//PR Enter

Империя драконов. Возрождение

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Тени прошлого » Сон разума рождает чудовищ [Рейза, Сехтегоса]


Сон разума рождает чудовищ [Рейза, Сехтегоса]

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

http://s9.uploads.ru/pPzsx.png____________________________________________________________________________________

Участники:
Рейза, Сехтегоса.

Место действия:
Серые равнины, Мегалит и его окрестности.

Время и погода:
Жаркий месяц 4539 года.
Поздняя глухая ночь. Слепо перемигиваются далёкие звезды. Душно и мертвецки тихо:
ни звука, ни дунновения ветерка - равнины словно застыли. А над ними - Шеат и Садира.

Цель и ситуация:
Мегалит всегда привлекал к себе всё живое, и драконы не исключение. Кто-то шёл к нему намеренно, в надежде разгадать древнюю загадку. Кого-то тянуло к нему неосознанно. И конечно, о подобном месте с начала времён ходило немало слухов. Одни говорят, что камни способны приподнять завесу тайны грядущего. Другие пророчат беды любому поддавшемуся их влиянию. Третьи лишь прагматично отмечают любовь разномастного зверья к этому месту и советуют соблюдать осторожность. А чем обернётся для двух Духов ночь, проведённая подле глыб, да ещё и при полных лунах?

Бессрочная отпись.


[h1][/h1]

Отредактировано Рейза (12 Мар 2017 00:14:56)

+1

2

Спроси́те любого дракона, стайного или одиночку, где искать Духа Пустынь. Любой вам ответит без раздумий: "Известно где - в краю жгучих белых дюн и слепящей Шагри, в Белой Пустыне, конечно!". Любой ответит так и будет прав. Вот уже которую тысячу лет Хозяйка Песков хранит порядок в своих землях, покидая их, только во время нужды. Неписаный закон. Для многих встретить дочь Тьмы и Земли за границами её владений - явление из ряда вон. Всё равно что застать плещущегося в ручье огненного или воздушного, любящего подземелья. Но так было не всегда. Было время, когда Рейза бродила по миру подобно своим свободолюбивым братьям и сёстрам по Сути, когда извилистый путь водил молодого Духа по всей Саяри: от непоколебимых ледников до границ Пламенных земель, от берегов Элтена до вершин могучего Сеарива. Не обделила вниманием Рейза и суровые Серые равнины.
Ночь выдалась ясная, тихая. Чем-то похожая на такую, какие бывают в пустыне, только не такую холодную. В подобные ночи небосвод блистает россыпью звёзд и можно различить каждое созвездие. Так легко представить, что странствия привели Рейзу к истокам, только и нужно что запрокинуть голову. Однако сегодняшняя ночь была особенной. Светлой. Над равнинами сияли во всей своей красе две полные луны - редкое и красивое явление. И вместе с тем было в нём что-то жутковатое и таинственное. В нём и в обволакивающей все пространство вокруг тишине. Или же дело в чём-то ином?
Шаг Пустынной был плавным, размеренным. Спешить было некуда и незачем. И окружающее спокойствие располагало к неторопливой прогулке. Обманчив был тот покой или нет, Рейза ему поддалась.
Едва различимая тропка вывела драконицу к пологому пятачку земли, на котором высились каменные глыбы. Кое-где примятая трава кругом была заметно ниже и реже той, что густо росла в остальной части равнин. Дух узнала место. О нём недавно рассказывал один из магов Серого Дозора. Мегалит, неизменно хранящий свои тайны.
Взгляд зелёных глаз скользнул по камням. В Духе проснулось любопытство. Что в них особенного, в чём секрет? Обойдя валуны по кругу, Пустынная не заметила в них чего-то необыкновенного, сверхъестественного. Странно видеть такие громадины вдали от гор, но в этом нет ничего поражающего воображение. Так ведь? Пальцы коснулись прохладной шероховатой поверхности, серебристо-серой в лунном свете, коготки мягко скребнули камень. Вот отметины, явно оставленные лапотворным инструментом. Что это? Незаконченная резьба или нечто иное? Чувства шептали Рейзе, что это не единственное, на что следует обратить внимание. Магический фон здесь был неуловимо другим и более сильным, чем где-либо ещё на севере. Дюна как Дух по своей природе ощущала это так же ясно, как видела глыбы перед собой, но не могла объяснить, что в них было не так. Здесь было просто... иначе. И это странное едва различимое гудение. Его источник не помогло чётко определить даже сейсмическое зрение, хотя, казалось бы, какое заклинание сможет определить вибрации ещё лучше. Это вводило Хозяйку Песков в недоумение и дразнило. Ещё один круг по периметру. Ничего не давший, конечно. Мегалит оставался непроницаем.

+1

3

Когда трава была зеленее, а воздух - слаще, а горы целовали небо, и шире казался весь мир - было такое славное время для новых открытий, что, куда б не повел тебя ветер-бродяга, всё ты встречал впервые.
Даже пустынный пейзаж из бескрайних равнин, таких серых, как будто седых, в свете двух полных лун, не казался таким уж унылым, как ныне. Даже наоборот - что-то было в этой белесой и словно посыпанной звездной пылью степи... Ночь была такой бархатистой, блестящей, бесшумной - словно на небе свернулась большая шанту и взирала на землю глазами Шеат и Садиры. Вполоборота, как будто бы с хитрецой...
И в эту светлую, тихую, очень волшебную ночь невозможно было не встрепенуться, взглянув на сияющий звездами небосвод - и не пуститься в дорогу, подставив двум лунам могучие крылья. Так и решил поступить Дух Молний сегодня - беззвучно скользя совсем низко над степью, драконица жадно вдыхала пропитанный тайнами воздух. Встречный поток совсем мягко трепал ее пышную гриву, а свет ясных серебряных звезд придавал ей особенный, призрачно-бледный оттенок. Пролетая над мелким и мутным озером на границе равнин, Сехтегоса успела увидеть свое отражение. Великолепно...
Слабый, чуть сонный ветер нес ее по бесконечным пустотам. И хотя поначалу казалось, что Дух никуда не стремится попасть, вскоре она полетела до странного целенаправленно... Ха, словно бы в этих степях можно было хоть что-то искать! Этот "лунный" полет до последнего был лишь бессонной прогулкой, позволяющей мыслить настолько же ясно, сколь ясно блистали созвездия. Но ночной променад превращался в отчетливый путь... Пока на горизонте не вздыбились глыбы из камня.
Прищурив глаза, Сехтегоса заметно замедлилась.
Они были еще далеко, но блестели в серебряном свете отчетливо, только вот... Мрачно. Лишь один вид этих странных громадин вселял в Духа Молний тревогу - сперва совсем тихую, но нараставшую с каждой секундой. От этого Сехи в конце-концов снизилась, мягко сложив свои крылья у самой земли, а после бесшумно упав на передние, после - на задние лапы, словно огромная кошка после прыжка. Встряхнувшись всем телом, словно пытаясь избавиться от наваждения, драконица снова уставилась вдаль, где стояли огромные камни.
А волнение не утихало. Шумно вдохнув через ноздри, она раздраженно нахохлила гриву. "Быть может, назад?.." Но едва ее взгляд оторвался от глыб вдалеке, нутро Духа вдруг вспыхнуло негодованием.
"Камушки. Это лишь камушки... Что за "назад?" - эти мысли стучали, как клокот в гортани. - "Подобает ли Духу сбегать от несчастных булыжников?"
Снова уставившись на валуны, Сехтегоса недолго боролась с тревогой. Очень скоро бесстрашный Дух Молний отбросил волнение прочь и двинулся к ним, сперва шагом, а после - рысцой. Вытянув шею вперед и слегка согнув лапы в суставах, словно бы зверь на охоте, драконица вскоре приблизилась к Мегалиту настолько, чтобы увидеть в нем целую группу огромных камней, покрытых таинственной вязью из странных отметин.
Остановившись почти пред ними, Сех вдруг отметила, что ощущение страха бесследно прошло. И горделиво подняла голову, победоносно взирая на глыбы. Нет, не прогнали, наивные. А уж теперь... Уж теперь можно смело разнюхивать, что они прячут. Подойдя к одному из камней вплотную, Сехтегоса припала к нему своим ухом.
Тот ответил ей мерным гудением. Как... Интересно...

Отредактировано Сехтегоса (13 Мар 2017 23:56:32)

+1

4

Глыбы оставались глухи к попыткам понять их загадку. Но покидать это место не хотелось, и мысль о том, чтобы двинуться дальше, казалась до смешного нелепой. Мегалит словно бросал вызов. Вызов, к которому в иной раз Рейза осталась бы равнодушна, но этой ночью всё было по-другому.
К делу Дух подошла с присущей ей основательностью. Начала с самого начала - с детального осмотра. Взгляд скользил по поверхности ближайшего камня, пальцы ощупывали щербатые следы. Если их оставил инструмент, они могут что-то значить. Быть стёртой перевязью рун или чередой меток-указателей. Драконица не торопилась, методично исследуя миллиметр за миллиметром. Ничего. В отметинах не нашлось ни намёка на систему, словно неизвестный мастер высек их в случайном порядке и без какой-либо цели. То же самое было и с расположением камней. Все разного размера и формы, одни беспорядочно громоздились друг возле друга, прочие мостились поодаль.
Дух глубоко вдохнула ночной воздух и прикрыла глаза. Присела на задние лапы, опершись передней на валун, и прильнула ухом к нему, вслушиваясь в гудение, различимое на грани слышимости. Поначалу просто пытаясь уловить в нём хоть что-то, а после убаюканная этим звучанием. Таким мерным, монотонным, глубоким и по-своему гармоничным.
Умиротворяющим.
Хозяйка Песков потеряла счёт времени и не замечала ничего вокруг. Сколько она так просидела? Часы? Несколько мгновений? Это казалось таким незначительным, совершенно неважным. Будто у времени не было над этим местом власти, а значит, и над самой Пустынной тоже. Островок безмятежного безвременья в наполненном суетой мире.
Когда же драконица отпрянула от камня, Шеат и Садира едва сдвинулись с места. Всё так же тихо и ясно. Всё вокруг оставалось прежним. И вместе с тем неуловимо иным. Мегалит больше не звал и не влёк к себе. Рейза почувствовала, будто перед ней захлопнули едва приоткрывшуюся дверь. В сознании угнездилась уверенность, что больше валуны не отзовутся. Словно мегалит дал даже больше, чем следовало, и теперь ей нечего здесь делать. Пустынная поднялась на лапы и двинулась по дуге прочь, намереваясь обойти глыбы и взять курс на юг.
Но мегалит приготовил для своей гостьи сюрприз на прощание. Обогнув ближайший валун, Рейза инстинктивно подалась назад, вздыбив шипы на шее. Путь преградил... дракон? Нет. Какая-то жуткая на него пародия. Существо, напоминавшее дракона, но не более. Увенчанная массивными рогами голова с зубастой пастью прислонена к камню, мощные лапы с когтями-серпами упираются в землю. Мускулистое тело, покрытое косматой шерстью, спутанная, клокастая грива грязно-белого цвета. Словно матушка-природа извратилась и скрестила виверну с мантикором. И получившаяся тварь, должно быть, вышла такая же злобная и агрессивная. Горящие, как полные луны на небосводе, глаза, в которых Дух не увидела разумной мысли, уж точно не сулили ничего доброго, а габариты, сопоставимые с размерами самой Пустынной, уравнивали шансы в возможном бою.
"Говорили мне, гляди в оба",  - мысленно помянула Рейза предупреждение Дозорного. Сейчас уже, конечно, поздно.
Не спуская глаз с химеры, Пустынная на полусогнутых лапах попятилась в сторону от мегалита, на ходу обдумывая план обороны. Говорят, лучшая защита - это нападение, но драконицу ещё не оставила призрачная надежда, что схватки можно избежать. Провоцировать бестию она точно не была намерена.

Отредактировано Рейза (19 Мар 2017 16:28:19)

+1

5

Камни гудели. Их пение, тихое пение каменных глыб Мегалита, казалось таким... Необычным... Оно едва слышно звучало в мозгу, проникая сквозь холод шершавого камня в тепло драконьего тела; отдаваясь в рогах, нарастало, гудело в груди, а потом - уходило в лапы, резонируя на когтях, и, наконец, чуть вибрируя, возвращалось к Земле. Хозяйке камней.
Ветрогривая прежде не слышала каменных песен. Это казалось таким... Любопытным... Забыв о всех мнимых опасностях, Сехи закрыла глаза, доверяясь камням. Чтобы вслушаться звуки, найти некий смысл... И, быть может, услышать слова. Такие же странные, как туманные знаки, что скрыты в щербатых отметинах.
Когда гул переполнил ее, целый мир сделал шаг назад. Мегалит же, как древний старик, словно знающий некую тайну, приблизился к ней и склонился над ухом... Готовый шепнуть Духу что-то особое, прочно сокрытое в мерном гудении камня... Послушай. Внимательней...
Сехи, почти слившись с глыбой, прижалась всем телом к ее холодному боку, до боли в ухе, упертом роге, плече... Почти слышала... Еще, еще миг, только...
В ее голове тихо щелкнуло.
И тут же таинственный гул разорвался в молчание. Всепожирающую тишину, от которой она распахнула глаза, как от громкого взрыва, отдернулась, снова прильнула - и снова отпрянула.
Нет. Ничего. Ни единого звука! Сехтего озадаченно зарычала. Доверилась камню... Едва не уснула в обнимку с булыжником, как на ладони представ перед всеми опасными тварями этих равни...
Тихий рык превратился в пронзительный рявк, благозвучный, как коготь в ухе. Дух Молний в высоком прыжке развернулась к тому, кого чуть не пустила вплотную к себе - и заметила чудом, лишь краем глаза. Мгновенно ощерившись, Сех распушила гриву и, пригнув шею к земле, распахнула крыла над собой, чтоб казаться еще, еще больше, чем есть... А сквозь зубы скользит угрожающий рык, наливаясь трескучим гудением.
Редок в природе тот зверь, что напугал бы саму Сехтегосу. Дух Молний бесстрашна, то знают... Ну, по крайней мере, она сама! Вот только чудовище, что так тихо подкралось к ней сбоку, никак не могло бы быть зверем. Дракон-лич? Даже самому дикому некроманту такое не снилось в мечтах... Сехтего замерла. Даже рык проглотила, когда ее взгляд уцепился за монстра.
Он был огромен, как Дух. И бесспорно, похож на дракона. Все его тело покрыли пластины, все в трещинах, словно бы глиняные черепки. Некогда ровные их рядки были то встопорщены, то выломаны, то кривы, то торчали в разные стороны... Позади - рваные крылья... Но морда, создай меня Ора назад! Голова унизана темными склизкими иглами, вместо глаз - черные впадины, из которых, как слезы, тянется черный блестящий след. Течет к нижней челюсти, капает с "подбородка"... В пасти же - длинные тонкие зубы, как иглы, их сотни и больше, и черных десен не видно почти... Как оно закрывает рот, не втыкая их себе в пасть?! О Звездные, только бы не получить ими в шею... Точно отравлены!
Замерев, словно статуя, Сех понадеялась было, что этот монстр - слепой. Не увидит провалами глаз, не почует... Вот только тот будто припал к земле и сделал шажок назад, не спуская с драконицы "взгляда". Прыгнет. Бесспорно, готовится сделать прыжок!
Осознав это, Дух Молний рванула в бок, опираясь на крылья, цепляясь когтями за землю и взмахивая хвостом. В сторону, уйти испод "прицела", и, пока монстр не прыгнул опять - выдохнуть молнию "предупреждения" прямо под лапы чудовищу. Яркую, белую, многохвостую - уголки пасти мгновенно вспыхивают - смотри, смотри!
Короткая, чуть слепящая вспышка рвет мерный серебряный свет двух лун. А за ней - угрожающий рык. Нужно немного времени. Пару мгновений замешательства чудища - чтобы продумать стратегию боя... Оного не избежать. Это видно в его... Глазах.

+1

6

Хранимая Рейзой надежда раскололась, едва Пустынная поймала устремлённый на неё взгляд звериных глаз. Мёртвенно-белые, словно подёрнутые мутной плёнкой, едва пропускающей внутреннее неестественное мерцание, они вдруг ярко и совсем недобро сверкнули в серебристом свете лун. Так охотник смотрит на добычу, загнанную в угол. Тишину прорезал пронзительный рёв химеры, превращаясь в утробный рокот, напоминающий нечто среднее между стрекотанием дюнного жнеца и рыком тиры. Клокастый мех вздыбился во все стороны, будто чудовище уже предвкушало скорую расправу над драконицей. Громадные крылья закрыли собой небосвод, а затем чудище прильнуло грудью к земле. Не иначе хочет впиться в шею! Вот уже и слюна сочится меж оскаленных клыков. Ора, такие никакая чешуя не остановит! Уж не впору ли задуматься, ждёт ли Серый Плен Духов?
Хозяйка Песков щёлкнула челюстями и стиснула зубы. Распахнула плащ крыльев, упёрлась лапами в твёрдую землю, хвост хлестнул по траве. О, видят звёзды, как она хотела бы всего этого избежать! Спокойней и миролюбивей Духа ещё поискать. Но миролюбие не робость и не беспомощность. За жизнь Пустынная будет бороться с решительностью Тьмы и упорством Земли. Чудовищное порождение Серых равнин не оставило ей выбора, и отдаваться на его милость Рейза не станет. Эта тварь глубоко заблуждается, если рассчитывает на лёгкую победу.
Пауза длилась недолго. Противник оказался расторопнее и не пожелал уступать преимущество первого удара. В мановение ока он рванулся в сторону. Обойти сбоку хочет, зверюга. Рейза подалась назад, разворачиваясь мордой к врагу. Вдруг пространство озарила яркая вспышка, резанувшая по глазам, привыкшим к мягкому ночному сумраку. На мгновение Дюна потеряла чудовище из виду. Но рефлексы сработали быстрее разума - в воздух перед Духом стеной взметнулся песок. Треск. Во все стороны осколками разлетелось сплавленное из песка стекло. Разряд! Во имя Бездны, едва не задел! Что это, стихийное дыхание? Или магия? Какие ещё сюрпризы припасла эта бестия? За треском и песчаным шорохом последовал рык. Громкий, рокочущий, как гром в разгар бури. В этом было даже что-то естественное и правильное. В грозу всегда сначала видишь сполохи, и лишь потом гром догоняет молнию. Будь обстоятельства иными, Рейза бы непременно отметила эту любопытную деталь. Однако сейчас ситуация требовала сосредоточиться на вещах совсем иных. Например, на том, как бы справится с напастью и целой убраться восвояси, прочь от проклятого мегалита. Виверну в логово тому, кто приложил лапы к созданию этих шикаяровых булыжников!
Нужно было выиграть время. Как ни крути, в сражениях лоб в лоб Рейза была не сильна. То было не в норове созданий Пустыни. Их конёк - терпение и внезапность. Они умеют ждать и выбирать момент для атаки, но не биться в открытую, полагаясь только на свою силу. Скрыться здесь было, конечно, негде. Но попытаться сбить вражину с толку можно. Едва успевшие осесть песчинки снова были подняты в воздух по велению своей повелительницы. Меж противниками роем заклубилась туча из песка и пыли. Резкий и мощный взмах крыльями - и эта миниатюрная песчаная буря устремилась прямиком в морду зверя, забиваясь в пасть и ноздри, застилая глаза. Даст Звёздная, это его задержит и даст время на манёвр. А пока химера очухивается, Пустынная со змеиной прытью скроется за валунами, накопит сил на колдовство посерьёзнее да придумает, что со всем этим счастьем дальше делать.

+1

7

Мысли метались и путались, словно лиственный хоровод на ветру. Та самая пара песчинок времени, которую так вожделела Дух, оттикала слишком быстро. Даже быстрее, чем Сехи того ожидала. Да, ее оппонент, этот дикий монстр с глазами-провалами, сразу же отскочил назад, но... Тотчас поднял пред собою песчаную стену - а родная сестрица-молния, ударив в нее, заставила Ветрогривую заслониться крылом, защищая морду от осколков и пыли. Но теряя из виду чудовище.
Сех попятилась, назад, в сторону, в отчаянной попытке защититься - но стена пыли тут же двинулась на нее песчаной бурей, вынуждая не отнимать крыла-заслона и не думать о наступлении. А там, где-то в ней, таятся зубы-иглы и черные глазницы, насмешливый взгляд и ухмылка. "Кто из нас слепой теперь, посверкушка?!" - как бы хохочет она.
Дать монстру упустить себя из виду! Что может быть лучше? Как же вообще "повезло", что атака "на пробу" дала монстру такую фору...
От досады Сех тихо заклокотала, боком пятясь за один из больших валунов. Времени укорять себя за неудачи не было. Времени не было даже на то, чтобы придумать менее предсказуемое отступление... Это так раздражало! В сердцах Сехтегоса хлестнула хвостом по камню, и боль от такого удара - конечно, уж валуну-то наплевать на него, - только усилила ее злость. И от этой же злости драконица вдруг опомнилась - и словно бы отрезвела. Дура криворогая... Не смей превращаться в птенца-заморыша, сопротивляйся же! Да, ты не видишь врага... Но и он, скорее всего, лишь угадывает, где ты находишься! Так удиви его, удиви!
Вздыбившуюся гриву затрепал ветер - брат-ветер, к кому еще взывать о помощи! Откликнувшись на призыв, он резким порывом рванулся в бой и со всей силы ударил в стену песка. Загудел от усилий, но мужественно  воспрепятствовал наседанию пыли на своего создателя... Сехтего, ощущая прилив энергии, тотчас же прекратила отступление - резко рванув вбок, она ухватила взглядом край песчаной завесы, где еще можно было различить очертания земли, быстро прикинула, где бы мог находиться противник... И в следующий же миг разорвала пространство "прыжком" телепортации, обходя тучи пыли и метя... За спину чудовища? Может быть, но скорее уж за спину и сбоку. Главное - не сбавлять напора ветра, не упускать его из мысли, создавать видимость своего сопротивления перед носом твари. Пусть она поверит, что Сех впереди, что она все еще пытается сдерживать взметнувшийся песок, спрятаться за валун.... Пока сама Ветрогривая уповает, что ее появление сзади станет неожиданным, мысленно готовясь исполнить самое опасное свое заклинание. О, запасы магической силы не бесконечны. Нужно беречь их, беречь на удар, который лишит чудовища бурь, песков и пыли. Лишит колдовства.
Уж тогда-то мы познакомимся по-настоящему!

+1

8

Прошу прощения за столь длительный перерыв.

Казалось, в это мгновение Дух была сосредоточена как никогда. Глаза всматривались в пылевой хоровод, уши чутко ловили звуки, теряющиеся за шуршанием песчинок. Рейзе удалось перехватить инициативу. Маленькая победа, из которой можно сотворить ключ к победе полной. Но для этого нужно было не сдавать позиций. Не допускать ошибок, не давать врагу очухаться и что-то предпринять. Звучит так просто! А на деле едва ли выполнимо. Пустынная не заблуждалась на этот счёт: чаша весов лишь качнулась в её сторону, но для окончательного перевеса нужно нечто большее, чем пыль в глаза.
Пользуясь замешательством противника и своей временной невидимостью для него, драконица попятилась, скользнула за один из камней. Тихо, по-змеиному. План был прост. Обойти монстра сбоку и нанести удар. Даст Ора, у Рейзы есть ещё в запасе пара мгновений. Их должно хватить, как раз чтобы обогнуть вон тот валун и оказаться аккурат справа от чудовища. Ничего сложного, верно?
Сосредоточенность на одном месте сыграла с Духом злую шутку. Она не сразу услышала, что шороху песка, наступающего на врага, теперь вторил вой ветра, подобный рёву хищника. Она слишком поздно сообразила, что подконтрольная ей буря больше не хлещет по телу бестии, а рвёт только ночной воздух. Желудок неприятно сжался, шипы на затылке моментально встали дыбом. Тварь оказалась хитрее! Стыд и позор тебе, могучий Дух, первый же зверь на Серых равнинах играючи обернул твою магию против тебя самой! В мановение ока всё перевернулось с лап на голову: Рейза больше не знала ни куда бить, ни откуда ждать атаки. На промедление не было ни секунды. Как знать, может быть, в этот самый момент монстр несётся к ней, готовый вгрызться в шею мощными челюстями, когтями-серпами разорвать в лоскуты крылья и содрать живьём чешую? Искать его уже было поздно. Оставалось только уходить в оборону и ждать, когда зверюга сама явит себя. Пустынная отдавала себе отчёт в том, насколько это рискованно - быть мишенью. Но на план получше времени попросту не осталось. Да поможет Бездна!
Туча песка и пыли теперь метнулась к своей повелительнице, закружилась каруселью на несколько метров кругом. Хозяйка песков теперь сама оказалась в эпицентре бури, призванной защитить и укрыть её. Часть песчинок осела на чешуе драконицы, сформировав лёгкий и гибкий доспех. Не слишком прочный, но с этим изъяном Рейза надеялась совладать при помощи магии Созидания. Ну давай, вивернье отродье, нападай! Чего ждёшь? Пустынная развернулась хвостом к валуну и попятилась, припав на лапы. Пусть хоть с одной стороны будет защита. Кончик хвоста задел шероховатую поверхность камня. Тот отозвался как будто возмущённым гудением, но оно осталось незамеченным. Не до загадок Мегалита, когда твою жизнь жаждут отнять.

+1

9

Взаимно извиняюсь ._.
И вот песчаные вихри сплелись вокруг своего создателя, скрывая его от неожиданного появления Сехтегосы. Приземлившись, как ей казалось, позади зверя, Дух обнаружила, что тот со всей своей пылевой "свитой" отступает к громадине Мегалита - должно быть, пятится, оберегает тыл... Отступает! - мысленно повторила драконица и злорадно заклокотала. Молния затрещала на ее пасти, придав клокоту зловещие нотки. Что ж, защищайся, зверина - теперь ты, должно быть, не очень довольна тем, что решила напасть на Духа!
Угрожающе раскрыв крылья и хлеща хвостом, словно плетью, Сех опустила голову, прикрывая горло, и принялась чуть раскачиваться на лапах из стороны в сторону, сосредотачиваясь на заклинании. Сейчас, пока монстр ушел в оборону, лучшей возможности не найти... Ожидая атаки, он лишь дождется того, что лишится своих пыльных щитов. И уж тогда-то она обломает ему все спицы, шипы, и иглы все пересчитает в пасти... Когтями.
Сех сконцентрировалась. Глаза ее матово засветились, а воздух вокруг загудел от разрядов. Хищно облизнув клыки белым "мраморным" языком, Ветрогривая негромко зашипела, взывая к тайнам магии Разрушения. При всем ее белом-сияющем образе, знание оных казалось, как минимум, странным... Но впрочем, когда ты - одиночка, учащийся не у родных, не у магов стаи, а впитывающий совершенно случайные навыки таких же, как ты, отщепенцев - случается разузнать и такие секреты. Сама Сехтегоса уже и не помнила, кто из сородичей-странников обучил ее, Духа, единственному заклятью из школы Хаоса - Магическому всплеску. Должно быть, это был сильный маг... Тем забавнее то, что он дал ей ключ, чтоб вскрывать себе же подобных. Обезоруживать колдунов - самых сложных для Сехи противников. Заставлять их драться тем, что дала мать-природа. Что может быть лучше, чем поломать самонадеянного чароплета, лишившегося своих фокусов и растерявшего спесь? Да-а-а. У Сехи хватило возможностей отточить этот навык. И раз уж теперь Мегалит ниспослал ей такого противника - будет забавно понаблюдать за его чародейским бессилием.
Продолжая раскачиваться и шипеть, Дух Молний сосредоточилась на пыльном коконе, вглядываясь в него горящими слепым светом глазами. Она должна была нащупать ауру монстра - чтобы метнуть туда заклинание, что трещало в воздухе от напряжения и желания расколоть хоть чей-нибудь разум. Ей требовалось время. Время - холодное, беспристрастное, но так горячо стучащее в висках, когда ты в бою, когда каждый миг может стать последним... Время. Иногда Сехтегосе казалось, что она вступает в схватку еще и с ним.

+1

10

Секунды текли, что песок сквозь пальцы, но бестия всё не показывала себя. Неведение, совершенно не блаженное в этот раз, заставляло Пустынную хмуриться, прислушиваясь ко всем своим чувствам. Что же задумало чудовище? Почему затаилось среди валунов? Дух не верила, что тот решил признать своё поражение и умчаться восвояси. Слишком хорошо, чтобы быть правдой.
Рейза слишком поздно поняла, какую именно подлость устроил зверь. Аура! Он решил лишить Рейзу её магического потенциала! Сказать, что Хозяйка Песков такого не ожидала - не сказать ничего. Где это видано, чтобы зверьё умело лишать драконов магии? Разрушение наравне с Созиданием - одно из первозданных направлений. Какая сила подарила чудовищу власть управляться с ним, когда даже драконы тратят многие годы, чтобы овладеть хоть одним заклинанием?
- Да что ты такое!? - вырвалось против воли. Это было отличным поводом задуматься, но вот на раздумья у Рейзы времени не оставалось. Монстр своего добился. Его стратегия, если он, конечно, действует обдуманно, оказалась выигрышной и вынудила драконицу уйти в оборону. Ауру Духа достать было не так уж просто, но Пустынная чувствовала, как сила медленно утекает, а вместе с ней исчезают возможности противостоять исчадию Бездны. Сила Духа велика, но не безгранична, и если тварь не остановить, Дюне придётся вырывать свою жизнь когтями и зубами. Стоит ли говорить, что такое оружие не лучший вариант против того, кто способен колдовать не хуже наследников Звёздной?
Пока магия была доступна, Рейза обратилась к земле. Мать-земля, вот надёжный союзник. Благо чудовище стояло лапами на земной тверди, и  сейсмическое зрение выдало его с головой. Пустынной даже не нужно было его видеть. Облако песка и пыли, окружавшее свою хозяйку, словно рой насекомых, ведомый приказом королевы, устремился к врагу, на лету преобразуясь в плети, гораздо более прочные, чем можно было бы представить. Одна должна была обвиться вокруг горла, превратившись в удавку, прочие хлыстами подсечь лапы и крылья.
Одновременно с этим Пустынная развернулась мордой к чудовищу. Сил оставалось на ещё пару-тройку мощных заклинаний, и их станет ещё меньше, если атака не возымеет эффекта. Ещё немного, и придётся рассчитывать только на плоть, а значит, нужно чётко видеть противника.

Оффтоп: ну вот теперь можно и завязывать с боем с:

+1

11

Безумно горящие белые глаза, слепые от ярости и напряжения, превратились в две узкие щели. Оскал растянулся в торжествующую ухмылку. В вое песков, гудении воздуха и треске разрядов было почти не слышно, как Молния процедила сквозь стиснутые клыки самодовольный рокот. Как тихий злорадный смех.
Магический всплеск сработал. Уж теперь-то мы потанцуем по-настоящему! Сейчас, когда ее противник начнет ощущать свою слабость, он испугается – он не может не испугаться! – и, конечно, спустит последние заклинания. Как подбитый гарпуном кит бьет хвостом из последних сил, не желая мириться со скорой смертью. Так и колдун, перед тем, как угаснуть, бросает остаток всех сил в удар. Сехтегоса была готова к нему – и едва «стрела» ее заклинания сорвалась в ауру монстра, Дух уже заготовила спасительный прыжок – оставалось лишь оценить последующую «вспышку» агонии заклинателя и выбрать безопасное направление. Скажем, на этот валун за его спиной.
Доли секунды разверзли песчаный шторм в узкие плети – и не было предела торжеству Духа Молний. Точно так – цветок пустыни раскрывается, чтобы бросить в атаку последнюю «лозу», обнажая противника. Все точно так, как мы ожидали! Сехтего собрала останки своей энергии, готовясь к прыжку, чтоб уйти от атаки песчаных плетей…
А потом, наконец, посмотрела на своего оппонента.
В следующее мгновение Сех, как подкошенная, упала на землю, «связанная» хлыстами врага. От увиденного она не успела «дожать» свой прыжок в пространстве и рухнула, подсеченная тем самым «ожидаемым» финальным броском противника. При всей своей самоуверенности, кое-чего она, все-таки, не ожидала.
К примеру, того, что тот вдруг окажется драконом.
На Рейзу устремился полный непонимания взгляд – и слегка даже укоризненный. Мол, да как так-то? Распластавшись на земле, Дух Молний явно не могла примириться с происходящим.
Что это? Чудовище, к тому же, еще и оборотень? Каким бы простым объяснением это не казалось, все же, едва ли. Подсеченная аура не дала бы монстру так быстро создать подобный морок, а значит… Все это время она билась с сородичем.
- Как… Ты… - прохрипела Сех, сопротивляясь сдавливающим ее путам. – Какого треклятого?..
Происходящее, изначально полное странностей, становилось только сложнее – особенно теперь, когда Молнию норовил придушить не монстр, но песчаный хлыст сородича-дракона. Сехи продолжала отчаянно вырываться – благо, удар по ауре явно повлиял на силу плетей, и тем не хватало мощи придушить ее. Хотя – хватало ее держать.
Что вообще произошло? Ей попался дракон, убивающий путников под личиной чудовища? Или… Все-таки, произошла ошибка? Что бы там ни было, оно требовало объяснений. И поскорее - лежать связанной и удивленно пялиться на «оборотня» Сехтегосе стремительно надоедало.

+1

12

Она была уверена: зверь снова её обыграл. Увернулся, ушёл, плети поймают пустоту. Но в следующее мгновение тело монстра врезалось в землю, подкошенное. Неужели удача решила улыбнуться? Нужно действовать быстро. Намерения твари были прозрачны, она желала драконьей гибели. И как бы Рейзе не хотелось, ей придётся её опередить. Нужно только не ослаблять хватку, не дать освободиться и...
Корпус подался назад, шея непроизвольно изогнулась вопросительным знаком. Взор исподлобья смерил противницу, которая немыслимым образом перестала быть похожей ведомое жаждой крови чудовище. Стянутая песчаными путами у подножия мегалита металась драконица. Взъерошенная и взбудораженная, с всклокоченной гривой, но на вид совершенно нормальная. В глазах Пустынной застыло недоумение, которое только усилилось, когда обнаружилось, что у самки напротив взгляд такой же непонимающий.
- Что за... ?
Как такое может быть, что за внезапная метаморфоза? Это какой-то очередной трюк? Рейза бы не удивилась. Оно... она только что нанесла удар по ауре Духа, почему бы ей не уметь и голову морочить, иллюзии насылать? Вот только зачем это делать, не понятно. Преимущество было явно не на стороне Пустынной, её можно было бы одолеть и без этих фокусов.
Несколько мгновений Дюна просто сверлила свой "улов" глазами, даже не моргая. Поджала губы. Это было рискованно. Ой, как рискованно, пан или пропал. Рейза это понимала. Если она ошиблась, если это уловка, то ей почти наверняка конец. И всё же...
Песчаные плети, сдерживавшие Сехтегосу, лишились своей мощи. Песчинки просто осыпались, припорошив шкуру драконицы. Те, что ещё кружились меж валунов, тоже улеглись. Воздух у мегалита стал чист и неподвижен. Теперь можно было чётко расслышать, как пульсирующе гудят каменные глыбы. Обратил бы только кто на это ещё внимание.
- Довольно. Хватит, - выдохнула Пустынная. Больше её морда не выражала недоумение. Стиснутые челюсти, нахмуренные брови. Напряжение. Казалось, напряжён был каждый мускул. Рейза была готова прекратить этот бой сию же секунду, равно как и немедля отреагировать на любую выходку. Она задета, но не побеждена. Но дадут звёзды, этой ночью не будет ни победителей, ни проигравших.

+1

13

Молния недоуменно заклокотала, изворачиваясь всем телом, пачкая шерсть в земле и сухой траве. Путы, в которые та попала, сжимали ее, прибивали к телу одно из крыльев, давили на шею - молотя вторым крылом, невесть как избежавшим пленения, и взметая им пыль, Сехи напоминала попавшую в сети птицу. По счастью, недолго.
Когда плети рассыпались на песчинки, "присаливая" и без того уже грязный, растрёпанный мех, Дух Молний, хрипло и жадно дыша, мгновенно вскочила на лапы, переступая с одной на другую, встряхивая крыльями и всклокоченной гривой. Потрепанная, извозившаяся в земле, с шерстью, буквально стоящей дыбом, она по-прежнему не отрывала взгляда от стоящей перед ней... Как оказалось, драконицы.
- Довольно. Хватит, - ознаменовала та свои действия.
- И впрямь, - резонно согласилась Сехтегоса. Голос ее, пробиваясь сквозь тяжелое дыхание, слегка хрипел. Все так же пристально глядя на бывшую оппонентку, словно бы ожидая, что та вдруг возьмет и снова оскалит невесть откуда взявшиеся зубы-иглы, Молния чуть помедлила, прежде чем уронить: - Спасибо.
Ну, видимо, за то, что не задушила и убрала свои петли, хотя явно могла бы этого не делать, судя по тяжелому, явно не скрывающему сомнения взгляду. Конечно, эти петли были не такими сильными, как могли бы, и тут уже следовало благодарить себя, но… Жест доброй воли - прежде всего. 
Под прицелом зеленых глаз, явно готовым, чуть что, разразиться каким-нибудь пылевым взрывом, Сех тяжело выдохнула, сложила за спиной крылья, а ее вытянутая шея изогнулась привычной буквой s. Бывший «растрепанный монстр» не был лишен чувства собственного достоинства, с каким не расставался, даже когда блестящая шерсть торчала взмыленными клоками, а грива от травы и песка становилась серой.
Итак. Они стояли, одна напротив другой, и смотрели друг на друга – напряженно, в ожидании подставы, с непониманием и немым вопросом. Самое время для взаимного созерцательного изучения! От светящихся белых глаз не укрылся факт, что бывшая противница Сех, вне сомнений, была пустынным драконом – песочная чешуя, соответствующий «репертуар» заклинаний. Иии… Она была почти тех же размеров, как сама Молния. Что не могло не наталкивать на некоторые мысли. И, говоря о намечающейся, гм, общности… Нельзя было не отметить забавность: все то, что гудело внутри Сехтего и отражалось в ее «звездном» взгляде, она могла увидеть и прочитать в глазах незнакомки. Такое же недоумение… Ту же опаску.
Это казалось странным. Как будто бы это Сех была монстром все это время, как будто бы она заслуживала такой настороженности!   
- Кто ты? – по-птичьи склонив морду набок, пророкотала Молния. Но, так как ветер был основой ее натуры, одним вопросом ограничиться она не могла. – И что за мираж ты на себе носишь? Зачем?

+2


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Тени прошлого » Сон разума рождает чудовищ [Рейза, Сехтегоса]