//PR Enter

Империя драконов. Возрождение

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Ледник » Ледяной лес Хьёла


Ледяной лес Хьёла

Сообщений 1 страница 50 из 57

1

http://s7.uploads.ru/1ZPgE.jpg

Лабиринт из ледяных колонн и стен разной высоты потрясает воображение. На свету он представляет собой прекраснейшее зрелище, когда сверкает, отражая лучи Шагри и разбрасывая всюду маленькие радуги. Странное и хаотичное переплетение дорожек в нём может вывести обратно к морю, а может запутать и заставить остаться в лесу навсегда, ведь кое-где, на высоте многих десятков метров, ледяные верхушки колонн срастаются между собой и сосульки свисают с них острыми зубцами и петлями, превращаясь в настоящие ловушки. Неосторожное движение, слишком громкий звук - и всё красивое станет смертоносным, срываясь с огромной высоты и пригвождая тело ко льду.
Немногим известно, что под толстой коркой льда вечно спят настоящие деревья.

+1

2

20 Морозного 8052
Позднее утро
Жилые пещеры -->

Утро как утро. Что еще мог сказать молодой ученый, отправившийся "прогуляться" по окрестностям земель Стаи Света. Конечно, простой прогулка могла показаться лишь непосвященному. Или не знающему характер ледяного, который шумную компанию с огромной радостью променяет на парочку пыльных свитков.
С другой стороны - желающих морозить хвост, лапы, крылья и прочие части тела на Ледниках зимой обычно наблюдается чуть больше нуля. Конечно, дозоры и патрули тут бывают, но совсем не по собственному желанию. А для ледяного это была возможность немного отдохнуть от шума Архива. Да, представьте себе - по мнению одного мелкого ученого, последние пару дней в обители знаний было ужасно шумно. А началось все из-за мелочи. Кто-то не туда убрал один из свитков. Естественно, магия помогла выяснить еще пару таких случаев, не критичных по сути. Но тихий шепот постоянных напоминаний всем являющимся в хранилище "не забудьте - верните точно на то же место", услышанные не один десяток раз за день, приелся.
А в добавок сам ледяной, увлекшись опытом, чуть пожевал угол одного из свитков. Совсем немного, даже до текста не дошел. Но предпочел хотя бы пол дня не попадаться на глаза иным работникам и посетителям Архива. так как было до ужаса стыдно.
Так что, сложив несколько факторов, ледяной решил проверить загадочное место. Мало ли, вдруг что найдет. Уходить далеко от водной глади он не планировал, щедро начитавшись про опасности этого места. А вот просто посмотреть поближе и потрогать - очень даже интересно.
Так что сейчас дракон приземлился у одного из входов в этот лес. Хотя для самого Росугара это больше напоминало какой-то лабиринт. Царапнув когтем одну из стен, ледяной решил убедится, что отметки на проходах оставлять можно. Ну что же, посмотрим, что тут есть.

0

3

20 морозного, утро.

Болото --->
Как следует отдохнув на любимом болоте и наевшись в дальнейший путь, Райсе без промедления направилась на поиски приключений на все части своего тела. На этот раз её взгляд пал на дикие и холодные земли Ледника, а в особенности на его "жемчужину", по мнению самой драконессы - лес Хьёла.
Ранее этот участок болотная видела только со стороны - останавливалась на ночевку у входов в пещеру или просто спасаясь от пронзительного ветра, чтобы немного отогреться. И, как бы не тянуло её каждый раз, но были какие-то более важные дела, планы, или просто не было должной подготовки. Да и к тому же, обычно на Ледник путешествовала она с Аби, так как с его личом всегда есть источник тепла и огня, но было бы глупо сейчас летать и искать его по всей Империи, чтобы позвать с собой. И сама может справиться.
Райсе мельком глянула на сияющий слабым светом амулет-маячок на своей шее, спокойно лавируя на потоках воздуха. Дома драконесса таки сделала веревочку, хотя какой смысл вообще волноваться об этом оболтусе? Ничего с ним не случиться.
Но сейчас не об этом. Впереди её ждало одиночное приключение, к которому Райсе - по её скромному мнению - была готова. Подумаешь, Ледник, мороз... Высушенные мелкие ветки для розжига огня у неё были с собой в мешочке, прикрепленном на боку. Не пропадет.
Чем ближе она подлетала, тем сильнее становилось нетерпение. Со стороны лес казался просто громадным, и, Райс уверена, столь же огромен он был и внутри.
Разумеется, она не была идиоткой, и не собиралась лезть вглубь леса. Но немного поисследовать хотелось. Может, даже карту начать составлять. Не зря же ещё и пергамент с собой тащит.
Драконесса начала снижаться, как вдруг ощутила чью-то чужую ауру. Стоило быть по осторожнее, не хватало ещё наткнуться на какого-нибудь враждебного дракона. Однако, сколько она не вглядывалась в землю с высоты, но никак не могла на снегу заметить белоснежного дракона, прибывшего сюда на пару минут раньше неё. А потому Райсе без опасений спикировала вниз, приземлившись чуть поодаль от входа. Лапы глубоко ушли в холодный снег, но у земли было не так холодно, как в небе, потому болотная почувствовала лишь облегчение.

+1

4

Ледяной даже не успел сделать и шага. Чувствительный слух в таких ситуациях очень помогал. Шум хлопающих при приземлении крыльев. Как бы не старался планировать при посадке - ты либо пробежишь несколько шагов по инерции, либо будешь хлопать крыльями. Опытных охотников или разведчиков-воинов, способных бесшумно, по сути, подобраться к жертве, ледяной даже не пытался услышать. А вот обычного, не пытающегося скрываться, дракона ледяной обычно слышал.
Так что пока ученый замер - лишь уши немного двигались, пытаясь определить, подкрадывается ли к нему незнакомец, или просто не заметил ледяного дракона на снежном покрове. Иногда окрас бывал весьма полезен. Проверяя, дракон аккуратно провел лапой по шее, убеждаясь - оба привычных артефакта были на шее.
А после скользнул эмпатией по окрестностям. Как упоминалось, пользоваться без разрешения или особого повода телепатией дракон не сильно любил. Конечно, это не касалось случаев угрозы жизни. А эмпатия в большинстве случаев неплохо выручала, показывая сразу настроение другого дракона.
Так и сейчас - почуял ученый всего лишь интерес и некоторое удивление, смешанное с опасение. Значит, меня не заметили пока. Уж эмоции, появляющиеся при первой встрече,  пол сотни лет назад он очень хорошо запомнил. Все таки смена стаи - не настолько частое явление, даже в пределах альянса. Да, перелететь на время, чтобы помочь или узнать - пожалуйста. К тому же общий "эмоциональный окрас" выдавал относительного ровесника. Более молодые, и более старшие собраться имели иной "окрас" в общем - либо непосредственее и открытее, либо, наоборот, более сосредоточенный на цели.
Так что ледяной демонстративно кашлянул, привлекая к себе внимание. Но в то е время был готов при малейшем подозрении активировать амулет со щитом.

0

5

Райсе зачастую всегда сохраняла осторожность из-за того что с детства ей пришлось выживать в одиночестве, а там уж, хочешь-не хочешь, а осторожность надо проявлять всегда и везде. Однако, она не из тех драконов, которые при малейшем признаке опасности сразу напрягаются и становятся "во все оружии", готовясь к защищаться или атаковать. Просто, какой в том смысл? Будучи одиночкой ты всегда подвергаешься опасности. Ну не волноваться же каждые пять минут, так и психованным стать можно. Гораздо проще сдрыснуть от опасности в момент её наступления, а уже потом думать, что тебе делать. Голова в любом случае выдает более годные идеи когда плещет адреналин.
А по сему болотная даже не придала особого значения замеченной ранее ауре. Приземлившись, она первым делом стала поправлять мешок на боку, проверяя, в порядке ли вещи, не вывалилось или не вывалится ли что при путешествии. За этим занятием она и заметила, как пространство вокруг незримо переменилось. Пускай ранее драконесса не сталкивалась с магией разума, но не могла не заметить слабое влияние на её собственную ауру, хоть и не знала, что это такое и как на это реагировать. А затем и вовсе отчетливее почувствовала чужую ауру. Потому одиночка подняла голову ещё до того, как незнакомый ей дракон кашлянул
Пришлось пару раз моргнуть, чтобы сфокусировать взгляд. Белое на белом разглядеть было немного проблематично, но с такого расстояния уже возможно. Ледяной? Скорее всего. "А ещё стайный. Как же мне в последнее время везёт на светлых." Драконесса фыркнула своим мыслям. Ей не очень то хотелось сталкиваться с кем-то, тем более в таком месте, и она могла бы спокойно улететь, найдя другой вход в лес, которых тут было в изобилии, но отворачиваться от намеченного плана она не привыкла. Да и что такого в том, чтобы переброситься парой слов с каким-то драконом? А там уже посмотрит. Может, изучать таинственный лес вместе будет даже интереснее. К тому же, если он и правда ледяной... Должен лучше ориентироваться в таких местах.
Драконесса подошла к будущему собеседнику по ближе, так как приземлилась поодаль. Ну не кричать же с такого расстояния? Это как минимум некультурно.
- Не ожидала встретить тут кого-либо, - спокойно говорит она, чуть склонив голову в знак приветствия. Каким-никаким манерам Абиссаль её научил, да и с незнакомцами всё же стоил проявлять чуть больше осторожности. Кто знает, вдруг на неё сейчас накинутся, если она поведет себя недостаточно учтиво? Пусть даже дракон и выглядел приблизительно как её ровесник. Хотя поведение Райсе вряд-ли можно было назвать вежливым. Ни привет, ни как дела, ни уважительного тона. Одиночка она и на Леднике одиночка.

+1

6

Ледяной, по сути, и не пытался скрываться. Ведь, владея гидрокинезом, мог вполне спокойно на некоторое время превратится в сугроб. В самом прямом смысле. Бывало, он так пугал мелких зимой, когда и сам был ребенком. Всего-то надо применить магию и немного не двигаться - и через время ты укрыт снегом и не отличим от сугроба. Главное - дышать размеренно, чтобы не так выдавать себя паром из носа. К тому же это неплохая тренировка, крылья отморозить он совсем не желал.
Так что сейчас он просто повернулся и смотрел на незнакомца. Точнее, незнакомку. Зеленую, что вдвойне странно в этом месте. Если ледяному дракону тут было относительно комфортно - холод он ощущал, но дискомфорта не было. Так драконы, наверное, ощущают себя, выходя из воды в ветреную погоду. Зябко, хочется поежится, но ничего страшного или угрожающего. А вот каково приспособленной к более теплому климату... Земляной? Болотной? К сожалению, возможность определять расу по внешнему виду у Росугара была ограничена. Тех, кто часто встречался на землях Альянса, он мог определить без труда, огненных и темных - тоже. Тут особого ума не надо. А в остальном - просто не было опыта, лишь рассказы и записи про основные отличительные признаки.
А еще - отсутствие Стайной метки. Сразу всплыла в памяти встреча еще с одной такой особой. Как не старался ее ледяной забыть. Совсем не старался, если честно. Как говорят, противоположности притягиваются? Так и встреча со странной темной врезалась в память. О попытке его то ли убить, то ли обокрасть, дракон не забывал. Но природное любопытство требовало ответа - причины такого поведения. Сейчас же дракон непроизвольно провел лапой по шее, проверяя - на месте ли артефакты?
- Это не самое популярное место для прогулок. - Наконец, "выпав" из задумчивого состояние, длившегося пару мгновений, ответил ледяной. - Среди драконов. - Шанс встретить тут хищника был побольше, чем шанс встретить дракона.
- Я Рос. - Решил представится первым, да еще и сокращенным именем. Прозвище себе он так и не выдумал, а получаемые от юных собратьев-ученых обычно менялись чуть ли не каждый день. Обычно они были посвящены сегодняшнему заданию или увлечению дракона. Чем-то особым это не было - просто после имени добавлялось что-то вроде "червячок", "свиток" или "клякса", если умудрился измазаться в чернилах. Бывало, за несколько дней одно и то же прозвище обходило всю их группу.

0

7

У Райсе появилось буквально пару мгновений, чтобы осмотреть собеседника. И вот не могла она понять - то ли крупнее он её, то ли мельче? Более вытянутый, утонченный, но хилый, мышечной массы малость не доставало. Целитель? Или, может, дипломат, учёный, шпион? Хотя черт знает этих стайных с их должностями. Может, вообще маг. Или воин... Встретился же ей недавно огненный дракон из стаи Света! Так что какая только фигня у стайников может не происходить...
Как бы там ни было, а дракон выглядел слабовато. Но наверняка это компенсировала магия. Не зря же он висюлек на шее касается... У Райсе тоже была своя висюлька. Правда, иного предназначения. Но не менее красиво выглядящая.
Взгляд невольно зацепился за артефакты. Один Райсе узнала. Даже по магическому фону. Точно такой же таскал с собой Аби - щит... Вроде, школы Света. Камень безмятежности. Когда у Аби он появился, Райс чуть хвост от зависти не проглотила. Мало ему кольца некромантии! Он ещё и за светлые артефакты взялся... "Не уж то боится что я нападу?" Хотя... Встретить одиночку на пустынном леднике... Видно, просто осторожничает."
А вот второй артефакт драконессе был не знаком, но выглядел он весьма красиво.
Но не об этом сейчас. Засмотрится на вещицы дракона - вызовет подозрения. Так что взгляд был совсем быстрым, мол, "что ты там на шее трогаешь?". Тоже просто обычная предосторожность, не более. А то друг каким-нибудь страшным заклинанием пульнет?
Собеседник был немного задумчив, но от разговора, кажется, уходить не собирался. Мог бы просто улететь, уйти, игнорировать... Вежливость или интерес, манеры или желание общения? Кто его знает. Райсе не телепат.
Представился дракон как Рос, но имя, скорее всего, было сокращением, а то уж слишком мелко для высоких и важных Светлых голов. А то и вовсе прозвище. Но кого это волнует? Райсе и сама никогда не называет стайникам своего имени. Это было уже скорее привычкой, чем желание быть "скрытной-и-таинственной", ну и вообще на всякий случай. А то вдруг она натворит что? Украдет там, или ещё чего похуже... Нехорошо получится если по имени будут знать... Наверное.
- Зато отличное место чтобы побыть одному, - ответила она на высказывание о "месте для прогулок". Взгляд невольно переместился на цель её путешествия, вызывая жгучее желание по скорее отправиться в путь. - И поискать что-либо интересное, - закончив фразу, драконесса перестала стоять на месте. Можешь называть меня Плуто́, - уже как заученную фразу говорит болотная, подходя к входу в лес и задирая голову. В её глазах светились интерес и восхищение столь потрясающему месту. Интересно, лес образовался сам, или ему кто-то "помог"? Не могла же такая красота возникнуть сама собой... Или могла?

Отредактировано Райсе (26 Фев 2017 16:51:06)

+1

8

Сам ледяной тоже рассматривал незнакомку. Конечно, чего-то удивительного он найти взглядом не пытался, просто оценивая ее возможную опасность. Отсутствие стайной метки в ауре его нисколько не удивило - тут и правда проще встретить одиночку или патрульных, чем кого-то из Альянса, все равно какого. А куда более объемный груз, что она носила с собой, только подчеркивал это. Это ученый отправлялся "на денек", не беря с собой почти ничего - а тут явно драконесса хлебнула лишений немало. И готовилась получше, банально прихватив с собой запасы. А может и мне следовало? - Запоздало подумал ледяной.  Пусть он и не собирался заходить глубоко в лабиринт, и задерживаться тут до темноты, но все равно. наверняка даже стайный ровесник-воин или охотник прихватил с собой хоть еду на ужин.
Вторым на глаза попался артефакт. Такие он тоже встречал - относительно простой маячок. Значит, ей есть о ком волноваться, и кому беспокоится за нее. Наверняка родители. Но почему камень один? С одной стороны это было хорошо, есть кто подоспеет на помощь. А с другой - против взрослого дракона Рос не выстоит долго. Так что надо вести себя осторожнее, мало ли что у одиночек является показателем угрозы?
Взгляд, которым окинула артефакты незнакомка, не сильно понравился Росу. В очередной раз напомнив ему - это на стайных землях можно не прятать их, а ближе к границам их банально желательно хоть в гриву прятать. Ледяному показалось даже, что заболела давно зажившая рана на шее, чего быть не могло - залечили ее быстро. Сейчас же дракон непроизвольно снова прижал уши, пусть зеленая и говорила не сильно громко. Именно этот жест часто, да почти всегда, трактовался как испуг или смущение. А если учесть заметность самих ушей на его голове...
- Ничем не лучше другого отдаленного места. Тем более зимой. - Конечно, Лес славился своими загадками, но просто лететь сюда посреди зимы? Просто "посмотреть"? Для ледяного этой причины было мало. Но не успел это додумать ледяной, как зеленая продолжила. По сути, причина находится тут у них оказалась одинаковая. - Хотя репутация у него и правда... Неоднозначная.
Но вот драконесса представилась. Уже потом, читая и спрашивая, ученый узнал о привычке одиночек представляться прозвищами. Как пояснялось, из-за того, что значительная часть одиночек является изгнанными за преступления. А потом это перешло их потомкам, рожденным вне стай.
- Плуто́... - Повторил дракон, запоминая. - И что же ты желаешь тут найти? Сокровища? - А что, некоторые рассказывали о скрытом в центре этого места мощном артефакте, или же свитке с секретным заклинанием, или... Кто во что горазд, перечислять часто выдумываемые "на лету" тайны дня не хватит. Убедившись, что свиток вполне удобно доставать, и добраться до истого места просто и без ровной поверхности под лапами, Рос шагнул вперед. В крайнем случае можно прислонить к стене.
- Идешь со мной или сама? - Ледяной решил в этот раз сразу все решить.

0

9

Взгляд, которым светлый одарил Райсе, был, скорее всего, просто изучающим. И, тем не менее, даже это заставило болотную чуть насторожиться. Не помещает держать дракона в поле своего зрения, чтобы он не удумал чего-нибудь плохого сделать. Все же отношение к стайникам у Райсе было неоднозначным. Точно так же, как они думали про одиночек, что от тех можно ожидать чего угодно, Райс точно так же думала и о стайниках, в то же время себя позиционируя как законно-послушного дракона. Который иногда подворовывает.
Артефакты на шее Роса, безусловно, заинтересовали драконицу, но не до такой степени, чтобы их воровать. Всё же с стайными, с которыми ты уже успел познакомиться, лучше не шутить. Тем более учитывая то что с ледников обратно ей лететь все через ту же границу на Элтене, если, конечно, она не хочет облететь пол материка.
Рос также заметил маячок на шее Райсе. Его болотная предпочитала не скрывать. В отличие от Камня жгучей боли, надежно припрятанного в сумке. Если потенциальный враг не знает твоих сильных сторон, то ты уже имеешь преимущество.
И всё же собеседник попался весьма интересный. Всё ещё периодически из осторожности кидая взгляды, Райсе не могла не приметить прижатых к голове ушей. Боится? Али стесняется? А, может, просто не выносит шума. С такими то ушищами. Райсе могла его понять - плавая под водой, все звуки она слышит раза в три громче. И какой же это ад, когда кто-то вдруг плюхается рядом с тобой... Хоть уши выкалывай.
- Сокровища? Не думаю. Скорее уж желание изучить это место - просто природное любопытство. Хотя, кто знает, что находится там, - взгляд устремляется в чернеющий вход одной из многочисленных пещер, из которого веяло легким теплом. Ну конечно, внутри нет ветра. Или же он просто не так силен как тут, на поверхности.
Болотная огляделась, взглянула на солнце, на горизонт того места, откуда прилетела, чтобы потом заполнить карту. Конечно, она не изучит весь лабиринт. Но, может, хоть какое-то представление об этом месте и его проходах появится. А потом она ещё раз сюда слетает, и ещё, и ещё... И в конце концов обзаведется первой в мире картой этого леса. Хотя, вполне возможно, что у кого-то такая уже есть. У стайников, например. Или ледяных драконов. Но куда проще изучать что-то самому, чем летать по всей Саяри в поисках карты.
Над вопросом дракона одиночка ненадолго задумалась. Всё же, она тут в первый раз. А Рос, может быть, уже бывал в этих местах. К тому же он, предположительно, ледяной дракон, а в таком случае лучше ориентируется в условиях сурового холода. Кинув взгляд на предположительного спутника, Райсе оценила размер взятых им с собой вещей. Немного. Вполне возможно, что Райсе тоже будет ему полезной. "Что ж..."
- Путешествовать вместе интереснее, - отвечает она, разворачиваясь и направляясь внутрь. - И безопаснее. Я не против компании.

+1

10

Все же при некотором размещении ледяной понял - незнакомка явно опасается его ничуть не меньше, чем он сам ее. И это было вполне нормально - пусть Ледники и не входили в прямое подчинение Стаи, встретить тут патруль было куда вероятнее. При этом не только из Света, но и из Серого Дозора. И лишних и не совсем нужных вопросов драконам без стайной метки не избежать.
Вопрос про сокровища, глупый на первый взгляд, дл самого Роса был весьма интересен. Как упоминалось, историй про это место Рос слышал вполне достаточно. И если Плуто и правда отправилась за скрытым в лабиринте сокровищем, роль Роса может оказаться весьма плачевной. Вплоть до назначения его на роль жертвы.
- Мало кто знает. А кто знает - чаще всего молчит. По крайней мере я достоверной информации не находил. - Точнее, не искал, но это же не важно... Ведь и правда - вздумай ледяной подготовится к этому походу, он бы недельку, как минимум, просидел бы среди свитков и записей про это место. А так он вообще планировал сегодня посмотреть на это место вблизи, чтобы решить для себя - а так ему надо сюда лезть?
Пройдя под своды прохода, дракон легонько мазнул лапой по стене. Немного магии, и указывающая направление стрелка из наростов льда быстро выросла на стене. Рос остановился, рассматривая ледяную метку, и даже ткнув в нее когтем. Лучше заранее проверить возможность ставить подобные метки, и в случае чего не рассчитывать на это, чем оказаться в центре лабиринта без ориентиров. Чернила - на крайний случай. Удовлетворившись меткой, которая тут весьма крепко держалась на стене, ведь выращена она была почти из льда стены.
- Хорошо. Если ты владеешь чем-то из защитных заклинаний - держи его наготове. Или если не владеешь - скажи и держись поближе. - Артефакт вряд ли даст возможность долго удерживать щит над парой драконов, а ледяной щит расти будет долго даже тут. Пока же Рос двигался вперед, стараясь не шуметь и прислушиваясь к окружающим звукам. Треск льда он умел слышать.

0

11

Только зайдя в лес, Райсе отстранилась от мыслей о драконе. Всё её внимание сфокусировалось на проходе, что вел в тёмную синеву льдов. Стало совсем чуточку теплее, слегка заглохли звуки ветра, даже запахи притупились. Лёд сверкал под лучами солнца, оставшимися позади драконессы, вызывая невольное восхищение. Она редко бывает на леднике, и чаще всего пролетом. Времени остановиться и полюбоваться не было никогда. А сейчас... Сейчас хоть излюбуйся. В сияющем желтыми, голубыми и синими цветами льде драконесса видела собственное искривлённое отражение.
- Неужели этот лес ранее никто не исследовал? Не верится, - Райсе решила, что лучше поддерживать начавшийся разговор. К тому же, ей и правда была интересна эта тема. Такое место - и не исследовано? Да хоть ледяными драконами! Ну не может же такого быть, просто не может. - Какая-либо письменная информация то должна быть, хоть о чём-то. Если честно, я думала что именно у стаи Света есть данные об этом месте... Ну или Воды на крайний случай, - болотная кинула быстрый взгляд на своего спутника. Идёт следом. Драконесса не любила идти впереди, но сейчас своя безопасность мало её волновала. Всё же, если бы Рос хотел убить её, то уже сделал бы это, не дожидаясь, когда они войдут в лабиринт. Да и выглядит он не опасно. А главный довод - сам ледяной дракон немного настороже. Он явно опасается Райсе. И ей это нравилось.
Проход уходил куда-то далеко без каких-либо поворотов, спусков или подъемов - просто ровная тропа. Можно было заметить что она совсем чуть-чуть расширяется дальше, но разглядеть, где кончается этот коридор, не представлялось возможным. Однако, Райсе без тени сомнения зашагала более бодры шагом, желая по скорее скрыться глубже в этом ледяном замке. На предложившего защиту Росса она рассчитывать не собиралась. Если хочет - пусть догоняет и идёт наравне с ней, хочет - перегоняет, особого дела болотной не было. Она лишь незаметно закатила глаза. Мило, конечно, что тот хочет её защитить, но Райсе и сама справиться может.
- Тут столько воды, что я в любой момент могу сделать себе хоть десять щитов, пусть и не магических, - отстранённо ответила она, сама понимая, что это прозвучало малость грубовато. А потому, поведя плечами, добавила: - Но спасибо.

0

12

Ледяной с некоторым интересом рассматривал стены и сомкнувшиеся над ним своды. Дракона, конечно, не так интересовала магия Льда и Воды, как магия Разума, но происхождение не давало полностью забыть о них. К тому же освоенный им навык был весьма полезен как в быту, так и в его не столь частых путешествиях. В то же время это не мешало ему слушать спутницу.
- Исследовали. Но не так часто, как можно подумать. - Ледяной периодически замолкал, прислушиваясь к звукам. - Многие из тех, кто желал исследовать - не вернулись. Так говорят. И причина явна. - На полу как раз лежала расколотая сосулька. То ли она упала с потолка, то ли со стены, то ли просто ее кто-то нес и бросил тут. Но форма и размеры намекали - дракону от такого "подарка" будет больно.
- Записи есть, но их не так много. И в них куда больше предупреждений о опасностях, чем сведений про это место. - Очередная пометка из льда украсила стену. Может, так расколотая сосулька тоже была чей-то меткой, кто знает.
Пока что коридор не выглядел чем-то угрожающим, но и расслабляться Росугар пока не собирался. А вот самоуверенность зеленой немного раздражала, как ни странно. Даже не будучи воином или охотником, он бывал в свое время на охотах, и видел тренировки. Так что ценность каждого мгновения он знал. Так что упоминание про немагические щиты заставила его только недоуменно хмыкнуть. Иной дракон может и развеял бы эту иллюзию банальным снежком в затылок спутнице, но ледяной не стал. Не тот характер.
- Думаешь, успеешь? - просто спросил он Плуто, предлагая задуматься - и правда, успеет ли она заметить опасность, осознать ее и потом создать немагический, водный или ледяной, щит. - Падающая глыба заранее предупреждать не будет.
Первый коридор никаких неожиданностей и опасностей не принес, а вот первая развилка, точнее - перекресток, уже немного пугали. Если путь назад был ясно виден, то дальше начинался лабиринт. Разделенный несколькими короткими станами и колоннами, напоминающими и правда стволы деревьев, перекресток абсолютно не давал понятия о количестве пересекающихся тут путей. Их могло быть и два, а могло и почти с десяток, как проходов, если считать даже самые узкие щели.
- Предлагаю пока идти по самому широкому. - Нанеся пометку у самого большого проема-прохода, ледяной направился по нему дальше, снова обогнав болотную. никакого лидерства, просто ее необоснованная самоуверенность порождали предчувствие беды. Всегда беда приходит от тех, кто летит вперед не думая о последствиях.

0

13

Идя вперед, Райсе немного отстранено, но всё же внимательно слушала дракона. Вероятно, ему известно про это место куда больше. Конечно же одиночка в глаза никогда не видела никаких записей - да где их достать то, и кто бы дал? А вот ледяной явно видел и, видимо, даже читал, раз рассказывает об этом. Болотная мотала на ус новые сведения. Ах, вот бы получить хоть какие-нибудь записи, хоть крохотные! Но такое не валяется по всему материку, а лежит в закромах у серьёзных дядек-ученых. Или рассказчиков... Точнее, как их там? Рассказывающие? Сказующие? Райсе не помнила названия всех стайных должностей, да и не нужно ей это было. Благо знала что этими "рассказчиками" заведует тот, кто главный в библиотеке, или как там правильно это место зовётся.
И вообще, почему только из-за того, что родители Райсе были одиночками - она вынуждена страдать, оставаясь изгоем в неведении? Почему она не может получать тех знаний, что получают стайные драконы, только потому что родилась на территории болот, а не одной из стай?
А, может, её родители были стайными и просто бросили её. Болотная никогда не исключала такой вариант. И если раньше её это задевало, то теперь, думая об этом, она не чувствует ровным счётом ничего. Потому что родные ей никто, по сути. Только вот узнать про них всё же хочется.
На поучающие реплики дракона Райсе чуть не рыкнула от раздражения. Да что стайник может знать об опасной жизни? На их территориях почти не водилось даже опасных тварей! Сколько раз он встречался с вивернами, интересно? Вот Райсе - четыре, в первый раз ещё живя на болоте. И повезла что виверн было всего две, а драконица быстро бегает и ныряет. Будучи одиночной нельзя задерживаться долго на одном месте, нельзя спокойно пролететь по границе - по сути, являющейся нейтральной территорией, дичь приходится добывать только своими силами. Никто не придёт тебе на помощь, если попадёшь в беду, некого будет позвать, если вляпаешься в приключения, и уж точно всяких внезапно падающих предметов в пещерах, на болоте и в лесах по больше будет, чем в домах у стайников. Конечно, у Райсе был Аби, но он не сможет во мгновение ока переместиться на другой конец материка, в отличие от стайных магов или элементарного патруля. Так кому тут говорить об опасности? И, тем не менее, чтобы не раздувать конфликт, Райсе прикусила язык.
- Глыба, может, и не спрашивает, зато очень громко предупреждает - своим треском. Не будучи глухим можно даже щитом не пользоваться - достаточно просто успеть отскочить, - чеканно произнесла драконица, решив обойтись этой фразой. Затем же она вздохнула, заметив впереди развилку. Лучше не обращать внимание на такие вот слова Роса, а просто наслаждаться путешествием.
На предложение идти по широкому туннелю Райсе ничего не ответила - просто пошла следом, на секунду обернувшись. Метки её спутника держались крепко, так что вряд-ли они потеряются. Да и когда сделают привал - Райсе набросает карту. Пока же они шли дальше - дракона поравнялась с Росом, оглядывая ледяные стены леса.

0

14

Ледяной, по сути, все же мухлевал. Так как снова использовал эмпатию. Да, телепатию Росугар использовал куда реже, так как просто считал не сильно честным подглядывать в чужие мысли. А вот ощущение эмоций - иной совсем вопрос. Ведь, по сути, взрослым и опытным драконам даже магия не нужна, чтобы разобраться в эмоциях собеседника. Ледяному до этого было еще очень далеко, но сейчас этого и не надо было. Некое раздражение легко было определить и по внешним признакам - вроде голоса и резких движений. От "магической подсказки" ледяной пытался избавиться всеми силами, но нет-нет, а проверял правильность своих выводов.
В этот раз у него даже оправдание было - он пытался понять, есть ли тут кто-то еще живой. И ощущающий эмоции. Слабое, конечно оправдание, с учетом стен и эха, довольно неплохо улавливаемого чутким слухом дракона. Так что на немного недовольное, лучше считать все же так, ворчание болотной он не стал обращать сильного внимания. По крайней мере внешне. Почему некоторые считают, что одиночки или стайные драконы сильно отличаются друг от друга? А тут еще на носу очередное "испытание" в виде нескольких дней жизни вне привычной и удобной пещеры. То есть добывать себе еду, оборонятся от врагов и так далее.
Но, в данный момент Росугара больше интересовали стены, окружающие пару драконов. Новых развилок не было, и ледяной остановился у стены буквально через несколько шагов после того, как болотная в очередной раз нагнала его. Со стороны это могло показаться какими-то медленными догонялками. Когти ледяного чуть царапнули ледяную стену.
- Хм, вот интересно - как он образовался, этот ледяной лабиринт? И почему его называют "лесом"  - неужели это и правда обледеневший лес? - Разговаривал он сейчас больше сам с собой, но и не скрывал свои мысли. Хотя и так понятно, что ответа на эти вопросы он от Плуто не ждет. А затем поднял голову, рассматривая нависшие над самой "стеной" "кроны деревьев". Украшенные впечатляющими сосульками, они смотрелись грозно и давали ответ на вопрос, почему нет карт этого места. По крайней мере, подробных карт. Сверху толком не разглядеть всего переплетения стен-наносов, часто возвышающимися над драконами. Вблизи ученый рассмотрел, что не все стены тут однородные.
- Сколько же зим росла эта стена? - Проводя пальцем по чуть более рыхлому слою, покрывающему прочную ледяную основу, пробормотал дракон. Он уже увлекся, и почти не обращал внимания на поведение спутницы.

0

15

С каждым шагом, казалось, становится холоднее. Конечно, у Райсе была неплохая морозоустойчивость, учитывая то, сколько лет она прожила на каждый год подмерзающих болотах, но к ледникам она всё же не привыкла. Однако, температура пока что была терпимой, так что дракона спокойно продолжала двигаться вперед, поглядывая по сторонам. Проход продолжал расширяться, а стены становились всё причудливее и удивительнее. Переплетения льда сверху тоже начинали напоминать забавный лабиринт, и болотная радовалась, что внизу всё более менее нормально – дороги не петляли как сумасшедшие, иначе карту было бы невозможно рисовать.
Рос остановился у одной из стен, чтобы, как показалось Райсе, сделать очередную метку. Не слишком ли часто? Однако, дракон лишь царапнул лёд, смотря словно на своё отрожение в нём. Райсе тоже остановилась, вглядываясь. Белый и словно стеклянный – покров льда внушал не столько страх или холод, сколько загадочность, интерес, некую тайну. Никогда Райсе особо не интересовалась льдом, но было тут что-то… Магическое.
А спутник её, впрочем, говорил очень разумные вещи. Правда – почему лес? Это место и правда напоминало дом Райсе в те годы, когда мороз был настолько сильным, что покрывал инеем деревья и заставлял замерзать само болото. Однако, если и прослеживались тут очертания деревьев, то очень уж слабо. С высоты полёта этот «лес» напоминал скорее некий взрыв. Словно что-то большое упало в воду, которую мгновенно заморозило… Одиночка вспомнила их недавное путешествие по Сеариву с Аби. Огромный глаз дракона, похожий на луну, шлейф тёмного неба оказавшегося крылом… Если такие гиганты и правда существовали, то это место вполне могло быть их лап делом.
Впрочем, о том, почему вся эта красота зовется лесом, Райсе никогда и не думала. Точнее не так. Она вообще не знала, что это место называют лесом. Однако, теперь это заставило её задуматься. Вглядываясь в белую толщу льда, она взволнованно взмахнула хвостом, кинув взгляд на Роса.
- Так ведь это можно проверить! – негромко воскликнула одиночка, приложив одну лапу ко льду. Он был холодным и колючим, и казался совсем неприступным. Но не для магов воды. Интересно, почему никто раньше до этого не додумался? А, может, додумался, но у него ничего не вышло? Или же они просто не нашли ещё место, где драконы изучали «лес»? Ведь в нём там много входов и выходов, развилок и переплетений… Вполне возможно что в глубине льдов они найдут нечто такое, что даст ответы на вопросы.
Лед под лапой начал медленно нагреваться. Тонкие струйки воды стали стекать по нему. Гидрокинез Райсе знала весьма слабо, однако, это не мешало топить ей прямо сейчас вековой слой льда. Поначалу медленнее, но всё быстрее и быстрее под её лапой образовывалась выемка. Если там и правда есть деревья – то рано или поздно она должна добраться до коры, верно?

+1

16

Размышления ледяного принесли плоды. Но совсем не те, на которые он рассчитывал. По сути на несколько мгновений забыв о спутнице, от ее возгласа он, кажется, даже вздрогнул. Хотя это скорее было от громкого звука, чем от неожиданности. Замерев, Росугар с некоторым удивлением наблюдал за действиями Плуто. Свои силы и умения он знал весьма и весьма хорошо, так что по скорости таяния льда мог определить, относительно своих умений, силу аналогичного магического умения. И показанный зеленой уровень его совсем не впечатлил. Либо она очень экономит силы... Либо намного слабее в этом отношении, но что тогда говорила про умения создавать немагические щиты? Так что для себя Росугар сделал вывод про экономию сил - времени-то у них достаточно.
- Я бы не стал так спешить. - Росугар сделал несколько шагов в сторону драконессы. Вот так просто лезть в лед, не осмотрев его, хоть немного? Да, ученый не был экспертом по всяким льдам, ледникам, снегу и прочему. Но в силу происхождения и места жительства знал о коварстве льда. Что самый прочный, на первый взгляд, лед способен неожиданно расколоться от легкого удара в определенную точку. Что некоторые трещины могут быть видны лишь при взгляде под определенным углом. Так что на всякий случай приготовился активировать артефакт - гарантировать, что сверху не рухнет кусок ледяной глыбы, он не мог. Ледяной поднял голову, смотря на "крону ледяного дерева" у ствола которого они стояли. Спутница, похоже, настолько увлеклась своим действием, что забыла о нависающих над головами драконов глыбами льда.
- Все-таки я не думаю. что это хорошая идея. - Хвастать своими навыками не сильно хотелось, но вряд ли Плуто успокоиться, не  проплавив лед насквозь. Так что Росугар обошел ледяную колонну, став примерно напротив болотной, и так же принялся проплавлять лед. У него дело шло куда быстрее, но вряд ли длины лап двух не сильно крупных молодых драконов хватит ,чтобы проплавить глыбу насквозь. А ведь и слой льда может быть весьма толстым. Или это может быть просто необычно застывший лед, и название - плод фантазии.

0

17

[nick]Ансий[/nick][icon]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2017/07/81bd8c04e24786272402b419fb5df6b1.jpg[/icon][status]Я вас не звал[/status][titul]Ледяной дракон-одиночка[/titul]
Драконы не ошиблись, лёд был действительно толстым. Очень толстым. Такой нарастает за десятки и сотни лет слой за слоем, в итоге срастаясь друг с другом и образуя хрупкие полупрозрачные мосты и арки, смыкающиеся над ходами природного лабиринта. Едва ли пришлые драконы могут знать, куда ведут разбегающиеся в стороны обманчиво извивающиеся проходы и кто живёт в лабиринте Хьёлы.
А в сущности, жить здесь было неплохо, стены защищали от ледяного ветра, приходящего с моря, а впадины и арки - от снегопадов. В конце-концов, здесь было легко оторваться от погони, особенно если шкура того же цвета, что и окружающие льды.
Неудивительно, что были драконы, которые облюбовали это место и здесь поселились, нервно защищая его от посягательств.
Раздался короткий свист и прямо между пальцев лапы болотной драконицы, приложенной к вающей стене, врезалась сосулька, брызнув в морду шрапнелью отбившейся ледяной крошки. Ещё один свист-всхлип, и такая же сосулька шлёпнулась плашмя чуть повыше её головы. Остававшийся пока невидимым агрессор наверняка промазал.
Да, наверняка.
Не то чтобы он сильно скрывался. Из недр убегающего вдаль прохода послышалось неприятное предупреждающее шипение.

0

18

Плавя лёд, Райсе периодически поглядывала наверх, в лабиринистые переплетения льда, нависающего над головами драконов. Также она прислушивалась к звукам, но кроме тихого шипения от тающего льда не слышала ничего. Все было тихо и шло гладко - лёд не собирался падать, трещины не собирались появляться, а Рос, которому почему-то это идея не нравилась, начал помогать. По сути, проплавить колонну на длину их лап не займет много времени. Но насквозь... Придётся потрудиться. Если подо льдом ничего не будет, то, выходит, это просто пустая трата времени. Впрочем, Райсе не собиралась торчать тут весь день, а просто хотела проверить, наткнётся ли она на кору, проплавив хотя-бы до локтя. Так что пару минут они могли потратить...
Но им не дали этого.
Когда кисть драконицы уже была во льду, она услышала свист, а затем сосулька врезалась между её пальцев, войдя в лёд довольно глубоко. В ту же секунду болотная отскочила в сторону, и вторая сосулька врезалась там, где совсем недавно была её голова. Точнее, чуть-чуть выше, но это не так важно. Важно было то, что на них напали.
Напряженно прижимаясь ко льду, Райсе подбежала к Росу, ощетинившись. Погуляли по лабиринту, ничего не скажешь. Она старалась разглядеть нападающего. В темноте прохода виднелся какой-то силуэт, а затем послышалось и шипение.
- У нас гости, - голос стал сухим и немного нервным. Она не рассчитывала встретить здесь кого-то. По крайней мере так быстро. - Ты прав, видимо, это была не самая удачная идея, - драконица кинула быстрый взгляд на Роса, после чего подняла голову, вытягивая шею и пытаясь разглядеть незнакомца. Драться не очень то и хотелось, но лапы чесались после того, как ей чуть не продырявили палец. Однако, если они сумеют решить всё мирно... Черт. Ненавижу такое, но мирное решение проблемы - самое лучшее, да? Как же мне не нравится чувствовать себя слабачкой. Райсе не думала о том, что их двое, а враг один. Она думала о том, что враг пока что один, а она не знает ли сил своего напарника, ни сил незнакомца. Да и что он из себя представляет - тоже. И это первое, что нужно выяснить.
- Всякие твари не очень умеют кидаться ледышками, к тому же так метко, - голос стал громче, драконица сделала шаг вперёд. - Ты дракон?

+1

19

Процесс довольно варварского исследования продолжался. Никак иначе такое поведение для ученого назвать было нельзя. И дело не в том, что все делается спонтанно - в любой опыте часто приходится "на лету" планировать действия, особенно если что-то идет не так. А в том, что банально не просчитаны возможные последствия. Да и результат будет спорным - вдруг дерево в паре шагов от них, а это намело ветрами за годы и столетия. Может, тут и деревьев десятая часть от колонн и стен?
Но дракон продолжал проплавлять лед, постепенно погружая лапу все глубже. Часть воды стекала вниз, часть - застывала причудливым утолщением вокруг лапы. Но одиночество длилось не долго - сначала одна ледяная игла, или сосулька, воткнулась у лапы спутницы, а вторая - чуть выше ее головы. Этого Росугар, правда, своими глазами не видел, но два удара слышал. Эти звуки были хорошо знакомы дракону, так как подобным способом он часто сам тренировался, метая созданные магией ледяные иглы. Уши дернулись, быстро выясняя примерное положение напавшего. Но этого и не требовалось - из одного из тоннелей послышалось предупреждающее шипение, почти одновременно с прибежавшей, или вернее - переметнувшийся, спутницы. Это было логично - лед давал хоть какую-то защиту, а не превращал тебя в открытую мишень.
- Раз не трогали до этого - значит, не любят, когда без спросу хозяйничают у них. Или просто ждали, когда мы зайдем поближе, но мы не оправдали их надежд? - Показывать владение артефактом, то есть сразу разворачивать щит из артефакта, дракон не стал - пусть это будет сюрпризом для нападавшего. Или нападавших? Аккуратно выглядывая из-за угла, дракон развернул уши так, чтобы четко услышать приближение сзади. Идею о сговоре Плуто и неизвестного, не зря же тот промазал, дракон отверг сразу, стоило лишь на миг воспользоваться магией. Хотя, со стороны "план" был очень даже хороший. Заметили неизвестного - через некоторое время подлетает еще один, ровесник или ровесница, идут внутрь, в месте засады "добычу" задерживают, банально предложив проплавить стену, и все: кушать подано. Так что трата энергии на такую проверку не была лишней.
В этот момент Плуто двинулась вперед, вызывая неизвестного на разговор. Устраивать спор было уже глупо, и со стороны - вообще нелепо.  Хотя неизвестный наверняка вдоволь бы насмеялся над таким итогом своего нападения. Выскакивать вперед - еще нелепее, как и советовать "быть поосторожнее". Так что ледяной оперся одной передней лапой на стену, становясь на задние лапы. С одной стороны, то давало возможность и дыхание применить, а между пальцами второй лапы сформировалось три сосульки, аналогично применяемым при нападении. К тому же такая "стойка" позволяла и быстро развернуться при появлении опасности позади. Разумеется, и артефакт с Лучезарным щитом держался наготове. Теперь оставалось не выдать какую-то глупость вроде "выходи, мы тебя не тронем", и смотреть на появившегося дракона, способного ими обеими пообедать. Так что ледяной решил промолчать, и пристальнее следить за окружающими проходами.

0

20

[nick]Ансий[/nick][icon]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2017/07/81bd8c04e24786272402b419fb5df6b1.jpg[/icon][status]Я вас не звал[/status][titul]Ледяной дракон-одиночка[/titul]
Ледяные стены лабиринта рождали своеобразную акустику. Шипение, безусловно доносившееся из одного прохода, как будто переместилось теперь в другой, рядом с ним. Заглохло, как будто источник звука переводил дыхание. Кожей ощущался тяжёлый взгляд.
- Заблудились? - на выдохе прошипел наблюдатель, ответив тем самым на вопрос Райсе. Из затенённого хода, тонущего в оттенках синего и голубого, послышался негромкий хруст, какой всегда был слышен при формировании льда.
- А то дорогу на выход покажу, - с острой усмешкой в голосе продолжил дракон. Его по-прежнему не было видно, любое из заснеженных клубов и нагромождений, наполняющее оба тоннеля, где он мог бы прятаться, могло быть силуэтом припавшего к земле ледяного дракона, застывшего недвижно, как скала. Почти все они легко могли замаскироваться под родной ландшафт. Лёд и снег, причудливые изгибы и игра мерцающих теней, порождённых прошедшим сквозь полупрозрачные линзы замёрзшей воды - Хьёла был прекрасным местом. А теперь, как выяснилось, и населённым.
Поскрипывание формирующегося магией льда затихло. Незнакомец ждал ответа или действия, явно готовясь метнуть дело лап своих в незваных гостей.

0

21

Райсе вслушивалась в шипение, которое, казалось, доносилось отовсюду. Из-за этого причудливого ледяного лабиринта с большим трудом можно было определить, где находится незваный гость. Точнее, это они - Рос и Плуто - были тут незваными гостями, но болотную это волновало мало. Сейчас перед ней помеха - явно недружелюбно настроенный дракон, который живёт в столь странном и холодном месте, и может по препятствовать изучению Хьёлы. Это раздражало, но не пугало. Да, они не знали, на что способен незнакомец, но он один (наверное), а их двое, они недалеко от выхода и убежать труда не составит. А можно будет и в бой вступить, в зависимости от ситуации.
Шипение и трескание льда прекратилось. В любой момент на них могли полететь острые прозрачные иглы, способные легко вспороть незащищённую пластинами или твёрдой чешуёй кожу. Понимая это, Райсе кинула быстрый взгляд на Роса, а затем на его артефакт, как бы намекая, мол, будь наготове. Хотя, наверное, он и сам это понимает, но напомнить никогда не лишнее.
Когда раздался вопрос, Райсе поняла, что так просто им не определить, где засел здешний обитатель. А потому драконеса очень осторожно применила трансформацию тьмы, стараясь действовать максимально незаметно. Теневой двойник получился совсем крохотный, не больше мыши, и сидел среди теней, что делало его совершенно незаметным. Да и к тому же - тени бесшумны! Поэтому "мышка" побежала искать среди многочисленных проходов другую, "живую" тень, которая принадлежала бы живому существу, и докладывала об этом хозяйке. Здесь - пусто, здесь тоже...
- Мы просто исследователи, - отозвалась Райсе на заданный вопрос буквально спустя пару мгновений. Могло сложиться ощущение, что она просто думает, подбирает нужные слова. - Ни отнимать ваш дом, ни покушаться на вашу жизнь мы не намерены. Лишь хотим осмотреть кусочек этого "леса", - голос был примирительным и лживо-добродушным. Ни капли той язвительности и грубости, с которой дракона недавно общалась с Росом. Словно она образцовая молодая самка, возможно даже стайная. Но, конечно, умение лгать и притворяться было у Райсе с самого её детства. Так что не так то просто было определить, что она просто играет роль. Конечно, если их враг - не телепат или кто-то в этом духе. Или если он сам не врёт так же идеально. Впрочем, если он и правда телепат, то у них проблемы. Ибо, как болотная не пыталась давить свои мысли, но у неё внутренне аж ликовало всё от мысли о том, что у незнакомца могут быть какие-нибудь крутые артефакты или ещё лучше - карта леса. Какая это будет удача!
Тут теневой двойник Райсе послал сигнал. Он нашёл, в каком из проходов сидел незнакомец. Конечно, эта информация могла быть и не достоверной, но шанс этого очень невелик. Хвост Райсе коснулся хвоста Роса, словно она просто им случайно дернула, а глаза уставились в один из проходов, где, предположительно, сидел неизвестный собеседник. Может, Рос поймет, что она пытается донести. Маленькая тень Райсе на тот момент же уже исчезла.

0

22

Да, даже чуткий слух ледяного не сильно помогал в этой ситуации. Конечно, при некотором старании Росугар мог попробовать точно определить, где находится их невидимый собеседник. Но все же считал куда важным прислушиваться к звукам из-за спины. Пусть незнакомец и демонстрировал нелюбовь к компании, но никто не давал гарантию, что он один. Раздался вопрос, а через время  ответ от спутницы. Да что она вообще творит? - С точки зрения ученого, риск сейчас был слишком велик сейчас. Даже не фактом нахождения их в потенциально смертоносном месте. А такой провокацией - "мы тут у вас по дому немного погуляем, в тайные углы позаглядываем, вы нм не мешайте, пожалуйста!" Разве не ясно, что как раз на этот "дом" мы и претендуем сейчас?
Вот только перешептываться на глазах у неизвестного было еще более глупой идеей. Если это была и правда исследовательская группа, то знать друг друга достаточно для мысленного общения они обязаны. Хотя само по себе сочетание "ледяной плюс болотная" было странным, не смотря на наличие у обоих водной крови. И уж вряд ли неизвестный не умел читать стайные метки. Хруст очередного формируемого ледяного снаряда был отлично знаком дракону, и заставил того еще раз напрячься. конечно, до скорости постановки щитов теми же воинами или боевыми магами ему было далековато, но и тормозить в опасной ситуации он не собирался. Как и спешить, раньше времени выкладывая спрятанные секреты.
На миг у него промелькнула идея попросить провести их туда, где они никому не помешают. Но вряд ли такое предложение вызовет что-то, кроме хохота незнакомца. Хотя...
- Мы не хотели никому мешать, но если мы вас побеспокоили, приносим извинения. - Как можно более ровным и спокойным голосом произнес Росугар. Просить прощения он не считал нужным - никаких меток или чего-то еще предупреждающего не было. Ведь прощения просят за намеренные действия, а извинения приносят за беспокоящую случайность. При этом лапа с ледяными иглами держалась так, чтобы быть максимально прикрытой ледяной колонной с одной стороны, а телом дракона - с другой.
- Но если мы так беспокоим, мы можем покинуть это место... - "И поискать другой вход, у которого не будет столь раздражающего обитателя..." - Последнее предназначалось спутнице, пусть и раскрывало наличие телепатии у Росугара. Идея попробовать какой-то пролом поближе к центру леса уже не казалось такой безумной. Однако надежды на мирное урегулирование конфликта у него не было. И на резкое движение в коридоре был бы моментально активирован щит.

0

23

[nick]Ансий[/nick][icon]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2017/07/81bd8c04e24786272402b419fb5df6b1.jpg[/icon][status]Я вас не звал[/status][titul]Ледяной дракон-одиночка[/titul]

Из ледяного прохода, укрытого в синей и серебряной тени, донеслось насмешливое фырканье.
- Ми просьто иссьледователи, - злобно передразнил он тон драконессы. - Валите к себе на территории и там исследуйте.
Мышка-тень, созданная болотной самкой, почти не ошиблась. Проход делился надвое дальше от входа, и в правом устье показалось шевеление. Показалось - крупный самец с встопорщившимся вдоль хреба гребешком, припавший к земле в неподвижно-агрессивной позе. Оскал тонких, как иглы, зубов и когти, вцепившиеся в лёд.
- А здесь вам не место, - заявил голос. Примолк, будто всматриваясь. Снова послышался тихий скрип льда. Белая глыба, драконье тело, готовое к прыжку, едва заметно дышало и подрагивали губы, не скрывая оскал белоснежных клыков.
- Даже этому. Ты что, стайный? Пффффф, - очередное фырканье прервалось скрежетом когтей по льду. Или формирующегося острого тяжёлого снаряда. Обманчивая натура льда здесь проявлялась во всей своей красе. Прозрачные тени, странные блики и изгибы, звуки, странно разносящиеся по лабиринтам Хьёлы. Издавал ли их притаившийся в темноте дракон, плескало ли вдалеке море, задумчиво лижущее молочно-белый край какого-нибудь айсберга, сказать наверняка было просто невозможно.
- Жарко стало? - продолжал дракон с едкой ухмылкой в голосе. - Решил вернуться на Ледник и остыть? Ну да конечно, трудности не для нас, мы же живём в стае, у нас за главного великий бессмертный Дух, - дракон добавил нелестную рифму.

+3

24

Райсе очень уж не нравился этот ледяной одиночка. Передразнивающий её и ведущий себя крайне вызывающе - он довольно-таки сильно раздражал. Выражение морды на секунду искривилось, уголок рта пополз вниз, но Райсе не издала ни звука. Неизвестно, что может спровоцировать этого мистера я-тут-главный. Кто вообще назначил его хозяином этого леса? Нельзя просто так заявить "это моя хата и тут никому нельзя находиться", ведь никаких обозначений, ни запаха, ни меток - не было. Хоть бы показал как-то, что живёт здесь. Да и кто ведёт себя так негостеприимно? Сплошное неуважение!
Райсе кинула короткий взгляд на Роса. Кажется, у того язык был более подвешен на разговоры по типу "давайте всё закончим миром". Райсе наоборот частенько нарывалась на неприятности - то из-за своей ворчливости, то из-за любопытства, но её встречи с потенциально-опасными и агрессивными драконами редко заканчивались хорошо. Так что, пусть болотной и казалось, что Рос сейчас перед этим наглым одиночкой расстилается и чуть ли пятки ему не лижет своими примирительными речами, но, тем не менее, она радовалась, что находится тут не одна. В противном случае могли бы быть серьёзные проблемы, ведь неизвестно, какие силы есть у одиночки. Хотя, конечно, было бы куда круче, если бы Рос тоже был бы настроен решительно и агрессивно - тогда они могли бы вальнуть этого ледяного, забрать трофеи да спокойно продолжить изучать лес. Но это же стайные - что с них взять?
А вот презрение к стайным у одиночки внезапно пошатнуло раздражение Райсе. Про жизнь в стае и про бессмертного духа - хорошо сказано. В каком-то другом свете болотная вдруг увидела их потенциального врага - более спокойном и понимающем, что отразилось на её морде. Ведь и правда - если бы в её дом забрались какие-то неизвестные драконы, она бы тоже плевалась и щипела, чтобы убирались отсюда. Правда, у неё там и метки есть, и запах, не хватает только предупредительной таблички "не подходи - укусит". И, тем не менее, она могла понять ледяного. Два незнакомых дракона - один из которых, черт возьми, стайный! - пробрались в его дом. Да, Райсе всё ещё не отказалась бы устранить помеху, но теперь её отношение было более благосклонным. А потому предложение Роса было более чем заманчивым. И правда, что им мешает найти другой вход в лес, да изучать его там? Не так уж и многое они потеряют.
- Хорошо, хорошо. Мы уже уходим, - спокойно произнесла болотная, взглянув на своего спутника и разворачиваясь в сторону выхода. Она всё так же косила взглядом в сторону тёмного прохода, где сидел ледяной, опасаясь, что тот может передумать и напасть, или же ускорить уход нежеланных гостей парочкой острых льдинок.

+1

25

Где-то внутри Росугар оправдывал поведение неизвестного дракона. Еще бы - ввалились, шумят, спорят, стены портят. А с другой - зачем вот так сразу угрозами и заклинаниями кидаться? Мог бы и сам все рассказать, а может и показать, вряд ли незнакомцу это все так сложно. Но все попытки примирения и разговора раскалывались, как первые хрупкие льдинки на воде. И ответы дракона явно намекали ледяному что "хозяин" этих мест не просто уверен в своих силах. А абсолютно уверен, что сможет справиться с парой молодых драконов, забредших к нему.
Будь у ледяного побольше боевых умений в арсенале, разговор мог идти совсем в других тонах. Но встреча с темной одиночкой показала, что использованию магии разума в боевых целях ему учится и учится еще. Ведь тогда вместо того, чтобы убежать, драконесса наоборот бросилась на него с еще большими усилиями. Так что вариант внушить мысль или эмоцию противнику следовало оставить на потом. Настолько глубоко влазить в разум, чтобы заставить первый раз встреченного дракона поверить в дружбу или нейтралитет по отношению к их парочке, он еще не умел. Даже ложное воспоминание о прошлой встрече не смог бы вложить, чего тут таить.
А уровень напряжения в разговоре подошел к опасной отметке. Их уже не просто выгоняли, им явно давали понять - если немедленно они не исчезнут, будет плохо. В мыслях Росугара уже сформировался облик их "собеседника" - скорее всего изгнанный из стаи, не обязательно Света или Воды, дракон. И сейчас метка в ауре ледяного служила для него весьма раздражающим признаком. Ученый быстро окинул взглядом ледяные своды над тем местом, где они были, в поисках подходящего по размеру пролома или хода, через который они быстро смогут взлететь. По сути, заманив сюда Плуто, он теперь должен был позаботиться о ее здоровье.
"Ты можешь вычислить, где он?" - Ученый прощупывал потихоньку тоннели эмпатией, в поисках живых эмоций. И тут прозвучали слова про стаю и Духа. Конечно, никакого "праведного гнева" в ледяном не вспыхнуло, и с пеной из пасти он не стал защищать интересы и логику стайной жизни. Просто еще больше склонился к версии о изгнаннике. А это все усугубляло, ведь верить ему на слово было нельзя. Хотя, кому из незнакомых драконов можно верить? Но вряд ли незнакомец будет принимать разумные доводы?
Плуто двинулась в сторону прохода, через который они сюда попали, скосив глаза на один из тоннелей. Этого ледяному было достаточно - у всех птенцов и подростков есть секреты от сверстников и родителей. И Росугар не был исключением, так что подобные взгляды неплохо знал. Немного магии, - и на полу поперек того прохода выкристаллизовалась дорожка из тонких ледяных игл. Ранить лапу, наступившую на них, они могли с очень малым шансом. А вот хрустели при этом для чувствительного слуха дракона весьма громко.
"Думаю, лучше убираться поскорее, и желательно - через своды" - Иглы-сосульки из лапы тихо были положены на землю, и сам дракон двинулся вслед за спутницей. Конечно, можно было попытаться позволить им уединится - мол, парочка молодых драконов ищут укромное местечко. Но такую линию надо было вести с самого начала разговора. Пока же дракон дополнительно подготовил гидрокинез по второму разу - может удастся залепить морду незнакомца льдом, если тот покажется?

+1

26

[nick]Ансий[/nick][icon]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2017/07/81bd8c04e24786272402b419fb5df6b1.jpg[/icon][status]Я вас не звал[/status][titul]Ледяной дракон-одиночка[/titul]


Ледяной дракон не стал преследовать незваных гостей, только продолжал сверлить им спины тяжёлым взглядом всю дорогу до самого выхода из лабиринта.
На этом вмешательство ГМа на данном этапе окончено.

0

27

Вычислить где дракон то она вычислила, но был ли в этом особый толк? Да, узнают откуда может прийти атака, так это лишь малое преимущество. Впрочем, незнакомец и сам частично выдал своё местоположение, пошевелившись. Это моглы бы послужить сигналом к атаке, так что болотная напряглась, но ничего за этим не последовало. Они спокойно смогли развернуться да отправиться к выходу.
К удивлению Райсе, наглый ледяной одиночка, возомнивший себя хозяином этих мест, преследовать парочку не стал. Хотя драконесса рассчитывала на другой исход, и даже была почти уверена в том, что им не дадут так спокойно уйти. Она уже и лапу держала ближе к сумке, чтобы вовремя вытащить и активировать артефакт, а оно вон как получилось. На самом она была бы не против и поцапаться с этим отморозком. А то что же это такое? Занять весь лес! Ну, или половину. Или четверть... Короче, хрен знает сколько у него тут места занято, но хоть какие-то опознавательные знаки то ставить нужно!
Впрочем, Рос стремлений самки, кажется, не разделял, и только готовил в своих лапах для обороны. А жаль. Могли бы вместе надавать по хвосту этому придурку. В любом случае, больше вариантов особо не было, ведь одной лететь в лоб неизвестному дракону не самая лучшая идея. Так что, кивнув на мысли своего спутника, Райсе продолжила двигаться к выходу, то и дело кося взгляд назад, а то мало ли, нападёт ещё, чтобы ускорить парочку "нарушителей".
Настроение было беззвёдзно испорчено, а потому болотная вышла на свет вся хмурая, продумывая в голове разные планы мести, в которых она возвращалась в эту пещеру вместе с Аби. Хороший бы личь получился из этого ледяного, сильный, угрюмый. И потренироваться можно было бы как следует - красота. Только вот вряд-ли этот план когда-нибудь осуществится. Всё же болотная часто забывала о том, что хотела сделать. Да и повторно вернётся она в этот лес после улёта ещё не скоро.
- Что ж... Первая попытка провалилась, - болотная фыркнула, разбрасывая мелкие осколки льда, хрустящие под лапами. - Надо было всё же наподдать ему... - добавила она тише, но ворчливость постепенно сменялась доселе присутствующим любопытством.
Со вздохом драконесса подняла голову, вглядываясь в острые блестящие вершины ледяного леса, от чего даже в глазах рядило немного. Шагри сиял ярко в утреннем небе, и пятна света были повсюду. Красивое зрелище, конечно, но эти картины вызывали в душе Райсе лишь холодное восхищение и одиночество. Ей привычнее были настоящие леса, заполненные туманной дымкой болот, усеянные редкими, проникающими сквозь своды деревьев солнечными пятнышками. Какими бы величественными не были ледяные леса - им не сравнится с её домом. Но от того они становились ещё интереснее.
- Давай залетим сверху, - вынесла болотная предложение, расправляя крылья и ёжась от морозца, моментально впивающегося в согретые бока. - Ближе к центу. Осмотрим, как это выглядит с высоты, а там уже разберемся, - она оттолкнулась от земли со взмахом крыльев, поднимая ворох снега, да взлетела по выше, оглядывая лес сверху вниз. И всё же... Такие исполинские "деревья" ныне не встретишь. Она всё больше сомневалась, что под кромкой ледяных стволов таилось хоть что-то.

Отредактировано Райсе (26 Окт 2017 12:58:02)

+2

28

Сопровождение самозваного хозяина беспокоило ледяного. Но поделать ничего было нельзя. Такой вариант был лучше открытого боя. О привычках одиночек, их манерах общения и помечании собственных владений ученый знал очень поверхностно. Вряд ли у них в ходу было что-то вроде запахов, как у животных, но вот таблички или иные знаки "это мое" точно должны быть. Возможно по этой причине у болотной спутницы было столько нелюбви и недоумения по поводу заявлений незнакомца?
Причина поведения Росугара, наверняка смотревшегося со стороны как трусость, было незнание. Он понятия не имел, насколько "полноправным" владельцем этих земель был незнакомец. И какая вообще может быть организация жизни в этом месте. Может, тут существует своя стая, которая ревностно охраняет свои секреты и жизнь? И на зов подобного часового через несколько мгновений явится ударный отряд, против которого парочке молодых драконов, даже несмотря на довольно серьезные артефакты ледяного, не выстоять. А может этот самый отряд явится вышвыривать всех троих? А может и никто не явится. Но два шанса против одного - не самый лучший расклад с точки зрения ученого.
И спокойный выход за пределы леса был встречен вздохом явного облегчения со стороны дракона. Даже не используя эмпатию, было ясно о раздражении спутницы. А судя по тем крохам, уловленным из ее эмоций, оставлять такое без ответа она не станет. О ней ледяной знал так же мало - может, за ее спиной так же находится не слабая компания одиночек, которые без особых усилий проучат ледяного наглеца? "Хотя, тут может и одного взрослого опытного дракона может хватить."
- Наподдать? А ты уверена, что он один? Может, там своя мини-стая, "ледянолесная" какая-нибудь. И мы нарвались на дозорного. Не уверен, что нам хватило бы сил гарантировано вырубить его с одного удара. А вместо второго могла подойти и группа воинов. - Ученый покачал головой, наблюдая наглядный пример "когда активность - помеха". Похоже, Плуто прислушалась к такому мнению, так как предложила продолжить пока исследование сверху, а не ломиться обратно. "Хотя, по настрою на выходе, такого от нее можно было ожидать."
- Только тогда надо сразу выискивать и выход, который не будет входом. - Дополнил предложение болотной ледяной, взлетая вслед за ней. Вот только выискивал он сейчас не только узкие лазы, в который пролезут молодые, не сильно откормленные драконы. Такие, как он и Плуто. И на которые более взрослый и крупный дракон не будет посматривать как на дополнительный вход. А значит, с меньшей вероятностью будет их опутывать разными следящими заклинаниями. А так же он выискивал взглядом наиболее крупные провалы, который могли скрывать под собой когда-то большие залы, а затем рухнувшие под тяжестью люда и снега.
- А так же, думаю, надо быть банально вежливыми. И, прежде чем упасть кому-то на голову, хоть осмотреться. Кричать "Хозяева, вы тут" будет точно глупым. - Почему-то вариант спросить у болотной, может ли она как-то определять сторожевые, сигнальные или охранные заклинания, он посчитал наглостью.

+2

29

Пусть болотная и начала остывать, но её скептицизм в отношении ледяного спутника и его поведения оставался. Впрочем, по своему обыкновению, часть его слов, явно призывающих к "будь-осторожа-безопасность-осторожность-блаблабла" болотной была успешно пропущена, и слух вылавливал лишь краткие и незначительные фразы, но более интересные ей.
- Стая ледолесная... - почему-то её это даже немного насмешило. Уголок губ приподнялся, и драконесса фыркнула, представляя себе такую вот стаю. В чём-то это и правда было забавно. Взяли да создали... А что мешает сделать так же? И обосноваться, вон, на болоте. Только какой смысл в этом, если стайное общество с ролями "управляющий-подчинённый" всегда претило Райсе? Да какой вообще одиночка в сознательном уме и при здоровой туше полезет в стаю?! И ведь на самую низкую должность первоначально! Никакой тебе свободы, покоя... Ничего. Делай то да делай это. Увольте, куда лучше в одиночку. Сам ты себе хозяин и сам господин.
- Сомневаюсь я, что там был кто-то ещё. Скопления ауры не чувствовалось. Да и коалиции одиночек обычно оставляют хоть какие-то опознавательные знаки. Это только этот индивидуум такой особенный и, видимо, решил, будто мы сами должны догадаться, что это его дом... - встреченный ими ледяной одиночка всё ещё бесил болотную. Ей и правда хотелось вернуться и наподдать, да так, чтобы он летел отсюда до самых тёмных земель, и не думал вообще больше в жизни суваться на ледники. или хотя-бы присваивать себе такую огромную территорию. Но цель сегодня - другая, да и, как ни крути, а исход для болотной может быть весьма плачевным. Одно дело если бы Рос, аки прекрасный принц, ринулся защищать сумасбродную самку, и совсем другое, если он решил остаться в стороне. Или того хуже - предпочтёт помочь ледяному собрату. - К тому же, какая жизнь без риска? - подытожила драконица свои слова, наблюдая за тем, как Рос отрывается от земли. На его предложение о входе-выходе она лишь кивнула, взлетая выше.
Смотреть на ледяное сооружение сверху было ещё более интересно, нежели с земли. Если ранее Райсе глядела на него только мельком, когда летала туда-сюда, то теперь можно было увидеть гораздо большее. Теперь "лес" выглядел даже более громоздким и всё меньше похожим на скопище деревьев. Переплетение ледяных нитей, образующих арки, водовороты, дыры, ветвистые пологи потолков - магия, не иначе. Такая сильная и такая красивая магия, что желание изучить это место в душе болотной всё росло и росло.
Они поднялись уже достаточно высоко, чтобы можно было увидеть другой край ледяного дворца. На последние слова Роса Райсе отреагировала вообще никак, предпочтя этому рассматривание льда и поиска входа. Приземлившись на наиболее устойчивую ледяную поверхность, Райсе заглянула в один из узких лазов, усматривая то, что было внизу. Темновато, но с тёмной кровью в жилах драконица вооще не испытывала никаких проблем с этим.
- В принципе... Мы тут пролезем, а кто-то по крупнее может и не протиснуться. К тому же тут много острых краёв, - тихо оповестила она, опуская голову в лаз. Да уж, составлять карту этого места будет ой как сложно.

+2

30

Похоже, спутнице по какой-то причине идея, с занявшей этот лес группой драконов, не понравилась. Может, просто ледяной не так много знал про одиночек? Но ведь собраться вместе и выработать общую стратегию той же защиты - это и есть основной принцип стаи? А вовсе не подчинение кому-либо. Но спутница все же снизошла до пояснений по поводу коалиций драконов.
- Ауру можно скрыть. Замаскировать. Хорошо изучить местность и знать, куда открывать портал - вариантов может быть множество. Но вывод из них напрашивается один - необходимо бить наверняка, чтобы противник не успел предупредить остальных. Или договариваться, что предпочтительнее, так как всплески магии могут ощутить. - Ледяной тоже решил пояснить, откуда взялось такое его поведение. И все же добавил. - Иная ситуация - если на нас напали и мы должны защищать себя. - Продолжения "все средства хороши" дракон решил не говорить. И так понятно, что первая атака освобождает им лапы.
Сверху это странное место смотрелось еще загадочнее. По негласному договору большие проемы и места далеко от центра игнорировались - требовалось найти сердце леса, и там уже проверять свои предположения. Хотя, насколько магическим это место не было, вряд ли магическое и геометрическое сердца там одинаково расположены. С другой стороны - в самом центре их, скорее всего, не ждут.
- Думаю, надо быть осторожнее - идею с тем, что тут живет более или менее организованное общество, отбрасывать не стоит. И быть готовыми к тому, что о нас предупредили. - Ледяной опустился на некотором расстоянии. Ему было хорошо известно о коварности льдов, и провалиться вниз он не желал. Вместо этого он заглянул через соседний лаз вниз. Тут даже дракон комплекции Росугара не пролезет, но сунуть голову и принюхаться вполне можно. Замечания про края тоже не показались чем-то страшным.
- Есть много вариантов, в том числе и без магии... - Высунув голову из "своего" смотрового оконца, ледяной остался на месте. - Я могу пойти первым, но тебе тогда придется отойти в сторону - у таких мест во льду очень много трещин. - Просто предупреждение - сообщать грохотом падающих глыб о визите ледяной не планировал.

+1

31

Тут, наверху, было ещё холоднее, так что болотная уже начала переминаться с лапы на лапу, мечтая по скорее очутиться внутри и приступить к изучению местности да заполнению карты. Слушала своего спутника она в пол уха, хмуро глядя на то, как он сует голову в другой разлом. Сама же тряхнула головой, сбрасывая со шкуры ледяные крошки.
- Можно, конечно, и скрыть. Но какой в этом смысл? Если ты занимаешь какую-то территорию, то логично пометить её и показать, что тут кто-то живёт - причем не один, а много.  Так что всё-таки очень сомнительно. Если, конечно, тут не прячутся какие-нибудь преступники или изгнанники, которым нужно "залечь на дно"... - рассуждения болотной пошли не в то русло. Её вообще довольно часто заносит, когда речь касается каких-то теорий или загадок. Вот, теперь ещё и желание узнать, правда тут кто-то живёт или нет, появилось. Однозначно надо будет как-то вместе с Аби вернуться. - Только это тоже странно - если это преступники, которые скрываются, то им следовало нас убить, чтобы не пошли слухи о их местонахождении. Однако, тот ледяной никого в подмогу не позвал, значит, вероятно, он всё же один, и он - преступник, который прячется, - под конец своих измышлений драконица кивнула сама себе, и только после этого обратила внимание на Роса.
Что он там сказал? Э... Куда-то отойти? Болотная немного потеряла нить разговора, так что секунд десять потупила, пытаясь собрать логическую цепочку обратно. Всё же, заговариваясь, она, бывает, проваливается куда-то в своим мысли слишком глубоко. Это не было проблемой обычно, но сама болотная понимала, что случись такое в опасной ситуации, или, не дай Звёздная, в бою - худо будет. Но, в конец концов до неё дошло, и Райсе отступила от проема назад.
- А, да. Пролезай, - согласилась она, заодно осматриваясь по сторонам, смотря, чтобы вокруг не было этих самых трещин. Ей очень не хотелось лететь в лес вместе с кусочками ледышек головой вниз. И чтобы Рос летел с куском льда вокруг шеи. Помрет - ей же хуже. Тренироваться тут не выйдет, лича из Роса тоже нормального не сделаешь, а если ещё и тот одиночка вернётся - вообще худо будет. Так что лучше не лишаться своего временного компаньона.

+2

32

Холод не доставлял ледяной таких неудобств, как спутнице. С другой стороны - зачем вообще лететь куда-то при таком раскладе? Любопытство, конечно, хорошая причина, но не для подобных, довольно безумных, поступков. Ледяной совмещал приятно с полезным, и выжидая время, и исследуя новое место, не испытывая особых проблем. Болотной же на ветру приходилось явно хуже.
- Драконы бывают разными. Мало ли, может, тут и не постоянно обитают, а тайник устроили - вряд ли нежданным гостям будут рады. - Такое предположение тоже было реалистичным. О совсем печальных вариантах, вроде одержимых идеей сектантов, ученый старался не думать. Такие бы идущую в ним в лапы добычу ни за что не отпустили бы, подталкивая и направляя в свое логово. В котором много входов, но ни одного выхода. - Или темница, в которой держат жертв для опытов, - пролезая в трещину, он и не желал слышать ответ. Но, возможно, Плуто задумается о причинах пропускать молодых исследователей вперед. И оправданий от болотной не слышал. С его точки зрения это было формальностью. Те. кто плохо знали лед, в такие места не совались. Зато теперь он прекрасно понимал наставников, перед каждым этапом обучения повторяющих перечень мер предосторожности. Услышав короткий список основных правил, сам их мысленно продолжаешь до необходимого примера в конкретно ситуации.
Росугар аккуратно спускался вниз, плотно прижав крылья к телу, и осторожно пробуя каждый выступ. Некоторые он немного укреплял магией, если их невозможно было миновать. Вскоре, аккуратно вывалившись, по иному не сказать, дракон завис на потолке, вогнав в лед когти, и дополнительно вцепившись в него крыльевыми когтями. Долго так висеть он не сможет, но времени подробно осмотреть зал должно хватить. Не заметив никого, ледяной аккуратно распахнул крылья, планируя вниз максимально бесшумно. Приземлившись довольно близко к стене, он еще раз оглядел внимательно зал. Никого не обнаружилось, да и из звуков был только привычный треск-хруст льда вокруг. Да и эмпатия молчала.
"Похоже, тут никого нет" - отправилось спутнице послание. Все же белый дракон на фоне льда был менее заметен, чем зеленоватая спутница.

+2

33

В голову этого белочешуйчатого приходили крайне странные и, казалось, спонтанные мысли. Ходя идея про темницу для опытов драконессе понравилась. Она такое слышала только в сказках Аби про тёмных драконов, которые он иногда рассказывал от скуки. Раньше её это если и не пугало, то неприязнь наводило точно, но теперь мысли о подобном рождали лишь любопытство. Впрочем, исключительно научного характера.
Рос пролез в дырку изо льда, и Райсе тут же сунула следом голову, наблюдая за драконом. Он действовал осторожно, осматривался, что, конечно, было правильно, и болотная это понимала, но не могла не раздражаться. Ведь, глядя на ледяные своды, видневшиеся сверху проходы и лазы, она уже мысленно доставала свои чернила для рисования и пергамент для карты. Но приходилось ждать.
Как только ледяной опустился вниз, Райсе и сама пролезла в лаз одновременно с его мысленным сообщением, слегка зацепивший за царапнувший кожу лёд. Осталась маленькая ранка, что, впрочем, совершенно не волновало драконицу. Она уже, вцепившись когтями в ледяной "столб", резко поползла вниз головой, цепляясь костяными отростками на локтях и коленях за трещинки и уступы. Некоторые начинали крошиться, из-за чего драконица немного останавливалась, меняла позицию и продолжала спуск. Она не рискнула спускаться на крыльях, полагаясь на привычное ей с детство ползание, а не полёт, с которым в замкнутых пространствах у болотной всегда было плохо. Впрочем, спуск всё равно вышел быстрым - уже через минуту Райсе очутилась рядом с Росом, оглядывая всё вокруг себя. Пальцы ловко откупорили крышку лежащих в сумке чернил, обмакнув в них палец и закрывая обратно. Затем выудили кусок пергамента, не вытаскивая его до конца. Драконица схематично отметила "отдел" леса, в котором они оказались и "точку входа" - немного вытянутый, изогнутый овал, и маленькая точка посередине. Затем нарисовала несколько палочек в тех местах, где сейчас уже видела темнеющие проходы. Чернила на холоде высыхали быстро, так что, только закончив, она тут же спрятала пергамент обратно, чтобы ничего не случилось с ним. И только тогда сдвинулась с места, разглядывая проходы. Несколько совсем маленьких и по крупнее, те, в которых завывал ветер и совсем тихие, пугающе - только не для того, в чьих жилах тёмная кровь - чёрные и освещенные светом Шагри, льющегося через прорехи и прозрачный лёд. Драконица не решалась выбрать, куда ей хочется в первую очередь, а потому повернула голову к своему спутнику.
- Ну, что думаешь? Куда первым делом? - произнесла она негромко, отмечая, что эхо тут не такое уж и сильное, если понижать тон.

+2

34

Дракон так же осмотрел помещение сверху, вот только карту пока рисовать не стал. И вовсе не по причине лени или неорганизованности. В данный момент он запоминал весь зал, медленно осматривая окрестности и откладывая их в памяти. Так сказать, совмещал приятное с полезным - исследование и тренировку памяти. В принципе, не исключалась вероятность, что этот лес давно уже исследован, и составлены карты, схемы и прочее. И они, мало кому нужные, пылятся в архиве.
А дальше начался спуск его спутницы. Если ледяной старался как можно меньше выделятся, то Плуто словно поставила цель "эффектность выше эффективности". Иначе пояснить скольжение вниз, по ледяному столбу, с торможением когтями и шипами, он не мог. Мало того, что для его слуха это было совсем не бесшумно, так еще и следы на колонне явно показывали, что кто-то недавно ее царапал. Не говоря уже о ссыпавшемся вниз крошеве.
Так что, пока самка отмечала на своей карте пути и общую форму зала, дракон аккуратно "залатал" следы спуска. Совсем немного ледяной магии, и все царапины смотрятся старыми трещинками на колонне. А ссыпавшееся вниз - намертво примерзло к полу. На то, чтобы полностью скрыть все следы, придав льду первозданный вид, не было ни времени, ни сил. Пришлось ограничиться такими вот полумерами.
И лишь затем сделал несколько отметок на своем пергаменте. Пусть и довольно истертом и исчерканном уже, но места на нем было еще много. Дракон не стал сильно вычерчивать залы, коридоры и прочее. Кружок с крестиком - место их входа в этот участок леса. Несколько коротких черточек - пути из зала. Сейчас важнее экономия места и времени, чем тщательное вырисовывание окружающих красот. "Надо было наверху хоть какую-то пометку оставить, а то чертим планы тут, не зная точно, где вход." И тут раздался вопрос, который звучал в мире, наверное, наибольшее количество раз. "Куда идти?"
- Прилетели мы примерно оттуда, - понизив голос, дракон указал лапой в том направлении, откуда они прилетели. - Значит, тот недоброжелательный дракон остался где-то там. И нам, точно, в другую сторону. - Даже при таком раскладе количество тоннелей и проходов, смыкающихся в зале, было велико.
- Центр леса - примерно там, так что, двинемся к нему? - Прислушиваясь, дракон сделал несколько шагов в сторону самого крупного из проходов, идущего в ту сторону. А затем, подумав, свернул в соседний, немного поменьше. - Не очень охота, чтобы кто-то свалился на голову, в прямом и переносном смысле, - пояснил он спутнице. И так ясно, что незнакомцев и чужаков тут не ждут.

+1

35

Райсе не обращала внимание на то, что там творил Рос, пока схематично отмечала карту и осматривалась. Куда интереснее ей было в действительности всё тут разглядывать. Изнутри лес выглядел удивительно величественным - даже более, чем снаружи. Разница была лишь в том, что, глядя на него с неба или со стороны, начинаешь чувствовать себя удивительно маленькой, сравнивая свои размеры с размерами исполинских "деревьев". Тут же это чувство притуплялось тем фактом, что нельзя было оценить общий "объем" места, в котором они находились. И всё равно складывалось ощущение собственной мелкости, стоило взгляду пройтись по острым и извилисто переплетающимся сводам "потолка".
Драконица прислушалась к окружающим звукам, чтобы убедиться, что поблизости нет никого. Тихо шуршал пергамент Роса, на котором тот, видимо, тоже сделал пару пометок, где-то далеко выл ветер, несясь сквозь туннели и щели, осыпались и стукались о пол крошки льда, потревоженные или светом, или ветром снаружи.
Можно было представить, что это чьи-то когти ступают по твёрдому льду, медленно подкрадываясь к двум незнакомцам, что забрели в ледяную обитель. Это заставляло напрячься, но и вызывало прилив игривости. Болотная понимала, что стук когтей не может так звучать. Ей просто направилось представлять такие сцены.
Когда прозвучал её вопрос, разрезавший холодную тишину, спутник отозвался почти сразу же, оценивающе оглядывая туннели и примечая наиболее удобный путь. Болотная наругалась на саму себя в мыслях, когда поняла, что забыла глянуть примерное расположение центра леса, пока они ещё были снаружи, предоставив возможность ледяному поумничать.
С недоверием глядя на выбранный проход, драконица вслушалась в слабые шорохи ветра, доносящиеся из него. Туннель точно без тупика. И освещен достаточно, и по размерам хорош. Конечно, тут на выбор было много таких, ведущих также примерно к центру. Стоит ли им разделиться? Не опасно ли это будет? Уже точно зная, что тут есть как минимум один враждебный дракон, гораздо правильнее будет продолжать движение вместе.
- Хорошо, - отозвалась болотная, когда круг её мыслей в голове замкнулся. - К центру леса, значит... Оттуда будет проще двигаться к выходу, - и она направилась в проход первой, вглядываясь вперед. Места тут достаточно, чтобы можно было идти бок о бок, притом сохраняя дистанцию.
Пространство впереди темнело совсем чуть-чуть, и было видно, что туннель расширяется, теряя даже право называться туннелем. Всё же это не ледяной лабиринт с чётко определенными ходами, не пещеры сеарива. Тут стены - ледяные колонны. Потолок - переплетение замёрзших "ветвей". Нет чётко определенного направления. Двигаясь в одну сторону - далеко не факт, что дорога перед тобой продолжит послушно оставаться прямой и без прорех. Но, по крайней мере пока что, путь по выбранному туннелю не собирался преподносить подобных сюрпризов. "Да уж, рисовать карту будет сложнее, чем я думала..."

+1

36

Поведение спутницы чем дальше, тем больше удивляло. Необщительность - это понятно. Ледяной - стайный, болотная - одиночка. И ожидать доверия и объятий сразу после первой встречи глупо. Надо познакомиться подольше, чем уровень "случайный попутчик". И если учесть странного дракона перед этим - причин доверять друг другу у них еще меньше.
Но странная, для одиночки, беспечность настораживала. Будь Росугар постарше, или больше общайся с драконами вне своего узкого круга, чем со свитками, его это насторожило сильнее. Но осторожность одиночек для него - всего лишь слова. Не было у него образца "осторожного одиночки" перед носом. Но даже его познаний было достаточно, чтобы понять - такая беспечность не приведет ни к чему хорошему.
Ледяной не собирался ползком пробираться вдоль стен, пытаясь слиться с местностью. Но и ломиться вперед, без разведки и анализа, было глупо. Но и возможности провести, полноценно, эти действия не было. Разве что двигаться осторожно. Если бы Плуто сейчас начала напевать что-то - он нисколько бы не удивился.
Так чего было удивляться странной логике про центр лабиринта? Из центра лабиринта будет так же легко искать выход, как и из любого другого места. Просто найдя достаточно большую дырку в потолке, или быстро ее проделав. Помимо воли, взгляд скользнул по кольцу с водным духом. Его он пока не демонстрировал, держа на самый крайний случай. Светить таким ценным предметом перед незнакомкой не хотелось.
- Не думаю, что центр так сильно отличается от остального Леса. И, скорее всего, там нет могучего артефакта на полированном постаменте, который охраняют жрецы, - подстегивать фантазии свои и спутницы больше желания не было.
Пергамент пополнился еще несколькими, схематическими, черточками. Расстояние от крестика до входа в стене было, примерно, пересчитано в шаги. Пятерки шагов были отмечены поперечными черточками по пути следования. Выбранный проход, так же схематично, был отмечен на схеме. Со всем проходами в стороны, и дальнейшими ответвлениями, заметными глазу. И так же отмерять расстояние пятерками шагов. Ни один тоннель или проход на карте ледяного не был замкнут. Даже если не было сомнения, что это один и тот же тоннель. Исключением были разв что колонны.
Отходить и проверять каждый из отнорков - терять еще больше времени. И так скорость их продвижения была не сильно высокой. Росугар, пройдя пару-тройку тоннелей, останавливался и делал пометки на своей схеме. И шел дальше. Дополнительно, точками, обозначались провалы в потолке. Одна точка - просто провал. Две точки - провал через который можно проникнуть дракону его комплекции. И ледяными метками помечать проходы, по которым они шли.
- Или что, и правда думаешь найти в центре лабиринта магический артефакт? - А почему и не спросить? Все же, пусть странная, но цель лучше "просто прогулки в поисках неприятностей".

+1

37

Холод начал оказывать свое влияние. Пусть Райсе и прожила на болотах большую часть своей жизни - а это, как никак, близь севера земель Империи - но там было скорее влажно и душно, нежели холодно, хотя температура определенно была ниже, чем на том же Сеариве. В любом случае, долгое пребывание на Ледниках всегда было для болотной проблематичным и не самым приятным делом, что, впрочем, вполне естественно. Отсутствие ветра спасало, однако, к вечеру это уже не будет помогать. Так что до захода солнца надо было уже улететь, или по крайней мере разжечь огонь. Сухие ветки у драконицы с собой имелись, пусть и немного.
На данный же момент мороз едва ли причинял сильные неудобства, кроме обычного дискомфорта - типа пощипывания в носу или покалывания в лапах. Однако, зависть к спутнику и к его природным способностям переносить такие температуры всё-таки была. С другой стороны - у всех свои недостатки, и Райсе ни за что бы не променяла своё бытие болотной расы на какое-либо другое.
Пока Рос что-то карябал на своем пергаменте, драконица отметила на карте лишь проход, в который они вошли, обведя чёрточку кружочком. В пути она не любила отвлекаться на карту, да и составляла её несколько иначе - сначала запоминая, откладывая в голове, а затем воспроизводя на бумаге, предварительно деля местность на несколько равнозначных частей. Так было меньше проблем с тем же масштабированием, когда начинаешь заполнять карту в дальнейшем. Однако, одного кусочка пергамента ей явно не хватит для воспроизведения всего того многообразия, что они тут видели. А, значит, придётся делать по крайней мере одну остановку. Допустим, когда они доберутся до предполагаемого центра.
На колкость - как показалось болотной - Роса Райсе толком никак не отреагировала, разглядывая ледяные стены и запоминая щели и дыры, зияющие в них. Несколько раз им попадались нелепые развилки, но в том то и дело, что нелепые - одни из проходов был либо слишком мал, либо поворачивал назад, либо ответвлялся и соединялся опять с их же путём. В любом случае, дорога петляла и ходила ходуном, иногда позволяя себе ещё и спускаться слегка вниз и опять подниматься, из-за чего болотная нервозно поглядывала на ледяной пол, что в некоторых местах был весьма скользким. Неприятно будет свалиться и покатиться на заднице вперед. Неприятно, шумно и стыдно, на самом то деле.
На вопрос ледяного спутника Райсе посмотрела на него с некоторым непониманием и скептицизмом. Он её что, за дурочку принимал? или просто не понимал хода мыслей. Впрочем, оно было понятно - откуда бы стайнику понимать ход мыслей одиночки, а?
- Не думаю я там ничего найти. Хотя кто знает, что в центре - пустота или какое-нибудь могучее сооружение. Или ствол гигантского дерева, - она и правда не лелеяла надежд на артефакт, к тому же два дракона могли бы почувствовать его энергию, но надежда увидеть в центре хоть что-то, достойное внимания, было. Ствол ледяного дерева был бы наиболее правдоподобен - как центр этого ледяного царства. Но и он, на самом то деле, маловероятен. - Из центра будет легче составлять карту. Поделив лес на четыре части и двигаясь к выходу, деля уже одну из частей, на равные, чтобы заполнять карту по равным квадратам, тем самым сохраняя масштабирование, - пояснила она, как казалось, совершенно очевидную вещь, которую высказала немного раньше. "...а не тыкая по пергаменту и корябая линии в разных местах, не зная даже приблизительной разметки местности." Глупость своего спутника заставила болотную малость возгордиться собой, внутренне немного похихикав. Её детская натура, вероятно, никогда и никуда не денется.

+1

38

2 число Вьюжного месяца. Утро.
Игра с Иноэ.

Ледяной лес Хьёла. Одно из самых загадочных мест, особенно привлекающих нечастых заблудших путников. Неизвестно, почему они решили, будто слоняться здесь - безопаснее, чем в других частях ледника. Сколько драконов должно потеряться, замёрзнуть и погибнуть от холода и голода в этих землях? Скольких ещё припорошит снегом, прежде чем они поймут, что просто так, как в тур по островам, сюда ходить не надо.
Неприветливые, опасные, жестокие места. Под стать тому, кто был их Хозяином. Дух Льда собственной персоной. Каждому, кто оказывался на его территории, стоило кое что усвоить: относись уважительно к Ледникам. И тогда, может быть, они тебя не убьют. Но это только "может быть". Глупцов, дураков и тех, кто много шумит, Ледник тоже не любит.
Каждая стихия была склонна к проявлениям тех или иных свойственных ей черт. Каждая стихия требовала определённого отношения и обращения. Так вот лёд - не исключение. И если сам Ледник - как место - не угробит путника, плевавшего на эти нормы и правила, то это сделает сам Дух Льда.
Дик, вопреки ожиданиям большинства, не всегда просиживал на месте. Он устраивал для себя... своеобразные патрули по обширным землям, в которых он один был единственным и истинным правителем. Были и лже-цари. Всякие предводители группировок одиночек, кочевники, задиравшие нос к небесам. А потом больно оттуда опрокидываемые. Всякие выскочки находились. Но их век кончался. А Дух Льда оставался. И останется навсегда. Даже если случится, что кто-то его убьёт. Потенциально Дик был бессмертен. Он не планировал наследников и не собирался кому-то передавать свои знания, опыт и обязанности. Он знал, что в случае его гибели, ежели детей не окажется, его сила и связь перейдут к другому, хоть бы как подходящему, смертному. Но... хах. Дик не собирался погибать или давать себя уничтожить. Он - единственный истинный и настоящий. Он - подлинный Дух Льда и Хозяин этих мест. Он - созданный Звёздной.
Нда. Сейчас это звучало совсем не гордо. И вообще не здорово. После собрания Младших и всего, к чему они пришли, мысль о связи со Звёздной как-то омрачала всю величественность статуса. Дух коротко скривился, удручённый этим. Он медленно передвигался по лесу, не смотрел по сторонам, не глядел вперёд. Его вела память этого места. И только поэтому и от ощущения родной стихии, самец умудрялся не вписаться носом в какую-нибудь колонну.
Почти сразу после этого треклятого сборища он поспешил вернуться на свои земли. И продолжать заниматься тем, чем занимался. Размышлять о жизни, думать, читать, учиться, охранять и беречь Ледник и... отчасти его жителей. Не то, чтобы с драконами, тут живущими, у Духа были отношения на порядок лучше, чем с представителями других рас, но свои принципы всё же имелись.
Дракон остановился перед рядом сосулек. Ему всегда нравилось, какие колючие заборы они строят. Или как причудливо свисают вниз. Разной длины, разной толщины. Как отражается в них свет и как искривляются объекты. Дух провёл когтем по одной из сосулек - особенно крупной, но при этом тонкой - и надломил её. О... упоительный хруст. Он так ласкал слух, что Дик даже чуть-чуть прищурился, выделив несколько секунд - насладиться момент. Потом повертел сосульку в лапах. Она легла хорошо и удобно. А Младший так и замер, вылупившись на неё своим единственным глазом, погрузившись в омут каких-то воспоминаний.
В лесу было тихо, никто не попадался на пути. Здесь вообще частенько было пусто. Как и на всех ледниках. Это нравилось Дику. Очень. Не ошиблась Звёздная точно в одном - в том, что сделала его Духом Льда. Либо же... все эти качества и вкус, приятные и неприятные вещи были предопределены в нём, как в личности, за счёт стихии.
"Никакого права выбора, да?" - закрыв глаз, он тихо и коротко выдохнул, немного опустив голову.
И всё же... может, он ещё созреет для мыслей о наследнике? Явно не сейчас, но ведь не исключено, да? Когда он вообще об этом серьёзно думал? Кажется, никогда. Просто воспринимал этот вариант в штыки.

Отредактировано Дик (30 Апр 2018 18:38:42)

0

39

2 число Вьюжного месяца. Утро.
Игра с Диком.

В одной из ледяных колонн, коих было полным-полно в этом месте, отразился небольшой силуэт. По Ледяному лесу медленно брел дракон, ярко выделяющийся на однотонном бело-голубом фоне. Конечно, чернильно-черная чешуя помогла бы скрыться только в очень темном месте, а кроваво-красная грива вообще не оставляла шансов каким-либо способом остаться незамеченным в этом мире льда.
Ступал дракон очень осторожно, медленно. Да, навык практически бесшумной и при этом быстрой ходьбы у него имелся, но здесь было лучшим выбором вообще не издавать каких-либо звуков. Не каждый из тех путников, кто сумел вернуться из этого леса, готов был поделиться своими рассказами, но при просьбе о совете все, как один, твердили: "Не шуми." Верно, история знавала многих из тех наглецов, которые отправились в Лес Хьела да так и не вернулись. Никто не знал, как и где именно они погибли, но все сходились в одном - это царство льда чрезвычайно опасно для неопытных и юных драконов.
Какой же черт привел сюда Иноэресса? Ответ был прост, ясен и прозрачен прямо как вон та гигантская сосулька неподалеку. Сказителю не пришлось по душе сидение на территории стаи, где нет ничего нового, посему подросток и отправился в свое путешествие. Почему же именно Ледяной лес? Ну... говорят, здесь очень красиво во время рассвета. Не особо важная причина для того, чтобы рисковать своей жизнью, верно? Но поступки сказителя довольно сложно предсказать даже ему самому, что уж тут говорить о стороннем наблюдателе.
И вот сейчас брел наш подросток вдоль рядов ледяных колонн, пытаясь запомнить свой путь. Понемногу начинало ощущаться ледяное дыхание этого места, из-за которого тело дракона изредка вздрагивало. Тем не менее, Иноэресс продолжал свой неспешный путь, с нетерпением ожидая рассвета. Осторожность он все еще продолжал соблюдать, хотя за то краткое время пребывания здесь, дракон не увидел ни одного зверя. По его мнению, в условиях подобного холода сможет выжить явно не каждая тварь, а если какая выживет да еще и приспособится, то от ее когтей иль зубов можно погибнуть, даже не заметив этого.
Наконец-то пришло время. Солнце медленно выплыло из-за горизонта, его едва ли теплые лучи мягко осветили Ледяной лес, отражаясь, преломляясь и искрясь в радостном танце нового дня. Каждый, даже малейший кусочек льда будто притягивал к себе свет, дабы затем перебросить его куда-нибудь еще. Иногда лучи не отражались, проходя сквозь внешний ледяной покров, где их ждал небольшой внутренний ледяной мирок каждой из колонн или сосулек. Тогда начинало казаться, будто эта сосулька сама по себе является вместилищем солнца, одним из тысяч вместилищ, находящихся в Лесу Хьела.
Преисполненный искреннего восхищения и благоговения пред подобной красотой, Иноэресс остановился под одной из ледяных колонн, выделяющейся своей толщиной. Забыв обо всем на свете, дракон присел на холодную землю. Вот так, неподвижно сидя, сказитель молча наблюдал за игрой света во льду, забыв об одной важной вещи.
Холод. В Ледяном лесу нельзя было долго оставаться на одном месте, ибо его морозное дыхание могло оказаться слишком сильным, превращая незадачливого путешественника в глыбу льда. Однако, восхищенный красотой рассветных Ледников, подросток просто забыл об этом. Да и холод, казалось бы, стал намного меньше после восхода солнца. Однако это оказался лишь обман, психологическое внушение, построенное на логике жителя достаточно теплых земель, где солнце своими лучами еще способно согреть. В этих же краях, где вечно царствовала зима, солнце являлось лишь источником света, но никак не тепла.
Когда Иноэресс очнулся, он заметил, что двигаться стало очень тяжело. Небольшое и худощавое телосложение дракона тоже сыграло свою роль, только способствуя замерзанию конечностей и всего тела. Уже не вздрагивая, а полноценно дрожа, сказитель едва поднялся на лапы, решив выбираться из этого ледяного ада. Тем не менее, уже было поздно для таких действий. Насильно сделав пару небольших шагов, подросток вновь упал на холодную землю, чувствуя, как силы стремительно покидают его тело. Поняв, что приоритетом становится сохранение тепла ради хоть каких-то шансов на выживание, сказитель подполз к толстой ледяной колонне, клубком сворачиваясь около нее.
Время в этом месте текло очень медленно, казалось, будто оно тоже замерзло вместе с лесом. Пошел снег - редкий и сухой, своим появлением слегка разбавляя однообразную обстановку.
Около ледяной колонны продолжало лежать тело, свернутое в клубок, который уже был достаточно сильно припорошен белым снегом. Лишь ярко-красная грива и крылья помогали отличить это тело от остальных белых сугробов, коих было предостаточно в этом месте. Пытаясь хоть немного согреться своим дыханием, Иноэресс молился про себя. Пусть он и знал, что шанс этого так ничтожен, что практически приравнивается к нулю, дракон молился, что кто-нибудь его найдет.

Отредактировано Иноэресс (1 Май 2018 13:53:37)

+1

40

Он продолжал идти, прислушиваясь к окружению, к чувству стихии. Наверное, по большей степени это выходило подсознательно, нежели нарочно. Когда ты — воплощение стихии, почти идол, волей неволей воспринимаешь план мира несколько иначе, чем те же смертные. Однако… презрения на этот счёт к смертным драконам Дик не питал. По крайней мере… хах… колоссального. Весь негатив, что был в Духе, отталкивался далеко не от этого, от вещей куда более глубинных и значимых, чем метка, статус, происхождение. Мы сами себя лепим, верно? Пусть и материал у всех в начале, казалось бы, разный.
Дух Льда не ходил через Хьёлу насквозь. Он петлял, заворачивал, закручивал не только свой след в поворотах, но и время, растягивая прогулку. При том в любую секунду она могла схлопнуться с глухим звуком, если Дик решил выйти. Но он был хозяином этих мест. Знал их досконально. А вот другим так не «везло». Часто они становились пленниками Ледника. Часто умирали.
Нарочно искать тех, кому не хватает ума не соваться в подобные места, Дик не стал бы. Неужели драконов не предупреждают о губительной силе Ледника? О том, как он, обманывая путника, сначала лишает его физических чувств. Затем эмоций. А потом, обрушив пелену сна, забирает к себе. Без надежды на возврат. Дух, бывало, находил такие тела. Впрочем, ему было, куда их деть… тут моральной чесотки не возникало. Но это совершенно другая история.
Ступая по снегу, дракон остановился и прикрыл глаз. Он что-то почувствовал, но не сразу понял, что именно. Одно точно — ему это не понравилось.
Кажется, в лесу кто-то был. Но отголосок был совсем слабенький, точно чем-то затуманенный или просто угасающий. Либо же его источник находился на приличном расстоянии. Вскинув голову, Дух скосил взгляд в сторону. Уголок пасти мрачно опустился вниз. Дик немного постоял и сделал несколько шагов в ту сторону, откуда шло это ощущение. Неизвестный объект не сдвинулся с места. А самцу понадобилось какое-то время, чтобы решить, надо ли проверить, что там, либо же оно не стоит внимания? Ну… гуляет кто-нибудь. Или спит. Раз уж это аура дракона. Что такого?
В принципе, ничего… кроме лёгкого и странного дребезжания, которое в этой ауре ощущалось. Как будто она вибрировала. Как будто она действительно могла вибрировать, а Дик действительно мог это почувствовать. Но, скорее всего, просто интерпретация ощущений.
Хмыкнув, он тряхнул головой, будто смахивал что-то с рогов, и двинулся в ту сторону решительнее. И уже через четыре минуты был на месте. Перед сугробом снега, из-под которого выглядывало что-то. Кто-то. Чьё-то… режущее глаза слишком ярким и неестественным для этих мест цветом. Как кровоподтёк на снегу. Даже по зрению сперва ударило, отчего Дух немного поморщился, разглядывая сугроб. Взгляд ледяного, правда, не бегал от точки к точке, голова не вертелась. Он просто замер, застыл, глядя в одно место или сквозь него.
Дракон. Ослабший. Замёрзший. Тёмный. Стайный. Незнакомый Дику.
Первое, что хотелось спросить, так это какого кривого абака этот юнец здесь забыл?
«Тебя бросила подружка и ты решил покончить с жизнью, забывшись глубоким сном?» - поступила в голову дракончика телепатическая речь. Грубая. Бесцеремонная. С ледяным треском врывающаяся в сознание и будоражащая его.
«Просыпайся!» - она даже как будто отдалась под коркой головного мозга многократным эхом. Но громким и достаточно отчётливым. Снаружи Дух не шелохнулся. Только немного сильнее обычного нахмурил брови.
Вытянув одно крыло в сторону, он взмахнул им, мощным порывом воздуха сдувая с путника снег. Того навалило порядком, так что он немного помог себе магией, заставляя снежинки разлететься в стороны и отлипнуть от мальца.

0

41

Свернувшись клубком, Иноэресс постепенно понял, что уже не чувствует холода. Да и вообще ничего не чувствует, будто бы тело уже свыклось, слилось с бесконечным льдом и снегом этого леса став его частью. Мысли медленно сбавляли свой ход, не давая адекватно оценить ситуацию или хотя бы просто выдать какую-нибудь бредовую и странную идейку прямо перед смертью. Сказитель всегда думал, что если и погибнуть, так во имя своего дела, веря в свое дело и оставаясь преданным своему делу. Для воинов, к примеру, сделать это было бы проще простого, а вот сказителю уж точно придется немало постараться... Хотя, зачем врать. Подросток еще никак не планировал умирать, ожидая своей красочной и яркой жизни. Вот только в силу возраста, видимо, не было у дракона привычки рассчитывать все наперед, оценивать опасность, решать что-то вроде "А действительно ли мне это нужно?" и только потом отправляться куда-то. Захотел - пошел. Наверное, это больше свойственно драконам стихии Воздуха иль Огня, а может свойственно всему молодняку, еще слишком активному и неопытному.
Впрочем, Иноэресс никогда не являлся бесшабашным сорвиголовой. Ему всегда была присуща осторожность и разумность, не всегда свойственная его возрасту, да только взыгрывала же иногда кровь молодая, давая кучу поводов для того, чтобы отправиться в новое путешествие, когда ты от старого-то едва отошел.
Отправление к Ледяному лесу как раз относилось к категории особо непродуманных, поэтому сейчас над сказителем нависла почти осязаемая угроза жизни, угроза, которую невозможно одолеть, не подготовившись заранее.
Последняя попытка, которую предпринял подросток ради того, чтобы еще чуть дольше оставаться в сознании, подошла к концу. Разум уже слишком сильно устал от такой борьбы, а с подобной усталостью очень сложно бороться. Неимоверная сонливость давила на тело и сознание, понемногу опуская веки и полностью останавливая мысли. Если уснуть - умрешь, но не спать больше не было сил.
«Тебя бросила подружка и ты решил покончить с жизнью, забывшись глубоким сном?»
Ох-хо. Чей-то голос резко ворвался в мутное сознание подростка, будоража, дергая, пробуждая. Голос был немного странным - он звучал словно перелив, звонкий стук и треск осколков льда. Грубая и бесцеремонная речь незнакомца делала свое дело - сонливость понемногу исчезала, возвращая бразды правления оттаивающему разуму.
«Просыпайся!»
Процесс "воскрешения" ускорился. Уже через секунду, вновь взяв контроль над веками и открыв их, Иноэресс увидел вихрь снега прямо перед носом. Все еще не очень быстро соображающий мозг лишь спустя пару секунд догадался, что это снег, ранее похоронивший под собой тело сказителя.
Спустя минуту, когда импровизированная вьюга уляглась, перед подростком предстал его спаситель во всей своей красе. Дракону показалось, что перед ним стоит статуя, созданная изо льда и внимательно смотрящая на него своим одним изумрудно-зеленым глазом. Осознав, что стоит хотя бы поблагодарить своего спасителя, подросток очень медленно поднялся на лапы - тело, еще недавно будучи в прочных оковах льда, восстанавливалось слишком медленно для быстрых движений. Кое-как справившись с этой задачей, Иноэресс вновь посмотрел на незнакомца, который будто бы сливался с окружающей средой, а затем низко поклонился ему.
- Господин, благодарю вас за мое спасение.

0

42

Серьёзно... очередной глупец, забывший что-то на Леднике и решивший, что здесь он непременно это отыщет. Очередной дракон, который должен замёрзнуть и стать обездвиженным навсегда. Раздражало ли это Дика? Да. А раздражало бы вас, если бы в ваш дом, скажем, систематично загуливали бродячие коты, чтобы лечь в уголке и сдохнуть там? Тут труп. Здесь труп. И ведь они приходят, плутают, а потом помирают. В лучшем случае только шумят и наводят шороху, после чего уходят. Зачастую хватает бросить в них для этого чем-то увесистым. Но тенденция дурная и бесячая. Теперь... ещё и этот. Естественно, делать выводы заранее было не очень корректно. Но всё равно... какая бы основа у всего этого самоубийственного подвига не была, в итоге получалось то, что получалось. Ты валяешься, занесённый снегом, засыпаешь и умираешь. А потом... спотыкайся ещё о холмик с телом.
Надо заметить, что Дух Льда отвращения к этим тушкам не питал. Но всё равно это ему не нравилось ни разу. Проходной морг что ли себе нашли? Только, кажется, жизнь ничему глупцов не учит. А самому Дику, как Хранителю этих земель, остаётся только продолжать делать то, что он делает, и смириться с такой... привлекательной смертельной особенностью его дома.
Опасности... часто привлекают внимание самых разных драконов. Почему-то их всегда влечёт к экстриму, к болезненному, к ужасному, к отвратительному. Больше, чем к хорошему. Самоистязание. Саморазрушение. Как основа природной составляющей? Либо это действительная их суть, либо ничто иное, как факт того, что они болваны. Дик склонялся ко второму. И у него на то был ряд основательных причин, делиться которыми с обществом он был не намерен.
Дракон, разбуженный под снегом, начал подниматься на лапы. Естественно, затруднительно. Просто открыть веки и встать, когда ты весь перемёрз, недостаточно. В том числе недостаточно для того, чтобы продолжить путь. Скорее всего через несколько метров, в лучшем случае через километр, он бухнется обратно и больше не поднимется. Особенно если до этого долго здесь бродил, добирался сюда и какое-то время ещё лежал на холодной земле. Впрочем... какое Духу-то дело до этого? До жизни этого незнакомца. А ведь молодой такой... юный и дурной. Но если Дику плевать в совершенстве, то зачем надо было будить тёмного? Чтобы он успел переместиться в другое место и помереть там? Глупо на это рассчитывать. Мальчишка не доберётся.
Раздражённый одними и теми же повторяющимися ситуациями, которые из года в года по чуть откалывали от огромного валуна терпения Духа кусочки, самец недобро прищурился. И, так вышло, что именно в тот момент, когда тёмный поклонился и поблагодарил его. Точно это было лишнее и вызывало у Дика ещё больше недовольства.
- Рано считать себя спасённым, - негромко, низко и как-то даже зловеще и угрожающе произнёс ледяной. Словно... словно он мог разбудить дракончика для того, чтобы самому с ним расправиться. И не оставлять тельца покрываться льдом на морозе. Гм... ну а что? Быстро, качественно и так, как ему надо.
Взгляд сверху вниз будто желал придавить незнакомца к земле и медленно размазать по льду одним тонким слоем.
- Что ты здесь забыл? - он произнёс это так, точно путник нарушил границы стаи, пересёк черту, сделал что-то недозволительное и непростительное. И теперь должен был за это ответить.

0

43

После того, как сказитель поднялся на лапы, отдав дань уважения старшему дракону, только что спасшему его, он не почувствовал облегчения. Наоборот, казалось, что воздух стал еще холоднее, чем прежде, нагнетая, давя и знатно усиливая уже далеко не такую мирную атмосферу Ледяного леса.
Знавал Иноэресс подобную ауру, несмотря на то, что не являлся умудренным годами драконом или же бравым воином, пережившим множество битв. К счастью, имелся у подростка хороший навык, который по прошествии какого-то времени появлялся практически у каждого сказителя. Этот навык заключался в том, чтобы по малейшим, даже самым незначительным признакам определять настроение собеседника, а также направление его изменения. Не может же настроение оставаться постоянным в течение долгого времени - такое свойственно только птенцам, и то далеко не всем.
Данный навык был очень полезен тем, кто шел по стезе сказителей, ибо в силу своего призвания те частенько находили путешественников ради того, чтобы выведать у них какую-нибудь информацию, дабы потом отобразить ее в виде истории. Чаще всего, путешественники, находимые в подобных поисках, могли оказаться очень сильными, но, к сожалению, мало кто из них был готов терпеть постоянные придирки от какого-то слабака, что вертится вокруг тебя и никак не прекратит задавать свои вопросы. Счастье еще, если просто вежливо попросит уйти, даже если крикнет, будучи рассерженным - тоже не беда, а скорее немалая удача, ведь попадались же особо жестокие типы, которых ежели разозлишь, то все - никто не будет собирать твои останки, валяющиеся где-то на грешной земле.
Именно поэтому навык "читания" настроения собеседника частенько выручал сказителей - он вовремя подсказывал, когда еще можно поприставать к дракону, а когда пора бежать и бежать быстро. Таким образом можно знатно продлить себе жизнь, при этом не тратя нервы - свои и чужие в придачу.
Способность к эмпатии тоже имелась у Иноэресса, еще сильнее помогая тому в его странствиях, и именно сейчас она подсказывала, что дракон напротив, состоящий, казалось бы, изо льда, в данный момент раздражен и недоволен. Не самим подростком, конечно, но, кажется, его действия или даже простое появление здесь, все-таки повлияли на настроение старшего, разбудив какие-то воспоминания. Не самые приятные, ибо смотрел незнакомец так, будто уже и не очень рад тому, что спас мелкого дракона и сейчас раздумывает над тем, не прибить бы его собственноручно, дабы более не занимать свой разум недовольством.
- Рано считать себя спасённым.
И вправду - надо ведь еще оклематься, освоиться с телом, что будто бы и не его стало после прерванного экскурса в ледяной ад. Это как минимум. А еще лучше было бы убраться отсюда подальше, к теплому солнышку, зеленой травке и радостным монстрикам, греющимися в тепле где-то неподалеку. Даже мысль о возможном жарком сражении больше не пугала, пусть оно и будет жарким, потому что с таким противником, как холод, бороться намного сложнее.
- Что ты здесь забыл?
И вправду, действительно, что ему тут еще делать осталось? На виды посмотрел, красотой полюбовался, а теперь и уходить пора по-тихому. Однако эти мысли быстро покинули голову дрожащего сказителя, который решил, что, раз уж приперся, то не напрасно. Впрочем, пора бы уже и на вопрос, заданный старшим отвечать. Не стоит еще больше его раздражать.
- Господин, я сказитель... - одно это предложение могло описать всю суть и причину прихода Иноэресса сюда, тому, кто мастерски умеет читать между строк, но ради того, чтобы не оказаться недопонятым, подросток продолжил - Я услышал рассказы о небывалой красоте рассветного Ледяного леса, поэтому пришел сюда для того, чтобы увидеть ее своими глазами.

+1

44

Получив ответ, Дик некоторое время — с минуту, может, казавшейся вечностью — тяжело смотрел на тёмного. В этом взгляде можно было собрать столько укоризны и неодобрения, сколько возможно. При том само выражение морды выглядело, кажется, довольно нейтрально. Однако, вопреки омертвевшей мимике, единственный глаз был очень выразителен. Он не только работал за двоих, но и выражал большинство эмоций, которые реально было прочитать по взгляду.
- Я услышал рассказы о небывалой красоте рассветного Ледяного леса, поэтому пришел сюда для того, чтобы увидеть ее своими глазами.
- Увидел? - вкрадчиво вопросил Дух, нарушив тишину. Это одно короткое слово прозвучало так глухо и давяще, словно Дик спрашивал это у мертвеца. Разговаривал не с полноценным Иноэ, а с его призраком, покинувшим замёрзшее тело. Мысленно, видимо, сказитель уже был похоронен.
- Скажи мне… - дракон вдруг подался ближе. Он медленно и плавно, завораживающе и при этом жутко, с какой-то нескрываемой кровожадностью наклонил голову, опустив её на один уровень с головой незадачливого искателя.
- … сколько бестолковых сказителей в поисках интересных историй, видов и явлений ежегодно погибает в стае? Или таких уникумов немного, и им покровительствует смиренная удача, которая оправдывает всю дурь в их голове? - он… отчитывал его? На самом деле… укорял? Чёрт возьми, а что ещё? Этот болван припёрся совершенно неподготовленный на ледники, чтобы замёрзнуть насмерть, не имея представления о том, как нужно вести себя в таких местах, чтобы всё прошло хорошо. Он мог умереть. Формально, он уже умер! В восприятии Дика по крайней мере точно. То, что он его спас и разбудил… это не считается. Иноэресс мёртв. Не обсуждается. Он может сочинить об этом историю. А если кто-то не поверит, любезно привести в этот самый лес и оставить здесь покрываться льдом. Неизвестно, насколько это в духе тёмных, но наверняка найдутся те, кто одобрит такой метод. Дик бы одобрил, например, если бы ему не осточертело это складирование безмозглых трупиков на его землях. Пожалуйста… найдите себе… другое место.
Самец недобро прищурился, вгрызаясь своим взглядом в яркие глаза тёмного. Такие яркие, такие… не сочетающиеся со всем вокруг, лишние цветовые пятна, что охота их аккуратненько выдавить. Дракон фыркает. Морозное дыхание способно дотянуться до сказителя и обдать его шею, если тот не отстранится.
Хм… такой мелкий, несуразный, юный. Особенно в сравнении с Духом. Чем он думал, когда пёрся сюда? Наверняка даже порталы нормально не умеет открывать, чтобы экстренно убраться в случае опасности. Совсем не беспокоятся ни о чём эти драконы. Ни о себе, ни о близких, ни об окружающих, совсем не заботятся о будущем и том, к чему приведут их действия, всё на авось. Ох, звёзды…
- Пошли, - хмуро и сухо бросил он, не глядя на Иноэ и двинувшись через лес.

+1

45

Получив ответ, неожиданный спаситель не стал сразу же как-либо реагировать. Он просто смотрел своим единственным целым глазом на съежившегося рядом подростка, при этом сохраняя абсолютно невыразительное выражение морды. Вот только на этот раз выражение морды ни на что не влияло - хватало и эмоций, выраженных через взгляд, для того, чтобы передать все неудовольствие собеседника.
Стоящий перед ним дракон казался Иноэрессу воплощением льда и снега, существом, которое изначально обитало здесь и сейчас очень недовольно столь неожиданным визитом. Будто бы не устраивала его та глупость, на которую подросток пошел ради какого-то там "красивого вида", что и подтвердила едва заметная интонация, прослеживающаяся в его следующих словах.
- Увидел?
Очень вкрадчивый тон и медленное растягивание речи. У подростка возникло ощущение, что перед ним стоит дракон, который только что призвал пред собою призрака и теперь задает ему интересующие себя вопросы. А в роли призрака выступал...он? Сказитель совсем не был рад подобному положению вещей, ведь все-таки его зачем-то откопали среди снега и дали надежду на выживание. Впрочем, в нынешнем положении не то что злиться, даже заикаться об этом не стоило, иначе имелись все шансы продолжить безбедное и вечное существование в качестве черно-красного трупика. При таких температурах тело еще долго сможет сохраняться.
- Скажи мне…
Собеседник вывел подростка из своеобразного транса, придвинувшись ближе и склонил голову, поставив ее на один уровень с головой сказителя. Говорил он спокойно, однако от него прямо-таки веяло неудержимой жаждой крови.
- … сколько бестолковых сказителей в поисках интересных историй, видов и явлений ежегодно погибает в стае? Или таких уникумов немного, и им покровительствует смиренная удача, которая оправдывает всю дурь в их голове?
Этот вопрос был полон укора. Хотя с эмоциями, выражаемыми и испытываемыми собеседником подростку было еще трудно определиться, однако он заметил, что имеется в душе незнакомца своеобразная грусть, чаще всего заменяемая или прикрываемая недовольством. Иноэресс вдруг вспомнил рассказы о том, как много драконов слегло в этих землях. Если его собеседник существовал здесь очень давно, то сколько же раз ему приходилось видеть замерзшие трупы этих смельчаков? После такого зрелища, пожалуй, действительно гостям здесь будут не рады, а уж особенно неподготовленным гостям, которые имеют все шансы вскоре стать еще одним нелицеприятным украшением этого леса. Сказитель, серьезно задумавшись над вопросом, заданным незнакомцем, вдруг осознал, что не мог дать на него ответ. Эта стезя была не столь популярна, как путь воинов или магов, к тому же, шансы умереть у сказителей иногда бывали даже выше, нежели у представителей указанных направлений. Никогда ранее не задумываясь над этим вопросом, сам подросток действительно мог лишь подивиться своей удаче, продолжая полагаться на нее. Или же стоило все-таки взяться за ум, прекратив совершать столь импульсивные действия, по крайней мере без подготовки. Этот лес вместе с этим драконом преподали дельный урок Иноэрессу, за что тот был им благодарен.
Незнакомец недобро прищурился, глядя в глаза сказителю и холодно фыркая. Морозное дыхание, появившееся вследствие этого действия, показалось дракону едва ли не в сотню раз холоднее, нежели температура окружающего леса, из-за чего тот поспешно отодвинулся чуть назад.
- Пошли.
Пока подросток приходил в себя, спаситель развернулся и, не глядя на него, пошел вперед, продвигаясь через лес. Сказитель не решился оставаться на этом месте, со всей максимальной скоростью, доступной ему, продвигаясь следом. Хоть ему и было неведомо, зол или добр был величественный дракон, идущий впереди, Иноэресс был благодарен ему, и уже не только за спасение, но и за дельный урок, пожалуй, самый полезный за последние пять лет его жизни.

+1

46

Всё таки этот дракон был ещё юн и глуп. Достаточно глуп для того, чтобы так рисковать своей жизнью. И достаточно юн для того, чтобы Дик решил, что ему рано погибать здесь — в лесу Хьёла. И нет, Дух Льда — величественный правитель этих мёртвых бледных земель — не был нянькой. Он не был первым спасателем, который выдвигался на помощь всякому, кто окажется в похожей ситуации. Случалось и так, что кого-то он просто добивал. Кого-то гнал взашей. Кого-то оставлял умирать, даже не дрогнув внутренне. Зависело от обстоятельств, настроения, поведения очередного вторженца… много от чего. Тёмный же то ли понимал, насколько опрометчив его поступок, а потому молчал, то ли почувствовал, что со старшим по крови Созданным лучше не спорить. Даже если он по-хорошему будет не прав.
Когда Иноэресс поднялся и двинулся за драконом, тот коротко обернулся на юнца, чтобы убедиться, что тот действительно может сам идти. И сейчас не споткнётся, поцеловав лёд и снег. Перспектива тащить тёмного на себе Дику не нравилось. И он от неё, скорее всего, отказался бы. Так что сказителю действительно лучше поскорее шевелить своими собственными конечностями, если он хочет жить. Это вам не ветерок серых степей. Ледники куда хуже. Куда более жестокие и холодные.
Дик не представлялся. Не называл своего имени и не говорил, кто он. Второе не имело смысла, так как любой, кто хоть немного приглядится, мог бы разобрать не только в крупных габаритах, но и ауре, Младшего Духа. Это не скрывалось. Вообще всю недолгую дорогу, ибо прогуливаться с полу-трупом и будущим трупом в перспективе — так себе занятие — самец молчал и ничего не говорил. Ему потребовалось не больше трёх-четырёх минут, чтобы дойти до места, к которому он направлялся. Место это он не искал, так как и без того знал, где оно располагается. Меж двух ледяных колонн-деревьев, склонившихся на бок друг к другу, находился ледяной пласт на земле. Совершенно непримечательный на первый взгляд, если не знать, что он под собой скрывает. Остановившись перед ним, Дух чуть опустил голову, молча глядя на пласт. И тот, повинуясь силе Духа, затрещал и начал отодвигаться. Почти как крышка, перегородка, дверь, закрывавшая ход в пещеру — под замёрзшие деревья леса.
Пещера эта была сделана самим Духом Льда. Он организовал её, как ни странно, именно для таких случаев, когда всяким лоботрясам нужно отдохнуть и отогреться. И не умереть. Правда, вряд ли он вслух признается в этом.
Она (пещерка) была небольшой. Потолок был почти под самой головой Духа, если брать сидячее положение. По площади её хватило бы на шесть-семь средних драконов. Но для них двоих места было более, чем достаточно. А самое главное — в частности для тёмного — теплее, чем снаружи. И можно не бояться замёрзнуть насмерть.
Открыв вход, Дух чуть отошёл в сторону и взглянул на юнца, ожидая, когда тот пройдёт внутрь. Хотя взгляд у Дика всё равно был не очень дружелюбный. Как будто там — внутри — на самом деле печка, в которой Ино зажарят и за милую душу схрумкают.
[h1][/h1]
https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2018/06/15da36180c41a35df00772fdbf88eeb5.png

Отредактировано Дик (15 Июн 2018 12:32:28)

0

47

Медленно вышагивая перед подростком, дракон казался тому воплощением льда и снега, хранителем этих земель. Лишь однажды незнакомец коротко обернулся, видимо, для того, чтобы убедиться, что дурная мелочь за спиной не отстает. Этот взгляд единственного глаза будто бы насильно подогревал промерзшую кровь, побуждая быстрее передвигать лапами. Помереть здесь Иноэресс уж точно не хотел, поэтому повиновался молчаливому приказу, как можно активнее идя вперед.
Вряд ли дракон перед ним являлся добросердечным спасителем, сутками бродящим по ледяному миру и протягивающем лапу помощи каждому заблудшему. Если бы это было так, то не имелось бы рассказов о погибших в этом Ледяном лесу драконах, что замерзли насмерть, превращаясь в элементы декора этого места. Однако, оглядываясь по сторонам, подросток успел заметить полное отсутствие этих самых "элементов декора", а после детального обдумывания, этот факт кое-что доказывал. Например, доказывал, что Дух Льда (а его личность подтверждала внешность и аура, исходящая от него) хоть и не был слишком добрым, однако имел душу, не позволяющую наблюдать за трупами, находящимися неподалеку. Ну или же просто как хозяину дома не нравился мусор, валяющийся в его владениях, так и Духу не нравилось созерцать окоченевшие ледышки, имеющие форму драконов всех стай и возрастов.
Изо всех сил стараясь поспевать за спасителем, сказитель вновь вздрогнул всем телом. Да уж, температурка здесь намного отличалась от Серых полей - самого холодного места, где до этого успел побывать Иноэресс. Кажется, даже лето не затронет это место, не сделает его теплее, а уж нынешнее время года, которое и достаточно теплые места превращало во временные пристанища холода, сделало этот лес просто адским. И чего дракону стоило подождать хотя бы до весны? Нет, надо было прямо-таки в ту же секунду, как вспомнилось, сломя голову мчаться сюда. За такую халатность подросток чуть не поплатился, благо, кажется, на этот раз у хозяина этих мест было хорошее настроение, достаточно хорошее для того, чтобы не оставлять дуралея замерзать под открытым небом. Правда, и взгляд, которым на него смотрели, не придавал абсолютно никакой уверенности в справедливости мира и светлом будущем. Какая уверенность, когда на тебя глядят так, будто ты уже через час станешь трупом, и поэтому никакое светлое будущее тебе уж точно не грозит?
Спустя около трех-четырех минут, двое наконец-то пришли на место назначения - ледяной пласт меж двух ледяных колонн-деревьев, склонившихся друг к другу. Дух чуть опустил голову, глядя на пласт, и тот, повинуясь его воле, затрещал и начал отодвигаться. Такое могущество вызвало непередаваемое восхищение у подростка, который завороженно наблюдал за медленным открытием пещеры, что скрывалась под этим пластом.
Открыв вход, спаситель чуть отошел в сторону и взглянул на сказителя, будто бы приглашая внутрь. И хотя это было жестом доброй воли, а также выражением готовности помочь, недружелюбный взгляд Духа не поменялся, просто немного сменил выражение - будто бы в той пещере  печка, пребывание в которой подросток вряд ли выдержит. Впрочем, уже относительно привыкший и уловивший закономерность подобных взглядов, Иноэресс понял, что там явно теплее, нежели снаружи, поэтому с благодарностью кивнул своему спасителю, забираясь внутрь.
Войдя внутрь, сказитель чуть расправил крылья и сел, сжавшись, стараясь занимать собой как можно меньше места, дабы не дай бог не прогневить спасителя. Здесь действительно было намного теплее, что помогало замерзшему телу медленно отогреться.

0

48

Дух Льда никуда не торопился и не торопил юнца. Хотя поспешить, чтобы укрыться от мороза и прийти в себя, было в интересах исключительно Иноэресса. Дику-то что? Он ледяной. К тому же… Младший. Сотворённый. Он сам практически и есть этот самый лёд, снег и мороз. Ему что в сугробе спать, что во льдах закованному, вряд ли заметит разницу. Как огненные драконы были стойки к природному пламени и лаве, так и ледяной обладал своим иммунитетом.
Когда тёмный прошёл внутрь, Дух вошёл следом. А что? Или сказитель думал, что его так вот просто оставят? Опять же… акт ли это доброй воли? Или Дик просто не доверял пришельцу и собирался последить за ним, так сказать keep an eye on you. Поэтому и вошёл следом, таким же магическим образом закрывая ледяной пласт обратно, чтобы совсем не пускать внутрь холод. Поэтому пещера оставалась комфортной. Разница температур укрепляла свод и стены, благодаря чему они не подтекали, не таяли и не рисковали обвалиться. И при этом здесь всё ещё было достаточно комфортно, чтобы действительно отогреться.
Не глядя на юношу, Дик прошёл к противоположной стене, огибая один из столбов. При более внимательном рассмотрении можно было заметить, что внутри этой ледяной колонны виднеется что-то тёмное, но очень глубоко посаженное и покрывшееся холодной и толстой коркой давным-давно. Это были корни деревьев, которые, обледенев, и организовали эти своего рода подпорки.
- Как только придёшь в себя, я выведу тебя с этих земель, - сухо поставил Дик Ино перед фактом. И не поинтересовался, надо ли ему ещё что. Или… мало ли там. Просто констатация: ты приходишь в себя и, грубо говоря, валишь отсюда, а я иду с тобой и убеждаюсь в том, что ты действительно ушёл и не вернёшься. А место для негероического самоубийства отыщешь себе другое.
Дракон опустился, сев у противоположной стены. Его прикрытые веки не позволяли увидеть, куда именно смотрит Дух. Его взгляд как будто охватывал всё и вместе с тем ничего.
- Успел взглянуть на рассвет или замёрз раньше? - вдруг поинтересовался Сотворённый всё тем же ничего не выражающим тоном. Ему действительно было любопытно? Или он просто таким образом поддевал тёмного? Сказать наверняка было нельзя. Оставалось только додумывать и гадать. Или ждать конкретики. Или… узнать прямо, что это значит.

0

49

Дух вошел следом за сказителем, закрывая за собою "дверь" таким же магическим образом, каким и открыл. В пещере, сейчас представлявшейся для подростка уютным, красивым, а главное, теплым укрытием, стало ощутимо темнее. Впрочем, именно этот вот факт вообще ни в коей мере не смущал дракона родом из стаи Тьмы, который самую ощутимую часть своей жизни провел в мглистом полумраке. Такая смена обстановки, непривычная и иногда пугающая для большинства индивидуумов, Иноэрессу очень даже понравилась.
Разумеется, проблем не возникло как ни в психологическом плане, так и ни в физическом - острый и наблюдательный взгляд дракона быстро и оперативно выцепил необычные участки, издалека представляющие собою темные колонны. Только если внимательно приглядеться да припомнить само название места, в котором они сейчас находились, можно было легко составить простейшую логическую цепочку, что касалась происхождения этих темных колонн.
Корни. Корни деревьев. Это на самом деле были корни деревьев, это на самом деле был самый натуральный лес. Казалось бы, и удивляться-то тут нечему- не зря же это Ледяной лес. Да вот только само это место, пышущее льдом и морозом, ну никак не вязалось с обычными представлениями о лесе. Ну что лес? Лес - значит деревья, листья, пеньки да кусты с травой. А здесь деревья являли собою ледяные колонны, листьями служили вечно падающие снежинки, пеньки да кусты представляли сугробы, а травою был не тающий снежный покров. Хотя, если смотреть с этой точки зрения, то это действительно настоящий лес, ведь какому еще лесу подобает быть в этих холодных землях?
Поразмышляв над этим фактом и поняв, что удивляться тут особо-то и нечему, ибо он сам едва не стал красивым ледяным дополнением для местности, подросток перевел свой взгляд на Духа, который сел у противоположной стены и как раз собирался что-то ему сказать.
- Как только придёшь в себя, я выведу тебя с этих земель.
Ну, в принципе, так и должно быть. Негоже гостю надолго задерживаться во владениях хозяина. Тем более, если гость непрошеный, счастье уже, что хозяин оказался достаточно дружелюбным для того, чтобы не прибить самозванца еще раньше, и даже спас от гибели. Свою задачу Иноэресс уже выполнил, так что действительно не стоило каким-либо еще образом вызывать раздражение у собственного спасителя, который вон, даже согласился проводить неудавшегося самоубийцу аж до выхода. Неловко кивнув головой, подросток продолжил неподвижно восседать на своем месте, стараясь сделать так, чтобы как можно быстрее согреться и испариться отсюда. Был бы огненным - может быть и вышло бы. Хотя нет, не вышло - будь он огненным хоть на самую малость, пожалуй, ему бы тогда удалось не замерзнуть до полного окоченения и выползти из лесу.
Хотя подросток и желал своего скорейшего исчезновения, но это желание было вызвано отнюдь не диким страхом или же нежеланием оставаться здесь. Дух был необычным собеседником, с которым сказитель, пожалуй, согласился бы провести еще немало времени, во только этот самый собеседник вряд ли желал слишком долго созерцать его черно-красное тельце.
Спустя некоторое время, проведенное в молчании, в пещере вновь раздался ледяной невыразительный голос.
- Успел взглянуть на рассвет или замёрз раньше?
Этот вопрос напомнил сказителю, что рассвет он все-таки успел увидеть. Хотя красота этого зрелища по шкале важности явно стояла на пару десятков планок ниже жизни, однако сейчас, когда ему ничего не угрожало, воспоминания заметно подняли настроение подростка, заставив пасть изогнуться в робкой и чистой улыбке.
- Успел... Это было очень красивое зрелище...

+1

50

Как много времени потребуется Иноэрессу, чтобы отогреться, было заведомо неизвестно. Можно было, конечно, и портал тёмному открыть, но с теми землями Дух был не знаком. Знаком плохо. Он мог открыть портал и на нейтральные земли, но мало ли что… вдруг незадачливого сказителя, окоченевшего от холода, там сожрёт ближайшая зверюга? Вряд ли он, особо не чувствуя своих конечностей, сможет дать достойный отпор. Он итак какой-то хилый и щуплый. А контролировать, чтобы тот добрался целым до родной стаи, ледяной не собирался. Хотя тёмные ему в какой-то степени импонировали чуть больше. Несмотря на то, что сам по Сути Дик тёмным не являлся. Чего не скажешь о вредном и противном характере.
Ещё один показатель всей абсурдности и глупости этого расового разделения на добрых и злых. Якобы. Да, расовая принадлежность влияла, несомненно, на какие-то черты характера, но вовсе не так, как было частенько принято в рядах кретинов отзываться. Но ведь всё равно получалось, что тёмные, так или иначе, были Дику как-то ближе, чем светлые. Вероятно, дело в тех самых «некоторых чертах». Не стоит при этом забывать, что по-умолчанию Дух практически всех считал за беспросветных дураков.
Размышляя о том, почему же он всё таки помог юнцу, Созданный глядел в пустоту мимо подростка и молчал, не спеша что-то говорить в ответ. Будто бы он больше и не собирался отвечать.
И всё таки лучше, если сказитель сначала придёт в себя, а потом уже куда-нибудь попрётся. Так можно будет себе и медаль мысленно на шею повесить. Такой вот, мол, благородный Дик. И искренне посмеяться, если по пути с Иноэ что-то случится и он таки погибнет. Вышла бы очень забавная история, которую сам Иноэресс уже никому не смог бы рассказать. Такие истории нравятся самцу.
- Хммм… - несколько кровожадные мысли породили медленно вырисовавшуюся на морде Духа усмешку. Он как-то недобро (так это выглядело) прищурился, явно теперь глядя именно на дракона напротив, а не куда-то в пространство. Словно собирался сейчас медленно и со вкусом его пережевать.
Но на смену одним мыслям скоро пришли другие. И Духу захотелось кое что проверить.
- Есть ли хоть где-нибудь на землях за пределами Ледника что-то, что способно повторить вид рассветного Хьёла? - будничным тоном поинтересовался он.

+2


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Ледник » Ледяной лес Хьёла