//PR Enter

Империя драконов. Возрождение

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Барьер

Сообщений 1 страница 50 из 50

1

https://b.radikal.ru/b35/1803/a9/7cd6ef7ef126.png

« Мы едва заселили это место, а оно уже отобрало лучших из нас. Их тела покоятся в водах вечного забвения, их души отбыли в Серый плен, но мы никогда не забудем их имена и будем помнить то, что они сделали для своего народа. » © Ютару Левиафан
     Барьер – это естественная граница, разделяющая две котловины Элтена: Восточную и Западную. На поверхности эта «стена» увенчана островами разного калибра, которые вместе образуют пояс, рассекающий озеро с севера на юг.
     Как одно из древнейших мест на озере, Барьер имеет богатую историю и с тех самых пор, как стая заселила водоем, служит своеобразным мемориалом памяти тех драконов, которые погибли в схватках с опасными существами, населявшими Элтен. Их имена увековечены в названиях перевалов и троп между обеими котловинами являясь немым напоминанием о том, сколь тяжелым был путь стаи к нынешней жизни и какие опасности кроет под своими водами великое озеро. Сирион, Фиратур, Данайя, Анасет – эти имена стали символом, отпугивающим одних, забытым, увы, другими и вселяющим надежду в сердца третьих.
     В пещерах Барьера располагаются некоторые важные для стаи сооружения, такие как Грот Забвения, Архив, Палаты Двенадцати, и другие, а путь из Западной котловины в Восточную строго охраняется патрульными в связи с печальной репутацией последней. Таких переходов насчитывается всего три, не считая путь с поверхности: первый и самый опасный располагается среди небольших островов южной части барьера. Ущелье Сирион имеет пугающую репутацию - в его сумраке погибло немало драконов, а потому никто в своем уме не станет испытывать судьбу минуя Барьер в этом месте. Да и нужды в этом нет, ведь лишь немного южнее от первого, располагается второй перевал во много сотен раз более безопасный и практичный – Тропа Анасет, так его называют. Однако, самый легкий путь, как повелось, самый охраняемый.
     Третий маршрут расположился в другом конце скалистой гряды – самой ее северной части. Это не дорога и не перевал, Барьер очень некстати прерывается и дробится на отдельные столпы, названные в седой древности Стрелами Фиратур. Этот своеобразный «лес» образует лабиринт, который со времен падения Элтена никто не изучал и не исследовал.

[h1]ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВЕДЕНИЯ[/h1]

https://b.radikal.ru/b14/1803/ad/96268fa6ccad.pngЭто протяжное ущелье является «пуповиной», связующей Восточную и Западную котловины. Оно пролегает между островов на поверхности и является самым опасным путем от одной оконечности озера к другой. Старожилы в своих нравоучительных историях для молодежи часто сравнивают его с вратами в Серый Плен. Это одна из самых глубоких частей озера, в длине, насчитывающей более мили туннеля и с шириной, варьирующейся на протяжении всей его протяженности. Стены расселины покрыты острыми, как бритва выступами полукруглой формы, говаривают, что эти ребристые камни являются окаменелыми некогда раковинами гигантских моллюсков. Их гладкая форма покрыта скользкими водорослями и острыми ракушками, а в зазорах и трещинах между выступов обитают опасные твари, поджидающие неосторожную жертву. Даже бывалые пловцы в здешние места не заплывают, что уж говорить про птенцов. Мало тех, кто здесь побывал, вернулся живым и целым, а до конца Сирио́на так никто и не добрался.
Недалеко от Сириона расположен патрульный пост. Стражи узнают, что кто-то прошел через ущелье благодаря специальному звоночку, который работает по принципу маячка границ, оповещая о передвижениях.

ТРОПА АНАСЕТ

https://b.radikal.ru/b30/1803/7f/c9b674122ed8.pngТропа А́насет – антипод ущелью Сириона. Это наиболее безопасный и надежный путь через Барьер от одной котловины к другой. В отличие от ущелья, тропа пролегает под самой поверхностью озера, так что всегда хорошо освещена в дневное время суток, а ночью с нее видно размытые силуэты звезд. Здесь почти нет растительности – водные специально удаляют ее с этого пути, чтобы не привлекать хищных существ из Восточной котловины, а потому дорога на всем своем протяжении хорошо просматривается. За передвижениями по этому пути неустанно бдят патрульные, которые сменяются по внутреннему режиму обхода. Переходить тропу и посещать Восточную котловину разрешено только верхушке стаи, либо по особому распоряжению главы, зам. главы или одного из регентов, которое передается патрульным непосредственно от распорядителя.

КАМЕННАЯ РОЩА

https://b.radikal.ru/b28/1803/ab/699db3426f59.png
Стрелы Фирату́р или Каменная роща, как ее называют стайные деятели, располагается в самой северной части Барьера, где на поверхность озера от самого дна поднимаются подводные скалы необычной формы. Эти образования напоминают собой гигантские столпы или колонны чаще обособленные, но в редких случаях соединенные между собой своеобразными тропами и мостами. После падения Элтена некоторые столпы не выдержали встряски и рухнули, что существенно поменяло рельеф этой местности. Под водой «стрелы» увиты озерной растительностью и кораллами, на поверхности же выглядят как диковинные колья, воткнутые в стекло воды на протяжении всего Северного берега.
Контроль этой части Барьера наиболее затруднителен, поскольку у каменной рощи нет одного входа, его представляет своеобразный прорыв между ближайшей стеной барьера и чашей озера, называемый Вратами Дана́йи. От этого места столпы лабиринтом уходят вглубь Восточной котловины. Система контроля Врат напоминает систему контроля за ущельем Сирион. Здесь так же располагается патрульный пост на две персоны, а ближайшие столпы снабжены маячками, которые реагируют на движение изнутри и снаружи. Эта система пережила падение Элтена и с тех пор пока не перерабатывалась более досконально.

+1

2

[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon]4 день Вьюжного месяца 8052 года
четвертый час по полудню.

ПРОДОЛЖЕНИЕ КВЕСТА "ДОРОГА ВЕДЕТ ВПЕРЕД"
>> Сад Водорослей
Время текло незаметно. Кажется, всего час назад идея этой авантюры спокойно дремала в дальних уголках буйного подсознания, а теперь вот-вот оживет, нужно было лишь дождаться. И это было самым трудным. Сперва самец просто сидел, благо цвет его чешуи и артефакт маскировки позволяли сливаться с кораллами близ северного берега. Но Талион за всю свою жизнь ни разу не отличился терпением, так что всего через семь минут по прибытии, он уже плавал из стороны в сторону, стараясь лишь не сильно мелькать за камнями, которые избрал временным укрытием.
В голове его мельтешили самые разные мысли. Но если вы подумали, что они касались непременно дела, то это ошибочное мнение, на самом деле все было гораздо более сумбурно. Арти относился к числу тех драконов, которые умеют думать одновременно о десятке разных вещей, так что, заберись кто-то в его голову, увидел бы самый настоящий компот всевозможных размышлений от последних политических новостей до «а погасил ли я фонарик уходя из дому?». Мысли о вероятных подельниках там тоже были, но сказитель старался их не думать. Так уж вышло, он сам по себе был очень скор и на словах, и в деле, да и мыслях тоже и, если кто-то опаздывал, водный начинал думать о неизбежном. Может не стоило торопиться, привести больше аргументов, разжевать все, изложить план, может надо было их проконтролировать, повести за собой или хотя бы проследить? А вдруг не придут? А если кому-то расскажут?
Ну вот, не хотел думать, а мысли навязчивые все лезут и лезут. Чтобы отвлечься от них, водный стал считать рыбешек в водорослях, а сбиваясь начинал сначала, так что, если бы можно было сложить все что он насчитал каждый раз начиная снова, вышла бы кругленькая сумма, превышающая одну тысячу. Определенно столько рыбешек там не было. Это же целая популяция, после таких и на плантациях морской капусты ничего не осталось бы.
Так что Арти бросил и это занятие. Не быть ему дипломатом и не считать ресурсы, ну да не особо и хотелось, вот что. Водный окинул взглядом барьер. Из того места, где он находился, открывался отличный вид на Врата Данайи, но при желании можно было метнуться и к двум другим перевалам. Вот только целесообразно ли? Один слишком опасен, другой – чересчур открыт. Это конечно не такая уж проблема, он мог и замаскироваться, но вот трем драконам проплыть было бы уже затруднительно.
Впрочем, и этот путь легким не будет так же. Но где же ученый и целительница?

Отредактировано Мастер (23 Сен 2017 18:17:20)

0

3

4 день Вьюжного месяца 8052 года
Четвертый час по полудню.
"Дорога вперёд ведёт"
Из сада водорослей

Путь к Барьеру был неблизкий. Пока течение несло драконочку вперёд, она успела трижды пожалеть о своём решении. Там, в стремительном потоке воды, не было ни искусителя Арталиона, ни Рэндома, перед которым было бы стыдно отступить. Пару раз полукровка даже намеревалась выскочить из течения и убраться в Архив, а то и вовсе на поверхность. Но злое упрямство влекло её дальше. Да, она рискует, не только репутацией и хорошим отношением наставницы, но ещё и здоровьем и жизнью. Да, Айсилин будет крайне разочарована поведением подопечной. Но Лея боялась до дрожи в кончиках крыльев, что если отступит сейчас, то после уже никогда не сможет решиться на что-то, выходящее за пределы разумения обычного дракона. Всё равно что однажды съесть ядовитую водоросль и потом до конца своих дней избегать подводной растительности, опасаясь повторения.
Поэтому вопреки всем своим сомнениям рыжая драконочка всё же прибыла к Барьеру, предусмотрительно спустившись ко дну заранее, когда тёмная гряда только возникла в её поле зрения. Хватит и того, что её видели в поверхностных слоях плывущей в этом направлении. Кроме того, ещё на подходе встал вопрос: а в какой части они собираются пересекать Барьер? И где, собственно, Арталион собирается их ждать? И будет ли сказитель там на самом деле или же приключенцев встретят патрульные, готовые надрать им уши?
"Плыть через ущелье - безумие. Тропа охраняется так, что и малёк не проскользнёт, не то что дракон. Тогда... северный путь?" - рассудив так, Янтарь извернулась в воде и устремилась к цели. По левое крыло от неё осталась обжитая часть озера, знакомая до последнего камня, справа высилась стена Барьера. Её мрачная громада одним своим видом придала птенцу серьёзности и напомнила об опасностях, ждущих её на той стороне. И по возвращению на эту тоже.
Аррлея старалась плыть так, чтобы от чужих взглядом её скрывали камни, водоросли или кораллы. И в то же время не пряталась за ними намеренно. В конце концов, сам Барьер закрыт для непосвящённых, но рядом-то находиться она имеет право. Вернее, закрыта территория за ним. Когда впереди показалась светлая полоса провала, драконочка утроила бдительность и завертела головой, пытаясь отыскать либо Арти, либо Рэндома, либо обоих сразу. Скорее всего, она прибыла последней, самым длинным путём ведь добиралась. Не сумев сходу обнаружить товарищей, Янта устремилась к ближайшему скоплению кораллов, достаточно ярких, чтобы затеряться на их фоне. Хотя крылья она всё старалась держать плотно прижатыми к телу, дабы зелёные полотнища не привлекали излишнего внимания.

0

4

4 день Вьюжного месяца 8052 года
Продолжение квеста "Дорога вперёд ведёт"

Сад Водорослей --->
"Праматерь Звёздная, что же я творю!"
Напрасно Рэндома оставили одного с мыслями на протяжении всего пути от Сада до Барьера. За то время, что он добирался до места встречи, болотник успел придумать тысячу и один вариант их с Аррлей поимки, а ещё столько же возможных неприятностей и опасностей, которые могут их подстерегать за самой охраняемой чертой; успел трижды почти передумать участвовать во всём этом и один раз едва не бросился обратно, чтобы предупредить старших. Только нежелание подвести и подставить Лею его остановило, и учёный всё же доплыл, хоть и знатно истрепав себе нервы по дороге.
Дорога отняла у Рэндома больше всего времени, хоть он и выбрал не самый длинный путь. Самец часто медлил, боясь быть пойманным ещё на подходе, выделывал крюки и петли в обход проторенных троп и течений для перестраховки, хотя в том, быть может, и не было необходимости. Выглянув из водорослей, которых до сих пор старался держаться, Рэндом прошелся взглядом по громаде скал впереди,  возвышавшимся до самой поверхности и преграждающим путь. По спине пробежал непрошенный холодок. От осознания реальности затеи Травнику стало не по себе, но он постарался взять себя в лапы. Единственным известным ему способом: не зацикливаться на страхе, но рассуждать. Так можно и успокоиться, и придумать хоть какое-то подобие плана. Рэндом всегда чувствовал себя чуточку увереннее, когда знал заранее, что и как делать.
Ущелье Сирион, тропа Анасет и Стрелы Фиратур. Рэм читал об этих места и о драконах, в честь которых они были названы. Арталион наверняка предложит пройти одним из этих путей. Об ущелье нечего было и думать. Всё равно что добровольно подплыть к монторису и деликатно подождать, пока тебя растерзают. Путь через тропу у поверхности казался более привлекательным, но только до тех пор, пока не вспомнишь, что охраны там едва ли не вдвое больше, а прятаться негде. Таким образом, оставалась Каменная роща. Тоже вариант небезопасный, но не такой рискованный, как ущелье. Может, получится проскользнуть меж колонн незамеченными. Рассудив таким образом, болотный решил поискать товарищей, начиная с северной стороны.
Оттолкнувшись лапами от дна, самец выскользнул из одного скопления водорослей, чтобы через пару мгновений прошмыгнуть в другое, откуда тотчас врассыпную бросился косяк мелких рыб. Дракон осторожно высунул нос из своего укрытия.
"Лея? Ты уже добралась?" - хоть бы она сказала, что нет и даже не собирается. Тогда бы можно было со спокойной совестью улепётывать и забыть эту безумную идею, как страшный сон.

0

5

[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon]"Приплывут, они приплывут! Нет, не приплывут… Та точно приплывут. Не, однозначно нет…" - за время ожидания в голове Талиона разразилось самое настоящее противостояние веры и сомнений, в котором не на жизнь, а насмерть стояла надежда, отбивая атаки предвзятых подозрений. Делов-то, не приплывут, так можно развернуться и отправиться на поиски других подельников. Но ведь каков шанс! Как все удачно сложилось: и сказитель в Саду и разговор этих двоих. Арти чуть не взвыл от расстройства, другого такого же стечения обстоятельств не будет, либо придется ждать и искать и снова все понапрасну. Не любил он так, когда загораешься идеей, а тебя остужают на полпути и сиди себе Буйный у разбитого корыта, нечего нос задирать.
Сказитель между тем продолжал сновать из стороны в сторону, распугивая рыбешек в водорослях и, кажется, несколько отклонился от своего первоначального укрытия, поскольку вот перед ним раскинулись кораллы и… О! Не может быть!
- Ты приплыла!! – воскликнул самец, едва заприметив на фоне цветных образований рыжую самочку из целителей. В его голосе звучал столь богатый спектр чувств, словно в лице Аррлеи ему явилась сама Ристэ́, благословившая Каана на тернистый путь сквозь мрак и страх Моря Теней: облегчение, восторг, предвкушение, легкая нотка неверия, тут же утонувшая во всем остальном. Сказитель с большим трудом подавил в себе желание обнять Янтарь, памятуя как она и ее товарищ-ученый сбежали из притесненного им пространства. Поэтому раскинутые в полжеста крылья пришлось упаковать обратно, а то еще глядишь испугается и передумает.
А вскоре из водорослевых кущей относительно неподалеку показалась и голова Рэндома. Внутренне Арти ликовал, но кричать во весь голос сейчас было не лучшей идеей, они все-таки еще не преодолели свою полосу препятствий… Арти махнул ученому крылом и повел своих сообщников к тому самому камню из-за которого выглядывал ранее. Из-за него было хорошо видно пост стражи, но увы не слышно ничего из того, что они говорили.
- В общем, вот они, Врата Данайи. После атаки Темнейшей многие «стрелы» рухнули и с тех пор система слежения, насколько мне известно, не обновлялась. А это значит, что там абсолютно точно есть «мертвые» зоны, через которые можно проплыть незамеченными. Но тут существует и небольшая такая… крооошечная проблемка… - Арти глянул исподлобья сперва на Рэндома, затем на Лею. – Я не знаю, как выглядят маячки…
А откуда ему было знать? Если бы искал такую информацию в архиве наверняка заподозрили бы неладное, ему в этом плане не доверяли уже давно. А никто из тех, у кого можно было безопасно спросить в такие нюансы просвещен не был.
- Но я знаю абсолютно точно, что они должны быть заметны. И предлагаю вот что. Я подплыву ближе к охранному посту и буду следить, чтобы они ничего не заподозрили, а вы засядьте где-нибудь в кустах поближе к Вратам и внимательно посмотрите, может заметите что-то… ну не знаю… лишнее? Что-то что есть не в одном экземпляре. А когда заметите нужно будет как-нибудь понять, как они работают. Но не подплывайте слишком близко и вот, - Арти снял свой артефакт маскировки и повесил его на шею Леи. – Он поможет тебе быть менее заметной. Ну, будем на связи.
Дракон кивнул, Релю и целительнице, скрываясь после в зарослях водорослей, таких же зеленых как он сам.

Задача
Обнаружить маячки и понять принцип их действия, не разоблачив при этом себя.

Инструкция: Игроки могут разделиться, а могут действовать сообща. Следующим постом будет задано описание врат. Дальнейшие мастерские посты могут содержать в себе подсказки и антиподсказки к каждой задаче, а также разгадки для будущих загадок. В случае внимательности и правильного использования подсказки, имеет место бонус к дайсу на новом кругу.

+3

6

Драконочка деловито осматривалась. За время пути она притерпелась к мрачному виду каменной гряды и теперь почти не обращала на неё внимания, обозревая окрестности, как и подобает добропорядочному члену стаи. Хотя по началу приходилось одёргивать себя, чтобы не коситься на Барьер то и дело. Но не успела Аррлея как следует испугаться, что вредный сказитель просто заманил их сюда с какими-то мутными целями, как помянутый вылплыл откуда-то из-за кораллов чуть ли не прямо у неё перед носом с таким радостным воплем, что рыжая невольно устыдилась собственных мыслей.
- Д-да. Не пугай так! - Лея сердито шикнула для острастки. Ей и так не по себе из-за согласия на авантюру - и какую! - а он тут в шпионов играет. Зато на этот раз обошлось без обнимашек, за что Арталион удостоился благодарного взгляда. Своё личное пространство полукровка ценила и ревностно оберегала от посторонних.
"Рэндом? Да, я на месте, с Арти. Мы у кораллов", - драконочка на миг замялась, думая, как максимально доходчиво описать их укрытие, чтобы учёный смог отличить его от прочих зарослей, но в этот момент водоросли неподалёку зашевелились и среди них мелькнула чья-то морда. - "Эй, я тебя вижу!" Тут уже и сказитель подключился, махнул крылом, привлекая внимание. Все в сборе.
Устроившись в новом укрытии, Лея кинула быстрый взгляд на пост. Драконы о чём-то переговаривались, но расстояние глушило голоса. А жаль, было бы интересно послушать. Или нет. Может, они прошлую ярмарку обсуждают или вчерашнюю охоту. Или вредного командира. Или систему защиты врат. Янтарь вздохнула, выпустив несколько пузырей, и отвернулась к соратникам.
Информация была... Неутешительная. Сердито булькнув, Лея нахмурилась и снова обратила взор к стрелам. Найти что-то, непохожее на остальные камни? Высшие чины ведь не идиоты, так что ярких алых кристаллов можно не ждать. А вот амулет был весьма кстати:
- Спасибо... - и очень неожиданно.
Арти скрылся из виду, оставив учёные умы наедине со своими опасениями и страхами.
- Плывём? Вон там вроде можно укрыться, - драконочка уставилась на поросшие водорослями камни примерно на середине пути между Барьером и искателями неприятностей. - И видно должно быть неплохо, и нас от стражей прикроет. А если не подойдёт, поищем другое место, поближе, м?
А дальше был мини-квест, посвящённый перемещению в выбранное укрытие: "Почувствуй себя камбалой".

+2

7

"Эй, я тебя вижу!" - учёный завертел головой, чтобы и самому заметить товарищей по безумию. Те оказались практически перед самым носом. Как он сразу не заметил? Хоть не придётся ошиваться около бартера. Отчего-то Рндом был уверен, что если бы он ещё немного поплавал так вокруг, его непременно бы засекли постовые. Получилось бы плохо. Рэм знал, из него плохой актёр, у него прямо на морде написано, зачем он здесь. Один вопрос - и плакало всё приключение.
Слегка кивнув, болотник выскользнул из своего укрытия и шмыгнул к другому, где уже схоронились Аррлея и Арти, а после последовал за ними. Пусть троицу было заметить проще, чем каждого поодиночке, наличие рядом единомышленников немного усмиряло расшалившиеся релевы нервишки. Вместе было спокойнее.
О месте Рэндом, к слову, рассудил правильно. Арталион действительно вывел подельников к северной переправе, вероятно, взвесив плюсы и минусы схожим образом. Выглядел он уверенно, как тот, у кого есть хороший план. Только вот оказалось, толкового плана у него и не было. Как избегать того, о чём не имеешь ни малейшего представления? И выяснять это по задумке Арти предстояло Рэму с Леей. Затея Травнику не сильно нравилась. Но куда деваться. И ведь новый знакомый обещал подстраховать. Это ведь и в его интересах тоже, чтобы они не попались. Логично? Логично. И вообще о "попались" нужно думать поменьше. Кто-то однажды сказал Релю, что мысль материальна, и то, о чём думаешь чаще, имеет больше шансов воплотиться в реальности. Учёный, конечно, будучи материалистом, ставил такие утверждения под сомнение, но сейчас он был готов поверить во что угодно, лишь бы всё прошло гладко.
Рэнни только и успел кивнуть Арталиону в ответ, прежде тот усвистал, оставив учёного с целительницей наедине.
Чтобы получше рассмотреть предложенное Леей укрытие, Рэндом вытянул шею. Выглядело надежно. Достаточно массивные валуны, густо поросшие водорослями. С Барьера должны просматриваться неважно.
- Давай. Поплыли, - вполголоса согласился Травник. Обогнул коралл сбоку, посмотрел по сторонам. Никого. Только те стражи на границе барьера, и те вроде слишком заняты разговором. Рэндом надеялся, что это так. Дракон толкнулся лапами от губчатой поверхности коралла и проскользил у самого дна до укрытия. Хорошо, дно каменистое, не нужно беспокоиться о том, чтобы не поднять тучу песка, которая наверняка  привлекла бы внимание.

+2

8

- И, ты можешь себе представить, он еще на что-то рассчитывал! Я тебе подарки дарил, говорит – дарил, я тебя до пещеры провожал? Провожал. Комплименты говорил? – негодование Адет было хорошо слышно далеко за пределами поста. Кажется, самка разошлась не на шутку, развернув из начатой ею самой темы целую театральную эпопею с участием одного актера. Варгасу, стоящему немного позади, оставалось только кивать в такт ее восклицаниям, усердно скрывая сереющий с каждым словом взгляд.
- На вахте заменял, на охоту водил, когда-то даже в построении прикрыл. Один раз! Что тут такого вообще? Что мне теперь, охая и ахая замуж за него выскочить? Что за самцы у нас, скажи на милость, пошли? – Она резко повернулась к Варгасу и тот, вероятно растерявшись, только глупо помотал головой из стороны в сторону, не сумев придать своей морде хоть сколько-нибудь серьезное выражение. Но, кажется самку сейчас меньше всего беспокоили взгляды и мысли в ее сторону, увлеченная своим монологом, она, картинно прикрыв веки, проплыла мимо.
Водный же проводил ее печальным взглядом, продолжая тщетные примерки образа участливого друга. А ведь он прикрывал трижды и тоже провожал, и заменял, и на прогулки водил. Но Адет никогда его не замечала, упорно рассматривая в напарнике брата, товарища, но никак не потенциальную пару. И в этом была сущность элтенских самок. Своенравные, непостоянные, капризные, скандальные и свободолюбивые. Не мудрено, что из всех пар в Водной стае официально женатыми считалось от силы три, может шесть и это с учетом Главы. Остальным самцам везло не так существенно, а если все-таки и удавалось достучаться до сердца избранницы, не оставалось уже никаких сил и желания делать с этим шатким союзом что-либо еще.
- Может мне не нужны серьезные отношения… и вообще, - Варгас с надеждой приподнял бровь. – Я слишком молода для всех этих обязательств.
Ну вот, опять. Самец совсем поник, в очередной раз задумавшись, правильно ли он расставляет приоритеты в своей жизни, а водная, завершив свою тему, задумалась о чем-то другом, поглядывая за врата Данайи, где никогда ничего не происходило. Вернее сказать, происходило, но не крупнее среднестатистической твари, обитающей по ту сторону. Их не трудно было отловить или загнать обратно раньше, чем рыбина поплывет бесчинствовать в обжитую часть котловины.

₪ ₪ ₪

Аррлея и Рэндом решили действовать сообща и пока остались незамеченными, поскольку патрульные сегодня не в лучшей форме и готовности. Однако из их убежища вид достаточно скромный: от части скрытый мощным булыжником в десятке метров впереди, отчасти заслоненный высокими водорослями у самых Врат Данайи. Но уже отсюда юные драконы могли созерцать все таинственное величие Каменной Рощи, «стрелы» которой устремлялись ввысь, пронзая стекло озерной глади насквозь.
На возвышениях и сколах могущественных столпов произрастали всевозможные водоросли и кораллы вонзаясь прямо в каменную породу. Гораздо дальше, почти у самой северной стены виднелось несколько рухнувших «стрел», чьи основания образовывали своеобразные арки и массивы, рассмотреть которые с места искателей приключений было невозможно. Несколько ближе, почти под самым дежурным постом, где земля у ворот была покрыта ярким мхом, виднелась сеть своеобразных крупных полипов, образовавшихся здесь не одно тысячелетие назад. Их размеры и форма всем видом намекали на древность озера и его образований, нетронутых ни волной Дезинтеграции, ни временем, ни природой. Эти формы озерной жизни уходили цепочкой вверх к дежурному пункту, отчасти скрываясь за ним и устремлялись еще выше.

Отредактировано Мастер (5 Ноя 2017 01:59:54)

+2

9

Врата Данайи поражали. Как и весь Барьер в целом, это было нечто грандиозное, и тот факт, что драконы не прикладывали лап к сотворению этого чуда, делал его ещё более величественным в глазах юной целительницы. Но, стыдно сказать, дивной красоты виды удостоились поначалу лишь короткого, хоть и пристального взгляда. Гораздо больше внимания Аррлея уделила посту стражи, искоса поглядывая в ту сторону и напряжённо прислушиваясь. Вахтенные вроде как не слишком старались, занятые какими-то своими делами и разговорами. Да и Арти должен быть где-то там... Если что - предупредит. Наверное.
Так что драконочка обратила взор на Каменную Рощу. Что-то лишнее, говорите?.. С такого расстояния она вообще ничего толком не видела. Мало того, что далековато, так ещё и всякие камни-водоросли мешали. Можно было бы спрятаться как раз в тех водорослях, уж из них вид наверняка открывался великолепный и ничем не заслонённый, но уж очень близко эти заросли были к Вратам. А приближаться им вроде как не советовали. Да и не сильно хотелось, откровенно говоря. Страшно. Но в любом случае укрытие им стоит сменить, сидеть на месте толку нет никакого.
- Ты что-нибудь заметил? Я пока нет... Может, переберёмся за тот валун? Он вроде достаточно большой. Может, оттуда будет лучше видно?
Впрочем, двигаться Лея не спешила. Крутилась в голове какая-то смутная мысль, которая казалось полукровке очень важной. Да и куда ей с таким окрасом лезть? Амулет амулетом, но что-то подсказывало драконочке, что он не спасёт от прямого взгляда. Взгляда... Прямого!
- Рель! Смотри: там часть столбов покосилась и обрушилась. Если где-то и будут прорехи в сети маячков, то только там. Может, ты попробуешь найти маячки с этой стороны, а я поищу с той? Ну, не сами маячки, а что-то, чего там нет, что есть здесь. Тем более, что тут стражи близко, я буду только мешать, - погрустневшую мордочку целительницы на миг скрыло крыло, на глубине отливающее насыщенным изумрудным оттенком. - А на таком расстоянии, может, хватит мощи амулета...
Правда, прежде чем срываться в сторону северного берега, стоило заранее присмотреть себе новое пристанище. А лучше парочку. И надеяться, что на посту и дальше будут рыб считать.
"Арти, у тебя всё спокойно?"

+1

10

Увы, зацепиться взглядом было не за что. Вернее, не так. Ещё как было за что! Врата Данайи представляли собой зрелище прямо умопомрачительное. Но в нынешних обстоятельствах, таких волнующих и тревожных, Рэндом уделял мало внимания местным красотам, пытаясь рассмотреть что-то, что поможет ему и его соприключенцам прошмыгнуть через Барьер незамеченными. И как раз ничего подобного он и не наблюдал из-за своего укрытия. Ничего полезного. И ничего такого, что может им помешать, если не брать в расчёт двух пограничников, которые, похоже, больше были заняты своими проблемами, нежели надзором над периметром. И это было плохо, потому что "что-то такое" непременно было, и найти это было нужно. Учёный отрицательно и как будто виновато помотал головой в ответ на вопрос Аррлеи:
- Нет. Ничего. Придётся подобраться ближе, - ну конечно, придётся. В любом случае. Не только подобраться, но и перебраться на ту сторону, раз уж они решили сунуть любопытные носы в Восточную Котловину. Так почему эта мысль, произнесённая вслух, в который раз заставила болотного неуютно поёжиться?
Пока Рель смаковал и культивировал своё неутихающее беспокойство, в голове Янтаря созрела неплохая идея, которую она тут же озвучила. Дракон проследил взглядом указанное самочкой направление. Действительно, если маячки были установлены до обрушения (а скорее всего так и есть), то вполне может статься, что за наплывом массы других более важных и срочных дел их ещё не успели восстановить. Там должны быть своего рода слепые пятна. Так что у этой задумки было не только хорошее основание, но и все шансы на успешную реализацию. Какая-то часть Рэма, однако, не хотела упускать Лею из виду, впрочем он понимал, что так они справятся с задачей быстрее. А чем быстрее, тем лучше. Попасться старшим ему казалось сейчас перспективой более страшной, чем встретиться с самой голодной и кровожадной тварью глубин. Кроме того, по одному их сложнее заметь. Ну и наконец, если обнаружат одного, не дай Звёздная,  у остальных ещё будет возможность унести хвосты вовремя.
- Так и сделаем, - Травник согласно кивнул. А затем осторожно высунул нос из-за своего укрытия, чтобы убедиться, что тот самый валун впереди достаточно велик и надёжен, чтобы спрятаться за ним от взоров стражи и отсмотреть Врата с более близкого, но достаточно безопасного расстояния.

0

11

[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon]Пока не попробуешь, не узнаешь наверняка – так любят говорить в Воде, но Рэндом с Аррлеей решили не испытывать судьбу на первом кругу. Нет действия, нет и следующего ему противодействия – не произошло ничего особенного. Высокие водоросли по-прежнему мягко колыхались в такт царящим на дне течениям, поглаживая с одной стороны крупный валун, который заприметили двое. Его шероховатую поверхность кое где покрывала редкая озерная растительность, но в целом он был чист и сколот в некоторых местах настолько ровно, что никакая сила кроме драконьей не могла объяснить столь идеальную и тонкую работу. Так или иначе размеров камня было достаточно, чтобы в их тени могло укрыться несколько рослых драконов. Массивное образование, прикрытое растительностью, могло послужить хорошим укрытием от взоров дежурного поста. Но от валуна и до самых врат пространство было практически «голым». Ни камней, ни высокой флоры, все, что царствовало в этой широкой полосе – низкорослый оранжевый мох, покрывающий каменисто-песчаное дно озера почти идеальным ковром на протяжении всей длины врат.
Водоросли, которые частично росли у того места, где в засаде сидели искатели приключений, слегка соприкасаясь с валуном уходили на север, но дорога до дальнего северного края была обозрима лишь до середины, где рельеф шел на спад, а дальше небольшой каменный риф разделял путь на «до» и «после» и узнать, что находилось после возвышения с места отсидки водных приключенцев было невозможно. Лишь подобравшись к месту поближе.
Арти тем временем искусно и быстро подобрался ближе к посту, так что не только мог беспрепятственно созерцать своих подельников с точки зрения патрульных, но и слышать все, о чем говорили старшие. К слову ребятам с поста он уже как-то попадался, хотя, наверное, не было на Элтене правоохранителей, которые хоть раз, а не ловили главного зачинщика здешних беспорядков. Так или иначе сегодня в их лапы попадать он не был намерен, не в самом начале по крайней мере.
«Спокойней чем в штиль, но поторопитесь, не думаю, что на посту долго будут рыб считать», - проинформировал Арталион, устраиваясь на своем выступе поудобнее.

+1

12

"Торопливость ведёт к ошибкам", - возразила драконочка, но затягивать с перемещением и в самом деле не стала. Надо ловить момент, пока стражи заняты своими делами. Обстановку они с Релем с горем пополам разведали, план действий на ближайшее время составили. Можно отправляться. Лея шепнула напарнику:
- Удачи, - и под прикрытием водорослей, так удачно образовавших "тайную тропку" в северном направлении, двинулась к своей цели. Пусть далеко не всё она смогла разглядеть из первого укрытия, ждать дальше было попросту опасно. Да и глупо, учитывая особенности донного рельефа. Добраться бы до рифа, а там можно будет осмотреться и наметить дальнейший маршрут.
Тем более, Травнику придётся посложнее, чем ей, на голом-то пространстве подобраться к самым Вратам. Ну или хотя бы к валуну. Оставалось и в самом деле лишь уповать на удачу и надеяться на бездействие вахтенных. Говорить за напарника Лея бы не стала, но про себя точно знала, что в случае риска обнаружения, скорее всего, впадёт в ступор и не успеет спрятаться. Так что пусть они и дальше там о чём-то своём болтают. Нам же лучше, как говаривал папа.
Плыть до рифа было не так уж и далеко, как могло показаться на первый взгляд. Вроде бы только что водоросли щекотали нос и мембраны крыльев, а вот прямо перед мордочкой целительницы поднимается каменная гряда. Этакий Барьер в миниатюре, хех. Чтож, эту высоту придётся взять штурмом, если она действительно хочет узнать, что скрывает "большой брат" рифа. Прижимаясь ко дну и молясь высшим силам, чтобы никого не принесло шальным течением, Аррлея практически поползла вперёд и вверх, цепляясь коготоками за выступы и трещины, чтобы, не дай Стихия, не всплыть выше необходимого. Пугало то, что со своего места она не видела пост и могла полагаться только на реакцию товарищей по приключению. Впрочем, этот страх был не из тех, которые заставляли цепенеть. Наоборот, кровь, казалось, бежала быстрее, а азарт исследования кружил голову. Впрочем, пока ещё не настолько, чтобы драконочка совсем забыла об осторожности.

+1

13

"Посмешишь - юмо насмешишь..." - Арти поторопил своих соприключенцев, но Рэм ему не ответил, вспомнив поговорку про себя. Действительно про себя, потому что в спешке юный учёный был и правда смешон - делал много лишних и бестолковых вещей. Как раз таких, которые сейчас делать было категорически не нужно. На благо юных исследователей поводов мешкать больше не оставалось. У них был какой-никакой план, без которого Рэндом бы был как без лап, и им выпала удачная возможность его воплотить, пока дозорные заняты собой. Пора. Всё-таки их заводила прав: дальнейшее промедление может всем выйти боком.
- И тебе, - учёный кивнул уплывающей Лее. Ну вот, он остался один.
Тот валун, который с таким подозрением разглядывали Янтарь и Травник, казалось, был единственным достойным укрытием, что болотник мог разглядеть со своего места. Дракон поджал губы, замерев на мгновение. Страшновато. Но ведь Арталион сказал, что всё спокойно. Всё в порядке. Можно выдвигаться. Нужно. И не важно, что ещё неизвестно, как потом пересекать всё пустое пространство, что отделяло валун от ворот. Проблемы придётся решать по мере поступления.
Рель выплыл из-за своего текущего укрытия и устремился к новому, пытаясь держаться поближе ко дну и таким образом, чтобы донная флора прикрывала его от дозорных уже на подходе к валуну. Он старался не слишком уж спешить, чтобы не баламутить воду у дна и не тревожить чересчур мерное покачивание водорослей. Всё же он был заметно крупнее средней рыбы у рифа, и активное шевеление могло привлечь ненужное внимание. Но получалось неважно. Едва Рель сдвинулся с места, в нём поселилось чувство, будто за ним уже выслали погоню, и та успела сесть ему на хвост. Вот-вот сцапает. Неуютные мурашки побежали по плечам. Так что когда наш лазутчик оказался в тени валуна, он испытал облегчение. Почти как в детстве. Я в домике. Но расслабляться было рано, и дракон это прекрасно понимал. Ничего не кончилось. Только началось. Теперь перед ним стояла задача выяснить, что делать дальше.
Самец осторожно высунул нос из-за укрытия, совсем как делал это несколькими минутами ранее. Окинул взглядом поросшее оранжевым мхом дно.
"Феотамнион*," - констатировал мысленно Ботаник. Отмечать такие вещи для него было привычно. Это в какой-то мере даже успокаивало учёного. Что-то знакомое, уже хорошо. Вот только, к сожалению, эта информация никак не могла ему помочь, а кроме цветастого донного покрова зацепиться, кажется было не за что. И всё же Рэндом со всей присущей учёным внимательностью всматривался в пространство, стараясь выцепить из общего фона что-то полезное.

* - а может, и нет. Но допустим, это именно он, чтобы Рэнни оставался состоятельным в качестве учёного-ботаника х)

Отредактировано Рэндом (11 Дек 2017 23:16:15)

+2

14

РАСЧЕТ ПРОИЗВОДИМЫХ ДЕЙСТВИЙ

Дайс на удачу (I) - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Аррлея
- результат – 2 (+3) = 5
+3 - совокупность бонусных надбавок (+1) - артефакт, (+1) - укрытие из водорослей, (+1) - расстояние

Рэндом
- результат – 2 (+2) = 4
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - окрас, (+1) - укрытие из водорослей

Дайс на удачу (II) - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Аррлея
- результат – 1 (+2) = 3
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - артефакт, (+1) - расстояние

Дайс на внимание (II) - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Патрульные
- результат – 2

Дайс на визуальный поиск - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Рэндом
- результат – 2 (+1) = 3 - ориентиы 1:6
+1 - бонусная надбавка на внимание по классу "ученый"
количество ориентиров - 1

ПОЯСНЕНИЕ

Статические надбавки персонажей:
Аррлея - (+1) – артефакт, (+1) – расстояние
Рэндом - (+1) – окрас

Расчет:
Аррлея и Рэндом разделились (I) для большей эффективности избрав два различных направления.
Аррлея направилась на север скрываясь в водорослях (+1), которые в совокупности с ее статическими надбавками (+2) обеспечили безопасную дорогу с результатом 5.
Рэндом в свою очередь переместился к валуну скрываясь в водорослях (+1), которые в совокупности с его статической надбавкой (+1) обеспечили безопасную дорогу с результатом 4.
Поскольку результаты персонажей выше 3 – патрульные ничего не заподозрили.

Далее Лея предпринимает попытку преодолеть риф (II), общий ход в совокупности с ее статическими надбавками (+2) обеспечивают самочке только 3 бала, что автоматически подводит целительницу под риск обнаружения.
Результат внимания патрульных – 2.
3:2 – Аррлея остается незамеченной.

Рэндом полагается на визуальный поиск успешность которого благодаря надбавке ученого (+1) равна 3. Исходя из дайса на ориентиры (1:6) Рэндому попался 1 ориентир.

Герои грядущего приключения единогласно решили разделиться, оставив страхи и сомнения позади. Похвальное рвение к открытиям, именно так в свое время были найдены лучшие места и открыты сокровеннейшие тайны. Однако, как и путь любого приключения – этот был тернист и опасен и то, смогут ли юные дарования Элтена углубиться в неизведанность зависело сейчас только от них самих. И толики удачи, самой искрометной.
Отважная Аррлея, которая, должно быть сама не ожидала от себя такой решительности стремительно и успешно добралась до рифа, не обратив к себе ни лишнего внимания, ни проблем, которые могли поджидать ее на пути. Дорога прошла гладко, водоросли, магия артефакта и небольшой размер играли на лапу юной искательнице приключений, а вскоре, как оказалось, ей благоволила и судьба, но об этом позднее.
Заметить что-либо, не высовываясь из водорослей было затруднительно, но вот перед миниатюрной самочкой с большими крыльями вырос каменный риф и цель была как никогда близка, нужно было лишь преодолеть первое препятствие на пути к ней – взобраться повыше, привлекая к себе как можно меньше внимания. Вот только водоросли заканчивались на середине рифа и дальше путь был открыт как для Леи, так и для потенциального наблюдателя со стороны.

₪ ₪ ₪

- Ну и денек. Интересно, как там вахта на тропе? У них там хоть высокие чины с преступниками проплывают время от времени, можно отвлечься от созерцания пейзажей, - водная выпустила облако пузырьков, тоскливо опустив голову на ограду поста, имеющую скорее символическое значение, чем практическую пользу.
- Какие пейзажи на тропе Анасет? Там кроме мелкой рыбешки даже взгляду зацепиться не за что, - Варгас усмехнулся про себя, и возликовал, заметив зеркальную улыбку на морде коллеги. Она не смотрела на него, но разделяла это маленькое злорадство.
У них на посте было спокойно, но и красиво одновременно. После падения Элтена здесь сохранились прежние разновидности флоры, в то время как большинство их погибло дальше на запад, так что пейзаж был довольно богат. И если исключить однообразие давно изученных картин, даже сейчас можно было восхититься отдельными их моментами.
Самец перевел взгляд на риф и заметил что-то странное. Какое-то движение что ли… Воин сощурился, подавшись головой вперед, как если бы хотел максимально приблизиться к точке загадочной активности, не покидая при этом поста. Понятное дело, что такую фигуру не могла не заметить Адет. Самка торопливо подплыла ближе, стараясь выцепить взглядом что же так привлекло внимание коллеги.
- Что? Что там? – В ее голосе звучала надежда. Появился шанс наконец сорваться с места, и…
- Нет, ничего… показалось, - должно быть просто водоросли не так шелохнулись, ничего рассмотреть самцу не удалось. Адет недовольно фыркнула и тут же отстранилась, вынудив самца почувствовать себя виноватым.

₪ ₪ ₪

Аррлея осталась в тени, что бы это ни значило. Самочке удалось взобраться на риф, но оставаться сверху было чревато. Кто знает, спасет ли артефакт если мозолить глаза потенциальному наблюдателю? Тем не менее вид здесь был лучший: прямо за скальными формированиями, которые имели относительно небольшую ширину, простиралась широкая полоса всевозможных рельефных образований, основанных в основном на кораллах, но дальше вновь продолжалась полоса водорослей до следующего рифа, постепенно переходящего в стену чаши. По дороге к нему можно было заметить несколько валунов, выглядывающих из-за донной растительности.
Путь Рэнни, куда более короткий, прошел тем временем без сучка и задоринки. Наблюдатели и не смотрели в его сторону, разглядывая либо Врата и Стрелы, либо бегло скользя взглядами в дальних точках. Патрульные ждали волнений с другой стороны, что играло ученому на лапу. А его наблюдательность, как самца сведущего во всевозможных ботанических и научных делах, позволила по-новому взглянуть на замеченные ранее вещи.
Все те же стрелы, первый ряд которых образовывал символические Врата Данайи, выступы, водоросли, мох на них. Крупная череда коралловых полипов на нескольких стрелах. И наконец самцу удалось выделить на одной из стрел, располагающейся наиболее близко, любопытные углубления. С одной стороны, каменное образование, пронзающее дно было сплошь покрыто шероховатостями, но наблюдая более внимательно, можно было заметить некоторую систематичность в расположении этих углублений, ровных и имеющих полусферическую форму. Они повторялись по всей высоте стрелы через определенное расстояние.

+2

15

Лея волновалась. Очень сильно. Нервная система, расшатанная сложными родственными взаимоотношениями и "добитая" разрушением привычного уклада жизни на Элтене, не справлялась с такими нагрузками. Целители и Айсилин в частности, как могли, боролись с последствиями психологической травмы у будущей соратницы, но сходились во мнении, что лучшим лекарством будет время. И отсутствие новых потрясений, конечно же. Постепенно уверенность в завтрашнем дне к драконочке возвращалась, годы брали своё, но отстранение, как один из простейших способов защиты, она использовала до сих пор, неосознанно, в любой сложной ситуации. Где-то это было даже полезно. Например, на практических занятиях по хирургии или работе в полевом лазарете на подхвате у старших. Помогала "ледяная сфера", как мысленно именовала это состояние целительница, и сейчас. Душа чуть ли не в хвост уходит, а лапы двигаются, подтягивают юркое тело на гребень рифа и даже не заплетаются. И мозг работает на полную мощность, соображает, что не стоит торчать на верху, как статуя парадная Ютару Левиафана в Саду Водорослей.
Вид с вершины драконочка ухватила очень бегло, окинула взглядом донные просторы, уже фактически скатываясь с другой стороны. Может, со склона видно хуже, зато её каменная гряда должна скрыть от глаз наблюдателей. Это, наверное, было важнее. Можно перевести дух, а то лапы уже чуть ли не судорогой сводит от напряжения. Придерживаясь за стену рифа, Лея уже более внимательно осматривала пространство и намечала себе дальнейший маршрут.
Водоросли сразу привлекли её внимание. Прятаться в них было проще и удобнее. Случайное движение всегда можно списать на колебание течением или мелькнувшую рыбку. Но до них ещё добраться надо... Преодолев почти пустое пространство. Да, на какое-то время её скроет тень рифа, а дальше придётся изворачиваться и прятаться за любой выступающий объект. И надеяться, что Арти не прозевает, если патрульные вдруг решат уделить пристальное внимание пейзажам.
"Надеюсь, у ребят всё в порядке..." Между делом можно было бы и поинтересоваться, но полукровка боялась отвлечь товарищей в самый неподходящий момент и решила, что если будет что-то действительно важное, они сами ей об этом сообщат. А её задача - добраться до разрушенной части Барьера и там осмотреться.
Стараясь держаться в тени кораллов и прочих выростов и как можно быстрее пересекая открытые пространства, Лея надеялась доплыть до водорослевых зарослей и уже оттуда, из укрытия, кажущегося ей более надёжным, рассматривать Барьер и дальнейший путь.

Отредактировано Аррлея (17 Фев 2018 20:54:25)

+1

16

Камень. Просто камень тут и там. Немного кораллов и флоры, любопытной самой по себе, но не в нынешних условиях. Словом, ничего такого. Эдакого. Рэндом и сам не знал, что он ожидал разглядеть. Сигнальная система Барьера не бросалась в глаза, и в том был весь смысл. Самец уже начал было переживать - ведь если он не справится со своей частью плана, то Лее придётся действовать наугад, и неизвестно, чем это может кончиться! - но тут взгляд зацепился за нечто вроде отверстия в одной из стрел. Оно было определённо слишком правильное, чтобы быть естественным. В природе не бывает идеальных форм, чтобы знать это, не нужно даже быть натуралистом. Ботаник несколько оживился и скоро в этой стреле обнаружились и другие подобные образования, формирующие линию. Не похоже, чтобы они имели декоративное назначение. В стае Воды предпочитали более замысловатые узоры. Да и к чему тут вообще что-то украшать, если Бартер закрыт для посещений и смотреть на всё это попросту некому, если не считать скучающей стражи. Рель поспешил поделиться наблюдением с товарищами:
"Ребята? Я кое-что заметил. Здесь на колонне углубления в виде полусферы. Тянутся в ряд по всей длине."
К досаде Травника больше ему пока поделиться было нечем. А ведь он узнал так мало. Лучше, чем ничего, конечно, но ощущение собственной бестолковости снова начало закрадываться в душу. Дракон подобрался, стараясь отогнать непрошеные мысли и вытянул шею, чтобы рассмотреть всё получше, готовый втянуть голову обратно в водоросли, чуть что.
"Жаль, ближе не подобраться," - отметил про себя болотный. Если в водорослях его могли не заметить, то на фоне оранжевого мха он будет словно цветастая морская звезда на белом песке. И спрятаться до самых врат негде. Затем, внимание, поглощенное пустотой лежащего впереди пространства, вернулось каменным стрелам и углублениям в одной из них. По привычке учёного Рэм пересчитал выемки, заодно постаравшись прикинуть расстояние между соседними. Обшарив глазами колонну сверху донизу полукровка сощурился, сосредоточившись на прочих ближних стрелах, надеясь теперь приметить что-то либо неестественной формы, либо расположенное систематично. Остальные скалистые выросты подверглись осмотру скорее для очистки совести: Рэндом не был уверен, что сможет достоверно всё различить на такой дистанции. Кроме того, он полагал, что аналогичная череда углублений, если таковая имеется, скорее всего, обнаружится на некотором удалении и вряд ли будет заметна с его позиции.
Самец легонько вздохнул, едва не выпустив цепочку пузырей. Бросил взор туда, где располагался наблюдательный пост. Вот бы узнать, как сигнализация с ним связана. Вот это было бы действительно полезно. Но на глаз такие вещи не определяются. Тут помог бы, например, структурный анализ. Но применять магию к тому, что должно тебя поймать было неразумно. Рэндом откровенно боялся выдать себя и Лею, потому задвинул эту мысль подальше. По крайней мере до поры. А пока он надеялся, что юная целительница без происшествий доберётся до места и тогда они смогут решить, как со всем этим быть дальше.

0

17

РАСЧЕТ ПРОИЗВОДИМЫХ ДЕЙСТВИЙ

Дайс на удачу (I) - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Аррлея
- результат – 4 (+2) = 6
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - артефакт, (+1) - расстояние

Рэндом
- результат – 1 (+2) = 3
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - окрас, (+1) - укрытие из водорослей

Дайс на внимание (I) - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Патрульные
- результат – 6

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Арти
- результат – 4

Патрульные
- результат – 4

Дайс на визуальный поиск - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Аррлея
- результат – 4 - ориентиы 1:6
количество ориентиров - 2

Рэндом
- результат – 6 (+1) = 7 - ориентиы 1:6
+1 - бонусная надбавка на внимание по классу "ученый"
количество ориентиров - 2

Рандомное внешнее воздействие - ДА
(где 1-3 - воздействие учитыается, 4-6 – не учитывается)
МОЩНОСТЬ ВОЗДЕЙСТВИЯ - 10

Аррлея продолжала делать успехи и госпожа удача, похоже, стала на ее сторону, поскольку даже на относительно открытой местности самочку никто не заметил. Внимание патрульных сегодня было слишком рассеяно, да и наблюдая подолгу одну и ту же картину со временем перестаешь замечать мелкую рыбешку и движение водорослей. Лея была именно такой рыбешкой. Юрко и стремительно она добралась до следующего скопления водорослей, притаившись среди них и из них наблюдая стрелы. Самочка забралась действительно далеко, всего через десяток шагов на север начинался следующий риф, который плавно переходил в стену чаши и поднимался к поверхности, так что двигаться дальше было некуда. Зато с места Аррлеи открывался замечательный вид на полуразрушенную часть «врат».
Это, как и везде в данной части барьера, были столпообразные скальные образования, которые вследствие долговременной коррозии основания и тряски озера не выдержали напряжения, обрушившись на соседние по принципу домино. Ближе всего к нейтральной полосе можно было увидеть две стрелы, сложившиеся «домиком» друг на дружку. Одну из них украшала череда коралловых полипов, встречавшихся на стрелах много где, а вторая была чиста. Еще несколько стрел, точное число которых определить было трудно, обрушились полностью и где-то вдалеке образовывали крутой рельеф лежащих один на другом валунов неправильной формы. Кроме того, благодаря тому, что стена котловины была близко, на периферии, разделяющей врата и ближайшие рифы, можно было заметить несколько песчаных впадин, кораллов и небольших водорослей, позволяющих подобраться ближе.

₪ ₪ ₪
- Эй, ты видела? – послышалось с поста и Арти, отвлекшийся всего на мгновение, между прочим, едва не свалился со своего узехонького уступа. Зеленые уши дернулись вверх, что значило, боевую готовность и как только сказитель понял, что патрульные смотрят туда, где должен был находиться Рэндом, перешел к действию.
«Болотный, сиди очень тихо» - промычал мысленно самец, после чего полностью сосредоточился на магии разума. Старательно сплетая нити иллюзии в более-менее правдоподобную картинку, Арталион изобразил крупного озерного угря, пожалуй, самого большого из когда-либо замеченных на Элтене. Рыба выплыла из убежища Рэнни и сделав кружок почета вокруг валуна проплыла аккурат под постом в сторону Восточной котловины, растаяв там, словно туманное видение.
Однако, прежде, чем иллюзорный угорь успел раствориться, потеряв подпитку магией, он потревожил проплывающего мимо вполне реального обитателя Каменной рощи. Крупный остэй, должно быть отбился от своей группки в поисках блестящей мелочи и заметил неладное. Стоило существу восхититься таким крупным уловом, который плыл к нему навстречу, как тот исчез буквально из-под носа. Умный обитатель Элтенских глубин не совсем понял шутки юмора и отправился разведать в чем же кроется подвох, а по дороге проплыл как раз мимо того места, где Рэндом заметил странные лунки на стреле.
«Йоу, народ, тут на вахте… кристалл неприметный… даже несколько, должно быть площадь разделена на сектора. Так вот, один только что загорелся,» - Арталион опасно высунулся из убежища и едва успел спрятать нос, когда Варгас сорвался с места устремившись за остэем вдогонку. Рыба не представляла большой опасности, но, если следом за дружком из Восточной котловины выплывут его друзья, не видать посту покоя. Эта компания уже устраивала здесь догонялки, так что патрульные решили не рисковать и аккуратно загнать остэя обратно, пока он один.

₪ ₪ ₪
Стараниями Арти, который наверняка успел сочинить несколько героических баллад о своем подвиге Рэндом остался не замечен, но он был крайне близок к раскрытию. Стоит быть осторожнее. Из его укрытия открывался отличный вид на происходящую картину, однако механизм работы защитной системы все еще предстояло выяснить. При пересчете ученый смог заметить восемь лунок, однако каждая из них была совершенно пустой. Зная, что искать, Рэнни так же смог заметить нечто похожее чуть дальше в сторону Леи. За очередной стрелой с полипами, кривоватой и вероятнее всего не доходящей до поверхности, виднелась ровная стрела с парой наиболее заметных лунок. Остальные с места Рэнни заметить было невозможно.[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon]

Отредактировано Мастер (6 Мар 2018 02:31:52)

0

18

Двигаться дальше было, кажется, невозможно. Слишком крутой риф, который Лея опасалась попросту не суметь пересечь незаметно, стена котловины... А надо ли? Вид на стрелы Фиратур из её укрытия был весьма неплох, для начала хватит и этого. Хотя красоты подводного рельефа волновали полукровку в последнюю очередь. Гораздо больше внимания она уделила осмотру ближайших стрел, сложившихся аркой-шалашиком, особенно в свете сообщения от Рэндома. С первого взгляда и не сказать даже, углубления это в камне или просто тень от коралла так падает.
"Сигнал от маяка?" Вопрос был, в общем-то, риторический. Лея знать не знала, что творится около поста, но подозревала, что кто-то потревожил охранную систему. Знать бы ещё, на что она реагирует! Вариантов было не так уж много. Стоило поставить вопрос по-другому: отреагирует ли она на магию? Скорее всего, они ведь не одни такие хитрые. Целительница бы поставила на какую-нибудь разновидность биолокации в сочетании с ограничением по размеру, чтобы не дёргаться на каждую селёдку. Но тут пусть Травник думает, ему по должности положено. И к посту он ближе. Со своего места Лея при всём желании ничем помочь не могла, кроме как продолжать искать разрыв в сети маячков. И, наверное, должно быть что-то, передающее информацию от самого маяка к кристаллам патрульных?
Решив, что со своего места она более ничего полезного не рассмотрит, драконочка осторожно двинулась к подножию Барьеру. Впадины должны были скрыть её от посторонних глаз, да и на желтоватом песке рыжее пятно заметить сложнее, чем на серых камнях. Очередным укрытием полукровка выбрала симпатичные яркие кораллы, среди которых её было бы трудно различить. Во всяком случае, Аррлея всей душой уповала именно на такой исход.
"Рэндом, там просто полусферы были? Которые подозрительные", - подобравшись ближе к стрелам, драконочка решила уточнить. Мало ли что. Может, пока она тут в донного краба играет, учёный смог найти что-то полезное.

+2

19

Ментальное предостережение стоящего на шухере состайника возымело эффект даже больший, чем тот, на который Арти, возможно, рассчитывал. Рэндом подался назад за камень, так что взгляд едва скользил над поверхностью укрытия-валуна, и буквально оцепенел. Сердце бухнулось куда-то в желудок, и самца слегка замутило. Впечатлительную натуру напугать угрозой разоблачения было совсем нетрудно. Учёный не шелохнулся, ни когда рядом с ним из ничего нарисовался иллюзорный угорь, ни даже когда в поле зрения обнаружился совершенно настоящий остэй, заинтересованный крупной рыбкой. Когда же угорь исчез, оставив своего несостоявшегося преследователя в недоумении, Рэм на несколько мгновений вообразил, как тот сейчас развернётся к нему, обнаружит его убежище, ещё пристанет, выпрашивая вкусненькое или какую безделушку, стража это заметит, приплывёт с проверкой, и тогда совершенно точно ему, непутёвому приключенцу крышка. Но не успел болотный как следует сам себя запугать до полусмерти, как остэй направился в совершенно другую сторону, туда, где маячили те самые подозрительные лунки. Полукровка несколько проводил его взглядом, как вдруг о себе снова напомнил Арталион. Рэль встрепенулся и засигналил товарищам мыслеречью.
"Да? Загорелся? Мимо тех выемок, про которые я говорил, только что остэй проплыл. Может, на него система сработала," - вероятнее всего, это так. Остэи были сравнительно крупными животными, достигая половины длины среднего дракона. Если система охраны заточена на габариты проплывающих мимо существ, и у Барьера хотели ловить не только взрослых драконов, но и подростков с птенцами, то рыба таких размеров должна была бы спровоцировать сигнализацию. Вроде логично.
А затем до Рэнни дошёл вопрос юной целительницы.
"Да," - подтвердил Травник, - "Это просто выемки-полусферы, правильной формы и совершенно пустые," - дракон на пару секунд задумался, а после продолжил, - "Они не очень частые, я на одной стреле только восемь штук насчитал. Может, их чуть больше," - последняя фраза прозвучала так, словно бы учёный сомневался в своих способностях к счёту, однако дело было лишь в том, что он не был уверен, что углядел все.
Между тем один из стражников ринулся гонять остэя. Это было на лапу Лее, которая была далеко от этих событий, но совсем не помогало Релю, который оказался неподалёку от начинающейся движухи. Умный обитатель вод вполне мог решить, что страж захотел с ним поиграть, и устроить догонялки. А мог из вредности что-нибудь учудить. Это ж такой бардак будет, а Рель почти в эпицентре! А если вспомнить, что где один остэй, там почти наверняка ещё несколько... Однако, как ни чесались у Рэма лапы воспользоваться шумихой и улизнуть обратно, он решил остаться и понаблюдать исподтишка ещё и вот почему: ему хотелось узнать побольше о работе маяков. И это был отличный шанс выудить что-то новое, раз местная фауна, а вместе с ней страж решили устроить демонстрацию. Вдруг кто-то из-них пересечёт незримую границу ещё раз? Или оба? Будут ли какие-то различия? Любая мелочь важна!
"Арти? Посматривай-ка на эти кристаллы на посту," - объяснять зачем, болотник не стал. Их заводиле с его места должно было быть всё отлично видно, чтобы понять, что  к чему.

Отредактировано Рэндом (22 Мар 2018 21:13:30)

+1

20

РАСЧЕТ ПРОИЗВОДИМЫХ ДЕЙСТВИЙ

Дайс на удачу (I) - 1:6
(где 1-3 - удача отвернулась от персонажа, 4-6 - успех)

Аррлея
- результат – 5 (+3) = 8
+3 - совокупность бонусных надбавок (+1) - артефакт, (+1) - расстояние, (+1) - использование подсказки

Рэндом
- результат – 2 (+2) = 4
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - окрас, (+1) - укрытие из водорослей

Арти
- результат – 3

Дайс на внимание (I) - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Патрульные
- результат – 1 (-1) = 0
-1 – угнетающий фактор (рассредоточенность)

Остэй
- результат – 3

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Остэй
- результат – 4

Варгас
- результат – 3

Дайс на визуальный поиск - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – успех)

Рэндом
- результат – 5 (+1) = 6 - ориентиы 1:6
+1 - бонусная надбавка на внимание по классу "ученый"
количество ориентиров - 2

Аррлея избрала верный путь поисков и это было совершенно ясно из того, что ее упорно никто не замечал. Самочка более чем успешно преодолела все впадины и юркнула в водоросли, где смогла затаиться никем незамеченная и никому незримая. Артефакт Арти играл свою роль, смекалка юной целительницы играла свою и в совокупности все было на лапу нашей молодой героине. Она была далека от суеты, что творилась под постом и могла сосредоточить свое внимание и мысли на цели своего визита сюда.
До первых стрел было крылом подать. Всего какие-то несколько шагов и вот он древний каменный лес раскидывается вокруг, устремляя вои стволы ввысь – сквозь воду и небо к звездам. По крайней мере так казалось отсюда. И хоть целительница не сосредоточила свое внимание на стрелах, обратившись к Рэндому, кое-что случайно могло зацепить ее взгляд.  Под аркой из стрел, на камнях самочка могла обнаружить несколько голубых огоньков. С первого взгляда они напоминали точки от фонарика, что же могло их отбрасывать здесь?

₪ ₪ ₪
Близ вахты же было далеко не так тихо, как в северной оконечности, где затаилась Аррлея. Безумная кутерьма началась в тот момент, как остэй проник свозь врата и сейчас только набирала обороты. Варгас явно не справлялся с их гостем, который, решив, что это веселая игра резво улепетывал от патрульного, меняя направление, стоило постовому направить его в нужную сторону. Они то отдалялись от Барьера, то возвращались то и дело, чем знатно, веселили Адет. Сама же самка не спешила покидать патрульную вышку для того, чтобы помочь незадачливому напарнику.
"Сигнал от маяка?" – спросила Аррлея.
«Похоже. Их тут штук… э-э-э шесть. Загорелся тот, который крайний правый, а крайний левый горит постоянно. Его накрыли ракушечкой,» - Арти задумчиво пожевал язык, стараясь сильно не высовываться Адет была буквально под ним и стоило ей поднять голову, самка наверняка заметила бы любопытную морду.
"Арти? Посматривай-ка на эти кристаллы на посту," – самец тихонько фыркнул, дескать я и так понял, что должен делать. Но не произнес этого даже мысленно ограничившись шутливым:
«Так точно, кэп,» - однако вся его самонадеянность в один миг развеялась в тот момент, как краем глаза остэй, гонявший вдоль всего Барьера несчастного Варгаса, обратил свое внимание на любопытную фигуру над постом. «Вот черт, черт-черт-черт…»
Арти в считанные секунды накинул на себя иллюзию, сливаясь с каменной стеной, хоть и не очень надеялся на успех, совершенно уверенный в том, что его уже однозначно заметили. Самец вжался в стену, так, словно собирался слиться с ней в единое целое. Сердце трепетало, перехватило дыхание, Арталион застыл как статуя, боясь пошевелиться. Однако остэй, сведенный с толку, очевидно, решил, что ему привиделось и быстро потерял интерес, проплывая мимо самого поста и вновь стремительно избегая врат. Судя по выражению Варгаса, тот был на пределе и уже без стеснения сыпал нецензурщиной едва не через каждые два взмаха крыльями.
А к посту, между тем, подоспела еще одна особа. Второй остэй, поаккуратней, да поизящней первого, выплыл из-за водорослей на шум, с интересом застыв возле той самой стрелы где были лунки. В этот момент, Рэндом мог заметить точку голубого света, мелькнувшую на теле остэевой самки.
«Тот же кристалл загорелся снова,» - булькнул Арти, очень осторожно высовываясь вновь.[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon]

+1

21

Драконочка, получив ответ от Рэндома, повернулась к стрелам. На первый взгляд, никаких выемок на них не было, зато было кое-что другое. Огоньки. Они-то и привлекли внимание Аррлеи. Пользуясь тем, что её не должно быть видно с такого расстояния и под прикрытием водорослей вкупе с магией, самочка могла спокойно крутить головой и осматриваться, не опасаясь выдать себя неосторожным движением.
Конечно, в первую очередь её интересовали каменные столбы. Огоньки, которым здесь было попросту неоткуда взяться, явно как-то связаны с действием охранной системы, и маленькая целительница пыталась понять, каким образом. Не то сами маячки - "Но что тогда те выемки?" - не то результат их действия... Как бы нить паутинки, только невидимая, а кончик светится. Было большое желание как-то испытать это всё, но Лея опасалась действовать, не зная, как обстоят дела у поста охраны.
А вот слова Арти её крайне заинтересовали. "Крайний левый?" Если стоять мордой к Барьеру, то она сейчас именно что слева. И предположительно именно здесь сигнальная сеть нарушена. В голову полукровки закралась мысль, что из-за обвала, продолжая аналогию с паутиной, нить была натянута постоянно и постоянно подавала знак "здесь кто-то есть". Ну, примитивно объясняя. Не зная принципов работы этого заклинания, Лея могла опираться только на общие знания о магии, не столь обширные, как ей хотелось в это минуту. Увы, изучение анатомии и лекарственных средств занимало уйму времени и при этом было важнее для будущего целителя.
Делиться своими мыслями драконочка не спешила. Теория была стройной, но довольно зыбкой, ничего, кроме своих домыслов Лея сказать пока что не могла. Если сводить всё воедино, то получалось следующее. Есть выемки. И есть кристалл на посту. Когда мимо выемок что-то проплывает, соответствующая часть кристалла начинает светиться. Скорее всего, вся территория Каменной Рощи разделена на несколько частей, чтобы упростить контроль и более точно определять место нарушения границы, и каждой такой части соответствует свой кусочек кристалла. Как с диагностикой. Где есть травма - там заклинание меняется. Под вопросом остались только огоньки... Но если её задумка верна, то имеет смысл обратить на это внимание товарищей: наверняка они что-то заметят.
"Рэндом, Арти, а синие огоньки вы не видели? У меня есть одна мысль, но я пока не уверена..." - а так хотелось мысленно крикнуть "плывите все сюда". Но ещё не время.

+1

22

О, где же спокойствие и хладнокровие, когда они так нужны. Устроенная остэем игра, в которую оказался вовлечён стражник, вносила немало сумятицы, и пусть пока Рэндом каким-то чудом ещё не был обнаружен, его воображение, заручившись поддержкой склонности пророчить себе дурной исход, вовсю рисовало картины того, как ведомый хаотично движущейся рыбой постовой проносится мимо камня-укрытия и ловит незадачливого учёного с поличным. Как ни нравились сообразительные остэи Рэндому, сейчас их игривый нрав и непредсказуемость сильно тревожили болотного. Как быть, если не можешь наверняка предвидеть исход, а на кону так много! Будь проклят хаос.
И всё же Рэнни заставил себя остаться на месте и понаблюдать ещё, иной раз забывая о необходимости дышать. Пару раз сердце бухалось в желудок, когда дракону казалось, что остэй собрался плыть прямо к нему или Варгас краем глаза заметил его. Когда в поле зрения появилась ещё одна особь местной фауны, Травник подавил протяжный стон, и то только потому что опасался пошевелиться лишний раз. Он так и знал! Одним шкодливым животным случай не мог ограничиться. Ну почему всё не могло пройти спокойно? Морда Реля приобрела страдальческое выражение. Зачем. Ну зачем он на это согласился.
К удаче болотника, его переживания были вознаграждены - на чешуе новой участницы прибарьерного бардака мелькнул на мгновение голубоватый отсвет. Точь-в-точь в тот момент, когда она проплыла мимо той испещрённой лунками колонны. В ту же секунду пришло сообщение от Арти, который известил о повторном срабатывании сигнала на посту. Связать два события было несложно: мимо маячка прошмыгнуло что-то крупное - сработала сигнализация, известившая о движении постовых. На ум пришли предыдущие наблюдения водного. Самый левый горит постоянно! Значит ли это, что в той части проникновение за границу не будет замечено?
"Рэндом, Арти, а синие огоньки вы не видели? У меня есть одна мысль, но я пока не уверена..." - весточка от Леи поселило в груди учёного трепет, на этот раз не имеющий ничего общего со страхом быть схваченным с поличным. Она видит синие огоньки? Значит, всё сходится?
"Да, я видел!" - своё волнение у Рэма скрывать не получалось, - "Те лунки... они моргнули голубым, когда остэй проплыл мимо. Как раз когда Арти сказал про повторный сигнал на посту!"
Ну всё, теперь дракончик точно увидел достаточно. От греха подальше он скрылся за камнем с головой и совсем затих. Слишком много переменных нарисовалось на событийном горизонте. Небось ещё вторая стражница решит помочь своему товарищу по службе, раз зачинщиков беспорядка теперь двое. Быть замеченным четырьмя парами глаз куда проще, чем двумя, хоть они и заняты друг другом.
Вот бы Лея подтвердила догадку, и можно было бы поскорее умчаться к ней, пока тут творятся рыбьи игрища.

+2

23

РАСЧЕТ ПРОИЗВОДИМЫХ ДЕЙСТВИЙ

Дайс на удачу - 1:6
(где 1-3 - удача отвернулась от персонажа, 4-6 - успех)

Аррлея
- результат – 6 (+3) = 9
+3 - совокупность бонусных надбавок (+1) - артефакт, (+1) - расстояние, (+1) - укрытие

Рэндом
- результат – 6 (+2) = 8
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - окрас, (+1) - укрытие из водорослей

Арти
- результат – 5

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Остэй
- результат – 6

Варгас
- результат – 2

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Остэй
- результат – 1

Адет
- результат – 4

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Остэй
- результат – 3

Адет
- результат – 6

Фокус внимания с юного поколения водной стаи, разбросанного по подножию врат, почти в одно мгновение переключился на гостей с той стороны. Варгас был настолько сосредоточен на ловле остэя, что буквально не замечал ничего вокруг, безуспешно гоняя юркое и игривое существо то в одну, то в другую сторону. Дракон выглядел потрепано, его грива спуталась, хвост нервно дергался и в принципе изначально плавные и точные движения спустя десяток минут стали резкими и обрывистыми, намекая на крайнюю степень раздражения. Моральных сил не придавала и напарница, которая во всю веселилась, не думая, похоже, оказать поддержку или помощь в этом импровизированном спорте. В какой-то момент пристыженный и обозленный самец подумал, что возможно не настолько сильно она ему и нравится, а проплывая в очередной раз мимо поста наградил Адет осуждающим взглядом.
Но все эти намеки, возможно, остались бы без внимания, не обрати самка внимание на новый сигнал от стрел. Очередной остей пожаловал к ним на веселье и здесь уж водная рассудила здраво – либо они разберутся быстро, либо придется избавляться от целой группы озорных рыбешек. Один остэй – это много, два – очень много, а четыре – это катастрофа, не стоило допускать на их мирной вахте беспредел. Самка выдохнула облако пузырьков и с видом «ничего без меня не можешь» выбралась из поста, направляясь прямиком к самке остэя. Та сразу же заинтересовалась, но Адет в отличие от Варгаса не стала ее гонять. Сорвав со дна несколько ярких оранжевых водорослей подлиннее, самка соорудила своеобразный манок-ленточку, какими птенцы поверхности играли с драконовыми кошками и совершенно не задерживаясь, проплыла мимо своего зверька за врата. На этот раз Рэндом мог заметить те же лучи на правом крыле Адет.
«Снова моргает,» - оповестил Арти, очень осторожно выглядывая из своего открытого укрытия. Он в принципе сейчас был крайне недоволен собственным выбором места и хотел бы свалить оттуда подальше, пока никто не заметил его снова. Раз пронесло, а в следующий может не посчастливиться, но пока патрульные и остэи были слишком заняты друг другом, чтобы обращать внимание на кого-то еще. Они-то были уверены, что это все приключения на сегодня. – «Ну что там, ученые умы? Дело движется?»
Арти нетерпеливо поеззал на своем месте, выглядывая Рэндома и не забывая краем глаза следить за движением всех остальных. А веселая братия тем временем переместилась ближе к вратам. Остэй самка, завороженная яркими водорослями, поплыла следом за Адет, а кавалер первой, потеряв интерес к Варгасу направился следом, предоставив патрульному возможность перевести дух.[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon]

+1

24

"Движется," - Лея отвечала уверенно, чуть ли не подпрыгивая в своём убежище. Мозаика сложилась. Возможно, какие-то детали они упустили, но это были технические мелочи, не играющие особой роли в исполнении их безумного плана. - "Смотрите, если стоять мордой к Барьеру, то по левую лапу у нас будет северный берег. Здесь переломана часть столбов и я вижу те самые огоньки. Арти, ты сказал, что крайний левый кристалл всё время горит. Скорее всего, он отвечает именно за этот кусок границы. Если огоньки зажигались на остэях и одновременно с этим светился крайний правый кристалл на посту. Плывите сюда, только осторожнее: на пути будет риф".
Драконочка изъяснялась слишком сумбурно и, к тому же, начала с конца, с выводов, которые сделала на основании слов товарищей. Оставалось надеяться, что у ребят всё будет хорошо и они не привлекут внимание постовых. Хотя им, наверное, сейчас не до наблюдения за окрестностями. Остэй - это всегда проблема, а по одиночке они не плавают. На какое-то время рыбины отвлекут стражу, и хорошо бы Рэндому с Арти успеть убраться оттуда.
Бросив последний взгляд в сторону рифа, скрывавшего от неё исходную позицию, Аррлея вновь обернулась к каменным стрелам. Взгляд машинально выхватывал синие огоньки охранной системы. Красиво. Если не задумываться об их предназначении. Но интересовали целительницу не маячки, а дальнейший маршрут. Всё равно надо чем-то заняться, пока ребята доплывут до неё. Почему бы не изучить пока предполагаемый путь? Разобраться в хитросплетениях обрушившихся стрел с наскока было, пожалуй, невозможно. А терять время на просматриваемом участке не хотелось. Сколь бы не были увлечены стражники ловлей остэев, остаётся шанс, что они возжелают уделить пристальное внимание окрестностям. Надежда была только на расстояние и на то, что после охоты у них не останется вообще никакого желания двигаться и что-либо делать. Надо думать, изо дня в день наблюдать один и тот же пейзаж - довольно утомительное занятие.
"Скажите, как уплывёте оттуда, ладно?" - за напарников полукровка переживала. Упаси Стихия, кого-то из них заметят, шуму будет до небес.

+1

25

К радости Рэндома Аррлея подтвердила его размышления. Неужто им улыбнулась удача, и они всё разгадали? Это оказалось... не так уж сложно? Даже слишком, быть может... Дракон поёжился. Привычка сомневаться во всём и сейчас служила Травнику дурную службу, заставляя тревожиться. Ошибка ведь могла обратиться катастрофой для всей затеи!
"Снова моргает," - доложился Арти.
"Это стражница проплыла мимо колонны," - отозвался учёный на сообщение. Замечательно! Ведь это подтверждало догадку об устройстве охранной системы. И это радовало и обнадёживало болотного, который привык в своих научных изысканиях проводить параллельные опыты для статистики, чтобы быть уверенным в выводах. Один раз может получиться почти что угодно. Два - уже вырисовывается закономерность. Подтвердить её третьим, в то и четвёртым результатом было бы идеально, но сейчас на то не было времени. Да и положа лапу на сердце, желания то же. Потому что Лея произнесла те самые заветные слова, которые Рэнни так хотел услышать: "плывите сюда" - можно покинуть этот такой неуютный наблюдательный пункт.
И сейчас был момент как нельзя более подходящий, чтобы слинять подальше. Скоро караульные, наверняка уже наученные проказами остэев (не в первый же раз те сюда приплыли), с ними разберутся, и вернутся к наблюдению. Очень было бы здорово, если бы к тому времени Рэндома и Арти уже поблизости от поста не оказалось.
Путь до юной целительницы пусть не был долгим, но явно не обещал стать таким простым, как того хотелось бы Рэндому. Ах, как сейчас была бы кстати магия Пространства. Но чего нет, того нет. Придётся догонять Аррлею своим ходом. И путь был один - тот, каким он сюда добрался.
"Я ведь уже проплыл так один раз. Проплыву и второй..." - тем более сейчас постовые заняты. Будет даже проще, так ведь?
Рэндом осторожно высунулся из-за камня, чтобы проверить, не смотрят ли в его сторону Варгас и Адет. Те, кажется, были поглощены усмирением местной фауны. Подгадав наиболее подходящий на его взгляд момент, Рэм шмыгнул к тем самым поросшим водорослями валунам, которые уже успели послужить укрытием для него и Леи, а после затих на время. Сразу кидаться дальше он не рискнул.

+2

26

РАСЧЕТ ПРОИЗВОДИМЫХ ДЕЙСТВИЙ

Дайс на удачу - 1:6
(где 1-3 - удача отвернулась от персонажа, 4-6 - успех)

Аррлея
- результат – 3 (+3) = 6
+3 - совокупность бонусных надбавок (+1) - артефакт, (+1) - расстояние, (+1) - укрытие

Рэндом
- результат – 5 (+2) = 7
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - окрас, (+1) - укрытие из водорослей

Арти
- результат – 3

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Варгас
- результат – 4 (-2) = 2
-2 - совокупность негативных факторов (-1) - растерянность, (-1) – усталость.

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Остэи ♀, ♂
- результат – 5

Адет
- результат – 3

«Слава Морскому Дьяволу,» - про себя возликовал Арти. Он не стал вдаваться в подробности и откровенно говоря прослушал все, что сказала Аррлея, высматривая, как максимально эффективно свалить из ненадежного укрытия и присоединиться к Рэнни. Какие-то огоньки, что-то связанное с кристаллами, сказитель не хотел проникаться глубинной сутью вопроса и, если ученые умы их компании считали, что это «оно», самец был готов поверить во что угодно, лишь бы это сработало.
Адет исчезла из поля зрения. Пространство между стрел и вахтой тревожили только крылья Варгаса, нервно подрагивающие в стоячей воде. Стражник медленно отходил от утренних потрясений и единожды обернулся, едва не уличив Арти в попытке побега, однако то ли его мысли еще были слишком рассредоточены, то ли заняты чем-то гораздо более важным – взгляд скользнул дальше, а Арти благополучно рухнул в водоросли у подножия, притаившись там. Едва часовой успел вновь повернуться к Каменному лесу, высматривая, вероятно, коллегу, сказитель начал медленно и методично пробираться сквозь заросли, кое где, склоняясь к самому дну, ведь амулет, который обычно скрывал его насыщенно зеленую чешую был сейчас у Аррлеи.
И к слову о ней. Позиция самой юной представительницы импровизированного похода по-прежнему была прочной и беспроигрышной. Из-за дальности, благодаря артефакту и собственной смекалке Аррлея была почти незаметна с поста и ни единая душа не обнаружила ее во время погони или после. Так что самочка могла спокойно наблюдать за всеми бесчинствами со стороны, не забывая, конечно, осматриваться. Не просто ведь время коротать.
Прямо за «аркой» из рухнувшей колонны виднелось небольшое пространство, которое уводило дальше на несколько метров и упиралось в следующее образование, которое наверняка можно было оплыть. Однако, с левой стороны была стена барьера и кажется там виднелся какой-то провал, кто знает, насколько глубокий, а справа любопытная растительность стелилась по земле, охватывая собой не только дно, но и поверхность стрелы белоснежным кружевным узором. [nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon]

Отредактировано Мастер (23 Май 2018 03:24:13)

0

27

Драконочка беспокоилась за товарищей и с трудом заставляла себя оставаться на месте, а не носиться кругами по зарослям. Было бы глупо привлечь к себе внимание и подставить всех в тот момент, когда у их затеи появились реальные шансы на осуществление. Пусть даже где-то в глубине души Лея надеялась, что они не смогут найти безопасных проход через Барьер и... просто разойдутся? Легко рассуждать о новых открытиях и грядущей славе, изрядно подпорченной нотациями и неминуемой карой, сидя в безопасных гротах или прогуливаюсь среди красочных зарослей Сада Водорослей. Стоять в паре прыжков от запретного места куда страшнее. Это... как в холодное течение нырнуть, вот. Сразу всю дурь из головы вымывает. А на место эйфории приходит страх. Липкий, противный, как слизняк, и удушающий, как силки. С ним-то и боролась драконочка, поджидая напарников. В одиночестве все чувства словно стократно обострились, сомнения расцвели пышным цветом. Скорее бы кто-нибудь уже доплыл!
Пытаясь сосредоточиться на конструктивных мыслях, целительница снова уставилась на стрелы. За аркой, на которой так удачно обнаружились маяки, было не так много места, и Лея никак не могла сообразить, насколько сильно оно просматривается с поста. Белые водоросли наводили на довольно грустные мысли о том, что они все трое на них будут заметны, случись что. И что кому-то всё равно придётся рисковать и лезть вперёд. И, по хорошему, надо бы ей. Во-первых, амулет сейчас у неё. Во-вторых, ребята и так уже много сделали, крутились у самого поста, пока она в кустах отсиживалась. В-третьих, если она не займётся хоть чем-нибудь, то сейчас с ума сойдёт!
Поэтому полукровка на всякий случай подтянула ремни своей сумки, которую лишь чудом не порвала во время своих экстремальных заплывов, закрепляя ношу на груди, и оглянулась в сторону поста. Товарищей видно не было, что вроде как радовало, а вроде бы и не очень, одного из стражей тоже. Видимо, ловить остэев оказалось сложнее, чем они ожидали. Впрочем, Лее это было только на лапу. Дождавшись, когда второй страж отвернётся (насколько с её места было реально различить, конечно, кто куда смотрит), драконочка стрелой метнулась под арку, рассчитывая укрыться в её тени от глаз наблюдателей. Вот где впору радоваться скромным размерам! Так что крылья поплотнее к телу и вперёд, прикидываться замшелым камушком.

+1

28

Ну вот, это оказалось не сложнее, чем в прошлый раз. Фортуна снова улыбнулась болотному, и ему удалось прошмыгнуть к первому укрытию, где он и Лея разделились. По молчанию в "эфире" можно было сделать вывод, что и с остальными всё в порядке. Ведь если бы что-то пошло не так, они бы уже забили тревогу, но всё тихо. И только это позволяло Рэндому не распереживаться не на шутку. Ведь чем ближе юные исследователи были к воплощению своей дерзкой задумки, тем страшнее и реальнее отчего-то казалась перспектива попасться, хотя казалось бы, удача была благосклонна к любопытным приключенцам. Так иррационально и нелепо. Самому не стыдно? С большим усилием учёный подавил нервное подёргивание кончика хвоста и постарался взять себя в лапы. Они ведь столько уже сделали! Придумали план, разобрались в работе маяков. Он сам уже успел пошпионить почти под самой вахтой и вернуться к началу. Это ведь уже немало, значит, Рэм сумеет и со следующим шагом справиться... Правильно же?
Как бы то ни было, других путей у Травника не было, только вперёд. Вернее будет  сказать, пути были и много. Например, всё ещё можно было развернуться и уплыть. С какой-то стороны так, пожалуй, даже было бы правильно. Но Рель никогда бы не нашёл в себе сил отвернуться от товарищей по авантюре. Не после того, как сам дал согласие. И Аррлею вот так подставить он тоже никак не мог, так что пора была перестать распускать нюни, стиснуть зубы и двигаться дальше. К тому рифу, который целительница уже успела преодолеть. Благо, этот отрезок пути не выглядел очень тернистым. До середины рифа тянулись заросли подводной флоры. Если уж Лея со своим окрасом тропической рыбки без проблем пересекла это место, то и невзрачный серовато-зелёный Рэнни сумеет в поросли затеряться.
Адет, занятую разгоном игривых остэев, всё ещё не было видно. Это хорошо, на одну пару глаз меньше. Вот только её напарник был на полпути к вахте, однако рыбьи игрища его порядком утомили и раздосадовали, да и взгляд был направлен к той стороне Барьера, где скрылась стражница. Самое время выдвигаться. Пользуясь уже проверенной тактикой, Рэндом практически по-пластунски пополз по дну к подножию рифа, пригибаясь и прячась среди водорослей. Благо в воде это было сделать проще, чем в пространстве безводном. Взбираться на вершину рифа сразу дракон не планировал, намереваясь остаться под укрытием растительности и на месте уже выбрать подходящий момент для следующего рывка.

0

29

РАСЧЕТ ПРОИЗВОДИМЫХ ДЕЙСТВИЙ

Дайс на удачу - 1:6
(где 1-3 - удача отвернулась от персонажа, 4-6 - успех)

Аррлея
- результат – 2 (+2) = 4
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - артефакт, (+1) - расстояние

Рэндом
- результат – 3 (+2) = 5
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - окрас, (+1) - укрытие из водорослей

Арти
- результат – 3 (+1) = 4
+1 - бонусная надбавка за укрытие из водорослей

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Остэи ♀, ♂
- результат – 3

Адет
- результат – 6

Остеи очень кстати подвернулись под лапу бесстрашной компании авантюристов, иначе как еще можно было назвать столь благоприятное стечение обстоятельств, как не везением? Стражники отвлеклись и устали, сосредоточив свое внимание на явной угрозе спокойствию их караула, а потому юные исследователи легко и беспрепятственно перемещались от одной своей цели к другой в попытке собраться воедино.
Аррлея набралась смелости и первой преодолела препятствие, продолжая задавать тон их небольшому приключению. Не прошло и часа с тех пор, как они собрались все вместе зная о том, что стена есть, но не имея ни малейшего понятия о том, как ее пересечь. Теперь загадка отступила. Под общим напором, смекалкой и наблюдательностью ответ нашелся куда быстрее, чем герои могли и подумать, а верен ли он оказался, еще предстояло узнать. 
Юная целительница пошла на этот шаг первой. Юрко и быстро проскользнув сквозь лучи, самочка рискнула проверить их теорию собой и похоже не ошиблась, ведь никто не обратил внимания на пеструю рыбку у северной окраины. Не было сигнала или вспышки, сторонний шум и суматоха не поднялись округой тотчас же, едва Аррлея оказалась с другой стороны от Врат. Все обошлось даже слишком просто, словно препятствие было фикцией и не представляло собой ничего. В любом случае целительница была уже там, а ее товарищи – нет. И самочке оставалось ожидать их смиренно или же немного углубиться в наблюдение.
Там, где оказалась Лея, всё уже начинало дышать первобытностью Восточной котловины. Буйная растительность из белоснежных водорослей застилала дно и камни, занимая собой все пространство на несколько десятков метров справа и впереди от самочки. Мерно двигаясь в такт неведомым течениям воды, кружева переливались легким глянцем, странным образом превалируя здесь и не пропуская в свое средоточие никакие другие разновидности растений, обжившихся в Каменной Роще. А слева от Леи в действительности виднелся провал. Темный туннель уводил в стену и поворачивал направо, не позволяя рассмотреть, чем заканчивается проход на самом деле. Но он был достаточно широким, чтобы можно было протиснуться даже зрелому дракону. Кроме того, рядом виднелось и несколько небольших норок, должно быть не очень глубоких, но таких, что только лапу и просунуть. Но стоит ли?
У Рэндома дела тоже обстояли спокойно. Передвигаясь той же дорогой, какой ранее прошла Аррлея, он добрался до рифа и остановился у его подножия, не прыгая на амбразуру без острой нужды. Возможно осторожность была в действительности правильным решением, однако промедление забирало драгоценное время. И где-то в районе поста Рэнни уже мог услышать голоса обоих патрульных. Должно быть Адет справилась со своей задачей и вернулась на вахту, отравляя существование пристыженного Варгаса, пережившего самый позорный день в своей жизни. 
Однако Рэнни здесь был не один. И в то время, как он старался не спешить и делать все вдумчиво, третий член их отряда, обделенный стратегической жилкой, спешил вперед, забыв про все на свете. Да так, что в порыве своих поисков и заслышав, патрульных в прежнем составе, не нарочно натолкнулся прямо на Рэнни. Арти настолько не ожидал этой встречи, что тут же испуганно отскочил в сторону, не успев понять, с чем столкнулся лицом к лицу. Какое-то мгновение и он, припавший к стене рифа всем своим весом, просто исчез, а на его месте остался черный провал ведущий вниз.

Отредактировано Мастер (30 Июн 2018 01:39:39)

0

30

Удалось! У неё получилось! Самочка съёжилась под прикрытием скалы и замерла, задержав дыхание. Сердце бухало чуть ли не в горле, отсчитывая секунды. Одна, другая... Минута. И тишина. Никто не сорвался мрачной тенью, даже лучи - и те только мигнули, прервавшись на мгновение. Можно выдохнуть. Перевести дух, немного расслабиться и перестать сжиматься в комок.
Однако рассматривать окружения Аррлея начала лишь тогда, когда полностью успокоилась, а кровь перестала стучать в ушах. Перво-наперво её внимание привлекли белоснежные водоросли, заполонившие буквально всё вокруг. Если их путь лежит вперёд, дальше сквозь Каменную Рощу, то придётся преодолеть этот участок. В водной растительности самочка разбиралась не слишком хорошо, но отсутствие любых других видов наводило на размышления. По счастью, можно над этим вопросом было голову не ломать, а переадресовать его дракону сведущему. Заодно узнать, как у ребят дела, и отчитаться о своих передвижениях, чтобы не искали её попусту в зарослях перед Барьером.
"Рэндом, Арти, я уже под аркой. Сигнальная сеть действительно сломана. И тут какие-то белые водоросли и никаких других среди них не растёт. Это опасно?" - собственно говоря, последняя часть была адресована Травнику, но и сказитель её услышал. На всякий случай. Лее уже доводилось на собственном опыте убеждаться, что порой драконы знают самые неожиданные факты, даже если их интересы лежат совершенно в другой области.
Влезать в сомнительные заросли полукровка не спешила, они ей совершенно не нравились. Хотя, если отвлечься от странностей, зрелище было красивое - это самочка отметила мимоходом. Даже возникло желание когда-нибудь зарисовать это, несмотря на то, что особыми художественными талантами она не обладала.
Терпеливо дожидаясь ответа товарищей, Аррлея отвернулась от водорослей и подплыла поближе к тёмному провалу. Он тоже пугал, но как-то привычно, как любое неизвестное место, где в тенях может скрываться нечто опасное или просто неприятное. Сколько таких она обшарила... Не одна, конечно: Адель затащила. Неугомонная подруга такие места любит. Вот кто бы точно не стал упираться и сразу же согласился на заманчивое предложение влезть в Восточную котловину! Не то, что они с Рэни.
В общем, туннель был злом известным, самочка примерно представляла, чего можно от него ожидать. Потому и не сунулась сразу внутрь, а остановилась у входа, вглядываясь в темноту и прислушиваясь к своим ощущениям.

+2

31

Потихоньку, помаленьку, Рэндом плыл навстречу цели. Возможно, ему стоило бы поторопиться, но он знал, что стоит ему поддаться спешке, как он тут же разнервничается уже окончательно, наделает с перепугу ошибок и наломает дров. Когда действуешь стремительно, времени хватит только на импровизацию. А импровизировать и сохранять самообладание одновременно - это для Рэнни уж слишком. Потому он двигался вперёд аккуратно и вдумчиво, может, даже чуточку чересчур. Замерев, у самого подножия рифа, учёный прислушался. Со стороны поста доносились голоса. Похоже, оба дозорных уже вернулись. Это... не очень хорошо. Перебираться через риф будет довольно рискованно. Может, стоит выглянуть, подглядеть за стражами, а когда они отвернуться, что есть мочи рвануть к Аррлее? Настолько стремительно, насколько хватит сил и поддержки Голубой стрелы, без передышки, без оглядки.
На этой мысли Реля застало сообщение Янтаря. Она уже перебралась через арку. Ко всеобщему счастью, догадка оказалась верной, и никто о маленькой целительнице в неположенном месте был ни сном ни духом. И была готова отправиться дальше. Дело было только за её нерасторопными напарниками. Вопрос самочки заставил Травника притормозить. Белые водоросли? Из того, что сразу приходило на ум, ничего опасности для драконов не представляло. Конечно, данное Леей описание было слишком расплывчато, чтобы сказать абсолютно точно, но Рэм был готов предположить, что опасаться ей пока что нечего.
Передать ей эту свою мысль, однако, болотный не успел. Неожиданное и пугающе резкое движение поблизости, заставило Рэндома стушеваться, застыть и втянуть голову в плечи. Сердце сделало сальто в груди, не удержалось и бухнулось куда-то в желудок, кровь застучала в висках. Когда что-то почти врезалось в Рэнни, после чего дёрнулось обратно и через несколько мгновений пропало из виду, он едва сдержал восклицание, прижав ладонь ко рту. Запоздало напуганный учёный опознал в "нападавшем" инициатора всего этого сумасшествия. Вот только куда он подевался? Неохотно испуг отпустил ботаника, и тот двинулся к Арталиону, но вместо него обнаружил... дыру? Действительно, глубокий чёрный провал, а водного не видно. Что за чепуха?
"Арти?..."
Рэндом осторожно подплыл к провалу ближе. Вернее, практически прополз к нему по дну, почти прижимаясь к нему брюхом. Жилки в лапах всё ещё предательски чуть подрагивали. Вот как прикажете успокоить нервишки, когда тут такое? Оказавшись у самого входа, Рель подался вперёд и заглянул внутрь, вытягивая шею, силясь разглядеть товарища по несчастью.
"Ты там?... Цел?"

+2

32

Дайс на удачу - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Рэндом
- результат – 5 (+2) = 7
+2 - совокупность бонусных надбавок (+1) - окрас, (+1) - укрытие из водорослей

Арти
I - результат – 5 (+1) = 6
II - результат – 6
+1 - бонусная надбавка за укрытие из водорослей

Патрульные
Адет - результат – 2 (-1) = 1
Варгас - результат – 1 (-1) = 0
-1 - угнетающий фактор (усталость)

Дыра в рифе действительно тревожила своей чернотой. Словно пасть какого-нибудь мифического чудовища беспросветная и безрадостная, она зияла среди скал и кораллов словно в действительности появилась только что. Однако Рэнни, как ученый, мог обратить внимание на ровные, словно вырубленные стены, уходящие в провал и дальше свозь темноту. Гладкие, с явными отметинами кропотливой работы и царапинами от чешуи, вероятно очень старыми, поскольку все стены и пол были покрыты зелеными микроводорослями и мхом.
Провал под резким углом уходил вниз и терялся из поля зрения. А проход, образовавшийся под весом Арти, был лишь частью настоящего входа, заросшего кораллами, от чего был совершенно незаметен. Туннель внутри был широким. В такой без труда протиснулся бы крупногабаритный дракон, так что Арталион проскользнул без труда. И стоило Рэнни потревожиться о его состоянии, как в ответ раздалось жалобное:
«Не-е-е-ет», - Арти с кряхтением всплыл на середину тоннеля, так, чтобы товарищ по команде мог видеть его возмущенное выражение морды. - «Я, прости, чуть не обосрался! Нельзя было как-то… я не знаю… обозначить свое присутствие?! Ох… Бабуля Данайя, упаси от таких потрясений…»
Сказитель театрально схватился за сердце. Разумеется, всем было ясно, кто тут слишком торопился, чтобы заниматься разведкой территории, но своей вины Вольнодумец и бунтарь никогда бы не признал! Он лишь снисходительно махнул лапой в сторону Рэндома, дескать ты прощен и через себя взглянулся вниз.
«Слушай, я не знаю, где заканчивается эта дыра, но внизу тоннель поворачивает под риф. И он не очень похож на домик неведомой твари, потому что… ну, ты должен на это посмотреть сам,» - Арти поманил Рэндома и сам развернулся нырнув обратно, откуда выплыл. - «Мне кажется мы можем проплыть риф насквозь и не придется лишний раз вертеться перед глазами Патрульных.»
Внутри тоннеля Рэндом мог заметить очень слабое и незаметное сперва голубоватое свечение.

₪ ₪ ₪
У Аррлеи дела обстояли еще более спокойно. Она уже была вне зоны видимости патрульной станции, так что могла спокойно (или почти спокойно) перемещаться по новому месту. Провал в стене озера зиял в действительности загадочно: был черным, не особо примечательным, если не считать облако пузырьков, вылетевших оттуда, стоило самочке подойти ближе. Вместе с ними из тоннеля выплыла маленькая рыбка, оплыла Аррлею и с важным видом направилась в сторону белых водорослей. Должно быть они заинтересовали ее как потенциальный домик, такие густые заросли, укрывающие дно без единого просвета камней и песка, еще и частично опутавшие скалы. Рыбка покружила вокруг, осмотрелась, а затем нырнула в белое кружево и была такова. Ни через минуту, ни через три чешуйчатая обитательница Элтенских глубин не показалась на глаза. И можно было подумать – спряталась, или притаилась, если бы не странное черное облачко непонятной жидкости, разлившейся среди водорослей в том месте, где пропала вуалехвостка.
Однако внимание Леи в этот момент мог привлечь очередной всплеск пузырьков со стороны пещеры. На этот раз не возникшее из неоткуда. В проходе появилась уже виденная другой частью команды тушка, взирающая на яркую драконочку весьма любопытным взглядом. Остей. Целительница могла заметить шрам на мордочке существа, а его общий вид все-таки походил не то на достаточно юную особу, не то на самку. Та покрутилась на входе, словно красуясь или заигрывая, а затем сняла с лапки красивый резной браслет, поманив им Аррлею к себе.[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon][sign]~~~[/sign]

+1

33

Убедившись, что всё в порядке, и стража не свалится ей на голову, драконочка вздохнула чуть спокойнее. Хотя от пузырьков всё же шарахнулась, опасаясь столкнуться нос к носу с обитателем подводных пещер. Но, на её счастье, источником беспокойства оказалась всего лишь крохотная рыбка, уплывшая в сторону белых зарослей. И если поначалу Лея проводила её взглядом только потому, что яркое пятнышко невольно привлекало внимание, то осознав, куда именно та направляется, юная целительница сосредоточилась и немного отплыла от провала, заодно приподнимаясь в толще воды. Так и видно лучше, и не так тревожно.
Хотя на счёт тревог она, пожалуй, погорячилась. Всё ещё молчали ребята, прежде откликавшиеся сразу, даже если и не отвечавшие. Хоть немного зная Рэндома, можно было предположить, что и не зная ничего о водорослях, так заинтересовавших соратницу, что-то он бы поведал, хоть какие-то мысли и рассуждения. Да и сказитель Арти - то ещё трепло, вон как заболтал их. И тоже промолчал. Неладно что-то у них, это Лея сердцем чуяла. Ну или хвостом, как и грядущую взбучку.
Вот рыбёшка канула в белые заросли и исчезла без следа. И всё бы хорошо, если бы не странное облачко, взметнувшееся вверх как раз примерно там же. Походило оно, по скромному мнению драконочки, не слишком хорошо пока что разбирающейся в флоре и фауне озера, на чернила вроде тех, что выплёскивают каракатицы. И, наверное, было бы очень хорошо, будь это именно затаившийся моллюск, но проверять как-то не хотелось. Да и чернила эти, как ей помнилось, служили средством защиты, а не атаки. К тому же, она ведь уже, можно сказать, в Восточной котловине. Пусть не совсем, пока только в предверии, но даже здесь может быть что-то, чего нет и не будет никогда в западной части озера. Может, это белое только похоже на водоросли, а на самом деле - какая-то неведомая штука. Уж что-что, а скудность своего опыта и знаний о подводных растениях и существах Аррлея прекрасно осознавала. Вот лекарственные водоросли она знала, этого не отнять. И что полезного из чего добыть можно. А вот в повадках и прочем уже не разбиралась, это охотников задача.
В общем, укрепившись в решении не лезть в заросли, драконочка развернулась к провалу, чтобы нос к носу столкнуться с остэем. Довольно молодым, судя по скромным размерам. И всё же, целительница запаниковала. И было, от чего. Хоть и знала она, что эти хитрющие рыбы - те ещё умники подводного мира и для драконов, по большому счёту, не опасны, но никогда прежде не слышала, чтобы они предлагали кому-то блестящие штуковины. Вот стащить, пока хозяин пузыри считает, - это запросто. Странное поведение остэя не укладывалось в привычные рамки и оттого пугало до дрожи. А тут ещё и парни упорно молчат!
"Арти! Рэни! Вы в порядке? Ответьте!"
Для себя Лея решила, что если в эфире и дальше будет царить тишина, то она разворачивается и плывёт обратно. Чай, не в камушки они тут играют. И как бы не хотелось себе внимания, славы и приключений, платить за них жизнью и здоровьем самочка не желала, ни своим, ни чужим.
И всё же, ожидая отклика и отсчитывая про себя секунды, оставшиеся до назначенного самой себе времени, Лея понемногу спускалась к провалу. Рассматривала незваного гостя (или даже гостью?), невольно зацепилась взглядом за шрам, задумалась. "Уж не из той ли стайки, что стража у поста гоняла? Тех вроде несколько было, а где два-три есть, там ещё один найдётся... И всё же странный он". Спускаться вниз не хотелось, особенно одной. Но заглянуть внутрь можно, ещё чуть дальше, чем в первый раз. Интересно же, что это за остэй такой неправильный и чего он от неё хочет.

+1

34

"Но ведь я!.. Извини..." - смешался Рэндом, получив упрёк. Незаслуженный, и сам учёный это понимал, но укор всё равно заставил его на мгновение почувствовать себя виноватым, а после насупиться, когда живой, невредимый и чересчур расслабившийся для потрясённого Арти выплыл навстречу. Однако, облегчение от того, что никто из них не пострадал, а стража ничего не заметила, перевешивало эту детскую обидку. Гораздо важнее сейчас выглядел этот странный проход. Удостоверившись в том, что напарник в порядке, Рэнд обратил внимание на сам провал. Он оказался на удивление широким. Поросль всяческой подводной флоры не могла скрыть того, что образование это имеет искусственную природу.
"Кто-то проложил этот тоннель? Зачем?"
Наблюдения Арталиона же говорили, что новый путь тянется глубже, чем кажется, и ведёт за Барьер или хотя бы может провести через риф. Болотник ненадолго задумался. Если проход создан лапотворно, а не образовался в результате естественных процессов, как так вышло, что про него забыли, и никто за ним не следит? Ведь местные патрульные должны это место как собственные плавники знать, разве нет? Здесь взрослый дракон без проблем проплывёт, это не какая-то мелочь. Может, надзор за ним не нужен, потому что он никуда не ведёт? Тогда какой в нём вообще смысл. Неужто правда он затерялся среди кораллов, а после зарос молодыми полипами и ускользнул от внимания? Болотника терзали сомнения, но альтернатив было немного. Либо попытать счастья внизу, либо лезть через верх и молиться всем стихиям, чтобы постовые не разглядели мутно-зелёное на пёстром рифе. Чаша весов склонилась в сторону первого варианта. Неизвестный тоннель, который мог прятать в себе что угодно, начиная банальным мхом на стенах, заканчивая какой-нибудь тварью, пугал Травника меньше, чем перспектива быть схваченным на месте преступления.
"Тогда поплыли," - неуверенно согласился Рель, скользнув внутрь вслед за Арталионом. В этот момент его настигло обеспокоенное послание Аррлеи.
"Лея!" - вот он дурак. На фоне Арти и этого загадочного прохода из учёной головы совершенно вылетело, что он собирался ответить на её прошлое сообщение. Целительница небось уже напридумывала себе разных вариантов того, что с ними могло случиться и что могло пойти не так.
"Мы... мы в норме!" - поспешно отозвался Рэнни, - "Мы нашли проход под рифом, думаем, что сможем пробраться через него. Те водоросли... не уверен, что это. Они могут быть неопасны, но наверняка не скажу, пока не увижу, так что лучше их не трогай, ладно?" - конечно, Лея сама до такого простого решения додумалась бы, но Рэндом не мог за неё не беспокоиться. Особенно сейчас, когда эта их авантюра раскидала приключенцев в разные стороны, и маленькая целительница была там, практически за Барьером совсем одна.
"У тебя там всё хорошо?" - тем временем учёный проплыл глубже, следуя за своим разговорчивым провожатым. Когда резкий спуск поубавил света сверху, Рэндом заметил, что голубоватые отсветы. Было пока не очень ясно, откуда конкретно они исходят, но наличие такой подсветки не могло не вызвать в исследователе осторожное любопытство.

Отредактировано Рэндом (12 Авг 2018 16:56:06)

+2

35

Остэй перевернулся в воде и снова поманил Аррлею браслетом. Словно бы они поменялись местами и сейчас Лея должна была заинтересоваться игрушкой, добродушно предложенной существом покрупнее, да посерьезнее. Это не было так, возможно остэй вообще нахватался этих привычек от драконов, но продолжал упорно манить к себе целительницу отплывая назад до тех пор, пока не уперся в стену. Испугавшись этого, должно быть, существо поспешно ретировалось за угол, пропадая на мгновение из видимости.
Тоннель вновь померк и застыл. Где-то внутри аккуратно обтесанные стены были покрыты мхом и водорослями, а сам тоннель делился на два симметричных прохода. Один уводил направо, другой – влево и оба одинаково зияли темными провалами в стенах. Спустя несколько минут из одного снова выглянула изуродованная мордочка, настороженно заглядывая за спину Аррлеи.
А там действительно происходило что-то неладное. Белые водоросли словно ожили и стоило Аррлее отвернуться, как к ней устремились десятки тончайших белых жгутиков. Переплетаясь в воде словно причудливые нити, они потянулись за хвостом самочки осторожно его касаясь белыми присосками.
Остэй поманила вновь, теперь более настойчиво и торопливо, толкая браслет едва ли не в лапы Аррлеи.

₪ ₪ ₪

МУЗЫКАЛЬНАЯ ТЕМА

Тоннель, выщербленный в породе уводил вниз, словно колодец, а затем, как и сказал Арти – плавно поворачивал вперед, открывая гостю вид на обширный зал. В той части, откуда приплыли молодые драконы он был широким, скругленным, а к дальнему концу сужался точно воронка концентрируясь в одной темной точке – продолжении тоннеля. Зал имел мягкие очертания, никаких острых углов и ровных линий, все словно было создано таким образом, чтобы в случае чего в этой части тоннеля можно было удобно развернуться и поплыть, скажем, обратно. Чем бы это обратно ни было.
Пол был усыпан песком, занесенным сюда, должно быть, подводными течениями. Где-то в нем проросли редкие водоросли и мхи, где-то лежали ракушки и камни, но всего этого было действительно мало. Большая часть водорослей сосредоточилась на стенах. В трещинах и отверстиях, оставленных, должно быть, какими-то инструментами или когтями, образовались целые плантации всевозможной элтенской флоры, где-то выпирающей, где-то свисающей, а кое-где замостившей целые участки причудливым ковром. Счастье для ботаника. Однако это не все, чем мог привлечь внимание данный тоннель.
На всем протяжении стен с определенного момента виднелись голубоватые росчерки линий. Где-то они расширялись, где-то сужались, затем раздваивались, переходили в пузырчатый узор и из тени камней выплывали целые рисунки, нацарапанные лапой умелого мастера. Они были аккуратно выщерблены в камне, а затем заполнены краской, которая до сих пор мягко мерцала в темноте, освещая пространство. Слабо, но с его помощью можно было различать крупные объекты и ориентироваться в пространстве стен.
Арти «отслоился» от напарника и сейчас вовсю изучал свою находку. Удивительно, как не в меру болтливый дракон в его лице притих, восхищенно разглядывая рисунки на стенах. Что-то было в них такое… что-то очень особенное, так что юный сказитель предпочел обдумать это, а может просто устал? Ха-ха, не дождетесь. На призыв Аррлеи, Талион встрепенулся, но решив, что Рэнни уже ответил на основную часть, сам отправил телепатические образы того вида, который открылся перед ними, чтобы и маленькая целительница могла полюбоваться.
- Знаете, что мне это напоминает... - Задумчиво протянул он. Арти все-таки решился высказать свои осторожные догадки, заглядывая в тоннель дальше, где на стенах так же виднелись рисунки.
От той части зала, где стояли Талион и Рэндом узоры складывались в двух симметричных драконов, направленных в сторону черного провала, словно плывущих в него. Они служили своего рода… ориентиром? Указывали направление? Бунтарь почесал за рогом. С одной стороны, очень хотелось задержаться, но все-таки стоило спешить, ведь Аррлея была по ту сторону, совсем одна. Какое уж тут наслаждение историческим искусством?
Арти нервничал. Совсем немного и очень старался этого не показывать, так что ничего не сказав, он нырнул в тоннель, рассекая пространство собой. И планируя в это время говорить. Потому что Арти всегда говорил, когда нервничал.
https://i.imgur.com/F1jAxqF.png[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon][sign]~~~[/sign]

+3

36

Драконочка уже было почти собралась плыть обратно, когда в голове прозвучал долгожданный ответ от Рэндома. Целительница облегчённо выдохнула, выпустив стайку пузырей, и не стала придираться к заминке в начале. В норме - и славно. Может, их заметить могли в тот момент или ещё что. Соберутся в одном месте, тогда и спросит, а пока что хватало самого факта, что с товарищами всё в порядке. Тем более, Арти "показал" этот самый проход, явно древний, может, ещё со времён основания стаи оставшийся и чудом уцелевший в битве. Как бы, кстати, он где-то не обрывался или не уходил на ещё большую глубину, куда соваться ещё опаснее, чем в Восточную.
"Хорошо. Они меня немного пугают, если честно", - Аррлея решила всё же поделиться своими сомнениями. В конце концов, высказанный страх зачастую становится более слабым, а то и вовсе смешным. Ерунда какая: водорослей бояться! Впрочем, если бы полукровка обернулась в этот момент, она бы так не считала. Но её внимание было поглощено остэем и переговорами, а о происходящем за спиной она и не подозревала.
Странное поведение подводного жителя самочку тоже вводило в сомнения. Они разрастались и крепли, и Лея подумывала не лезть в очевидно непонятные дела, пока случайно не поймала взгляд остэя, направленный ей за спину. Так иногда смотрели приятели, разыгрывая самочку, но Янтарь из раза в раз попадалась на эту уловку и оборачивалась. Повернулась она и сейчас, чтобы мгновенно забыть о рыбе с браслетом и всеми её странностями и с визгом подтянуть к себе все конечности.
"Не зря они мне не нравились!"
Белёсые нити, с перепугу принятые за паутинки, тянулись к хвосту. И хотя они были, скорее всего, не более чем ловчими жгутиками, а пасть и всё к ней прилагающееся скрывалось в водорослях, этого хватило, чтобы в голове не осталось ни единой мысли, кроме как "Убрать!!!". Самочка бешено задёргала хвостом и выдала неожиданно мощную струю пара. Не самое эффективное в воде оружие, но тут уж какое есть. И не сказать, чтобы её действия были осознанными, скорее, это было сродни рефлексу.
Так и не разглядев толком, удалось ли избавиться от белой дряни, Аррлея решительно нырнула в провал. Компания остэя казалась ей намного предпочтительнее... этого! Едва не разбив нос об угол, самочка повернула и притормозила. Туннель раздваивался и, если целительнице не совсем ещё отказало пространственное воображение, то шёл он вдоль Барьера. Лучше бы насквозь, конечно, лезть через водоросли, которые не совсем водоросли, ей не хотелось. Как знать, не потому ли сигнальную сеть не спешили ремонтировать, что в единственной прорехе поселилось нечто странное?
"Это не водоросли", - мрачно сообщила она. - "Это вообще Бездна знает что, но я туда не полезу. Но здесь тоже есть туннель. Может, он с вашим соединяется? Правда, рисунков я не вижу. И ведёт он вроде бы в другую сторону".
Сердце колотилось, разгоняя кровь и адреналин, Аррлея нервно прядала ушами и оглядывалась. Глаза постепенно привыкали к темноте, насколько это было возможно. Впору пожалеть, что от материной родни ей ничего не досталось, всё пересилила водная кровь отца. А организовать подсветку было бы весьма кстати.

+3

37

"Мы постараемся поскорей к тебе пробраться," - заверил Рэнд Аррлею, прекрасно понимая, насколько той должно быть неуютно находиться одной в запретном месте, в ожидании да ещё в окружении незнакомого.
Выплыв из-за поворота в комнату, Рэндом с нескрываемым любопытством обвёл помещение глазами. В первую очередь в глаза бросилось многообразие подводной флоры, причудливо подсвечиваемой голубоватым сиянием. Травник без труда мог различить скучковавшиеся ростки гратиолы, ощетинившейся узкими листочками, похожими на колючки, облюбовавшие камни и ракушки пышные шарики кладофоры, расползшийся по стенам жемчужный мох и множество других менее заметных представителей растительного мира.
При иных обстоятельствах Рель непременно уделил всему этому празднику ботаники гораздо больше внимания из научного интереса да и хотя бы просто для статистики составил бы перечень всех видов водорослей в этом закоулке, но это было бы сейчас непозволительной роскошью. Потому болотник только прошёлся взглядом по окружающему пространству, отметив про себя, что в условиях частичной изоляции вся местная растительность отлично себя чувствует, а после по примеру Арталиона принялся рассматривать выщербленные в скале орнаменты и рисунки. А те положа лапу на сердце заслуживали внимания гораздо более пристального, нежели вся зелёная поросль в трещинах, которая только Рэму и была интересна. Полосы, заполненные голубоватой светящейся краской, змеились по стенам, переплетались, соединялись, снова расходились, дробились пунктиром пузырей. Рэндом, ведомый узором, проследовал к противоположному концу зала, где линии образовывали зеркальные изображения драконов. Рисунки были довольно упрощенными, стилизованными, если не сказать примитивными, но в чёткости и плавности линий, дополненных мягким мерцанием и отсветами, была своя красота. Выглядела роспись донельзя притягательно и интригующе. Позы же драконов, расположенных по обе стороны от прохода дальше, недвусмысленно намекали на направление.
Янтарь тем временем безрадостно сообщила, что не напрасно Рэнни посоветовал на всякий случай не трогать загадочные белые водоросли.
"Оно тебе что-то сделало?" - сиюминутно забеспокоился учёный. Новость ему совсем не понравилась. За водоросли он ещё мог как-то ручаться, а вот за неопределённое "Бездна знает что", как выразилась юная целительница - нет. Незнание дракона обезоруживало, и вызывало тревогу. Тягучую, как хвойная смола.
"Во что мы влезли..." - вздохнул про себя Ботаник и парой привычных движений преодолел разделяющее его и Арталиона пространство, нагоняя состайника. Последнего болотный не перебил. Ему казалось, что Арти был не из того племени, из какого слова нужно силком вытягивать. Рэндом только встрепенулся, приготовившись следить за мыслью сказителя.

+2

38

Арти вильнул хвостом, озираясь по сторонам. Рисунки продолжались и здесь – в тоннеле, украшая стены с обеих сторон этими причудливыми орнаментами из волн и пузырей. Их мягкие, едва сияющие переливы становились ярче стоило драконам приблизиться, а чем дальше от них – тем были спокойнее, лишь едва обозначая очертания тоннеля. Голубой свет отражался от камней и ракушек, устилающих пол, не позволял сбиться с пути в царящей полутьме. Простое и гениальное решение, не яркое освещение, которое выдаст тебя с головой, но и одновременно не кромешная тьма, в которой недолго с чем-нибудь столкнуться и травмироваться.
От того места где Арти и Рэндом проникли в коридор, рисунок был почти однообразен, но постепенно в его линиях начали просматриваться кое-какие изменения. Как намеки на то, что вода становится неспокойной, ее воды начинают бурлить и волноваться, все больше пузырьков появлялось в этих незамысловатых орнаментах. Затем в их веренице начали мелькать стилизованные изображения рыб и других чудаковатых существ, вплетенных прямо в орнамент основного рисунка – несколько извилистых линий, которые почти не прерывались.
«Во времена, когда стая только зарождалась, Элтен, как ни странно, принадлежал не нам и для драконов был местом довольно… опасным. Здесь обитали и процветали существа, каких не встретишь нигде на Саяри: одни – невозможно ядовитые, другие – скрытые в тенях и разломах до тех пор, пока не заплывешь на их территорию, третьи – просто гигантские и над ними Оно. Существо, которое по праву претендовало на титул главного чудовища этих мест. Наши предки назвали его Элтенским Колоссом.»
Затем существа остались позади и сквозь короткий промежуток на одной из стен возник неясный силуэт, в котором при более близком рассмотрении можно было обнаружить пугающий в своей детализации зловещий взгляд.
https://i.imgur.com/HAMxmsJ.png

МУЗЫКАЛЬНАЯ ТЕМА

«Невероятных размеров тварь, превосходящая всех существ, виденных драконами прежде.» - Продолжал Арти, не забывая транслировать все сказанное и увиденное Аррлее. – «В одном из трактатов, найденных мной в архиве, по силе и смертоносности его сравнивали с Пустынными Червями. Нетривиальная махина убийств, охочая до драконьей крови и желающая смерти захватчикам вод, которые принадлежали ей от сотворения.»
Сказитель замер на минутку, восхищенно разглядывая мастерство, с каким был выполнен, хоть и упрощенный, но такой близкий к оригиналу портрет. Почему из всех известных ему историй Арти решил рассказать именно эту? Дело в том, что он уже видел эти рисунки прежде, не такие, но похожие, и, вероятно, принадлежавшие той же лапе, они частично сохранились на табличках в одном из самых старых отделов архива, куда бунтарю удавалось проникнуть.
Однако долго задерживаться Арти не стал и когда Рэндом приблизился – продолжил плыть вперед, довольно быстро, лишь мимолетно выхватывая отдельные фрагменты открывшихся видов. Когда-нибудь, возможно даже очень скоро он сюда вернется и рассмотрит все досконально, но пока им стоило поспешить навстречу к целительнице.
«Колосс показался не сразу. Он долгое время выжидал, наблюдал, изучая новых существ, посягнувших на его исконную территорию. И в какой-то момент нагрянул. Источники, которых довольно немного (а я собираю только достоверную информацию), утверждают, что ничего ужаснее водные не встречали прежде и не встретят впредь, настолько сильное впечатление на них произвёл этот зверь.» - ментальный голос Арталиона стал тише, будто дракончик опасался даже думать о таких вещах. Хотя, конечно, сделано это было умышленно, чтобы добавить красок повествованию.
«Его огромная пасть, испещрённая острыми клыками, могла перекусить дракона напополам,» - Ужас и экспрессия отразились в мыслях слушателей, даже не глядя на морду рассказчика можно было представить, как пугающе округляются его глаза, а лапы изображают жест-перекусывание мнимого дракона. - «Его когтистые лапы оставляли на скалах борозды, в которые без труда мог протиснуться небольшой дракон, а длинное тело с хвостом-плавником позволяло быстро и ловко перемещаться в воде.»
Арти несильно полоснул стену пониже рисунков и шлепнул хвостовым плавником по дну, поднимая облако песка. Он был слишком экспрессивен, чтобы, рассказывая что-то, даже ментально, не переживать это на себе.
«Огромная машина убийств, от которой первые водные были вынуждены прятаться в пещерах - единственном месте, куда не мог протиснуться Колосс. Тогда наши предшественники заселили гроты Двенадцати.» - Арти притормозил задумчиво. – «Когда-то мне даже попался свиток, где говорилось, что водные высекали тоннели прямо в скалах чтобы по ним преодолевать особенно опасные участки. Возможно это один из таких тоннелей.»
Интересная догадка. Она пришла к сказителю только сейчас, по мере того, как он планомерно и размеренно извлекал из своей памяти все, что прежде читал. Может показаться: большая сложность рассказывать то, что уже кем-то было написано, но ведь все это собиралось постепенно, в разные промежутки времени! И зачастую хранилось у Арти в голове, так как забирать документы из архива нельзя (он честно пробовал и не раз), а записывать – долго и скучно. Хотя надо бы все систематизировать. После такой находки он непременно этим займётся.
«Так вот. Несколько месяцев нашим предшественникам приходилось, признавая силу твари, держаться от неё подальше. Что, как вы понимаете, никого не устраивало. Однако, отдавать облюбованный Элтен никто не собирался и постепенно наш стан пошёл на таран произведя несколько смелых попыток побороть тварь.» - продолжал сказитель.
«Несколько провальных попыток, будем честны. Воды Элтена окрасились кровью павших. И вот, на третий раз, силами нашего главы и лучших охотников стаи, тварь была повержена.» - Арти булькнул, выпустив змейку пузырьков к потолку тоннеля. Аррлея не могла этого видеть, а вот Рэнни вполне. – «Так думали все. Но, увы, Колосс оказался умнее. Скрывшись с глаз, он на долгое время ушел в подводье - зализывать свои раны и…»
Получив тревожное сообщение Леи, даже говорливый дракончик заткнулся, втянув голову в шею. Не сказать, чтобы Талион был совсем расслаблен, рассказывая тут сказки. В конце концов он нес ответственность за ребят, которых завел сюда, а целительница была еще птенцом и была в одном из наиболее опасных мест Элтена. Пусть пока только на пороге к нему.
«Красавица, может ты на месте посидишь? Насколько я могу судить мы уже проделали пол пути и, если это тот самый тоннель из легенд, он наверняка скоро нас куда-то приведет,» - буркнул Арти. - «Может действительно прямо к тебе».

₪ ₪ ₪
Отвлекшись на свою неожиданную беду, Аррлея совершенно позабыла про осторожную рыбку в тоннеле. Остэй перепугался не меньше драконочки, не ожидая столь резкой реакции и едва Лея нырнула навстречу, быстренько сделал плавники в сторону одного из тоннелей, притаившись там.
Жгутики, угодив в облако непойми откуда взявшегося пара, отпрянули назад, изогнувшись, а затем осторожно потянулись обратно. Похоже существо, чем бы оно ни было, не собиралось так просто сдаваться, какое-то время щупая пространство в поисках потерянной жертвы. Впрочем, до тоннеля нити не доставали, довольствуясь пространством в полтора метра от пушистых белых водорослей. Так и не обнаружив ничего органического в пределах досягаемости, жгутики втянулись обратно в белоснежное жабо и здесь вновь воцарилась душевная, почти романтическая атмосфера Каменной Рощи, неомраченная никакими явными опасностями.
Остэй не спешил показываться, так что Аррлея имела возможность рассмотреть открывшийся тоннель насколько ей позволяла царящая внутри темнота. Гладко оттёсанные стены, как и в случае с коридорами Арти и Рэнни были высечены явно умышленно чьими-то лапами. Об этом говорили сколы и царапины в стенах, хорошенько затертые водой и поросшие донным мхом. С правой стороны где-то подальше виднелся тусклый свет, вероятно намекающий на выход или прореху в стене, а может и что-то иное? Эта часть уводила дальше в Каменную Рощу. А вот по левое крыло от самочки было темно, хоть глаз выколи, но эта дорога вела обратно, откуда пришла Аррлея, только в толще скалистой чаши Элтена.[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon][sign]~~~[/sign]

+3

39

"Оно пыталось", - ёмко ответила драконочка, переводя дух. Жгутики, щупы, ловчие нити - как ни назови, но они убрались восвояси. Не то боевого дыхания испугались, не то просто не дотягивались, но сколько Аррлея не вглядывалась в белые "водоросли", ничего подозрительного она не видела. Но для себя уяснила, что не подплывёт к этому ближе, чем на две своих длины. А ведь это только начало. "Что ждёт нас по ту сторону Барьера? Если я с этой помесью медузы с водорослью справиться не могу, то что будет дальше? Интересно, кто-нибудь из ребят умеет прокладывать порталы? Надо было сразу спросить... Не буду их сейчас дёргать, подожду, когда соберёмся в одном месте".
"Хорошо. Не хочется как-то самой в это лезть..."
Глупо получилось, на самом деле. Целителю не место на передовой, а Лею нелёгкая занесла в ряды первопроходцев. Хотя, говоря откровенно, никто из них троих, с точки зрения самочки, не подходил на эту роль. Сказитель-трепло, молодой учёный, специализирующийся на водной растительности, и ученица лазарета, только и могущая, что залечить царапину да закрыть рану, чтоб не кровила. Не самый удачный состав для экспедиции в необжитые места. Но мысль повернуть назад, пока ещё не слишком поздно и её невеликие умения не пригодились, хоть и пришла в голову, но была с негодованием отвергнута, пусть даже в темноте туннеля, за стенами которого были загадочные белые-типа-водоросли, показалась сначала на диво соблазнительной.
Но в тишине колотящееся сердце понемногу успокоилось. Собственное обещание не лезть дальше в одиночку хоть и было высказано несколько поспешно, драконочка всё же сочла достаточно разумным, чтобы следовать ему даже в спокойном состоянии, когда страх не застит глаза. Тем более, что по правое крыло от неё мерцал свет. Далеко и неярко, но там, скорее всего, был выход. Если так, то туда она поплывёт только вместе с ребятами. Если же источником свечения была не открытая вода, а что-то другое... То тем более с ними!
Справа же царила непроглядная тьма. Но именно с той стороны должны были появиться Арти и Рэни, если её предположение о соединяющихся туннелях верно. А пристальное изучение стен показало, что шансы на это велики. Если пролом в стене мог быть и природного происхождения, то вот скальный коридор явно был делом лап драконов. Рисунков Лея не заметила ни впереди, ни позади, насколько она смогла увидеть, не отплывая далеко от пролома. Скрылся куда-то и тот непонятный остэй. И, честно говоря, этому целительница была даже рада: странное поведение рыбы её пугало. И вместе с тем... В темноте и тишине, рядом с хищной тварью неясной природы, коротать время было бы проще в компании, пусть даже неразумного существа.
- Эй! Ты здесь? - негромко позвала она.
Едва ли остэй поймёт драконью речь, но почему бы ему просто не показаться? В конце концов, это явно не обычный представитель вида. Странностью больше, странностью меньше. Может, он вообще ручной. Чем Стихии не шутят.

Отредактировано Аррлея (18 Сен 2018 22:22:52)

+2

40

Рэндом был прав. Арталион не нуждался в том, чтобы его просили о чём-то рассказать. Пришедшая ему на ум история, как оказалось, отсылала ко временам, когда первые водные поселились в Элтене и постепенно отвоёвывали у местной фауны, совсем недовольной пришельцам, право называть озеро домом. Рэнни соврал бы, если б сказал, что ему неинтересно. Он, будучи подкинутым в стаю и проведя детство и раннюю юность на болотах, знал об истории Элтена до постыдного для учёного немного. Его знания о ранних вехах становления стаи Воды были поверхностны и довольно отрывочны. Этот пробел несомненно требовал заполнения, но найдя своё призвание ещё под крылом у отца-одиночки в обоих смыслах, Рель был поглощён делом полностью, и на вдумчивое и кропотливое изучение старейших архивов и исторических трактатов у него просто не находилось достаточно времени. Так что Травник рассчитывал почерпнуть из рассказа состайника что-нибудь новое, однако слушал с присущими всякому учёному критичностью и некоторой долей скептицизма. Он уже успел понять, что Арти был не прочь кое-что приукрасить для эффекта, но пока не мог с уверенностью сказать насколько сказитель был склонен увлекаться.
Слушая Арти, Рэм продолжал рассматривать узоры, покрывающие стены. Однообразный поначалу орнамент постепенно оживлялся новыми элементами. Рэндом не без любопытства отметил, как свечение усиливается по мере приближения драконов к рисункам, и приглушается, когда те отдаляются. Весьма занятно и ко всему прочему практично. Практичные вещи ботаник ценил. Не оплошал и Арталион со своим рассказом. Ладно складывать слова у него получалось замечательно. Рассказывай он эту историю где-нибудь в Саду Водорослей, где можно было бы играть интонациями, мимикой и жестами, без слушателей он бы не остался. А здесь ему подыгрывала сама ситуация. И рисунки на стенах. С одной из них на приключенцев недобро смотрели выведенные аккуратными линиями глаза неизвестного существа. Морда Реля приобрела выражение задумчивости.
Долго думать ему не дали. Лишённый привычных выразительных средств сказитель всё же не оставил состайника совсем без спецэффектов. Рэндом выдохнул облако пузырей, фыркнув и зажмурившись, когда его провожатый неосторожным движением хвоста поднял со дна песок, который взмутился прямо перед носом у болотного.
Предположение о происхождении тоннеля Травника заинтересовало. То была любопытная гипотеза, имеющая право на существование. Если бы у них было больше времени, можно было бы попробовать выяснить, как долго существует этот проход и как давно заброшен. Что-нибудь можно было бы выяснить по возрасту местных образцов флоры... Но на подобное времени не было. Их ждала Лея. Та, к слову, вышла на связь.
"Всемогущие Духи... Дождись нас, пожалуйста, никуда не уплывай," - поддержал Арталиона болотник. Если до сего момента в нем можно было разглядеть увлечённого исследователя, то теперь его мысль утекла далеко от открытий и чудес, которые явились бы ему за запретной чертой. Задавая свой вопрос Аррлее, Рэндом надеялся на совсем другой ответ. Надеялся, что Лея успокоит и заверит его, что у неё там всё в порядке, и ей самой ничего не грозит. Она этого не сделала. Там, наедине с маленькой целительницей было что-то, что могло причинить ей вред. Что-то незнакомое и потому опасное. Что это за белые водоросли? А что ещё может быть по ту сторону? Они ведь понятия не имеют, что в действительности может там таиться и насколько близко подобраться, оставаясь незамеченным. О чём Янтарь может не догадываться, думая, что всё обошлось? За грудиной сильнее заворочалась тревога, кольнуло чувство вины. Если с ней там случится беда, это ведь будет на его совести, правда? Правда. Арти не тащил их сюда насильно. Только выложил идею, поделился задумкой. И если бы он, Рэндом, не поддался увещеваниям сказителя, если бы устоял перед напором, если бы смог побороть своё любопытство, то Лея не поддержала бы затею. Не рисковала бы так. Осталась бы в безопасности, вернулась к целителям. Возможно, разочарованная, но совершенно точно целая и невредимая.
Если бы Арталион не прервал свой рассказ, Рэндом непременно бы прослушал остаток, пока сам себе доказывал, что так переживать совершенно незачем и даже вредно для него и для остальных приключенцев. Приводил аргументы, ссылался на рациональное. Доводы действовали, но не сразу. Беспокойство отступило неохотно. Притаилось в глубине, как мурена в расщелине рифа. К этому моменту водные проделали уже приличный отрезок пути. Рель надеялся, что Арти продолжит повествование. Пусть говорил он не о лужайке из водорослей на мелководье, где резвятся цветастые рыбки, а о чудовищном исполине-драконоубийце, учёному было нужно отвлечь себя от неуместных уже сомнений и преждевременного сожаления. Анализ новой информации мог бы ему в этом здорово помочь.

+3

41

[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon][sign]~~~[/sign]Кто же мог знать, что на первых своих шагах они споткнутся о столь удивительное место! Внутри Арталиона кипел восторг с каждым словом и каждым шагом разгорающийся все больше. Возможно это и есть их великое открытие? Возможно об этом твердили звезды, маня в запретные края?
Но Арти нервничал. В царящей полутьме и в виду того, что он вырвался несколько вперед, морду рассмотреть было бы трудно, но ситуацию с лихвой выдавал нервно подрагивающий кончик хвоста. Юный историк разрывался между двух и даже трех крайностей. Найдя то, что обнаружили они, торопиться совершенно не хотелось, хотелось все рассмотреть, размеренно и полно рассказать историю и, соединяя все догадки воедино, утверждать наверняка: «Да, это оно, я не ошибся». Но все это уступало стремлению поскорее добраться до Леи, которая сейчас была где-то там. Поэтому Арти спешил, рассказывал все на порядок быстрее, чем делал бы это в спокойной обстановке, да и откровенно говоря получал от всего не так уж много удовольствия.
«Элтен расцвел. Без нужды прятаться, наши предки быстро навели порядок в Западной котловине, истребив многих ее опасных обитателей, а иных согнав за Барьер, где в дальнейшем планировалось заняться их изучением и, возможно, приручением. Водному народу вполне хватало одной оконечности озера, где появились первые нежилые гроты и первые подводные сады.» - Робко продолжил зеленый, когда ситуация выровнялась и целительница согласилась немного подождать. С одной стороны, сейчас было не до историй и возможно стоило молча проделать остаток пути. Но в конце концов поспешишь – угря насмешишь, да и история, может не для всех, но для самого Арти несколько смягчала обстановку.
«Процветали ремесла, охота, зародились первые полезные приспособления, такие как световые фиалы, воздуховоды и устричные фермы, а за границами Элтена набирала круги война. Поэтому почти все боеспособные единицы стаи проводили часы и дни в подготовке, тренировках, разработке стратегий, позабыв и думать о возможной опасности под собственным крылом. Но враг не спешил, наблюдая из тени в ожидании того самого часа.» - Арти несколько ускорился, перебирая лапами в воде и озираясь по сторонам. Рисунки разны существ, предшествовавшие изображению «глаз», поредели, а затем исчезли вовсе, вновь сменившись разнообразными линиями и орнаментами. Кое где в них замаячили волны, создавая иллюзию тревоги и странного предчувствия чего-то плохого.
«Этот час настал. Большинство сил стаи были брошены в лес Дит, во время приснопамятной Дитской бойни. Там были маги, целители, войны, советники, да и сам наш глава, а на озере остались крупицы – раненные, птенцы с наставниками, ученые, ремесленники и двое-трое патрульных.» - Перечисляя, Арти мотылял головой в одну и другую сторону, словно пересчитывая всех, кто столкнулся морда к морде с легендарным чудищем всея подводного мира Саяри. Мысленный голос самца притих и сделался загадочным.

МУЗЫКАЛЬНАЯ ТЕМА

«По счастью в тот день один из бравых охотников нашего стана, вернулся раньше остальных, застигнув буйство твари в самом разгаре. Его имя - Кассиан Фиратур. Один из величайших наших предков, воспетый в легендах прошлого, он был статным воином, героем, покорителем дамских сердец, хотя в его жизни существовала лишь одна самка – прекрасная Данайя. Эти двое были не разлей вода, но в тот день Данайя, бывшая боевым магом, отстаивала свободу Альянса на передовой.» - Из тени тоннеля выплыл еще один рисунок, удивительно совпадающий с моментом истории, о котором повествовал Арталион. Словно Бунтарь знал эти тоннели как свои пять пальцев и все подготовил заранее, но на самом деле даже его это удивило настолько, что водный приостановил свой рассказ удивленно оглянувшись. Это вдохновляло, вселяло благоговение, и сказитель хотел передать всю полноту картины. С такой-то визуализацией.
https://i.imgur.com/Bg9IDWE.png«Кассиан и несколько патрульных сошлись с тварью в неравном поединке. На фоне Колосса они были лишь горской птенцов и все, что могли - долгие часы гонять тварь по озеру, не позволяя ей приближаться к жилым гротам. Однако очень скоро драконы поняли, что этого мало, их силы были на исходе, и с фронта не было вестей, хотя послание отправилось немедля.» - Арти приостановился, чтобы коснуться лапой шероховатого изображения.
«Выбыл один патрульный, за ним еще двое, и Кассиан остался один на один со смертоносной тварью. Однако он устал, лишь копье из рога нарвала, называемое современниками Стрелой Фиратура то и дело мелькало в лапах отважного охотника. Он никак не мог нацелиться. И тогда, когда, казалось бы, надеяться уже было не на что, пришла подмога в лице одной бесстрашной самки. На помощь возлюбленному спешила Данайя.» - Отдав дань почтения, Арталион продолжил плыть вперед, не забывая все транслировать Аррлее, чтобы она там не скучала, пока напарники двигаются вглубь.
«Вместе они загнали Колосса в Каменную Рощу и тогда случилось то, чего не предвидел никто. Огромным куполом-щитом, Данайя окружила лес колонн и заперла под ним себя, возлюбленного и Колосса. В легендах, которые я читал, говорится, что сила ее магии была такова, что щит продержался несколько дней, прежде чем драконы смогли попасть туда, но я в это не верю, уж очень долго. Скорее несколько часов.» - Арти не обошелся без небольшой ремарки. Подумать только, но еще несколько часов назад он был уверен в том, что все это выдумка.
«Так или иначе, к тому моменту, как завеса рассеялась, все наши уже вернулись из леса Дит и тогда отправились на поиски спасителей, но ни Кассиана, ни Данайи, ни Колосса никто так и не нашел.» - Очередное облачко пузырьков вырвалось из пасти, обозначив некоторую задумчивость сказителя. Это была одна из загадок современного Элтена и наверняка в те времена поднималась неоднократно, но на самом деле она так и не была разгадана.
«Ходили разные теории, одни считали, что все трое нашли свою смерть под обломками колонн, другие, что Данайя телепортировала себя с Кассом и тварью в океан, где герои покончили с нечистой раз и навсегда. Так или иначе, в память о них нам осталось это место и в честь них оно было названо. Колонны – Стрелами Фиратур, как копье Кассиана, из рога нарвала, а «вход» в Рощу – Вратами Данайи, ровно по той линии, где заканчивался купол-щит чародейки.» - Удивительно, быть может, но мало кто интересовался, в честь кого были названы знаковые места Элтена. Ущелье Сирион, Тропа Анасет, Ар-Канта и многие другие. Все это сейчас не интересовало молодежь, а ведь в былые времена они все были великими столпами становления водного народа.
«Когда-то эта история очень чтилась. Весной наши отцы и матери приносили к вратам дары, чтобы почтить жертву возлюбленных. Еще в этот день было принято признаваться в любви и связывать судьбы. Очень жаль, что на фоне постоянных войн многие истории канули в лету, об этих событиях ныне не повествуют даже наставники. Считаю, что очень зря. Они учат нас гордиться прошлым своего народа и чтить память предков.» - Заключил Арти, с присущей ему толикой негодования. Для него самого история была святыней и будь его воля, он заставил бы каждого учить ее и знать на зубок. В драконьем мире оставались те, кто помнил многое лично, но и они не передавали эти бесценные знания.

₪ ₪ ₪
На зов Аррлеи никто не откликнулся, но на полу, с той стороны, куда юркнул остей, самочка могла заметить лежащий на полу браслет, которым рыбка манила ее в тоннель. Вещь была определенно старой и пробывшей в воде немало времени – браслет был металлический, вероятно медный, но из-за длительного контакта с водой окислился и позеленел, практически ничем не выдавая присущую меди рыжину. Большой, для лапы взрослого дракона, он был украшен извивающимися орнаментами в виде волн и рыб, а с четырех концов виднелись лунки, лишь в одной из которых сохранился драгоценный камень фиолетового цвета.
Рядом с вещью, самочка могла заметить камешек, вероятно часть от стены, поскольку был той же породы и имел похожие потертости. Он выглядел совершенно обычно, но в царящей темноте драконочка могла обратить внимание на неяркое голубоватое свечение под ним.

+4

42

В другой ситуации Лея бы, наверное, посмеялась. Напарники так трогательно за неё беспокоились... Но сейчас ей было не до веселья, да и характер юной целительницы был таков, что она скорее засмущалась бы. И обстановка не располагала. Темно, тихо, пустынно. Даже остэй пропал. Несколько утешала только прочувствованная речь Арти. Подумать только, сколько времени самочка пропадала в Архиве, в том числе и в совсем уж заброшенных его частях, но о таком даже не слышала. А ведь сказитель прав, историю своего народа надо знать. Тем более, что война Расхождения, она... у всех общая. Эта история написана кровью драконов всей Империи, и хотя каждая из стай отметилась на своих страницах, нечто схожее у них есть. Что и каким образом поминает Тёмный Альянс, Лея не знала и знать не желала, но весь Светлый помнил о великих битвах прошлого и исправно отмечал годовщины своих побед и поражений. Хороший повод не забывать ни о силе, ни о слабости. А вот о самих себе - забыли. Полукровка нисколько не умаляла важность военных событий и места, которое они занимают в летописях и в умах очевидцев, но собственная история стаи Воды, то, что сделало их всех такими, какими они есть... Разве это - не важно? Почему эту часть истории задвинули на самое дно и погребли в иле?
Наверное, браслет, которые Лея заметила далеко не сразу и наконец-то смогла как следует рассмотреть, тоже относился к той эпохе, от которой ныне остались лишь красивые названия да горстка скорбящих друзей. "Интересно, ущелье и тропа тоже названы в честь героев прошлого? Скорее всего, именно так. Хах, надо будет спросить у Арти потом". Сейчас же драконочку больше интересовало украшение - исключительно в силу своей предполагаемой древности! - и какой-то осколок, обнаруженный рядом. Точнее, даже не он сам, а странное свечение.
Наученная горьким опытом, трогать находки Аррлея не спешила, кружа над ними. Отплыла чуть в сторону и попыталась найти что-то на стенах: откуда-то же этот камешек выпал. Впрочем, на успех она почти не надеялась, лишь занимая время и ум хоть какой-то деятельностью. Всё лучше, чем тупо колыхаться вместе с водой.
Но взгляд полукровки раз за разом возвращался к свету. Драконочка долго колебалась, не решаясь дотронуться, пока не вскинулась, осенённая идеей. У неё ведь с собой сумка, а в той - учебные принадлежности! Не ахти что, но среди прочих мелочей там есть писчая палочка. Всё не своими лапами тыкать. Кажется, белые не-водоросли вселили в душу впечатлительного подростка изрядную порцию страхов.
Вытащив искомый предмет из кармашка, Лея осторожно подплыла ближе и, вытянувшись в струнку, пихнула кончиком палочки камень. Прикасаться к браслету она и вовсе пока не собиралась. Если вещь действительно древняя, то одной Стихие известно, какими свойствами она обладает. Может, это артефакт какой.
К тому же, был ещё один момент, который смущал её. Не в находках, они будоражили ум сами по себе. В истории Арталиона. Народная мудрость гласила, что нельзя хоронить врага, пока не увидишь его остывшее тело. Труп Колосса никто не видел. Зверь пропал, но так ведь уже было однажды? В жилых гротах или том же Саду Водорослей драконочка бы лишь улыбнулась такому предположению, но сейчас, в темноте и тишине заброшенного туннеля, созданного специально для безопасного передвижения, мысль о том, что Колосс жив, вовсе не казалась ей абсурдной. Никого не нашли. Никто не знает правды. Может быть всё, что угодно.

+4

43

Когда все трое поуспокоились, Арти вновь заполнил тишину своей историей. Рэндом, очень на это рассчитывавший, принялся внимать с, возможно даже, излишним сосредоточением, раскладывая по полочкам все детали, какие только сказитель припоминал и считал нужным озвучить. Болотник целиком погрузился в повествование с надеждой на то, что пока он будет им увлечён, время пройдёт незаметно, а тоннель выведет их к Лее. Подстёгиваемое рисунками на стенах воображение, которого молодой учёный вовсе не был лишён, услужливо рисовало картины описываемых Арталионом событий. Кое-что заставляло Рэма засомневаться. Не в правдивости истории как таковой, конечно, и не в добросовестности рассказчика, который, как было совершенно очевидно, считал легенду едва ли не чем-то личным и заслуживающим соответствующего трепетного отношения. Просто некоторые отдельные элементы легенды, вроде продержавшегося несколько дней огромного купола, который и сам водный поставил под сомнение, вынуждали задуматься. Такие истории, как эта, хоть и имели под собой реальную основу, нередко обрастали деталями, существенно изменяющими действительность, но по прошествии веков уже становившимися неотличимыми и неотделимыми от неё. Пусть некоторые очевидцы здравствовали и ныне, это нисколько не мешало легенде изменяться и преображаться. Даже самые проверенные и достоверные исторические труды и записи современников не могли считаться непреложной истиной. В конце концов, даже об одних и тех же событиях минувшего дня у двух драконов могут остаться совершенно разные воспоминания. Что уж говорить о делах тысячелетней давности, в которых принимали участие фигуры, окружённые ореолом почитания, несомненно, искажавшим истинный порядок вещей, до которого теперь уже докопаться едва ли представлялось возможным.
Однако Рэндом молчал, оставив свои рассуждения при себе. Для того чтобы вслух разбирать рассказанную Арталионом историю по косточкам, он считал себя слишком некомпетентным. Слишком он мало знал о том времени, о тех героях, об их реальных и предполагаемых возможностях и о той силе, которой они противостояли. Потому Травник принял слова состойника на веру с поправкой на толику художественного вымысла. Он пообещал себе, что непременно узнает обо всём этом, как только представится возможность. Что восполнит этот пробел и тогда уже окончательно разберётся, пусть бы и только для себя. Пока же стоило запомнить всё сказанное, запечатлеть в памяти увиденное и в мысленном перечне дел поставить ещё одну галочку, чтобы позже к этому вернуться.
Одно только не давало учёному покоя. Тревожило воображение и рассудок. Тот Колосс. Если верить Арталиону, никто не знает, что стало с чудовищем глубин Элтена. Был ли он действительно так ужасен и могуч, каким его описывают сказания? Был ли он побеждён Кассианом и Данайей? И не может ли так статься, что исполин, как прежде в легенде, затаился и ждёт подходящего момента? Конечно, кроме взбудораженной их собственной дерзкой выходкой фантазии, у них нет оснований думать, что легендарная бестия может оказаться живой, невредимой и ждущей своего часа в неизведанных уголках озера. Но нет и доказательств обратного. Эта мысль сделала завораживающий прежде мерцанием неуютным, в сердце расшевелила тревогу.

+1

44

[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon][sign]~~~[/sign]По завершении вдохновенного и преисполненного ярких образов рассказа… ничего не последовало. Ни восхищения, ни скептических предположений, ни вопросов. Вообще ничего. Физический и ментальный эфиры утонули в угнетающе-печальной тишине, знатно потеребившей самолюбие рассказчика. Не то, чтобы он ждал неумолкающих оваций и восторженных возгласов, а иногда не ждал, но сами прилетали всевозможные упреки и штрафы за «отдых» в рабочее время, но так, чтобы совсем ничего – это на его практике впервые. Было немного обидно… Совсем чуть-чуть. Зверски ужасно нестерпимо обидно! Но он никому не скажет, это не по-мужски. Он стерпит это унижение в себе, проглотив чувство глубокого разочарования и колючий комочек стыда. Может все правда не настолько серьезно, но так драматичнее, безусловно.
Так ничего и не услышав, Арталион раздосадовано булькнул и огляделся по сторонам. Рисунки все еще встречались, но в этой части тоннеля они были попроще, в основном изображая собой течения, пузырьки и водоросли, где-то попадались стилизованные рыбешки. В целом «вода» как будто успокоилась, в этом была определенная задумка авторов, наверняка, изначально не имевших цели создать что-то красивое. Их задача была ясна и проста.
«Кхм. Удивительная штука все-таки,» - бросил Арти, чтобы несколько разбавить сформировавшееся затишье между ними тремя.
«Эти изображения не могут стать полноценной заменой фиалов, но это, похоже, не нужно. Они лишь обозначают курс, чтобы в темноте дракон не задел стену и при этом дают воспринимать пространство объемно – ширину тоннеля, его длину. Ничего не отвлекает от нужного направления, удобно. Кроме того, что это красиво, конечно…» - к счастью, водные никогда не были грубыми вояками, как драконы Огня, не витали в облаках подобно просвещенным Воздушным, но остановились между теми и другими. Если делали что-то – то фундаментально, не забывая при этом об эстетике формы. Изобретение должно быть не только практично, но и красиво. По-своему, в своем особом стиле: иногда угловатом, иногда чересчур стилизованном и никогда не живописном, но тут была своя романтика. Романтика единства целого общества и его менталитета.
Словом, творчество стаи всегда восхищало Арти, даже в самых простых произведениях, но об этом говорить он не стал. Вообще, он все еще был обижен на молчание! Вот что.
Наконец впереди показался более резкий поворот (до этого тоннель шел немного по дуге, уводя драконов вправо), который, вероятно значил, что они наконец дошли до стены и… приближаются к своей цели! Спустя еще несколько гребков движение плавно поменяло направление, приподнимаясь вверх, где-то вдалеке уже виднелись проблески света.
- Мы близко! – Радостно бросил Арти, набирая скорость, чтобы первым оказаться у выхода. По его расчетам все сходилось, все было верно, еще чуть-чуть и…
- А вот и м… - выпалил сказитель и тут же запнулся. Аррлеи на выходе не было. Тоннель, по правую лапу открывший вид на Восточную котловину через своеобразную сеть узких окошек, шел дальше и заканчивался там… тупиком. Какими-то камнями с кораллами, да водорослями на них.

₪ ₪ ₪
Юная целительница тоже не увидела своих притихших собратьев. Ее окружала тишина, как и прежде нерушимо-зловещая. В тоннеле с обеих сторон от драконочки было темно и на фоне этого монотонного мрака, найденные вещи были действительно чем-то выбивающимся. Светящийся камень – потому что здесь не виделось продолжения люминесцентных картин, а браслет… браслет и вовсе был чем-то новеньким, но бесспорно очень красивым. В стае воды не делали таких вещей, а значит наверняка он был создан на заказ, но безусловно для водной самки. Предмет элегантный, дорогой и редкий. Он так и остался лежать на камнях, поблескивая последним аметистом, пока Аррлея увлеченно пихала в бок ни в чем неповинный камешек. В ответ на тычок палочкой, он печально царапнул дно, на котором лежал, издав характерный звук, и вальяжно перевернулся, открывая Янтарю вид на светящуюся сторону. Там действительно было что-то начертано и отдаленно напоминало то, что Арти транслировал по мысленной связи – небольшое углубление закрашенное голубой светящейся неярко краской. Изображение было неполным, разобрать что это казалось задачей не из простых, потому что от общей картины то, что смотрело на Аррлею, напоминало лишь дуги разной толщины.
Вдруг откуда-то из более светлой части тоннеля раздалось копошение.

+3

45

Тишина давила на уши. Мысли о Колоссе не давали покоя. Но от них удавалось отвлечься, заняв голову более насущными вопросами. Например, где застряли её товарищи. Или что это за камешек. Он всё же перевернулся и Лея тихо хмыкнула, понимая, что совершенно зря опасалась трогать его лапами. Просто камень, покрашенный и немного похожий на то, что показывал Арти. И, исходя из того, что в "её" туннеле непроглядная темень, этот камушек здесь как-то появился. Может, течением принесло, может, остэй притащил, может, у кого-то за крыло зацепился. Если, конечно, про эти туннели вообще кто-то помнит, кроме стариков и стражей Барьера. Хотя, если бы стражи про них помнили, тут, наверное, тоже стояли бы маяки... Да какая, в Бездну, разница?! Факт в том, что они явно не используются.
"Ребят, вы где там? У меня туннель тёмный, но в нем валяется осколок, по виду похож на то, что в вашем".
Уже без опаски драконочка подобрала осколок и покрутила в лапах, силясь угадать рисунок. Бестолку: выкрашенные дуги ни о чём ей не говорили. Но находку эту Лея решила забрать с собой. Как память о приключении, напоминание о истории их дома и какой-никакой, а всё же источник света. Кто знает, куда туннель поведёт дальше? После некоторых колебаний Лея решила прихватить и браслет. "Остэй же его держал и ничего". Опять же, при всех своих особенностях характера, Янтарь оставалась юной самочкой, и красивая вещица не могла оставить её равнодушной. Тем более, что ничего похожего целительница раньше не видела. Даже мелькнула шальная мысль, не принадлежал ли этот браслет когда-то самой Данайе? Раз уж у них тут время древних легенд...
Но надевать украшение на лапу она всё же не стала. Во-первых, браслет явно предназначался для взрослой драконицы и ей был попросту велик, а во-вторых, это было бы слишком неосторожно. Полюбовавшись напоследок переливчатым камнем, Лея припрятала вещицу в сумку и, сжимая в лапе светящийся обломок, осторожно двинулась на звук. В более светлой части туннеля, ведущей, если полукровке не изменило чувство направления, вглубь Врат, что-то было. Скорее всего, та занятная рыбка. Хотелось бы встретиться с ней в более удобном месте, чем в кромешном мраке узкого коридора. Там хоть видно будет, что к чему. Кроме того, Арллее хотелось убраться подальше от пролома, за которым остались те жуткие белые штуки.

+1

46

Хвала Стихиям, Рель не знал, что от него ждали комментариев и на их отсутствие обиделись. Если бы знал, тотчас сгорел бы от стыда, чувства вины и раскаяния. А это делу бы не помогло, потому что мало кто мог быть настолько же бесполезным в проникновении на запрещённую и охраняемую территорию, как снедаемый угрызениями совести Рэндом.
Опустившееся молчание продлилось недолго. Арталион явно не мог так просто переносить тишину, и в любое другое время Рэм быстро бы устал от потока слов, но не сейчас. Сейчас рассуждения Арти помогали отвлечься от тревожных мыслей и дождаться момента встречи с Леей.
"Странно, что больше нигде подобное не встречается..." - болотник неопределённо повёл плечами. Сказитель верно заметил, что полноценное освещение при помощи таких рисунков организовать невозможно, но наверняка есть множество мест и способов для их применения. Учитывая любовь водных к практичным и одновременно эффектным и красивым вещам, учёному было непонятно, отчего про такую находку забыли.
Тем временем пространство впереди стало светлеть, что обнадёжило Травника. Самую малость. Арталион в своём духе бросился вперёд, и Рэндом невольно тоже прибавил ходу. В конце пути его ждало разочарование. Свет проникал сквозь окошки, а туннель встретил приключенцев тупиком. Ботаник понуро опустил уши. Во-первых, выхода, на который он рассчитывал, здесь не было. Во-вторых, не было рядом и Леи, потому что иначе она бы услышала возглас Арталиона и не спрашивала, где их носит.
"Ну приплыли," - удручённо отметил Рель. Тихо, как будто вполголоса, - "Мы не знаем," - честно ответил он Аррлее уже громче, - "Тут, кажется, тупик."
И что теперь? Возвращаться? Такой же тупиковый путь. Момент, когда ещё можно было проскользнуть мимо стражи поверху, безнадёжно утерян. Дракон взглянул на спутника так, словно надеялся, что тот усмехнётся, пошутит и покажет на проход, который Рэм не заметил. А после поравнялся с ним, плавно крутанулся на месте, оглядывая пространство. Стены, камни, водоросли. Но ведь должно же тут что-то быть. Для чего-то этот туннель существует. Не для того же, чтобы оценить отсюда подводный пейзаж, а после тем же ходом плестись назад. Ерунда какая-то. Взгляд внимательнее обшарил всё вокруг, остановился на окошках. Может, хоть получится понять, куда именно его и Арти увело от первоначального положения. Травник подплыл к одной из прорезей и до комичного осторожно выглянул наружу.

+1

47

Тоннель, в который направилась Аррлея, становился все светлее и светлее, чем глубже в него погружалась драконочка. Там хоть и не было причудливых узоров на стенах, красок, светящихся синим и напоминаний о богатые прошлом стаи (кроме наличия самого тоннеля, разумеется), присутствовало все, чем славились подводные Элтенские просторы и дикая природа Восточной котловины. По мере того, как по гладким стесанным стенам начали мелькать блики света, Аррлея могла заметить всевозможные водоросли и кораллы, которыми поросло это место. Причудливые раковины, сверкающие в песке и камнях, мелкая цветная галька, где-то мельтешили самые хрупкие и безобидные обитатели Каменной Рощи.
Всего через каких-то двенадцать гребков, тоннель плавно поворачивал вправо и уже там на устланном песком полу можно было заметить разводы преломленного света Шагри с далекой-далекой поверхности.
Вода здесь действительно была очень чистая, можно сказать почти хрустальная, несмотря на то, что озеро находилось в покое и по всем правилам должно было застаиваться. А все благодаря особому виду водорослей, которые служили естественным фильтром всего Элтена и здесь – в Восточной котловине, сохранили свои лучшие качества, развитые за тысячелетия неспешного роста.
Свет проникал сквозь неровные отверстия наверху, за которыми можно было заметить поверхность, снующих всюду пестрых рыбешек, и «стрелы», устремленные к поверхности сквозь хрустальную гладь. Красивый вид, почти безмятежный. По крайней мере до тех пор, пока на песке, устилающем дно тоннеля не мелькнула странная тень. Лишь спустя несколько минут в отверстие показалась шрамированная мордочка остэя и тут же исчезла. Лея не ошиблась, решив, что это ее новый дружок издает странные звуки. Рыбка так и не сбежала, но и не торопилась подобраться близко, прячась сверху – на выходе. О том, что она была все еще там говорил торчащий уголок хвоста и коготок зацепившийся за камень.

https://i.imgur.com/LI9pspa.png
₪ ₪ ₪
Арти раздосадовано шлепнул хвостом по земле, оглядывая заваленный проход. И в самом деле незадача, но, наверное, глупо было надеяться, что все будет ну настолько просто. Он проплыл по тоннелю туда-обратно, размышляя над тем, что можно сделать. Возвращаться назад – не вариант, патрульные наверняка вернулись на свой пост, да и масса времени потребуется, чтобы проплыть этот же путь, а затем через риф к северной стене и каким-то чудом под обвалившиеся колонны. Много-много времени, которое Аррлее придется сидеть на месте, а сказителю почему-то казалось, что вряд ли самочка усидит. Она хоть и выглядела скромницей, но, о да, он чувствовал в ней дух самой настоящей приключенки. И легендарной героини. Вот подрастееет!
"Странно, что больше нигде подобное не встречается..." – пока они думали, что делать, Арти решил вернуться к этим словам состайника, которые услышал и приберег для разъяснений. В конце концов, с кем он еще мог поделиться?
«Позвольте не согласиться с вами, мой дорогой друг. На самом деле я уже натыкался на такие вещи до сего дня. В наиболее старых уголках Элтена все еще сохранились подобные штуки, что правда, много где они выглядят по-разному – наверняка принадлежали не одному автору. Так, например, в одном из залов Архива есть несколько фресок, а еще я читал, что в закрытой части Гротов Двенадцати расписаны почти все стены!» - Пока представилась возможность говорить, Арти не терял времени даром и подплыв к заваленной части прохода, принялся ковырять когтем мох на поверхности камней. Там были трещины. Подводные растения расширяли их по мере роста и укоренялись глубже. А вдруг? Арти чуть-чуть оплыл, разогнался и врезался в камни боком, вызвав тем самым лишь мелкий камнепад и ноющее ощущение под чешуей.
«Фе. Ходят… слухи, дескать озеро в Гроте Забвения также расписано этой краской, но об этом мы вероятно никогда не узнаем. Никто же не полезет осквернять мертвых. Хе-хе. Хе,» - Арти проследил взглядом за Рэндомом и тоже подплыл к окнам, за которыми уже виднелись стрелы Фиратур, Врата Данайи по правую лапу и кораллы, которые частично заглядывали в окна.
- Знаешь, что. Я могу в порталы, - как будто невзначай бросил Арти. – Но есть вероятность что нас захреначит на другой конец Восточной. Я не уверен, что у меня получится определить координаты вот прям туда.
Самец ткнул крылом на пространство перед окном.
- Так что, если у нас есть еще какой-нибудь вариант, я бы попробовал сначала его. [nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon][sign]~~~[/sign]

+1

48

"Ой! А как же мы тогда?.."
Ответ Травника драконочку, мягко говоря, не обрадовал. По всему выходило, что товарищи застряли незнамо где, и как долго до неё будут добираться - одним Стихиям известно. А бултыхаться в одиночестве ей уже опротивело. Это в архиве или же в подсобке лазарета хорошо, когда никто под лапу не толкает и не булькает над ухом. Сейчас же Аррлея предпочла бы находиться в компании, хоть какой-то. Но не стражей! Хотя что-то ей подсказывало, что ещё немного, и даже суровые охранники Барьера начнут казаться ей достойной альтернативой.
"Вы только не замолкайте надолго, ладно?" - признаться в своих страхах прямо было стыдно, но эту просьбу можно было списать и на волнение за напарников. Оно тоже присутствовало, конечно, но свои крылья дороже. И у самой младшей в группе потихоньку начали сдавать нервы. И даже отступающий мрак не слишком способствовал сохранению душевного равновесия.
Впрочем, выхода там всё равно не оказалось. Но драконочка, помявшись некоторое время у поворота и припрятав в сумку уже ненужный камешек, всё же рискнула всплыть к ближайшему "окну" и осмотреться."Красиво..." Озеро было прекрасно в любом виде и месте, за исключением некоторых моментов.
На первый взгляд, ничего примечательного снаружи не было. Стрелы, рыбки, смутно знакомые водоросли. Не то белое нечто, а нормальные. Особыми познаниями в ботанике Лея никогда не могла похвастаться, но по внешнему виду они были похожи на неоднократно виденные ранее в жилой части Элтена. Впрочем, все мысли о водной растительности тут же вылетели у неё из головы, стоило только заметить на песке тень. Драконочка прянула назад, отплывая в сторону поворота, и впилась взглядом в проломы. Крупная тварь в них не пролезет. Кажется, даже сама она не смогла бы протиснуться ни в один из них... Ближайшие, во всяком случае, отсюда выглядели мелковатыми. Но и мелкий противник может доставить неприятности.
На её счастье, тень принадлежала остэю, тому самому. Уж больно мордочка приметная. Так что когда осторожная рыбка всё же показалась на глаза и позволила себя разглядеть, Аррлея даже обрадовалась. Хоть что-то знакомое. И медленно, без резких движений выплыла навстречу, чтобы не спугнуть нежданного компаньона.

+1

49

"Я хотел сказать... Я имел в виду, странно, что сейчас такое нигде не используется. По крайней мере, я не видел ничего подобного..." - ответ Рэндома прозвучал немного рассеянно. Во-первых, потому что он засомневался в полноте своих знаний. Не так уж много мест в Элтене он знал хорошо. Много времени провёл в Арденхельме, мог немало интересного пропустить в озере. Да и не то чтобы Рель очень сильно интересовался архитектурой. Разве он может тогда авторитетно утверждать что-то? Так, только воду мутить, пузыри пускать, не более. Во-вторых, потому что их тупиковая ситуация стала волновать болотника куда больше, чем тайна полузабытых элементов декора. На душе и так становилось неспокойно, стоило только хоть на каплю вдуматься, в какую передрягу они залезли, а теперь в дополнение к этой тревоге Рэм стал чувствовать себя круглым дураком. Потому что позволил затащить себя сюда, а Лее - уплыть к морскому чёрту на рога, потому что так нелепо застрял на полпути и некуда теперь податься.
"Мы будем держать тебя в курсе," - пообещал Рэнд. Хотя бы это он мог обещать. Всё остальное было слишком неопределённо и туманно. Впереди тупик. Позади длинный путь прочь от Аррлеи и, возможно, в лапы стражи. Порталы?.. Травник перевёл взгляд с подводного пейзажа на Арти, и в его взгляде не было ни намёка на воодушевление. То, что звучало сначала как жизнеспособная и подающая мысль, резко потеряло в привлекательности. Наличие вероятности "захреначиться" куда-то, куда им совершенно не нужно, учёному очень не понравилось. Опять угадай-ка и авось. Да что же это такое. Конечно, если сейчас они не найдут другого пути, придётся. А куда деваться? Не до пришествия же Звёздной тут сидеть.
- Не уверен, что он у нас есть, - со вздохом констатировал Рель, опустив уши и отплывая от окна. Ещё какой-нибудь вариант. Коридор, в котором они застряли, не выглядел полным разнообразных вариантов. Разве что завал, через который Арти хотел пробиться, но не смог. Рэм приблизился к нагромождению заросших валунов. Без всякой надежды, ни на что особенное не рассчитывая. Механически отметил про себя, какие водоросли и мхи облюбовали эти камни. Поглядел на трещины. Попробовал просканировать груду структурным анализом. Для очистки совести, чтобы не мучить себя потом сомнениями и не дёргаться, а не пропустили ли они в ней слабое место, а нельзя ли было что-то сделать. Сейчас он убедится и даст отмашку сказителю, чтобы колдовал свой портал в неизвестность.

+1

50

Остэй спрятался и не спешил вылезать, хотя что-то до сих пор держало его здесь, не отпуская по рыбьим делам, хотя, казалось бы. Лея не последняя с кем можно поиграть! Да, яркая, да, относительно небольшая, да, осторожная и совсем не вызывает опасений… ну почти. И кажется давно уже можно было уплыть, возможно даже отыскать друзей рыженькой крылатки, но остэй все еще был здесь и вел себя довольно подозрительно.
Из-за уголка не самого надежного убежища, житель Восточной котловины следил за тем как Аррлея медленно и осторожно приближается. Не уходил, хотя порывался – это было видно по тому, как появлялась и исчезала мордочка в проеме. Любопытство превосходило все мыслимые и немыслимые границы, наконец, не в силах с ними бороться, и когда целительница подобралась максимально близко, остэй исчез, скрывшись за проемом, а еще через минуту заплыл в тоннель через другой – чуть дальше, пристав перед самочкой во всей своей рыбьей красе. Завис в водном пространстве ненадолго, медленно перебирая плавниками, а затем подплыл ближе как будто изучая свою новую знакомую.
Еще ближе. Рыбка сделала небольшой круг почета вокруг драконочки – к дальней стене из которой росли причудливые длинный водоросли. Недолго думая, остэй нырнул в них мордой так, чтобы это худо-бедно походило на гриву и посмотрел на Янтарь, пуская пастью пузыри. На этом причудливое поведение не закончилось, сделав еще несколько фигур прямо перед водной, умная рыба проворно устремилась вдоль тоннеля в ту часть, где Лея еще не была. 

₪ ₪ ₪

Дайс на структурный анализ - 1:6
(где 1 - удача отвернулась от персонажа, 6 – везение)

Рэндом
- результат –  2 (+1) (+1) = 4
+1 – бонус на внимательность (персонаж-ученый)
+1 – бонус за использование подсказки

Просветив завал структурным анализом, Рэндом мог заметить, что на деле стена перед ними не такая уж и толстая. Испещренная трещинами, в которые вросли растения, мох и водоросли, она представляла собой груду камней, которые сверху были подперты пластом породы, отделившимся от стены, но зато в нижней и, казалось бы, более прочной части (поскольку она расширялась), виднелись пустоты между камней и особенно крупные щели.

"Вы только не замолкайте надолго, ладно?" – Арти булькнул, ухмыльнувшись про себя. Он и «замолкать» никогда не ладили, можно сказать, что у них отношения не сложились с самого детства, еще когда матушка, не изведенная проказами сына, была вынуждена работать под его громогласные вопли и хохот в первые годы жизни и нескончаемые тирады позднее. Все прочитанное, увиденное, услышанное и, конечно, придуманное он рассказывал ей. Тогда у него просто не было других слушателей. А здесь… так, пф! Самое место! Самое время! Тем более, что слушатель с не замыленным ухом, так сказать, подходил для любого рода историй. И да, Арти подбирал слушателей под истории, а не наоборот. Ну, в большинстве случаев. Все это в общем и целом подводило к одному ответу:
«Заметано, красавица,» - ответил водный и тут же переключил свое внимание на Рэндома и продолжение его мысли о том, как некоторые традиции прошлого не дожили до наших дней. Ну, куда ни шло. Хоть какая-то дискуссия, хоть какой-то диалог. Не все же Арти одному шевелить их трио и потчевать историями. Может он устал!? Ха-ха, не дождетесь.
«Дельная мысль,» - похвалил дракон и слегка пожевал свой язык, размышляя над ответом.
«Могу предположить, что дело в переключении на иные нужды стаи. Процесс художества, а уж тем более под водой - это довольно длительная и трудоемкая процедура. Я пробовал. Ничего не вышло. Хех. Быть может, когда появились фиалы, нужда в подобных вещах отпала, а те, кто умел – заняли себя более приземленными и полезными вещами. Войной, архивами и прочим. А может причина иная… Попробую углубиться в этот вопрос, когда вернемся,» - Последнее было скорее мыслями вслух, которые Арти не собирался озвучивать, но в своей задумчивости просто выдал со всем остальным. Он любил копаться в таких вещах и анализировать, а, чтобы было что анализировать, нужно запомнить суть вопроса. Вот теперь – не забудет.
- Ну что там? – Осторожно поинтересовался Арти, заглядывая Релю через плечо. Он не очень хотел, вернее не так – он очень не хотел прибегать к порталам, потому что его магия была подвешена не так хорошо, как язык и могла взбрыкнуть в любой момент. Потом ищи-свищи их по всей Восточной котловине… Печальная перспектива.[nick]Арти[/nick][status]Змей-искуситель[/status][icon]http://s009.radikal.ru/i307/1708/aa/c8a4fa8450ec.png[/icon][sign]~~~[/sign]

0