Обнаруживает бескрылая это уже слишком поздно - в последний момент ей удаётся увернуться, дабы не вспороть себе брюхо, но правое плечо взрывается болью; камни оставляют глубокую борозду на коже, а Лейра, несколько раз перекувыркнувшись в воздухе, на мгновение теряет ощущение пространства - впрочем, затянувшие всё вокруг тучи давно уже не дают понять, где находится небо, а где земля. Теперь вокруг существует лишь мгла, из которой периодически выныривают то горные пики, то сверкающие молнии.
Кувыркающейся в воздухе Лед скорость контролировать не удаётся, а потому в следующий миг спиной воздушная "здоровается" с отвесной скалой. Из лёгких вышибает весь воздух, в глазах на мгновение темнеет - как будто без этого хорошо всё видно было. В этот самый момент на задворках сознания появляется мысль о том, что слава Воздуху, крыльев у неё нет - иначе бы они уже были переломаны в нескольких местах. А так всего лишь чуть не сломала хребет. Не сломала же, раз ещё шевелится?
Любое движение отзывается мучительной болью, а небо над головой вдруг словно разверзается. Словно бы океан поднялся над Сеаривом и теперь низвергает свои воды прямо на головы незадачливых соперниц. Да, есть в безудержном ливне одна польза - тяжёлые холодные капли на морде помогают Ледойре немного прийти в себя после столкновения со скалой. Чуткий слух улавливает какой-то неясный звук над головой, и чудом воздушная принцесса успевает увернуться от катящихся по всё тому же злополучному склону валунов, которые готовы были закончить начатое и перебить ей позвоночник.
Тут хвост взрывается новой болью - от одного камня увернуться не удаётся. Бриз шипит сквозь зубы и, пытаясь оттереть лапами с морды потоки воды, заливающие глаза, отчаянно высматривает подобие укрытия - и заодно Вейлону, в глубине души надеясь, что водной досталось меньше. Что бы они там не поделили часом ранее, на подобный поворот событий по крайней мере воздушная не рассчитывала. Часом ранее хотелось, конечно, утереть этой водной выскочке нос, но разодранных крыльев или разбитой морды Лед ей ни в коем случае не желает.
Лейра чувствует, как под холодным ливнем начинает неметь раненное плечо - боль словно вытягивается в одну ледяную нить, которая парализует движения и сковывает разум. В шуме дождя и отчаянном свисте ветра облачной слышится голос - или это у неё в мыслях?
- Вейлона? Где ты? Я... Я здесь почти ничего не вижу, - небесная петляет между склонами, смутно догадываясь, что находится неподалёку от водопада - сквозь шум дождя и ветра слышится ей рёв водопада - а значит, от Ладони Шеата, однако боль мешает ей соображать.

+2

11

- З-зараза, - прошипела Вейлона, чудом избежав тесного знакомства с очередным валуном. Его маленькие братья брали количеством, так что горсть щебенки и дробленых камней все-таки настигла прочную чешую, глухо по ней барабаня.
Кто бы мог подумать, что самая прочная в мире порода во время грозы будет крошиться не хуже, чем морская губка, под засушливыми лучами Шагри. Потоки воды бежали по каменным склонам реками, в леса на склонах били молнии, оставляя после себя белесую прозрачную дымку. Под шумом дождя не было слышно даже собственного голоса, однако визуально Вейлона имела ощутимое преимущество - пелена на ее глазах защищала чувствительные органы от неблагоприятного влияния окружающей среды. Так что самке не приходилось щуриться, а потому и видела она много больше, чем Ледойра.
Голос сестры по несчастью, к слову, как раз раздался в мыслях, заставив Крис испытать непомерное облегчение. Наследница Воздуха была жива. Впрочем, такое общение имело и ощутимые недостатки - по нему довольно сложно было сориентироваться и определить, в каком направлении стоит искать собеседника. А именно это сейчас было нужно воительнице больше всего.
Самка переступила через камень, осторожно выбирая тропу. Попытка взлететь в таких условиях и на такой местности была бы самым настоящим самоубийством. Она, бесспорно, любила риск, была рождена для экстрима и все такое прочее, но крылья свои ценила на порядок выше, так что искать воздушную приходилось пешими дорогами.
- Не хипиши... неженка, - продолжала беседу самка, продираясь через скалу и то и дело, оступаясь на хрупких и скользких обломках каменистой породы. Наверное, в такой ситуации стоило отставить в сторону былые распри, но Вейлона не планировала драматизировать и раскисать. Ей самой было спокойнее, когда хотя бы на словах ситуация находилась под ее контролем.
- Опиши, лучше, что ты видишь рядом, - воительница скрипнула зубами. Одна из ее лап попала в западню между камней, что сильно задержало Лунную на том отрезке пути. В прочем лишь в этот момент она отчетливо услышала за потоками дождя гораздо более внушительные объемы воды - водопад был рядом.
- Я найду тебя, но... мне... - Крис зашипела, чувствуя, как протестующее тянет суставы запястья от напряжения. Она все еще пыталась освободить собственную лапу из непроизвольного капкана, но маневр давался с переменным успехом, что непомерно злило водную. - Нужно... знать, где тебя... черти носят.
Еще один рывок с небольшой помощью магии и самке удается вырваться. Впрочем, в дальнейшем наступать на ногу было крайне неприятно, так что ко всем сложностям в пути добавилась хромота.
- Ледойра! - Вслух попыталась крикнуть водная, надеясь расслышать хотя бы отзвук голоса наследницы и тем самым найти ее.

+3

12

Кто бы мог подумать, что этот нагловатый тон водной будет вселять в душу воздушной принцессы такое спокойствие. Стоит "неженке" услышать подобное обращение, как она вымученно улыбается голосу в своих мыслях - если Вейлона всё ещё не растеряла свой настрой, стало быть, с ней всё в порядке. В сложившейся ситуации это не может не радовать - девичьи склоки склоками, но ещё хочется вернуться домой относительно целыми и невредимыми. А после этого можно будет продолжить выяснять отношения.
Шум падающей воды становится всё громче - это слышно даже через заливающиеся в уши потоки дождя, чьи крупные капли ударяются о шкуру не хуже, чем то тут, то там срывающиеся со склонов мелкие камешки - уже даже не понимаешь, что именно бьёт по и без того измученному телу. И всё ещё безумно сложно ориентироваться, а потому отвесная стена, по которой низвергается бурлящая вода, из разодранных в клочья туч выплывает неожиданно. В этот раз Ледойре удаётся затормозить - наследница Воздуха лапами цепляется за выступы на скале в опасной близости с срывающимся вниз потоком и, оскальзываясь на мокрых камнях и ломая когти, которые в своей выпускала всего-то пару раз, не считая сегодняшний, кое-как взбирается на плато рядом с водопадом. Мышцы мучительно ноют, а ушибленный хребет хочется выдрать из собственной спины - всё равно больнее, кажется, уже не будет. Он весь словно оголённый нерв, пульсирующий болью.
Дрожа от напряжения, Лед наконец-то оказывается на скале; короткие лапы отказываются держать хозяйку, а потому от края пропасти приходится в буквальном смысле отползать на брюхе. Что тут скажешь, и в лучшие-то дни небесная не могла похвастаться ловкостью на земле, а тут и вовсе оказывается беспомощна, как новорождённый птенец. О том, чтобы взлететь, речи не идёт - мощные струи дождя всё равно снова прибьют её к земле, а больше биться о твёрдую горную породу Лед абсолютно никакого желания не испытывает.
Она слышит голос водной в голове, но, кажется, даже не в состоянии ей ответить - лишь пытается успокоить бешено колотящееся сердце. И тут где-то за бесконечными потоками дождя ей слышится голос Крис - уже не в голове, но наяву. Это даёт облачной сил на то, чтобы вскочить, но получается чересчур резко; лапы снова скользят по гладкому камню, и в следующее мгновение бескрылая оказывается в воде. Мощное течение швыряет её на торчащие из воды камни. Ледойра испуганно взвизгивает, рефлекторно вдыхая, однако вместо воздуха в лёгкие попадает вода. Сознание мутнеет, и удержать его не помогает даже наспех наколдованная вокруг морды воздушная сфера. Вода несёт её к обрыву.
- Водопад! Вейлона, водопад. Я в воде! - в один из коротких моментов ясности мысли зовёт принцесса водную.

+2

13

"Стой на месте, стой на месте..." - бешено пульсируют в голове обращенные к Ледойре мысли, пока Вейлона превозмогая боль и прилагая все мыслимые и немыслимые усилия карабкается по скользким камням. Соскальзывает, падает, но взбирается снова. Когти болят под весом тела, сейчас самка полагается на них даже больше, чем на собственные клыки в бою и крылья в полете. Лишь мысль о наследнице, которая вероятнее всего ранена и находится где-то там придает водной сил.
Крис вспоминала все, что знала о воздушных собратьях, оценивала возможности и шансы своей недавней соперницы. Летать в таких условиях было бы убийственной идеей - это самка знала так же хорошо, как то, что ноги большинства воздушных меньше всего приспособлены для того, чтобы бегать по земле и покорять вершины пешим ходом. Ей самой было не слишком удобно, но по большей части из-за крыльев, а конечности, натренированные многочисленными заплывами исправно и крепко хватались за спасительные выступы.
Воздушная ничего не отвечала. Вейлона поняла это лишь проделав большую часть своего пути - ей оставалось совсем немного до водопада. Однако, не успела самка воззвать к сестре по несчастью вновь, как в голове раздался ее испуганный ментальный голос.
- Твою мать, - Крис сделала еще один рывок, помогая себе крыльями и даже хвостом, в тот же миг ее взору открылась панорама на водопад, клокочущий рассержено, громко. Грохот воды, срывавшейся со скал заглушал даже громогласные раскаты грома, а стена дождя далеко не с первой попытки позволила водной рассмотреть в бурлящих потоках свою змееподобную знакомую.
- Эй, принцесса, - мысленно приговаривала самка, высматривая как бы спуститься, как быстрее добраться до стремительно мчащейся к обрыву воздушной. При этом Вейлона старалась придать своему голосу как можно больше задоринки, чтобы скрыть пульсирующее в мыслях волнение.
- Гонка только началась, а ты уже решила сдаться? - Кровь переполнял адреналин, пульсируя в висках, подгоняя сердечный ритм, настолько значительный, что кажется его можно было бы услышать стоя в паре шагов от самки... не будь тут без того так шумно.
Зарычав, водная забыла все, о чем думала прежде. Совершив прыжок со скалы, она распахнула крылья и ястребом метнулась в воду на пути Ледойры не смотря на торчащие меж потоков камни. Мощный всплеск, искрящиеся капли разлетелись во все стороны. Драконица в последний момент чуть смягчила свое падение водой, не думая даже о крыльях. Родная стихия гостеприимно приняла ее, сомкнув свои объятия и увлекая в сторону скального обрыва. До него оставалось совсем немного. Тем не менее Вейлона держалась. Усиленно загребая ногами, она нырнула под воду в тот момент, когда мимо проплывала Ледойра и вынырнула так, чтобы самка оказалась у нее на спине.
- А вот и я. И совсем не страшно, - вслух заявила о себе доаконица, словно бы даже не обращая внимания что они обе по прежнему несутся к обрыву.
- Эй, красотка, слышишь меня? Держись там крепче, шанса для второго маневра у меня не будет, - с этими словами Вейлона, задумавшись всего на мгновение, деактивировала артефакт, прикрепленный к рогу. Стоило это сделать, как ее силы - силы Духа, в полном объеме наполнили тело могущественной энергией, черпая ее от самой нити.
Самка не слишком умела управлять этой силой, она почти никогда не открывала ее даже просто для себя. Можно сказать - стыдилась, но в то же время знала, что в крайней нужде может положиться лишь на это. Распределяя свою магию, водная заставила поток в котором они находились замереть и останавливала каждый последующий на пути к берегу. Она могла заставить замереть весь водопад, но потратила бы все силы на одно мгновение. Они бы просто не успели выбраться. А так, словно играючи, водная стремительно перебирала лапами в воде до тех пор, пока они не нащупала камни, тогда, придерживая свою ношу одним крылом, Крис стала осторожно передвигаться по ним, пока, наконец, не вышла на относительно сухой берег.
Вейлона здесь бывала несколько раз. В нынешних условиях высмотреть укрытие казалось непосильной задачей, но на ринг взошли некоторые воспоминания. Так, полагаясь на память и свое пространственное чутье, Крис направилась вдоль скалистой стены. Воздушная наследница не была больно тяжелой ношей, но ситуацию усложнял вывих лапы, воительница ощутимо хромала, наверняка неприятно встряхивая спасенную. К счастью конец их злоключений (на этом этапе) был совсем близок, потому как в поле зрения попала расселина между камней. Немедля, самка забралась туда вместе с Ледойрой, осторожно опуская свой груз на холодный, но почти сухой пол.

+2

14

Вода повсюду. Она заливается в нос, в уши, в глаза; она цепко держит в своих объятиях, не позволяя небесной даже головы поднять, чтобы вдохнуть спасительный воздух. И постепенно рокот водопада сменяется пленительным шёпотом, зовущим вольный ветер опуститься в глубину, на самое дно, и там, под вековой толщей воды, остаться навсегда - чтобы больше никогда ветер не ерошил зеркальной поверхности водной глади, чтобы никогда больше не смел задирать волны. Время будто замедляется, сворачиваясь кольцами - подобно тому, как сворачивалась Лед в своей пещере - а вместе с его течением замедляется и течение воды. Тело воздушной сдавливает и куда-то несёт. Единственным желанием оказавшейся в своеобразном плену принцессы было закрыть опухшие от неожиданного плавания измученные глаза и не открывать их как можно дольше. Однако привычно нагловатый голос её спутницы в голове резко бьёт наотмашь, прогоняя мысли, вливаемые в уши воздушной коварными потоками. Потоки эти замирают - один за другим, повинуясь чьей-то великой воле. Оказывается, и на них есть управа.
Лейра знает лишь одну силу в мире, которая была способна на такое, однако слабо верится принцессе в то, что сам Морской Дьявол, её обожаемый драгоценный дядюшка, вдруг каким-то немыслимым чудом оказался здесь, рядом с двумя бедолагами. Они по-прежнему вдвоём против ярившихся стихий и отчего-то до сих пор живы - по крайней мере её соперница, которая так отчаянно тащит её, раскисшую принцессу, к спасительному берегу.
Ясность сознания возвращается к облачной, когда она чувствует под собой твердь камня - холод пронзает всё длинное тело воздушной принцессы; измученные мышцы пульсирующей болью напоминают о себе. Ледойре, по своей природе, духу и складу характера не любящая ничего тяжёлого, претит тяжесть в собственной голове, однако оторвать морду от земли кажется ей сейчас непосильной задачей - только и остаётся, что лежать пластом, глазами следя за Вейлоной, которая, похоже, избегает встречаться взглядом с Лейрой. Странно, должно же ведь быть наоборот - воздушная определённо проиграла в гонке.
- Зачем ты это сделала? - сиплый голос похож на призрачную тень привычного высокого голоса небесной наследницы. - Ты же могла сама погибнуть.
Могла бы просто сказать спасибо, стучит у Лед в голове. Стучит молотком во всём теле, придавленном к земле ледяными цепями - невыносимая мука для той, что привыкла парить в облаках. Усилием воли Дух заставляет себя подняться и слабо взмахнуть хвостом - и тотчас тёплый порыв, призванный своей хозяйкой откуда-то из небытия, оттуда, где нет вакханалии стихий и рыдающего неба, начинает кружить по их с водной укрытию, постепенно разгоняя могильный холод.
От чересчур резких движений начинает рябить в глазах. Лед, тяжело опираясь на короткие передние лапы, наклоняет голову вниз, ожидая, чтобы мир вокруг перестал вращаться, после чего снова поднимает взгляд на Вей.
- Как ты это сделала? - тихо спрашивает воздушная.

+1