//PR Enter

Империя драконов. Возрождение

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Тени прошлого » Бред пьяной женщины отрезвит любого мужчину ©


Бред пьяной женщины отрезвит любого мужчину ©

Сообщений 1 страница 36 из 36

1

- Продлевать будете?
- ...на всю жизнь, пожалуйста.
©

АРДЕНХЕЛЬМ, ЧТО ПОД СЕВЕРНЫМ МОРЕМhttps://i.imgur.com/M8yr95U.png23 ДЕНЬ ВЕТРЕНОГО МЕСЯЦА 8023 ГОДА
НА ПОВЕРХНОСТИ БУЙСТВУЕТ ШТОРМ, НО ГЛУБИННЫЕ ВОДЫ СПОКОЙНЫ.

[h1][/h1]ИТЕН & ВЕЙЛОНА
В ГЛАВНЫХ РОЛЯХ

Жизнь в Арденхельме набирает обороты, многие водные уже не только успели обжиться, но и завести привычный уклад: ученые расползлись по лабораториям, охотники – по морям, у них появилось много работы, а вот воинам только и осталось, что нести вахту по очереди, да тренироваться с ночи до утра. Но почему бы не провести один вечер в компании, да вспомнить о старых подвигах и павших друзьях?

0

2

- Ну что, еще по одной? – Задорно раздалось откуда-то сбоку. И хоть говоривший мелькнул и исчез в омуте из пьяных тел, его предложение, словно воинский клич, нашло отклик во всех уголках шумной залы. Здесь, под куполом Грота Торжественных Сборов сегодня было удивительно тесно и, кажется на вечеринку, начавшуюся как тихий вечер в кругу друзей, вскоре подтянулась вся часть.
Но позвольте поведать, как это все начиналось. Безобидно, буднично, почти спонтанно, как это обычно бывает. Утро войско отработало на учениях, день ни много, ни мало, прошел в тренировочной зале. На перекуре между тем и другим тянули жребий, кто пойдет на вахту в ближайшие сутки - самые счастливые и несчастные драконы, в свете всего, что происходило позднее. Но об этом дальше, а в целом будни «Арденовских» хранителей правопорядка не пестрили особыми красками. Никаких тебе войн, никаких дебошей, только плановые инструктажи, тренировки, немного азартных сделок и строгий режим дня.
От однообразия свело бы зубы любому ценителю хорошего междусобойчика, но воины не воины, если будут сидеть на хвостах словно истуканы у входа в Центральную Башню. Порассудив об этом, после очередной стычки с охотниками, взявшими за плохой обычай поддевать бойцов их бездеятельностью, горстка воинов, впервые со времен Элтенской бойни, решила устроить День Воинской Памяти и в небольшом кругу восславить почивших товарищей. И все бы ничего, но ближе к ночи тихие посиделки возросли до массового сбора. Не успели добры молодцы обернуться, как под казармами собралась целая рота, а в следующий момент уже лились рекой спиртные настои и громкие развороты о том, как было и что еще может быть.
- Лей, - Вейлона ударила чашей-ракушкой о каменный стол, восседая подле гордо, но немного шатко. В общей кутерьме состояние Крис еще можно было расценить, как вменяемое, ведь выпито было ой, как не мало. Больше народу - больше памятных тостов, так что подобные массовки далеко не для всех. Уже сейчас с места Вейлоны было видно, как проредела толпа, как в сравнении с изначальным задором многие умерили свой пыл, а кто-то даже прилег отдохнуть. Самые ответственные ушли еще в начале, зная, что завтра кому-то все-таки придется выйти на вахту, а в «бою» остались лишь псы старой закалки, состязаясь друг с другом, кто доживет до утра.
«Может все-таки пора закругляться», - раздалось в голове. Дамир в принципе уже понял, что это бессмысленно и просто каждую новую чарку сопровождал какой-нибудь дежурной фразой, надеясь, что в следующий раз в голове подопечной все-таки зазвенит тревожный звоночек. Но Крис слишком вошла в раж, чтобы останавливаться на полпути.
- Моя очередь, - заявила самка и стремительно взвилась с места, одной лапой придерживая столешницу, чтобы оказаться повыше. Благо стол был каменным и мог не только устоять от резких движений, но и выдержать немалый вес всех навалившихся.
- Эту чарку я хочу поднять за ещё одного из наших потерянных братьев, - по устоявшейся традиции Вейлона устремила взгляд перед собой и вскинула лапу с ракушкой, придерживая край когтями.
- Ты стал первым, кто принял меня в стае, первым, кто показал мне что значит быть воином и как постоять за себя. И я могла бы говорить еще много и долго, но ты никогда не любил розовых соплей, - Вейлона улыбнулась, пространство вокруг разорвали добродушные смешки. Она и многие собратья, кто понимал, о ком речь, сейчас представляли примерно одно – выражение наигранного отвращения на морде почившего соратника. 
- Поэтому я сворачиваю лавочку и хочу сказать лишь одно. Ты оставил нас, но остался для нас героем. Мои подвиги - дань памяти о тебе и сегодня я пью за тебя, Эш, - Крис подняла ракушку «цокнув» ее о пустое пространство, после чего все повторили этот жест и осушили чаши залпом.
А затем зал вновь стал наполняться разномастными и далеко уже не самыми трезвыми голосами. Кто-то вещал о пользе и вреде тухлой рыбы в военной практике, кто-то жаловался на неверную самку, и сама Вейлона задушевно пыталась поддержать разговор на тему акул-меченосцев, как вдруг ее внимание привлек возглас с другой стороны стола.
- А таким ли он был героем? – Потребовалось несколько минут, чтобы самка переварила поступившую фразу и убедилась в том, что говорящий обращается именно к ней. На то намекал его красноречивый взгляд и настороженно притихшие братья вокруг. Поспешно кто-то даже попытался убедить Вейлону в том, что говорящий просто беспробудно пьян и не знает, что несет, но для этого было слишком поздно. Самка медленно, очень медленно повернула голову на голос.
- Лучше бы тебе заткнуться, Надир, - нарочито спокойно процедила водная. Однако сомнений не оставалось ни у кого, Вейлона так просто не уступит. Особенно пьяня. Особенно когда посягают на память ее друзей. - Пока не случилось что-то очень… очень плохое.

+2

3

Итен тоже был среди драконов, принявших участие в «вечеринке». Конечно, завсегдатай тёмных углов и теней держался в стороне. Он был и при этом его не было. Удобная позиция для наблюдения и анализа происходящего. Итен никогда напрямую не участвовал в подобных мероприятиях. Иногда он вообще предпочитал находиться от них подальше. Но сегодня у него были причины явиться сюда и остаться. Оглашать их он, естественно, был не намерен.
Пока Глубоководный отсиживался в дальнем углу, почти скрытый тенями, о нём даже успевали позабыть, пока не сталкивались с багровым пронзительным взглядом, выплывшим из ниоткуда. И низким, вкрадчивым голосом, почти шёпотом. Это было резкое напоминание о том, что никогда не стоит терять бдительности. Хах… многие товарищи позволяли застать себя врасплох при таком раскладе. Но шпион не преследовал цель их пугать. По большей степени он только и делал, что наблюдал, впитывал информацию. Даже будучи, казалось бы, дома…
Дом… для дракона его профессии сформировать в сознании такое понятие было сложно. Ни Элтен, ни Арденхельм, не успели за всё время жизни стать таковым. Самец не ощущал в душе ничего, что было бы схоже с чувствами, о которых рассказывают те, кто «возвращается домой». Даже та же пустыня в каком-то смысле была роднее, чем водные просторы. Пусть и агрессивно настроена к тому, у кого в крови вода. И жить подобным драконам там было на порядок тяжелее. Но это не пугало Итена. Ни тогда, когда он оказался там, на периферии со смертью, ни сейчас, когда возвращался в пустыню, чтобы… чтобы что? Выказать к ней уважение, принести дань? Он не знал. Просто приходил и молча глядел на вздымающиеся вверх пески, подобные раздувающимся мешкам озлобленной кобры, слушал её шипение, глядел, как она скалится на него и вьётся вокруг, вот-вот готовая укусить, но не кусает. И так на протяжении всего времени, пока он там был. Наверное, это что-то, похожее на дружбу. Кто же виноват, что пустыня сама по себе обладала таким дрянным характером? Итен тоже был совсем не подарок.
И всё же… и всё же он бывал здесь, где его «дом», и виделся со знакомыми. В основном старыми. Заводить новых не любил. Держался как бы один, но при этом имел определённый перечень «статичных» личностей в его жизни. Их было мало.
Попойка разошлась во все стороны, как рябь по водной глади. Кто ещё успел, тот сам убрался. Остальные же соревновались в особом мастерстве, где-то недооценённом, а где-то наоборот. Сам Ит выпил совсем немного. Наверное, он был тут среди всех самым трезвым. Но продолжал оставаться лишь тенью на стене. Так что… не считался.
Скрытый ото всех, почти плотоядный взгляд прошёлся по присутствующим. И остановился на Вейлоне. Застыл, замерев. Самец немного прищурился. Никто бы не разглядел ничего доброго в этом пронзающем взоре. Но и ничего плохого в нём не было. Хотя кто-то со стороны из средней массы скорее сказал, что так глядят хищники, выслеживая обед.
- Эту чарку я хочу поднять за ещё одного из наших потерянных братьев, - Итен неслышно хмыкнул. Прищур сошёл. И теперь его глаза были просто прикрыты. Но в них не читалось спокойствия или равнодушия, если бы кто-то вообще взялся прочесть. Скорее напряжённое ожидание. Будто бы шпион знал, что за этой фразой не последует ничего хорошего. Будто он чувствовал нутром, что стоит начать говорить это, как дальнейшее развитие событий и откос, по которому оно покатится, предрешены.
После раздавшихся одобрительных смешков, Глубоководный отвернул голову в сторону, перестав смотреть на Крис. Словно бы и не хотел слушать, что она скажет дальше. И вообще потерял интерес к происходящему. Это было не так, но что-то внутри дракона всё же хотело встать и уйти. И снова… прищур. Словно в нос что-то попало и противно щекотало.
- А таким ли он был героем?- шпион медленно возвёл взгляд к потолку. Он задумался, но далеко не в поисках ответа на заданный кем-то вопрос. И пока он размышлял, последовала цепная реакция. А как она могла не?
- Лучше бы тебе заткнуться, Надир. Пока не случилось что-то очень… очень плохое, - Итен был вынужден снова перевести взгляд на Вейлону. Но теперь наблюдать скорее за ситуацией, чем непосредственно за самкой. Но не встревать. Нет. Он не озабоченный невротик, который бросается разрешать ситуацию, едва кто-то не так чихнёт.

Отредактировано Итен (15 Окт 2018 15:04:41)

+2

4

Вейлона не ощущала на себе стороннего взгляда. Как и голос Дамира, звучавший для нее лишь приглушенной музыкой из другого зала. Самка полностью абстрагировалась от того, что не касалось «отрываться до победного» и решила дать себе волю идти до конца. В конце концов не так часто она могла забыться и отринуть заботы повседневности, чтобы уделить один вечер небольшому безумству. Кто же мог подумать, что небольшое безумство вот-вот перерастет в большую бучу. Видит Бездна, не самка здесь была зачинщицей, но и придержать себя в узде она уже была не в силах. Да и если бы была… не стала бы.
Все вокруг как будто погрузилось в невесомость – настолько безупречной была повисшая в зале напряженная тишина. Возможно кто-то даже ждал подобной развязки вечера, быть может даже делал ставки, не стоит думать, что все, как невинные утята с самого начала переживали о том, как бы никто не поранился и вышел на своих четверых, но в данном случае самку мало волновало кто там чего ждет и на что надеется, для нее существовала только прямолинейная траектория, в которой была она и дракон с другой стороны стола. Все остальные представляли собой лишь стену из размытых силуэтов, застывших в ожидании… чего?
- Даже не знаю, за что мы все пили, - наверное этого. Дерзко глядя Вейлоне в глаза, без малейшего зазрения совести заявил Надир и по залу прошла волна робких шумков, а те, кто стоял ближе всего к Вейлоне могли заметить, с какой силой ее когти впились в столешницу. Мышцы лап напряженно вздрогнули и в такт задребезжали чашки.
Резким, даже слишком резким рывком самка вскочила на лапы. От мгновенного перепада высот у Крис заложило уши, перед глазами все плыло, но это совершенно не мешало ориентироваться в поисках цели. После таких слов, она нашла бы Надира даже по наитию. В самом далеком и загаженном уголке Саяри.
- Я тебя предупредила, - галантно, по всем правилам. Жаль выдержать столь подобающую ситуации долю спокойствия Крис уже не могла. Слова сорвались с языка откровенным рычанием, в глазах плескалось недоброе – счетчик последних капель терпения, достаточно точный, чтобы окружающие, успели понять, что пора расступаться. И все-таки воительница дала шанс? Дала. Предупреждения сделала? Сделала. А думать о том, что ее раззадоривают специально уже слишком. Каждый получит то, что ему причитается.
- Для меня, например, он всегда был трусом.
- Ну все, - где-то в гуще зала, под аккомпанемент возмущенных возгласов раздалось обреченное "еб твою мать" и в следующий момент Вейлона в один прыжок перемахнула через стол, синей стрелой устремившись в толпу. Драконы, кто ещё был способен реагировать, бросились врассыпную, как мышата, а наследница-воин, не особо заботясь о мягкой посадке всем корпусом налетела на цель, сцепившись с ней в плотный клубок. Вместе они несколько раз перекувыркнулись друг через друга остановившись под дальней стеной зала, расцепились на мгновение и в следующую минуту снова кинулись в бой, не жалея задействовать любые средства, доступные не в меру пьяным солдатам. Между делом так же не обходилось без матерной ругани, в которой один другому не уступал, и «музыка» лилась, сокрушая зал и уши случайных зрителей самыми нелестными выражениями.
Вмешиваться никто не рискнул, хотя в самом начале, незаметные для Вейлоны, к ней все-таки потянулись несколько пар лап. Задержать самку они все равно не смогли бы, так что вероятно отступили сами, решив, что не стоит рисковать своим здоровьем и отношением с Лунной. И драка началась.

+2

5

- Даже не знаю, за что мы все пили.
У-у-у-у… слышали-слышали? Что он сказал?
Вот это смелость! Или… вот это дерзость!
Нда.
Вот это молодец! Или… вот это наглость!
Шумки, перешёптывания. Итен не принимал в них участие, он не стал одной массой со всеми этими звуками и пьяными движениями. Он прекрасно видел картину такой, какой она была. По крайней мере такой, какой она может быть в голове трезвого дракона. Пара стаканов не возьмёт бравого Ита! Да даже и без этого… или с этим… он тут ни с кем не мерился количеством выпитого. Находил это занятие по большей степени бестолковым. Хотя в теории мог поддаться на подобного рода провокацию.
Он как был отслоенным куском чего-то чужого и неприкаянного в общем гвалте, так и остался. Зато ничто не мешало ему думать самому. И действовать самому. Чего многие современные драконы были, увы, лишены. Он не брался указывать пальцем и называть имена. К чему… жизнь сама всё расставляла по местам и демонстрировала, кто есть кто. Итен был достаточно терпелив, чтобы досидеть до этого момента. Даже если ожидание было подкреплено исключительно злорадством.
Чашки задребезжали. Вейлона поднялась со своего места и каким-то чудом не завалилась тут же после такого количества выпитого. Нет, Итен за ней не считал. Просто как-то удалось это внимательным взглядом отметить. Как и многие другие вещи здесь. Без преимуществ. Наверное… без них. Определённо.
Акх. Итен. Кого ты обманываешь.
Ты считал.
Он снова закатил глаза, но на этот раз хмуря брови и очень коротко и быстро скалясь на собственные внутренние противоречия. Сам себя попытался оправдать. Сам себя в этом же укорил, подловив. Ну не дурость ли?
- Я тебя предупредила.
Голос Крис сорвался. Наверное, она пыталась выдать это предупреждение так, как подобает. Спокойно, холодно, леденяще душу. Чтобы у её настоящего «противника» всё внутри сковало. Вот так.
А может и нет.
Переводя взгляд обратно, дракон повёл плечом, точно разминая его. Но более не пошевелился и с места своего не поднялся.
- Для меня, например, он всегда был трусом.
«Ну всё...» - сухо подумал шпион.
- Ну всё, - выдала Крис, с удивительной ловкостью перемахивая через стол. Голова Глубоководного сама повернулась следом. Ни зрачок, ни веко, ничто на морде даже не дрогнуло, как будто он просто проследил за скучным полётом птички по небу. Но первая же мысль, возникшая в голове дракона, вовсе не была связана с возможным благополучием или нет Надира. Она не была связана с тем, что Вейлона дала себя спровоцировать. Не было там и мысли о том, хорошо она поступила или плохо. Стоило ли оно того, надо ли отвечать на это или нужно пропустить, проглотить, оставить Надиру право на «его собственное личное мнение, которое может иметь каждый дракон и не заслужен быть за это избитым». Мнэх…
И уж тем более там не было и намёка на рассуждения о том, был ли Эш трусом на самом деле.
Итен только подумал… удачно ли приземлилась Крис или промахнулась в пьяном угаре, прикладываясь подбородком об пол или влетая в кого-то левого? Вот и всё.
Другие состайники бросились в рассыпную, так что открыли хороший и удобный обзор на происходящее. Итен удосужился немного повернуться корпусом, чтобы не выворачивать шею. Но он по-прежнему был где-то в тени у другой стены, давно отставив в сторону чашку-ракушку. Разобрать отсюда, что именно вопят двое «потерпевших», было сложно. Но и не сильно необходимо. Это не внесло бы ни ясности, ни хоть чего-то благоразумного в данную ситуацию.
Разумеется, никто не бросился их разнимать (всерьёз, пара скромно протянутых лап не считается). Упаси Звёздная, зачем! Надир получал по заслугам. Или нет. Но он как минимум её «дразнил». А то, что Вейлона леди, так… пф-ф-ф. Она воин. Пусть сражается. Ну или что там сейчас принято обо всём этом думать? Если бы Итену пришлось сражаться с самкой, он бы сражался. И не слишком долго задумывался об этом. Но если бы можно было избежать драки, не уйдя при этом трусом, он бы воспользовался возможностью. Наверное… и тут, конечно, не поле битвы.
Слишком много сплошных «может быть» и «вероятно», Итен. Может, конкретнее?
Нет.
Дракон поднялся со своего места. Он хотел вздохнуть, не это немного нарушит его тихую конспирацию. Так что он только несильно поджал губы, юркой змеёй просачиваясь меж других солдат и огибая их, дабы продвинуться к месту действия. Неспешно. Обычным шагом.

Отредактировано Итен (15 Окт 2018 17:38:52)

+2

6

- Подстилка! Осталась без своего подшкварника, теперь некому за тебя в нарядах стоять? - Мгновенный перепад превосходств и соперник не упустил возможности выплюнуть что-то подобное прямо в морду воительницы. Впрочем, Вейлона долго дышать сыростью не собиралась и стремительно перевернувшись, лягнула Надира обеими задними лапами под ребра, скидывая с себя.
- Уткнись, паскуда, пока я не лишила тебя возможности стоять вообще, - не позволяя себе долгой передышки, самка в очередной раз пошла на таран, пролетев самую малость мимо. Все-таки на трезвую голову все это выглядело бы куда более благородно. Не было бы путаницы в собственных конечностях, неуклюжих плясок по хвостам и размашистых движений в никуда. С другой координацией и своими-то навыками, оба соперника вполне могли довести друг друга до лазаретной койки. В других обстоятельствах. Но сейчас все происходило стихийно, скорее инстинктивно, чем по сколько-нибудь оформленному плану, а потому бой напоминал скорее детские валяния в грязи.
Впрочем, аудитория на скуку не сетовала. Пожалуй, только один дракон из всех оценивал здесь само действо, остальных больше интересовал исход, все равно подробности никто не вспомнит. Но, пока говорить о том, как все закончится - рано, потому что сторона перевеса менялась тотчас же кто-то один оказывался на лапах.
И снова падение, с противным скрипом когти кого-то из сражающихся прошлись по гладким плитам пола, вот, Вейлона «заботливо» пытается накормить Надира остатками чьей-то закуски с земли, а в следующее мгновение он впивается в ее рог клыками и умудряется запутаться в хвосте.
Благо в стае Воды никто особо не страдал половыми предрассудками. В данном случае и в глазах всех сражалось два воина, а то, что кто-то из них леди – беспокоило соратников в последнюю очередь. Из воинской толерантности в самой боевой стае Альянса во время выяснения отношений самок смело приравнивали к самцам и заступиться за даму было бы тем еще рискованным ходом, почти оскорблением в адрес «нежной и слабой». Поэтому публика просто расслабилась и со всех концов зала стали раздаваться возгласы поддержки и звучный свист.
Это несколько воодушевило пьяных гладиаторов, так что битва набирала обороты. Хрустнула под лапами раздавленная чашка-ракушка и где-то в толпе разбился кувшин, задетый, похоже вскользь. Весь шум вокруг импровизированной арены сливался в единый грохот, за которым сложно было различить, где голоса, где топот лап и что именно скандирует толпа, наблюдая за всем со стороны.
Голова кружилась адски, так что на мгновение Крис выпустила соперника из поля зрения, но и того хватило, чтобы Надир почувствовал свое превосходство. Мощный толчок в бок и Крис вместе со своим горе-оппонентом полетела к не успевшей отдалиться от места событий стене, оказавшись зажатой между ними двумя. Перед глазами запестрили разноцветные искорки и белоснежные огоньки, кружась в недоступном внутреннему взору диапазоне: то по кругу, то сверху-вниз, и друг через друга. Кошмар эпилептика. Самка покачнула внезапно потяжелевшей от удара и похмелья головой, с огромным трудом удерживая ее на весу. Лапы подкосились, благо позицию помогала удерживать все та же надежная стена. 
Залом прошёлся звучный "ох".
- И чё, все? Наша принцесса сдулась?
Разумеется, определенные различия между самцами воинами и воинами самками были. На войне - ровно до первой стычки, а в «домашней» обстановке без поддевок и уколов не обходилось и дня. Так что привыкать к борьбе за собственное место под Шагри Вейлоне не приходилось. И были определенные вещи, которые она успела съесть вместе с пудом морской соли, например, самцовая самонадеянность. Поэтому Крис никуда не торопилась, с удобством привалившись на стену и тяжело дыша. Но так ли ей было тяжело? Кто разберет? Коготок крыла незаметно подцепил чашку, откатившуюся прямо под лапы Вейлоны и стоило Надиру подойти чуть ближе, как самка, не особо целясь, метнула ракушку в его сторону, и сама рухнула следом, толкая соперника с собой в толпу.
- Я тебе покажу принцессу, мр-разь.

+1

7

- Подстилка! Осталась без своего подшкварника, теперь некому за тебя в нарядах стоять? - ого, какие броски пошли. Это Итен, подобравшийся ближе, уже смог хорошо расслышать. На самом деле, ему не очень понравилось то, что дошло до его ушей. И он немного поморщился, как будто... ну. Наступил на гусеницу и случайно раздавил её. Хотя фиг его, этого Итена, знает. Может он вообще на это внимания не обратит и безэмоционально стряхнёт с лапы слизь.
Тем временем, шпион постепенно пробирался дальше. Да, это занимало бы куда меньше времени, чем могло бы, шевелись он активнее и не сиди до этого в самой глубине. Он шёл, никого не расталкивая, а просачиваясь, точно текучая жидкость. Мало кому было до этого дело, ведь практически все были поглощены созерцанием драки. Нелепой, где-то смешной, неловкой, но всё-таки драки. Ит по ходу контролировал взглядом движения каждой из сторон, готовый, в случае чего, среагировать незамедлительно. И это могло понадобиться. Ведь когда ты в таком состоянии, риск сделать что-то мелочное и неосторожное, что обернётся трагедией, возрастал. Плачевные последствия вряд ли были кому-то нужны на этом сборище. А если и нужны, будет лучше, коли Итен не узнает о том, кто здесь способен желать что-то подобное. Уж поверьте. Вы ведь не хотите стать частью этих печальных последствий?
Заступаться за даму в стае Воды - значит принижать её воинские достоинства? Да, пожалуй, в этом есть своя правда. Только Глубоководный и не собирался заступаться за Вейлону. Во имя Звёздной, эта дама сама за кого хочешь заступится. Так что вы не подумайте. Нет... он шёл туда не для этого. Не как самец, решивший встать на защиту самки. Скорее... как друг. Да, Итен, вы же с Крис друзья, верно? Или нет?
О, не лучшее время вдаваться в свои философские измышления на всевозможные темы по самым разным трактовкам. А то не далеко прямо тут и застыть, погружаясь в пучины свой тёмной и меланхоличной души. Мало кто знает, что, на самом дне, каменное сердце вовсе не каменное, а наполнено бесполезными пространными и депрессивными рассуждениями.
Чей-то свист прозвучал чуть ли не прямо шпиону в ухо, едва ли не оглушив. Отчего самец поморщился и сдержался, чтобы не одарить свистящего очень проникновенным взглядом.
Балаган, честное слово. И нравиться он может только таким же балагурам. Ещё один пунктик к длинному списку, почему он не любит такие сходки.
Дракон был всё ближе и ближе. Хотя всё ещё мог, например... просто уйти. Взять немного вбок и проскользнуть к выходу. Точно его тут и не было.
Крис могла не одобрить. Не одобрить его вмешательство! Тогда другой вопрос... настолько ли Итена заботит, что она подумает на его счёт? И настолько ли важно, как она это будет трактовать, скорее всего, не найдя в себе в таком состоянии ни сил, ни желания разбираться, как оно на самом деле?
Что ж... Ит полагал, что ответ скорее «нет», чем «да». Не то, чтобы ему настолько плевать и его вообще это не колышет (иначе и продвигаться туда не было смысла), но и не так, чтобы он просто закрыл глаза на какие-то... свои порывы.
На самом деле, как не посмотри на эту ситуацию, правильнее было бы не вмешиваться. Проблема лишь в том, что Итен хотел вмешаться. О. Да. Для большинства присутствующих это станет неожиданностью. Итен. Мистер Тень. Которому нет ни до кого дела. Чёрствый и эгоистичный сухарь. Вдруг влезает в драку, которая его мало касается. Разумеется, Эш был и его другом. Но не до такой степени, чтобы Глубоководный стал каждому начищать морду за неумно брошенное пьяное выражение. Вот так будет сюрприз для зрителей.
Просто какой-то дрянной спектакль уже!
Он это остановит. Но если кто-то посмеет помешать ему, драка продолжится. Вот так парадокс.
Неожиданное появление Итена на импровизированной арене действительно вызвало удивление со стороны других драконов. Ох. Видимо, дело в том, что шпион - не воин в таком стереотипном понимании всего этого, уж извините! Куда нам на до ваших «норм».
Выросший из толпы, он, игнорируя летящие предметы, размахивающие конечности и всё прочее, от чего было несложно уклоняться, лишь немного пригнувшись или подавшись в сторону, уже быстрее, но всё так же плавно, добрался до Вейлоны и Надира. И первым делом ухватил Крис за рог, оттаскивая назад. Да-да, не Надира, а Вею. Обычно самцов оттаскивают от самок, но мы надеемся, что такая подача никоим образом не оскорбит Наследницу и не выставит её на общем фоне как «слабый пол». Напротив, возвысит. Ведь это Надира надо от неё спасать. Ха-ха! Не смешно? Ладно... шутки у шпиона никогда не удавались...
Но чтобы каждому доставалось по-честному (или просто по-злому от Итена), оттягивая драконицу крепким и уверенным движением, он развернулся, упираясь задней лапой Надиру прямо в морду, вдавливая его таким образом в пол. Чтобы тот и не думал встать и потянуться следом, мешая отдёргивать Крис. Хвост с острым лезвием на конце шаркнул по земле рядом с головой дракона, как предупреждающий жест. А крылья расправились в нужный момент, организуя препятствие между двумя драчунами. Чтобы они и видеть друг друга не смогли. Хотя Надиру, наверное, итак не удастся. С чужой-то лапой на физиономии.
В процессе всего этого морда самого шпиона выражала жестокое, хладнокровное и непоколебимое «ничто». И лучше в это четвёртым лишним не лезть, если самим не хочется стать «ничем».

+3

8

Дальнейшее сражение перешло в новую, более ленивую фазу. Так что не распыляясь особо, противники продолжали метелить друг друга из положения лёжа, временами лишь перемещаясь в пространстве импровизированной «арены». После широкого жеста с прыжком в толпу, их ринг сместился в центр, подальше от стены и ближе к опасным предметам обихода, вроде попадавших чашек и столов. Вокруг, в приглушенном свете фиалов мерцало крошево осколков, отбрасывая перламутровые блики на чешую сражающихся и толпы. А толпа проредела. Не то драконы разошлись, не то предпочли стоять подальше, осознав, что эта парочка в любой момент может сместить эпицентр своей баталии в какую-угодно сторону. Народ не спешил заполнять образовавшиеся пустоты, что в полумраке зияли чёрными провалами между тел. Зловеще… тошнотворно. Эта безумная пляска синего и черного уже порядком поднаторела.
Публика продолжала кричать и сканировать, обрушая все это на бедную голову Крис, в которой творилось нечто невообразимое. За разрывающим давлением в висках, безумным хороводом красок и звоном, самка совершенно перестала разбирать, что и как бьёт, она просто продолжала отбиваться на автомате, мыслями пребывая уже не здесь. А где-то, где будет очень тихо, спокойно, желательно темно и без лишних движений. Именно... Лишних.
- Оув... - только и успела выдать воительница, когда её голова внезапно ушла назад, диктуя всему телу что делать. Это что ещё за беспредел? Такого приказа не поступало! Крис удивлённо и туповато вытаращила глаза, пытаясь понять, что происходит с её телом, почему оно ведет себя так странно спонтанно, но повернуть шею так и не удалось, так что самка была вынуждена выпустить из лап крыло Надира.
А потом окружающее слияние синих пятен разбавило что-то новенькое – внезапно в картину вклинилось немного красного, закрывая собой освещенную часть зала. Как хорошо и комфортно в этом приглушенном свете. Крис расслабленно прикрыла глаза, но затем снова распахнула, осознав, что все это неспроста. Очень вовремя, поскольку прямо перед глазами, немного сверху возник очень уж знакомый силуэт.
«Итен?»
«Хвала небесам.»
Самка озадачено нахмурила надбровные дуги. Почему хвала? Тут скорее «Бездна раздери». Хотя. А что это мы тут делаем? Вот кого Вей меньше всего ожидала встретить на этой тусовке, это Ита. Не то, чтобы после всех лет их общения она очень хорошо знала круг интересов Глубоководного, но почему-то была уверена на 99%, что он на подобные мероприятия не ходок. Представить Итена, пьющего в компании вояк было еще сложнее, чем Итена просто в компании вояк. Он хоть и числился воином после расформирования разведки, держался скорее обособленно, чем в общей тусовке. 
«Интересно, кто его привел? Самочка какая, м-м?» - эта мысль показалась пьяной Вейлоне забавной и вместе с тем какой-то отвратительно мерзкой. Настолько, что она даже поморщилась. Ну а что? Чем-то же жил этот суровый герой шпионских блокбастеров? И уж точно сейчас Вейлона никак не подпадала под образ романтично-загадочной наследницы, поющей древние баллады и говорящей о любви. Предпочтения Итена в самках оставались для Крис такой же загадкой, как и его предпочтения в принципе, его мысли, его взгляды… Как он видит ее сейчас? Что думает при этом? Что испытывает? Отвращение? Казалось бы, к чему такие мысли, что сделано, то сделано, но для Вейлоны это было важно. И на данный момент они полностью заняли ее голову, вытеснив оттуда предмет недавнего конфликта и соперника, который оказался обезоружен и сейчас, вероятно, думал о переменчивости жестокой судьбы.
Какая, все-таки, вопиющая ситуация. До чего же не хорошо! В ответ на опасно-строгий взгляд, самка выразительно сощурила глаза, игриво подглядывая из-под полуопущенных век. Минутная пауза и самка выдала лучшее, на что был способен её одурманенный мозг:
- Эй, красавчик... Как насчёт познакомиться? - пасть Крис расплылась в широкой улыбке. Какая она все-таки молодец! Какое решение нашла! Словно какие-то пару минут назад не она вгрызалась в плоть обидчика в пьяном остервенении и попытках одержать победу. То, что было там, осталось там, а водную сейчас занимали совершенно другие проблемы. Пожалуй, самым страшным позором для Крис было бы, оттащи Итен ее в сторону и оставь там. Об этом даже страшно подумать. Но он мог. Вполне. Не обязан был нянчиться с ней, и без того внес свою лепту в этот беспредел.

+1

9

Надир не стал сопротивляться особо. И в этом он оказался большим молодцом. Если бы Итену было до этого дело, он бы удовлетворённо и одобрительно кивнул, но вместо этого лишь чуть сильнее вдавил голову дракона в пол. Будто бы тот мог лишь притворяться усмирённым, чтобы уличить удобный момент и напасть на Глубоководного, когда он отвернётся. Именно так и положено думать шпиону в первую очередь. Но другой частью ума он понимал, что Надир сейчас тоже довольно неуклюж и пьян. И скорее просто не находит в себе сил среагировать должным образом на крепкую и уверенную стойку, может вообще в пространстве потерялся, чем выискивает, как ответить. Даже если бы и выискивал, его туша имеет все шансы завалиться мимо Итена. По координации Надир итак ему проигрывал. А теперь уж точно.
Вейлона тоже не стала особо изворачиваться. И это хорошо, потому что удерживать её одной лапой, точно взбешённого угря, желания не было. Помнится, у Итена вообще по жизни не было рвения влезать в подобные конфликты. Но сегодня всё было по-другому. И у него была как минимум одна… или две… причины вмешаться.
Одна или две? Итен глянул чуть мимо, вскользь, поверх затихающей толпы. Да, самое время сейчас и в этой позе начать рассуждать о причинах! Нет, он не мог продолжать вот так торчать между этими двумя подобно занавесу или барьеру.
- Заткнись и не вставай, - коротко и глухо бросил он Надиру, прежде чем убрать лапу с его морды. Он не желал боковым зрением отслеживать ещё и передвижения этого дракона, который мог сдуру выпалить ещё какую-нибудь глупость. Куда практичнее было бы действительно заткнуть ему чем-нибудь рот, чтобы обезопасить себя и всё вокруг. А то ведь вякнет. И эта боевитая снова на него бросится, пытаясь смести всё на своём пути. В том числе Итена. Не то, чтобы это было большой проблемой, пугало его или ещё чего. Просто ему не нужны лишние сложности.
Одного горе-бойца оставить в одном углу ринга. Другую… лучше вообще увести за пределы. Хатит веселиться. И хватит пить. Посиделки окончены. Ещё «спасибо» потом скажет. Или не скажет. Впрочем… и плевать. Даже если нет.
Придавленный этими мрачными мыслями, с не менее мрачной физиономией, шпион потащил Крис в сторону. Да. Он мог просто отволочь её, дав им обоим время немного успокоиться. Отволочь и оставить там. А сам уйти. Так было бы правильнее. Много чего было бы правильнее, чем то, к чему он пока что продвигался.
Пока псевдо-тёмный волок Наследницу в сторону, он не особо задавался вопросом деликатности. Только скорости и практичности.
Что же ты так, Итен, не бережёшь даму?
А с чего её сейчас беречь, если она сама себя поберечь не хочет? Её право, её выбор. Сам Ит уж точно хуже ей не сделает, чем было возможно пол минуты назад.
- Эй, красавчик... Как насчёт познакомиться? - признаться честно, вброс от Вейлоны откровенно ошарашил водного. Он повернул голову в сторону самки. И, честное слово, Бездна всё это раздери, у него округлились глаза! На несколько ошеломительных мгновений он даже позабыл, что она пьяна (и дурна в этом состоянии, но видимо не настолько, чтобы он сейчас ушёл).
У него не нашлось, что ответить. Он смотрел на неё, как на кукушку, приложившуюся головой об ствол дерева. И кукукнутую в связи с этим совершенно. Лучшее, что можно ответить на это, так это спросить. Что ты. Мать твою. Несёшь. И… это только начало, да? Ведь если её не обрубит глубоким сном, она наверняка не остановится на этой фразе. Даже подумать было страшно, что ещё она хочет и может наговорить. Или наделать. Уж если норов такой неостановимый (физическая способность остановить драку не считается, тут играет на лапу сильное алкогольное опьянение).
Шпиону показалось, что Крис его… подловила. Подцепила. Поддела. Но решила ли она, что этим можно вырвать победу у него? Может, сработало бы против Надира. Но Итен — не Надир. Так что после некоторого изумления, выражение морды сменилось на недовольное и раздражённое. Точно он — очень нервный служащий, который опаздывает на работу. А Вейлона ему тут, видите ли, в этот бесячий день ещё и на лапу наступила. Немного скомканное раздражение вышло, не такое суровое, как могло бы, но это осадочное от сказанной фразы. Нда… кто бы мог подумать. Радует то, что пьяная Крис, скорее всего, если и умудрится заметить такую неожиданную и недежурную эмоцию, не распознает её достаточно, не придаст значения или забудет, что она вообще была.
- Сейчас познакомимся… - коротко оскалившись, рыкнул он, протаскивая драконицу через расступившуюся толпу к выходу.

+1

10

- Заткнись и не вставай, - ах, ох. Так ему и надо. Самка злорадно ухмыльнулась всем своим видом выражая победу. Не ее, правда, но сопернику досталось больше, так что такой расклад ее вполне удовлетворял. Очень правильное решение со стороны Надира, вести себя тише воды ниже травы. Еще бы попробовал он что-то сказать в адрес Итена, а тем более сделать. Не встал бы уже никогда да-да. Вейлона хихикнула своим мыслям.
За Итеном закрепилась очень красноречивая репутация, несмотря на то, что он в общем-то еще ничего такого не сделал, одного общения с самом хватало, чтобы утвердиться в том, что он может. Поэтому никто не шутил. Ну кроме Эвана, но это совсем другое. И сейчас в зале то и дело звучали удивленные и озадаченные шепотки, однако достаточно тихие, чтобы быть едва различимыми. А там, где проходил Глубоководный со своей пьяной ношей и вовсе висела гробовая тишина, вояки молча расступались, набравшись, вероятно, впечатлений на ближайшую неделю, а то и две. Об этом историческом событии вскоре будут слагать баллады и легенды, а кто-нибудь наверняка увековечит его в образах на стене этой залы. И это не то, что вызывало у Крис улыбку. Впрочем, пока она ко всему относилась на порядок проще, так что решила не забивать свою пульсирующую голову всякими лишними мыслями.
- Сейчас познакомимся… - Последовал ответ. После паузы. Красноречивое и неформальное выражение морды шпиона заставило самку только шире улыбнуться. В более трезвом состоянии, вероятно, она бы и сама удивилась: «а что, так можно было?», но сейчас она была не в состоянии оценить это маленькое попадание в цель, как личную победу и просто обрадовалась, что обратила к себе внимание таким неординарным подходом. Молодец же? Молодец. Но Итену не стоило надеяться, что на этом все закончится. Все только-только начиналось.
- Ах, хорошо… - самка удовлетворенно прикрыла глаза, всем своим видом выражая глубокое умиротворение. Явно саркастический и агрессивный подтекст прошел мимо нее стороной, совершенно не раздражая притупленные мироощущения. - А то я даже не знаю, что думать... Так на тусовках меня еще не кадрили.
Водная почти проворковала, сделав задумчивое и слегка озадаченное выражение морды, продолжая при этом разыгрывать комедию. Сейчас она была твердо уверена в том, что игра в незнакомку имеет все шансы спасти ситуацию. Ведь это же так гениально! О том, что всем этим можно надломить хрупкую психику шпиона воительница не переживала. Наверняка Итен и не в таких ситуациях побывал! Что ему какой-то пьяный бред? Хотя почему бред? Все так задумано! Это конечно же хитрый план! Ага-ага.
Но хитрый план на самом деле заключался не в том, чтобы избежать разборок после. Как там? Чему быть того не миновать. Все равно и так, и так потом будет очень стыдно. В голове же самки сейчас крутились самые настоящие страсти, которые подталкивали ее делать что-то безумное и такими неординарными методами, Вейлона взяла за цель выпытать то, что ее интересовало больше всего. По этой причине наседать на Итена, пока он не сбежал, она планировала до победного. Раз уж такие обстоятельства. И карты в лапах. И расклад что надо.
Главное, чтобы он не сбежал. Вполне себе мог, но уже сейчас, вероятно, работал принцип «не бросать на полпути» и в прямом и в переносном смысле. А когда они выберутся из зала, не оставит же он ее на улице? Это чревато. Так что да, сейчас Вейлона ощущала, что Ит у нее на крючке, как бы странно это ни звучало.
Что смутило Крис с некоторым запозданием так это то, что до сих пор двигаться предлагалось только волоком. Это еще что за обходительность такая? Она же не вещь! Не… вещь! Убедив в этом себя, Крис возмущено захлестнула хвостом по земле.
- Вообще… то… Вообще-то… То! Я могу идти сама-а-а… - В голосе прозвучал каприз. Самка еще раз ударила хвостом, извиваясь всем телом. И снова, только на этот раз, извернувшись, умудрилась зацепить когтями в одну из плит пола. Вот и все. «И что ты теперь будешь делать? Ы-ы-ы.»

+2

11

Итен продвигался успешно только до поры до времени. До той поры, пока Вейлона не стал тем самым загадочным мистером Икс, который и помешал её же выносу отсюда. Да уж. Было бы куда проще, окажись это кто из толпы. Там разговор короткий и ёмкий. А тут разговоры вряд ли помогут. Тут и физической расправой не помочь. Но если так, тогда зачем он всё это делает? Реально ли руководствуясь конкретной целью (которую он сам для себя придумал), или просто чтобы не бросать начатое? Кабилл его знает. А Итен не знал. По крайней мере не имел сейчас подобающей возможности хорошенько пораскинуть мозгами на эту тему. Ещё один пунктик в длинный список «почему я терпеть не могу такие тусняки».
Дракон не смотрел на состайников. Его взгляд был устремлён прямо. К выходу. Ему было НЕ интересно, что думают окружающие на этот счёт, о чём они перешёптываются и как это воспринимают, как провожают его взглядом и что успевают предположить. Ему. Было. Плевать. Настолько, что это даже бесило. Бесило, что они здесь, эта толпа. Со всех сторон. Смотрят. И как будто сковывают его движения. Потому что… потому… что? Он был тогда ограничен? Это тот, кто не зависит от мнения остальных-то? Однако устраивать разборки прямо у всех на глазах было просто не красиво во всех смыслах. Даже отбрасывая тот факт, что о них могут что-то не то подумать. Хер с ним. Вести себя подобным образом — низко и не уважительно в первую очередь по отношению к себе. Выставлять всё это напоказ перед толпой. Вот что было проблемой! А Вейлона… Вейлона изо всех сил оттягивала момент разборок и чуть ли не вынуждала Итена начать крутиться тут перед ней, говорить то, что он собирался сказать, делать то, что он намеревался сделать. Или отказаться от всего этого. Одинаково плохо. Но в первом случае ещё и до омерзения отвратительно. И как она… как у неё только хватает блядской наглости ставить его в такое положение!?
Ох. Блин. Ну да. Чего на Крис всё сваливать. Сам же влез. Понимал и принимал все возможные последствия и риски. Вот не вклинивался бы, и никто бы никого ни во что не ставил. Нда. И живите врозь. Как хотите. Идеально.
Итен едва ли не скрипнул зубами. Брови сползли к переносице. Во взгляде кроваво-алых глаз читалась неприкрытая и разгорающаяся злость.
Обратила она на себя внимание… тоже мне, колбаса деловая. Она обратила на себя внимание гораздо раньше. Так что не было нужды устраивать дополнительный концерт. Но нет. Крис так не считала! Ещё немного, ещё чуть-чуть, и они будут выглядеть как супружеская парочка в разборках на каком-нибудь общем мероприятии. Фу, блин.
- А то я даже не знаю, что думать... Так на тусовках меня еще не кадрили, - поворот головы. После такого поворота многие обычно удивляются, как шею не заклинивает. Шпион стрельнул в сторону самки недобрым взглядом.
- Кадр-р-р-рили…? - глухо прорычал он, скаля ряд белых зубов, которые на фоне тёмного окраса очень выразительно обозначали нарастающую угрозу. Ему хотелось крепче сжать драконицу за рог и очень грубо, бесцеремонно дёрнуть на себя. Но он сдержался. Что не значит, будто ладони по меньшей мене не зачесались. Хотелось и бросить что-нибудь в ответ. Почти по-детски обидное. Мол… с чего ты взяла, что тебя кадрят? Или… размечатлась! Или… больно надо, не шибко сдалось! Просто ты уже слишком много вещей сломала, так что вали отсюда. Хотелось, наверное, но он опять ничего из этого не претворил в реальность.
Игра в незнакомку не спасала ситуацию. Она только откладывала на некоторое время неизбежное. А где-то даже делала хуже, из-за чего за кадром это «неизбежное» росло и заочно множилось.
- Вообще… то… Вообще-то… То! Я могу идти сама-а-а… - Наследница зацепилась за плитку, не давая тащить себя дальше. Только если дёргать. И рисковать сломать ей шею. Или перестраиваться и хватать её за лапы, за плечи, под живот, за что-нибудь ещё… во имя Звёздной… нет… серьёзно? Серьёзно?! Она просто решила тут капризно развалиться у всех на виду в паре метров от выхода?! Вы, Темнейшая вас подери, должно быть, шутите?!
Нижние веки немного дрогнули, когда дракон напряжённо прищурился, плотно сжимая губы. Он резко расжал лапу, отпустив рог самки.
- Неужели? - с тонкой ниточкой иронии вопросил он негромко, воззрившись на Вейлону сверху внизу. И вынужденный повернуться. Ебучий цирк с морскими котиками…
- Ну так иди, - обманчиво доброжелательно процедил он, наклоняясь к самке, почти к самому её уху. Чтобы следующую фразу, произнесённую тихо, томно, шёпотом и немного с хрипотцой, услышала только она. Чтобы горячее дыхание, обдав чешую воительницы, до последней капли досталось только ей.
- Или ты передумала знакомиться…?

+2

12

Итен был в ярости, не заметил бы это, пожалуй, только слепой. Вернее, слепой и пьяная Вейлона. Для самки упрямо проходило стороной все, что могло бы дать понять, что что-то идет не по плану. Рваность движений, резкость фраз, оскалы, то с каким рвением обычно уравновешенный и экономный в движениях шпион тащил ее за рог, не особо распыляясь на любезности. Все это в общем и по отдельности сейчас было для Крис как… норма? Ну а что, она тоже ведет себя немного нетипично, почему бы не сделать сегодня небольшое отступление от заведенных порядков и не впустить немного свободы в этот странный день? Почему бы не снять маски?
Вейлона не думала об окружающих их драконах. Как и минутами ранее, для нее они были массовкой, той самой черно-синей стеной, которая окружала ринг, сливаясь в единое пятно. Что они говорили? Что думали? Право же, Дух не могла разобраться в собственных мыслях и чувствах, какое ей дело до чужих? Разумеется, так казалось только сейчас, а в скором времени самка еще пожалеет о своей беспечности. Чужое мнение было важно для Крис, во многих смыслах и отношениях, а то, что может вырасти туча вопросов и слушков… Нет-нет-нет, только не сейчас.
К счастью на данный момент самка располагала иммунитетом ко всем заботам этого мира, чем не мог похвастать ее неслучайный спаситель. Неловкое положение Итена, причиной которого стала она, Вейлона, было сейчас только его бедой, поскольку вторая сторона пребывала в стране розовых фантазий. Но с другой стороны, она ведь действительно ни к чему не принуждала Глубоководного, даже не знала, что он будет сегодня здесь, и сейчас, перебрав лишнего, отвечала в первую очередь перед собой, чем перед кем-то. Ведь… сделано это было не назло, не на спор, не для того, чтобы досадить, а потому что… так получилось. Хотелось расслабиться, получить удовольствие, а вышло… Вышло как всегда, расслабить себя и напрячь кого-то другого. Этим кем-то в данном случае оказался Итен. Из всех, Бездна раздери, самцов стаи, именно Итен!
- Кадр-р-р-рили…? – Вейлона беспечно прикрыла глаза и произвела попытку энергично покивать, что в ее положении было чем-то из ряда вон. Поэтому кивков не получилось, получилось некое несуразное подобие. В этот момент самка не могла даже догадываться о рвениях Ита и его тайных мыслях насчет того, как бы обойтись с не в меру дерзкой подругой. И хорошо, что не. Возможно в более адекватном состоянии такие вещи ее бы даже испугали, да куда-там… в более адекватном состоянии было бы достаточно одного взгляда, чтобы все свести на нет. Но? Все верно. Не сегодня.
Самка ухватилась за плиту, что говорится, мертвой хваткой, вогнав в ненадежный на первый взгляд шов все доступные когти в диапазоне. Вот такой вот экстренный тормоз. Разумеется, о том, что Итен может с силой дернуть или сделать что-нибудь еще, она не беспокоилась. Это же Итен. Он не причинит ей вреда, иначе зачем бы ему было вытягивать ее отсюда вообще? Незачем, верно? А значит и беспокоиться о своей целости в таких надежных лапах не стоит. Ах, эти лапы… Все-таки хорошо, что это был Итен, рядом с ним всегда было по-другому, рядом с ним всегда можно было почувствовать себя особенной. И нет, это не ирония, даже в таких обстоятельствах самка чувствовала себя в безопасности. Если Ит – значит так лучше. Попробуй ее так оттащить другой дракон, он бы уже давно остался без лапы, а в худшем случае - без головы. Ну уж нет, кровавая баня одним Надиром не закончилась бы, а вот Глубоководный всегда вселял в душу Крис какой-то особый трепет. Благоговение, сравнимое с тем, какое в преданных поклонников вселяют идолы, а в искренне верующих – звезды.   
Внезапно хватка ослабла. От неожиданности и в виду общей заторможенности реакции, Крис завалилась головой вперед, едва не ткнувшись носом в ту самую плиту. Ну зачем же так резко! Вее потребовалось немного времени, чтобы гордо поднять голову, как раз в тот момент, когда к ней приблизился Итен. То, что он это сделал, самка поняла по звуку голоса, а затем и по дыханию. Вопиюще… ужасно… близкому! Оно неприкрыто скользило по чувствительным чешуйкам возле уха, заставляя мурашки табунами курсировать под кожей.
Самка поджала губы, затаив дыхание. Такой подлый ход обескуражил даже ее одурманенный разум, отрезвив его на мгновение и заставив метаться в ужасе. Что делать, что делать…. ЧТО ДЕЛАТЬ?! Ну ничего, вот этот вот ход еще вернется шпиону, обратный таймер пошел. Нельзя так просто и безнаказанно заигрывать с пьяной женщиной, но пока, и даже Крис понимала это, лучше вести себя по наигранной. Глубоко вдохнув, самка чуть отстранилась, глядя на самца с ярко выраженной и даже немного переигранной претензией.
- А помочь леди подняться? – внезапная «леди» зазывающе приподняла крыло, как бы намекая, что про это вообще-то надо помнить самому.

+3

13

Столько слов вертелось на языке. И в голове. Ничто из этого не будет сказано. Многое даже не будет произнесено и потом. Как много слов из тех, что мы произносим про себя, на самом деле стоят того, чтобы быть озвученными? Какой их процент — подлинные чувства? И чем вообще эта подлинность отличается от того, что мы просто решили сами для себя?
Итен с отстранённой задумчивостью глядел на Вейлону, немного оторвавшись от того, что здесь происходило. От этого места. И от того, как вся эта ситуация его злила и раздражала. Она действительно заставляла почувствовать себя неловко. Естественно, существовал такой расклад, при котором всё совсем становилось плохо. А то, что сейчас, казалось невинными цветочками. Может, Глубоководному стоило подумать об этом и начать довольствоваться тем, что есть, принимая то, что ситуация нынешняя не так уж плоха. Не так уж плоха, как это можно устроить.
Крис… что она вынуждала его делать? О чём думать? Куда лезть? Перевернуть привычные устоит. Выйти из зоны… комфорта? Да ладно, не смешите! Как будто эта зона комфорта когда-то была. Стабильный дискомфорт, ты вечно в раскачивающейся лодке. Тебя вечно куда-то бросает. А тут время от времени на тебя заваливается ещё и Вейлона. Причём как бы так случайно… то ли она мимо проходила, то ли он зачем-то сюда сегодня зашёл и остался. И так от случая к случаю. И вроде как долгое знакомство связывает их, но никто не мог чётко и наверняка ответить, кто они друг другу на самом деле. И кто они сами по себе. Что за личности.
Понимали ли они друг друга? Нет. Знали ли о предпочтениях и вкусах друг друга? Нет. Могли без запинки рассказать обо всех страхах и мечтах? Тоже нет. Может, хотя бы составить поверхностный биографический перечень и психологический портрет….? Шутите? Ничего. Ничего из этого. На чём они держались друг к другу? И когда начали это делать? И на почве чего? От скуки зарыли себя в эту игру без названия и предисловия, без содержания и даже самой махонькой ремарки?
А что смешно… так это то, что Итен задаётся этими вопросами сейчас в полном одиночестве. О, ладно! Ему не привыкать. Просто другая сторона вопросов сейчас распласталась по полу в не очень культурном и потребном виде. Такое ощущение, что драка не отрезвила Наследницу, а только ещё больше взболтала. Просто… он как дурак… стоял, смотрел на неё, думал всё это и понимал, что ничего даже немного близкого к этому сейчас не тревожит упитую самку. Так нелепо себя ощущаешь, честное слово. Может, тоже напиться?
Дракон медленно моргнул. Он уже подался головой назад, когда произнёс свои последние слова. Да, может, это и было немного подло, но Итен не собирался… кадрить её. Пользоваться ситуацией. Заигрывать. Или что там… э… соблазнять пьяную женщину. Пока нет. Но даже с этим «пока», не думал, что он всерьёз на это способен. Не думал, но не был уверен наверняка. Жизнь и обстоятельства могут преподнести сюрприз, когда живёшь, сам не зная, чего от себя ожидать. Но хотелось уж на что-то ориентироваться внутри себя. Акх… жалкие попытки. Разумеется, балансово это компенсировалось каменной уверенностью Итена во многих других аспектах жизни. Так уж вышло, что они были куда нагляднее, потому большинством драконов водный воспринимался настолько непробиваемо. Только сказочники верят, что такие персонажи в действительности существуют. Однако, Итен не против продолжать сохранять этот образ и впечатление.
Встретив полный театральной претензии взгляд, Глубоководный со спокойным скепсисом и удивительным терпением прикрыл глаза. Перестал хмурить брови, скалиться, давить в себе рычание, ожидая, что там решит наша «леди».
Помочь ей подняться… гляди-ка. Идти, значит, может, а подняться, сама по большей степени завалившись и по собственной воле в плиту вцепившись, нет. И ещё так смотрит, будто ей должны. Да, ставить в ответную претензию что-то подобное сейчас было бесполезно. Как пререкаться со стенкой. Ответит не впопад, проигнорирует, будет стоять на своём, пропуская мимо доводы любой степени логичности и весомости. Когда против тебя такая игра, все честные и прямые методы разбиваются об неожиданно возникающий щит абсурда. Поразительно прочный, к слову.
Хорошо. Ладно. Он поможет. Леди.
С холодной галантностью Итен снова подался вперёд и наклонился, подставляя шею, плечи и спину, чтобы драконица могла воспользоваться его помощью и подняться. Ещё и лапу протянул, чтобы взялась за неё, если возникнут сложности.
Милости прошу.
В отличие от Вейлоны, в действиях Итена сейчас не проглядывалось ни намёка на театральность. Что, возможно, странно. Или, кто знает, должно бы напрягать или пугать.

+2

14

Глубокие философские мысли, говорите? Не, не слышали. Но не подумайте, что самка отупела в край, вовсе нет! Просто все внутри нее сейчас перевернулось с ног на голову и Вейлона без задней мысли нырнула в эту кроличью нору, очутившись в удивительной стране зазеркалья. Здесь было все, здесь было как везде, но для Крис оно представлялось другим, по своему логичным, хоть со стороны и выглядело бредом. Вот если окунуть виверну в море она всплывет? Вас никогда не интересовал этот вопрос? А очень жаль, быть может это могло бы стать началом какой-то невероятной истории, которая могла бы перевернуть мировоззрение всех жителей Саяри.
Но виверн никто топить не будет, и эта мысль скорее всего забудется уже под утро, более никогда не потревожив светлый разум наследницы. А ведь сколько еще таких могло посетить эту голову в пьяном угаре, сколько могло посетить любую голову! Так что не стоит считать, что это лишь пустое «ничего». Целый мир сейчас окружал самку и этот мир был для нее невозможно забавным, а она в нем – королева бала. А что положено королевам? Конечно же брать от жизни все.
Поэтому Итен вовсе не был одинок! С тех пор, как он появился на горизонте, словно воин в сияющих доспехах, самка только и делала, что думала о нем: о его распорядке дня, о его увлечениях, его больших ушах и еще куче всяких вещей, связанных с ним напрямую или косвенно. Разумеется, большинство помимо очевидных (вспоминаем уши) были построены на догадках, потому что настоящий Ит был героем скорее легендарным, чем реальным драконом, который каждый день ходит с тобой на работу, а в конце смены предлагает заморить червячка где-нибудь близ Ар-Канты. Но чтобы узнать хоть что-то сверх того, что было известно, пусть не всем, но самым близким (а уж поверьте, даже им было известно невообразимо мало), у самки никогда не хватало смелости. Не хватало в детстве, в юношестве, в молодые годы, не хватало на службе и во время дружеских посиделок. Ни-ког-да. Она собиралась весь день, решала: «вот, сегодня я спрошу, какую рыбу он любит», а потом встречала его взглядом, и вся решительность сливалась в «не сегодня». И уж поверьте, Вейлона не была из числа робких самочек, которые скромно хихикают и стреляют глазками в страхе сделать первый шаг. Просто… ну… так получалось. Найти этому объяснение Крис не могла, хотя пыталась каждый день и каждый раз, когда видела Глубоководного вскользь или если вдруг могла с ним пообщаться.
И каждый раз казалось, что пусть это «не сегодня», но ведь в будущем для подобных мелочей еще будет куча времени! И что-то как-то само собой, да слово за слово. За слово… за слово… за слово и вот уже прошло больше двух с половиной тысяч лет, а ничего по сути не менялось. Или?
Ой, как приятно. Без лишних пререканий и так галантно. Самка моментально переключилась на широкий жест шпиона, сделав довольно-растроганное выражение морды. А затем, совершенно не спеша решила все-таки воспользоваться подставленной спиной в своих целях. Между прочим, она могла подняться и сама! Но так ведь красивее. Так - по-драконьи, в конце-то концов! Крис перекинула крыло через спину Глубоководного и опираясь на него в большей степени, шатко поднялась на лапы, не спеша отстраняться.
- Вот так бы сразу, это совсем другой разговор, - морда Крис растянулась в широкой улыбке, и самка не постеснялась приложиться ею к шее дракона в эдаком благодарственном жесте. Совершенно безобидном, дружеском… или нет?
- Ты такой ми-илый, - удовлетворенно проворковала водная, навалившись на Итена более существенно. Держать равновесие на шатких лапах было совсем неудобно, да и зачем, когда под боком такое надежное мужское плечо! На которое всегда можно положиться… ха-ха… положиться! В самом, что ни на есть прямом смысле.
Отсутствие театральности и резкая перемена настроения шпиона с красной отметки на нейтральную, ничуть не смутили воительницу. Возможно очень зря, но для нее, как и несколько минут назад все было в норме. Все отлично. Как вообще что-то может быть не так, когда он здесь? Такой серьезный, такой сильный, такой… ах…
- Куда пойдем?

+2

15

Итену уже не терпелось уйти отсюда. Ему надоела вся эта ситуация, эта толпа, атмосфера, царящая здесь. Он, конечно, понимал, что уйдя отсюда вместе с Вейлоной, заберёт частичку этой атмосферы с собой. В лице самки, которая тоже задавала тон. Даже не обязательно было находиться конкретно здесь, учинять драки или концерты, чтобы это было так. Глубоководный уже смирился с этим (или попытался убедить себя в этом). Но теперь просто оставить Крис он не мог. Он не был из тех, кто бросает начатое. Да, он из тех, кто, если что, разворачивается и уходит. Но шпион сам проявил инициативу. А за свои слова, действия, намерения, порывы… за них нужно отвечать.
Это ли было причиной, по которой дракон вдруг сделался таким отстранённо-терпеливым? В случае с Итеном действительно сложно сказать, что хуже: его обманчивое спокойствие и выдержка, за стеной которой вас уже мысленно разделывают на куски, либо открытое раздражение. Никто не знал ответа, даже сам водный.
Звёздная Праматерь… тут с самим собой не можешь разобраться и понять себя, а вы говорите о том, чтобы понимать друг друга! И проникаться. И узнавать ближе. Может, им стоило остаться незнакомыми! Может, им обоим не понравится то, что они увидят, когда сблизятся! Может, они оба так глубоко разочаруются, что все прошедшие годы в этой обманчивой и иллюзорной дружбе и близости будут вызывать лишь чувство отвращения. Может, сам Итен после такого уйдёт в отшельники. Бросит службу, стаю и, как когда-то и хотел, начнёт жить в пустыне, изводя себя местной засухой, жарой и изнуряющими для водных условиями жизни. Уйдёт, потому что не сможет сосуществовать с Крис, настоящей и открытой, сохраняя взаимную открытость. А не сможет он, потому что сам… на что-то рассчитывал внутри. Почти так же, как и Вейла, но всё-таки по-другому. Да, это звучит так ещё сентиментально. Такой суровый самец сбежит, потому что не сможет смотреть в глаза самке, которая ему не безразлична. Кому-то покажется, что это смешно. Но это, вот так ирония, тоже была часть настоящего Итена. Такого, каким его никто не представляет.
Дракон крепко упёрся лапами в пол, чтобы Вейлона имела возможность полностью на него положиться, поднимаясь. Он даже не хотел думать, действительно ли ей нужна была помощь или только жест. И как успешно она поднялась бы сама. И поднялась ли вообще. Цель продвижения лежала за пределами грота. Натянутая и скомканная, местами пожёванная тишина с редкими переговорами между собой всё ещё господствовала в помещении. Начинало действовать на нервы куда более явно.
- Вот так бы сразу, это совсем другой разговор.
«Действительно...» - не без иронии и сарказма подумалось самцу. Вслух он ничего не возразил, позволяя «леди» ещё немного потворить всё то, что она хочет. Поймав взглядом искоса пьяную улыбку состайницы, он не улыбнулся в ответ, но что-то внутри незримо смягчилось и помогло смолчать и тогда, когда Наследница прижалась к его шее.
Шпион немного прищурился. Выражение на его морде скорее демонстрировало, что он просто благородно терпит, чтобы вывести её отсюда. По такому выражению ему можно было разве что посочувствовать. Но внутренние переживания были совсем иного характера. Только Итен никак не мог их демонстрировать.
Воздух вокруг будто стал горячее. Или это стало горячее где-то внутри? Ему показалось, будто и сама Вейлона — не Вейлона, а раскалённый уголёк. От её прикосновения к коже перехватывает дыхание, внутри будто медленно закипает жидкость. Она это… она это нарочно? Осознанно? Отомстила ему? За что?! Это не он тут распластался по полу, не желая уходить и строя из себя не понятно что!
- Ты такой ми-илый, - воркование Крис огрело дополнительно. Сбоку. Пощёчиной. К сожалению, не приводящей в себя, а вынуждавшей немного потерять ориентацию. Но чтобы не выпадать ни во что и не терять контроль над собой, чтобы удержаться на месте, дракон резко отвернул голову, пренебрежительно фыркнув. Негативизм всегда был его защитной реакцией, что тут попишешь.
«Вот уж вздор...» - Итен двинулся к выходу. К порогу, который они сейчас. Наконец-то. Неужели. Вот-вот. Переступят.
- Куда пойдем?
Дышать свежим кислородом, растворённым в воде. Ха-ха. Нет, Итен, говорили же, шутки — не твоё.
- Гулять… - без конкретики, но с небольшой загадочкой. Куда-то они точно пойдут. Как минимум за пределы воздушного пузыря грота. В более тихую и сейчас по большей степени пустующую толщу воды. Ибо самое интересное творилось внутри. Впрочем, некоторые драконы были и снаружи, но в меньшем количестве. И располагались рассредоточенно. Так что можно было не беспокоиться о показушности всего происходящего.

+1

16

Переживания Итена вновь ускользнули от Крис, заметившей лишь отголоски: резкий поворот головы, молчание, напряженную терпимость, скорее вынужденную, чем добровольную. Все это разогретый разум самки интерпретировал по-своему, в корне неверно и очень небрежно, разбавляя догадки колючими домыслами. Поэтому она поспешила отстраниться, как будто не сама, а получив пощечину с немым укором от самой себя. «Держи дистанцию», - говорил этот голос внутри, но как же порой хотелось его ослушаться, как же хотелось забыть о том, что он есть. И хотя бы раз, хотя бы на минутку позволить себе сказать и показать все, что так давно копится внутри. Она могла не слышать его сейчас, наплевать на все и делать то, что вздумается, но другой, совершенно новый фактор заставил Крис застыть, пристыженно понурив голову. «Я противна ему…» - этот факт был почти однозначен, ведь как иначе понять этот пренебрежительно-красноречивый поворот головы? Это снисходительно-терпимое безмолвие…
В какой-то момент самке стало до боли обидно, почти до слез, но к счастью рациональная Крис по другую сторону пьяного угара помогла компенсировать грустные мысли тем, что, не смотря на все, он еще не ушел и быть может не все так уж плохо. Хотя бы потому что она не осталась наедине со своими мыслями, не блуждала одна, потерявшись в пространстве, а могла, не думая ни о чем, просто слепо полагаться на надежное плечо. Без задних мыслей и сомнений, без проверок – их время не настанет никогда, потому что Вейлона могла сомневаться в ком и чем угодно, даже в самой себе, но на счет Итена ее вера была крепка. До наивного, по-детски, но сильна как ничто и никогда, настолько, что самка согласилась бы даже над Бездной закрыть глаза и следовать за его голосом. 
От этих мыслей, пестрых как стайка рыб, у водной с новой силой закружилась голова. Неожиданно, словно удар она потяжелела, весом семи сотен коренастых воинов свалившись прямиком на темечко. Крис запнулась, мотнула головой в попытке развеять это наваждение, а когда не помогло, вновь прижалась к шее Глубоководного, борясь с этим странным чувством. Не потому что хотела вызвать неловкость, разозлить или сделать назло, лишь подчиняясь до смешного наивной попытке остановить безумный хоровод картинок, чтобы не рухнуть, теряясь в пространстве. Если она действительно ему противна, то пусть лучше эта близость будет сейчас и больше никогда, чем никогда вообще, ведь больше… она не решится? Прижимаясь к чешуе, водная прерывисто выдохнула теплый воздух, хмуря надбровные дуги. Захотелось опуститься на землю, но Крис продолжала идти, ведомая шпионом.
- Гулять? Как здорово… - Негромко произнесла воительница, мягко улыбаясь, но затем продолжила более задумчиво: - Ты раньше не звал меня на прогулки... Почему?
Боль медленно отпускала виски, что можно было заметить по тому, насколько бодро и выразительно говорит Крис. Голос, на первых фразах зазвучавший удивительно глухо и робко сейчас вновь крепчал, набирая звучности.
- О, а я знаю! – Не дав шпиону шанса ответить следом добавила самка. - Не было повода, да? Или… или… хм… - наверное это могло прозвучат как упрек, что для того, чтобы встретиться, Итен ждал подобной ситуации. Но намекнуть на подобное самка могла разве что на трезвую голову, а сейчас она просто говорила все, что приходило на ум, не фильтруя особо и не задумываясь о том, как это может быть воспринято.
Во многом пьяная Крис напоминала птенца. Наивного, неискушенного в превратностях судьбы. Такого, каким она была в своем далеком детстве, не выискивая долго поводов для того, чтобы задать вопрос и не скрывая истинных чувств. Без масок, без таинственности, которые пришли гораздо позже, она вела себя так, как не повела бы сознательно, потому что для общества это было… неправильно? Глупо? Для чего же жить, как не для маленьких глупостей?
Вздохнув еще раз, самка прошептала тихо, едва различимо и скорее для себя, чем из расчета, что Итен услышит:
- Вот бы так всю жизнь…

+2

17

Если бы только Итен знал, как Вейлона интерпретировала его взгляд, его резкий поворот головы, это напряжение. Если бы он знал… но нет. Он не знал. Да и если бы да, тогда что…? Что бы он сделал? А она? Если бы она знала, что это значит на самом деле, о чём бы тогда подумала и что сделала? И сделала ли вообще?
Вопросы с глухим отголоском метались под коркой сознания, но Глубоководный игнорировал их. Он не хотел ими задаваться. Это было бесполезно, глупо, но самое главное — не к месту. Может потом, когда он останется один наедине с собой. Как всегда…
Крис запнулась, но не упала. Прижалась обратно к шпиону, но на этот раз он смотрел прямо перед собой, пусть и боковым вниманием (не взглядом) продолжал контролировать ситуацию. Чтобы поймать драконицу, если она всерьёз решит завалиться. Больше поднимать её с земли он не хотел. Да и пьяные падения… имели риск окончиться травмой.
- Ты раньше не звал меня на прогулки... Почему? - и правда… почему?
Дракон задумался и возвёл взгляд к поверхности. Шёл медленно, чтобы прогулка не напрягала Вейлону. Может, помогла бы ей с таким темпом немного развеяться и прийти в себя. Хотя кого мы обманываем. Это так не работает. Нам только кажется, что работает.
Он не звал её? Нет, когда-то звал, но… они решили забыть тот раз. Будто на них просто что-то нашло. Волной. Несерьёзное. Замяли. Так что не считается, да? А потом что… работа? Ну да, её было много. Много работы над собой в том числе, для повышения личных навыков. И… очень долгосрочные проекты. Тем не менее, даже среди всей этой беготни, можно выделить время, чтобы просто пройтись вместе. Но он не выделил. Потому ли, что не хотел делить этот момент с Вейлоной? Да нет… Была ли она ему противна? Что за глупости. Но всё равно. Он ничего не сделал.
Она же не спросила это для того, чтобы упрекнуть его?! Вряд ли… вряд ли она способна сейчас на что-то подобное. В плане коварства, хитрости и продуманности.
Итен приоткрыл пасть, чтобы что-то ответить, но самка опередила его, вставив, как по мнению дракона, совершенно неуместное восклицание. Что было неудивительно в её состоянии.
- О, а я знаю! - ну давай, пролей свет на ситуацию.
- Не было повода, да? Или… или… хм… - нет… не пролила. «Знание» Вейлоны не помогло Итену в поиске ответа. Он чуть-чуть нахмурился, но так, чтобы это было незаметно для драконицы. Дабы на себя не подумала.
- Не знаю… честно, не знаю… - приглушёнено ответил он. И ему не понравилось, как прозвучал его голос, но «переигрывать» поздно.
- Может и не было, - хотя это дурацкий вариант. - Но я думаю, что дело не в этом. Просто я сам пока не могу понять, в чём.
Ну. Это был довольно открытый ответ. Достаточно искренний. Не факт, что Вейлона сможет это понять и оценить, но сейчас шпион не задумывался об этом. Его слова могли пройти мимо и не запечатлеться в памяти Духа. Но и ладно. Может, так даже было бы лучше. Для них обоих.
- Вот бы так всю жизнь… - он всё-таки услышал это. Услышал и повернул голову, внимательно глядя на драконицу, как будто оценивая или что-то прикидывая. Или без слов вопрошая. Но что?
Они успели не так уж далеко уйти. Лишь несколько отдалиться от грота. Итен потихоньку начал смещать угол в сторону пустующего и не часто кем-то посещаемого леса водорослей. Они росли высоко, в них можно было спрятаться даже очень большому дракону. В некоторых местах были этакие «полянки», свободные от растений. Проплешины на песчаном затылке. Раньше ему нравилось там сидеть, окружённому грязно-зелёными кудрями растений. И представлять, что он в банке. Давно это было… Сейчас он уводил туда Вейлону, но не для того, чтобы играть с ней в птенцовые игры. Просто уйти от чужих глаз и почувствовать себя более комфортно. Через этот лес пролегали также и дорожки, по которым можно было двигаться, не зарываясь всем телом в растительность. Одну из таких и выбрал дракон.
Маленькие, почти бесцветные серые рыбки перескакивали над тропками из одной заросли в другую, пугаясь любого движения и быстро исчезая. Здесь не было ярких кораллов и подводных цветов. Довольно унылая картина. Но зато спокойная. Даже песок кажется поразительном однотонным.

+2

18

Незнание, как говорят, не избавляет от ответственности. Наверное, если бы Вейлоне представилась возможность спросить о чем-то, она бы непременно задала один вопрос. Почему так вышло, что, подобравшись друг к другу головокружительно близко однажды, перевернув целый мир и тысячи лет дружбы с ног на голову, они ни разу за 20 с лишним лет не повторили этот опыт? Потому что он был так плох? Потому что это было ошибкой? Неужели та близость была настолько спонтанной, навеянной обстоятельствами, что более ничто не могло спровоцировать ее повторение?
Вейлона не хотела думать так, не хотела поддаваться угнетающим мыслям, в которых все, чего она ждала, споткнулось об одну нелепую встречу. Но Итен избегал ее, она тоже держалась подальше и масштаб катастрофы разрастался с каждым днем. На месте недосказанностей рождались глупые предположения, вопросы замещались домыслами и вот уже воспоминания о тех событиях на озере не вызывают былого восторга и трепета. На их месте образовалась огромная кровоточащая язва, растущая по сей день, стоило Крис заприметить шпиона в толпе. Она ведь могла повести себя по-другому. Могла быть сдержанней, загадочной, действовать мягче. Все было так глупо и странно и, хотя тогда казалось, что это волшебство не забудется никогда, через неделю, месяц, год, десять лет, действительно захотелось его забыть. Крис удалось убедить себя в том, что все было ошибкой и лучше бы этой встречи не было никогда.
Та самая причина почему. Невозможно «взрослое» решение избегать проблемы, которая тебя волнует путем игры в прятки. Избегать Итена, разговора с ним, своих мыслей до тех пор, пока… что? Очевидно рак на горе свистнет, потому что самка не видела решений, а те, которые теоретически имели право быть, казались нежизнеспособны. Это же нужно подойти! Это же нужно сказать!! Опозориться и выглядеть глупо признаваясь в том, к чему, возможно нет взаимности. Нет уж. И стоило, наконец, занять себя работой, забыть обо всем, как судьба в очередной раз поглумилась, предоставив вот такое стечение обстоятельств. Вот такое, вот с ним, вот в такой ситуации, за которую Вейлоне потом будет до смерти стыдно. Не жестоко ли? Хорошо, что Крис не верит в судьбу, но плохо, что это ничего не изменит… Когда придет время задуматься, а пока…
- Просто я сам пока не могу понять, в чём. - Поступил ответ, когда они, наконец, переместились под толщу воды и неспешно передвигались в ней.
- Тогда давай разбираться! - уверенно заявила самка. О чем там шла речь? Крис сейчас была слишком загружена, чтобы держать в своей голове столь сложные комбинации тем и провокационных вопросов. Поэтому, как и положено золотой… синей рыбке просто реагировала на новую информацию без привязки к тому, что было до. Так ли это важно? Итену она была готова помочь разобраться в чем угодно, так что никакого лукавства! Все от чистой, широкой души!
Настроение воительницы перетекало из крайности в крайность. Сейчас она веселилась, в следующую минуту грустила, а затем вновь придавалась беззаботным шалостям, как птенец, который не привык себе в чем-то отказывать. Стреляя лукавыми взглядами и щедро рассыпаясь перлами, которые вогнали бы в ступор ее саму на трезвую голову, Крис просто радовалась конкретно этому моменту. Этому шагу, этому взгляду, этому обществу, не задумываясь о том, как это все воспринимается с той стороны.
Когда Итен вновь повернулся в ее сторону, самка кокетливо улыбнулась, превосходно играя стесняшку и протянула сладким-сладким голосочком: 
- Ну что? – после такой фразы и в таком репертуаре не хватало только продолжения вроде «не смотри на меня, я смущаюсь» или чего-то подобного. Крис несколько раз моргнула, продолжая тянуть пьяную лыбу до самых ушей.
- Ты же не сердишься? Правда? – они меж тем оказались среди водорослей. Смена пейзажей водную пока не слишком интриговала, так что она скорее бегло обозначила этот факт, решив не забивать «эфир». Всего лишь водоросли. Так ли они отличались от окружающей толпы? Такая же пляска двух мрачных тонов и легкие вкрапления чего-то третьего. Но здесь было гораздо тише. Значительно. Однако уютно или нет, Криси понять не могла.

+2

19

Забавно, но Итен тоже об этом думал… о том, почему они шагнули на край, чтобы перевернуть всё, шагнули-то, главное, вместе, и отступили. И решили забыть. Но сейчас оба судорожно вспоминали этот абсурд, это внутреннее смятение, когда хватаешь пастью воздух, не можешь надышать, и это желание, тягу друг к другу. Сейчас… ему было достаточно сидеть в стороне и просто наблюдать издалека, если наблюдать вообще. И Итен довольствовался этим. Вейлона точно так же могла пройти мимо, ничего не спросив, ничем не поинтересовавшись, не заводя разговор. А Глубоководный не заводил их… просто. Сам по себе. Вот они и сидели по разные стороны. Наверное, им, на самом деле, было одинаково плевать друг на друга.
Только зачем было считать? Вспоминать? Вмешиваться? Неужели просто для того, чтобы ещё какое-то время потянуть интригу, сохранить загадку, таинственную неясность. Потому что с ней всё выглядит так заманчиво и многогранно. Без неё — плоско и скучно. Неужели они просто обманывают себя и друг друга? Если так, тогда Вейлона виновата в этом не меньше, чем сам шпион. Что ни на каплю, впрочем, не отменяет его собственной вины.
Хвалёное наше равенство, без притязаний на...
- Тогда давай разбираться! - ч… что? Вот так сразу? Дракон пару раз моргнул, снова кося подозрительный взгляд на Вейлону. Конечно, не сказала бы она ничего подобного, будь трезвой. Иначе он услышал это хотя бы раз до сегодня.
Такое прямое предложение несколько сконфузило водного. Он устремил взгляд в гущу водорослей, куда они продвигались по тропинке, лениво извивающейся немного право, немного влево… с довольно большим интервалом. Так что унести вбок не могло. Особенно при их нерасторопной скорости перемещения.
Дракон молчал, чуть поджав губы. Пока он не совсем понимал, что именно ему нужно сказать на это. Он вспомнил, однако, что несколько мгновений назад был, между прочим, зол. И собирался если не отчитать Крис за все эти выходки и её поведение, то уж точно придавить её тяжёлым взглядом и непробиваемым молчанием. Но… Дух всё сломала. Порушила ему все планы. Лёгким и пьяным взмахом крыла она смахнула все этим мысли в сторону, почти оставив самца безоружным. Это было ужасно. Он даже почувствовал, как в глотке собирается ком, который тяжело сглотнуть.
Вот ведь…
Он больше на неё не злился! Не злился, а хотел… он... хотел…
Итен отвернул голову в сторону и, прикрыв глаза, чувствуя, как пульсирует в висках, тяжело выдохнул, выпуская наружу булькающие пузыри. Брови хмуро сдвинулись к переносице. Во всём теле ощущалось напряжение, которое никак не получалось сбросить. Ни с этим вздохом, ни отвернув голову, ни поведя плечом.
- Ну что? - а Вейолона всё наседала. Шпиону казалось, что у него отняли голос, что он забыл, как разговаривать и… что он там вообще собирался говорить, кроме того, что всячески сейчас отметал?
- Ты же не сердишься? Правда? - Итен вновь повернул голову, стараясь взглянуть на драконицу спокойно, холодно. Вместо этого у него, кажется, немного дёрнулось нижнее веко, так напряжена была морда. Опять? Он прищурился. Медленно…
Притормозил с шагом. Ещё медленнее…
Совсем остановился, не сводя с самки взгляда. В голове раздражающим эхом, точно удар сотен молотов по наковальне, отдалённым, где-то за горизонтом, а потому приглушённым, раздался голос Духа: «Давай разбираться… давай разбираться… тогда давай разбираться...».
Итен сел. Просто сел там, где стоял, серьёзно глядя на драконицу. Так, точно хотел сказать, что она провинилась. Она его разочаровала. Она продолжала это делать. И тут нечего было обсуждать и выяснять. И вообще это… всё это…
- Вейлона… - негромко произнёс шпион, накрывая передние лапы самки своими и пытаясь выловить её взгляд именно тогда, когда он будет максимально сконцентрирован в ответ. Чтобы убедиться, что она слушает его. И не придётся повторять.
- Прости меня...

+2

20

Маленький чертенок в голове Вейлоны начал что-то отмечать на своей мнимой табличке, ведь здесь в окружении водорослей все внимание пьяной наследницы было полностью сосредоточено на ее молчаливом спутнике. В надежде увести подругу с глаз долой охочей на слухи толпы, Итен невольно приковал все ее внимание к себе и, если там мысли водной еще могли уплыть в направлении какой-нибудь яркой вещицы, в монотонном пространстве монотонных оттенков и движений было место только для монотонного безумия. Даже серебристые рыбки, мелькающие то там, то здесь ненавязчивым фоном, не могли отвлечь на себя достаточно внимания Крис, чтобы она не заметила этот подозрительный взгляд, этот красноречивый поворот головы и выдох.
Вот вереницей пузыри воздуха устремились к поверхности… Туда, где нет поверхности, под купол замкнутого каменного колпака где все они были как рыбешки, как актеры большого театра, играющие свои роли. Никакого уединения, никакого личного пространства. За тобой следят, возможно даже догадываются что ты сделаешь в следующий момент, а если тебе все-таки удастся удивить… это лишь мгновение, которое сорвет аплодисменты и канет в никуда. Одна большая игра, театр абсурда.
Вейлона начала понимать, что что-то идет не так как обычно. Очень медленно, без лишней спешки осознание проникало в подкорку ее мозга словно змей, медленно переворачивая что-то с ног на голову. Трезвая Вейлона заметила бы сразу, она бы сразу дала по тормозам. Трезвой Вейлоне не хватило бы смелости довести до такого, чтобы посмотреть, что из этого выйдет, а пьяная, она, сама того не понимая, просто шла на поводу у своих чувств, сдобрив все это толикой игры. Хотя… почему толикой? Это все одна игра. Бесконечно долгая игра в импровизацию без развязки, без счастливого финала. Счастье банально, ему нет места во всем этом, нет места сюжету, нет места расчету. Все происходит импульсивно, безответно, глупо и в конечном счете неотвратимо.
Так зачем же относиться к игре серьезно? Она и без того когда-то закончится. Порой можно позволить себе сделать что-то безумное, что-то сводящее с ума, чтобы затем не жалеть до конца, что на это не хватило смелости. Пусть так. Пусть по пьяни.
Крис не ждала ничего серьезного. Ничего, что могло бы действительно перевернуть эту реальность. Что бы Итен ни сделал, она бы нашла как парировать. Конечно! Она ведь знает его, хоть немного! И знает себя, так ли нужно находиться по одну сторону чтобы вести борьбу? А их отношения действительно были борьбой, в которой столкнулось два молчания, медленно изводя воюющие стороны, лишая их сил и всех ресурсов для существования порознь.
Подсознательно Дух ждала выговора, резких слов, строгих взглядов. Остановилась шаг в шаг с самцом и неуклюже завалилась на пятую точку, глядя в его алые глаза со странной задоринкой. Азартно, как будто бросая вызов. Ну же, давай! Давай, наконец, сцепимся в этом поединке! Скрестим слова, которых никогда не хватало. Сведем друг друга с ума этой странной дурацкой игрой! И покажем себя!..
Но следующий ход самца оказался ударом сильнее того, что самка могла вынести стойко.
- Прости меня... – Крис наклонила голову, слегка шатая ей из стороны в сторону, но глядя на самца внимательно. Улыбка сошла на нет, эмоция во взгляде стала почти нечитаема. В ней было столько всего. Слишком много, невозможно… Думать. Снова это чувство, эта сладкая обманка, которая уже завтра растает и станет ничем, а после нее снова-снова-снова придется изводить себя, снова доводить до безумия мыслями о том, чего никогда не будет. Сигнал тревоги: Катастрофа! Свистать всех наверх! Сердце стучало в висках, ему в такт пульсировала голова, почему все кружится… Черт возьми!!
- Нет, - бросила самка, безуспешно попытавшись сглотнуть ставший посреди горла ком. Был ли это прямой ответ на вопрос? Или ответ на какие-то ее собственные мысли? Значил ли этот ответ все, или на деле был всего лишь маской, скрывающей что-то настоящее. Вейлона безнадежно потерялась в своих мыслях, не зная ответов на эти вопросы.
Крис резко вырвала свои лапы из-под лап Итена, отстранилась от него, как от огня, неуклюже наваливаясь на водоросли. Она не хотела так, она не ждала что так будет. Почему из всех тем, из всех разговоров, всех слов, которые могли прозвучать сейчас здесь - эти? Почему сейчас? Крис упала шатко поднимаясь, вероятно в попытке отплыть, но водоросли опутали лапы и крылья, не позволяя выбраться достаточно быстро.
- Зачем-зачем-зачем, - ведь она только-только рассталась с прошлым, смирилась с этим чувством, когда сердце подскакивает в груди, тело леденеет и одновременно горит словно недра Шагриара. С этим ужасным разочарованием в ожидании чего-то… Чего? И снова. Все опять?
- Зачем ты так делаешь? – Голос взбудоражено дрожал, взгляд метался растерянно, потеряно, усердно избегая «соприкосновений». Крис чувствовала себя загнанным зверьком.

+2

21

Реакция Вейлоны была не совсем понятна. Но, Итен... честное слово, чего ты ожидал? То есть... разве можно было рассчитывать на что-то серьёзное сейчас? Если Крис была запутана, если внутри неё что-то было, похожее на то, что было в самом Глубоководном, тогда сейчас шпион мог сделать только хуже. Либо же наоборот. Заставить этот застой шевелиться. По-своему жестоким способом, но ведь мы все прекрасно понимаем, кто персонажи этой истории и с кем приходится иметь дело, верно? И нет... самец не собирался вот так просто отступать, давать заднюю, забирать свои слова обратно или... или снова делать вид, что ничего не было?
Захотелось после этого простого осознания ударить себя лапой по лбу, оскалиться, выругаться, но едва ли Итен мог позволить себе что-то подобное при ком-то. По крайней мере в случае, когда можно сдержаться. Поэтому вместо этого он плотнее сжал губы, но взгляд его не изменился.
Да, Вейлоне может очень не понравиться то, что он собирался сделать, сказать и... да, но! Она предложила разобраться. Трезвая или нет, все мы несём ответственность за себя сами. А что у трезвого на уме, тот пья...
... так. Кажется, или он уже пытался расшифровать чувства самки через эту поговорку? Она ведь вовсе не безосновательная, так?
Хах. Но у шпиона-то преимущество. Даже не одно, если так подумать.
- Нет, - драконица вырвала лапы, хотя самец их особо и не держал, просто накрыл своими. Он оставил свои там, где мгновение назад были лапы Вейлоны. Не спешил двигаться с места, пока Крис пятилась назад с таким видом, будто Итен надвигается на неё со смертоносным оружие в зубах и жуткой маниакальной физиономией. Предварительно, как минимум, порешав всех её близких. Хм... может, он преувеличивает трагизм её реакции.
- Нет? - вкрадчиво переспросил дракон, как будто даже лениво вскидывая одну бровь. Мол... ты уверена? Ты хорошо подумала?
Морда его начала выражать какую-то грустную, но отстранённую усталость. Шпион поднялся и медленно начал приближаться, прикрыв глаза.
- Не простишь? - не менее вкрадчиво, чем до этого, уточнил он.
Играл роль? Нет. Как раз таки и близко нет. Действовал так, как чувствовал. Действовал.. изнутри наружу. Так, как обычно не приходилось, но раз уж вызвались разбираться...
- Зачем-зачем-зачем, - он вздохнул. Так, будто уже час пытается ей что-то объяснить, но они снова и снова возвращаются к началу. Коротко возведя глаза вверх, дракон мысленно обратился к своему терпению. И вновь перевёл взгляд на Крис, сокращая расстояние между ними. Увы, как бы она там не извивалась, а уйти от шпиона вряд ли получится. Даже если она очень сильно постарается.
- Зачем ты так делаешь? - Итен фыркнул, чуть дёрнув головой вверх и не скрывая лёгкого раздражения. Он стоял уже почти вплотную к водной, нарочно наступая лапой на спутавшиеся водоросли, дабы усложнить Вейлоне попытку выбраться и не дать вновь податься назад. По крайней мере не так сразу.
- А зачем ты убегаешь? - выдержанное спокойствие в голосе на этот раз, даже какая-то... мягкость? Но из уст Итена она, честно говоря, звучала скорее жутко и угрожающе, а не успокаивающе.
- Разве не ты только что предложила разобраться?

+2

22

Чёртовы водоросли. Всё это действительно было похоже на хитрую западную, из которой выбраться по пьяни оказалось задачей «максимум». Извиваясь, Крис путалась сильнее, как бабочка в паучьей сети и, кажется, начинала понимать под этим тонкий шпионских расчет. Ведь Ит не отступал, не остался на месте, он уверенно шел следом, наступая на водоросли - самка чувствовала, как те стягиваются, затрудняя движения, как удавкой оплетают лапы, тело и вот, она уже один на один с хозяином паутины.
До чего же все-таки стремительно меняется вектор мыслей на пьяную голову, от слепого доверия до глупых подозрений. Она не боялась Итена как дракона, шпиона, самца и все еще свято верила, что он никогда не причинит ей вреда. Не боялась его строгости, его взглядов, слов. Что действительно ее пугало – это молчание, невозможность понять, что кроется за этим занавесом. А когда ей казалось, что удается приоткрыть уголок, что-то подглядеть, оказывалось, что это лишь обманка. «Какой ты? Кто ты?» - два вопроса, которых не должно быть между знакомыми больше двух тысячелетий, но с Итеном было так. С ним вообще все было по-другому. Все переворачивалось с ног на голову, а потом снова и снова, и снова. Бесконечный круговорот. Ох… как же кружится голова…
Шаг за шагом сопротивляться все бесполезнее и в конечном счете Крис останавливается, принимая более-менее устойчивое положение. Она не боится Итена, но чувствует опасность, точно манящую ампулу - не то наркотик, не то яд, а может границы условны? Вейлона слишком боялась отступиться на одной кочке дважды. Она пробовала, она знала, что после пьянящего дурмана будет ломка и подсознание вынуждало выставить колючки, защищаться, даже если другая более азартная половина твердила: «почему нет? Мгновение счастья стоит десятка лет мучений». Разве нет?
Нет. Нет, нет и нет. В этом случае мгновения слишком мало…
- Не прощу, - с трудом сконцентрировав взгляд на морде самца, процедила водная. Пусть так, пусть это вторит его словам и звучит как приговор. Даже если это не так, даже если внутри бушует шторм и ужас от собственных слов побеждает лишь страх перед новой попыткой.
…пыткой.
Заглядывая в себя, самка действительно не чувствовала готовности простить. И Итен ей не был обязан, не должен был извиняться, потакать каким-то ее надеждам, быть частью ее грез. Но он был, почти всю сознательную жизнь Крис приходилось бороться с этим и собой, и бороться было бы гораздо проще, оставайся дистанция между ними стабильной. Но она колебалась, она менялась, лишая дара речи, выбивая воздух из легких. Конечно, самец не мог догадываться о чем-то таком. А трезвая Крис отшутилась бы, заверила, что извиняться не за что, продолжая копить все в себе. Может эта правдивость и к лучшему?
- А зачем ты убегаешь? – Вейлона закусила губу, глядя на шпиона исподлобья. Все размывалось, взгляд то и дело норовил соскользнуть в сторону, но Крис упорно концентрировала его на глазах Глубоководного. Возможно даже усерднее, чем это требовалось. 
Если пару минут назад говорить не хотелось. Эта уверенность Итена в его власти над ситуацией, его взгляд, манера речи, нотки в голосе, буквально бросали самке вызов. Она не любила быть жертвой, не любила чувствовать себя загнанной в угол и все это упорно подталкивало стоять за себя. Даже если самцу это не понравится, даже если это будет слишком резко и оттолкнет его. Она не хотела этого, но он вынуждал, держать язык за зубами становилось все труднее и труднее.
- Разве не ты только что предложила разобраться? – а вот и она, точка невозврата.
- Чтобы ты снова исчез? – Бросила пьяная наследница. Неужели вы подумали, что на этом все? Выдержав красноречивую паузу, Крис продолжала уверенно:
- Конечно. Ты ведьт... тень! Ты всегда сам по себе! Какое тени дело до того, что думают другие, чт-то... чувствуют? – Язык немел и заплетался. Но водная уперто заканчивала оборванные фразы, глядя на меченого прямо, с претензией.
- Шпионы всегда добиваются своего, м? Тебе даже не нужно старать…ся, а если станет скучно, можно найти игрушк…ку поинтереснее, - самка сжала губы в тонкую полосу, выдохнув пузыри воздуха носом. Возможно потом она очень-очень пожалеет о своих словах, но этот краник уже не заткнуть.
- Да Бездна раздери, - Дух ударила лапами по полу, подняв облако донного песка и мотнула мордой, заставляя себя сосредоточиться. Бесило. Все это невозможно бесило. Он, эта ситуация, это место, она сама и голова… дурная голова.
- Чертовы чувства! Ч-чертов вечер! Чер-ртово все! Толпы самок только и мечтают, чтобы ты обратил на них свое внимание!.. Воблы. Выбирай – не хоч-чу! – Ну и ревность, конечно. Куда без нее.

+2

23

Итен действительно не ожидал этого услышать. Возможно, что-то другое, но не это, звучавшее неоспоримо, «не прощу». Он всё равно готов был оспорить. Только... эти слова. Они вызвали сразу несколько чувств, смешанных между собой, но равных порционно.
Одним из них была... злость. Дракон почувствовал её быстро и неумолимо. Она почти граничила с яростью, но не выказала себя снаружи. Взгляд потяжелел, но не более того, без конкретики. Как будто над головой Итена, да и над целым миром, завис огромных размеров астероид, способный в любой момент рухнуть и уничтожить всё живое. Время растянулось, затормозило, переводя движения в слоумо.
Второе чувство - ... к нему даже было сложно подобрать слово. Если с первым всё просто и понятно, то здесь... обида? Нет, слишком глупо. Боль? Слишком громко. Словом, он ощутил, что сказанное его... задело. Заставило что-то внутри съежиться, вздрогнуть, оскалившись, захотеть податься назад. Но он не подался. И не так сильно задевало это «не прощу», как всё то, что Вейлона сказала после этого.
- Конечно. Ты ведьт... тень! Ты всегда сам по себе! Какое тени дело до того, что думают другие, чт-то... чувствуют? Шпионы всегда добиваются своего, м? Тебе даже не нужно старать…ся, а если станет скучно, можно найти игрушк…ку поинтереснее.
До чего жестоко звучали её слова. До чего... осуждающе. Она словно ставила на шпионе клеймо. Словно его можно было так просто загрести под гребёнку. Обозначить, охарактеризовать, прибить табличку и поставить на полку. К другим «таким же».
Самец выслушал Наследницу, сохраняя относительное спокойствие на морде. Взгляд его был прямым и давящим. Губы в одной тонкой линии. За ними - стиснутые зубы. Не видно, но зато можно заметить как напряжены скулы и челюсть. Пальцы чуть-чуть сжались, рискуя когтями порвать придавленные водоросли. Это не освободит самку в полной мере, разумеется. Тем более, что дракон быстрее взял себя в лапы. Нет, не полностью. Не перестал ощущать то, что ощущал. Думать то, что думал. Но по крайней мере смог совладать с целым рядом желаний: уйти, огрызнуться, повысить голос, обвинить в чём-то в ответ.
А ведь Крис действительно точно обвиняла его. В том, какой он есть. В том, как он может выглядеть для других. Даже в том, что эти самые другие думают о нём и как видят! Как будто это он заставил их так считать! Как будто это он делал всё для того, чтобы эти самые полчища самок мечтали о нём днями и ночами! Как будто он ответственен за шикаяров в чужой голове! Поразительно.
Об этих «полчищах»... о них даже не хотелось вслух говорить. Противно.
Ладно, Итен. Спокойно. Она не понимает, что несёт. Или нет... она прекрасно понимает и давно в себе вынашивает именно такую мысль! Именно вот так сформулированную!
Уголок пасти едва заметно дёрнулся, чуть не дав показаться наружу оскалу. Чуть не.
Вкрадчивый взгляд. Вкрадчивый тон. Медленная и чёткая речь. Напряжённая сдержанность.
- Значит вот как ты видишь меня у себя в голове? - вот так, значит... в его голосе, который он старался сделать равнодушным, всё равно проскользнула толика разочарования. Или грусти. Точно нельзя сказать, но определённо чего-то... печального. И вместе с тем обречённого.
Всё ясно... мол... всё понятно...
Очень жаль.
Он немного скривил губы, поджимая их. После этих слов действительно больше всего хотелось уйти. Исчезнуть, как она и сказала. Но вовсе не по той причине, с которой сама Дух подала всё это.
- Так просто навесила на меня ярлык...  хотя сама всегда была ярой их противницей... - Глубоководный прикрывал глаза. Опущенные веки позволяли меньше концентрироваться на внешнем мире и больше на внутреннем. Чтобы не сказать лишнего. Не сделать того, о чём он, возможно, сильно пожалеет.
Ему нужно было перетерпеть, переступить через этот момент, пробиться дальше, чтобы понять, что там, пусть этого именно сейчас так не хотелось делать. Когда ещё он попытается? И если он сейчас развернётся и уплывёт, попытается ли вообще? Или их общение так и закончится на этой ноте, камнем рухнувшей между ними?
Вы же шпионы все такие. Всегда добиваетесь своего. Тебе даже не нужно. Не нужно стараться. Всё само падает в лапы. Ну разумеется. Жизнью облюбованный и прилизанный. Ему и делать ничего не нужно, чтобы быть собой. Ни тогда не нужно было, ни сейчас. Оно всё готовенькое вывалилось. А если что... найдёшь себе...
В груди что-то противно завибрировало. Как зарождающийся электрический ток, готовый вырваться наружу и ударить разрядом.
- Ну спасибо, Вейлона, - раздалось вместо этого хрипло и приглушённо.

+2

24

А чего ты хотела? Хороший вопрос, потому что Вейлона действительно не понимает, чего хочет добиться этим разговором. Извинений? Не нравится, не подходит. Ответов? Да, пожалуй, и все-таки нет. Оттолкнуть от себя. Курс взят верно, но нет. Нет-нет-нет, как же она этого боится. Почему? Почему он вынуждает ее говорить? Почему она сама не может заткнуться?
- Значит вот как ты видишь меня у себя в голове? – внутри больно укололо, настолько, что захотелось сжаться в клубочек. Закрыться от всего этого мира, от этой ситуации и представить, что ничего не было. Ничего не происходит и все хорошо, как было еще этим утром. Ах, сладкие мечты… Жаль ничего не изменить таким образом.
Самка застыла на минуту, чувствуя, как волной под кожей бежит мороз, как следом за ним все разгорается и кровь приливает к морде. Эти нотки в голосе, то как преподнесены эти слова, с чем преподнесены. Не голые, не безосновательные, наполненные глубокого смысла, упрека. Разочарования? Вроде и вопрос, но сказанный так… с жирной точкой, будто и не вопрос вовсе – сплошная риторика. Он считает, что знает ответ? Почему он так в этом уверен? Самка скрипнула зубами, стиснутыми с такой силой, что кажется слой эмали рисковал стереться раньше, чем закончится этот разговор.
- А это имеет для тебя какое-то значение? – Крис агрессивно оскалилась, чувствуя, как под чешуей несметным полчищем маршируют мурашки. - Для тебя это нас-столько важно, что ты спрашиваешь только сейчас? Не тр… ср… двадцать лет назад, не двести, не тысячу… сейчас, да?
Самка дернула шеей, чувствуя, как все внутри закипает, как тело знобит от злости. На Итена, на себя. Где-то возможно сквозило осознание того, что все это можно было сказать раньше, в другом тоне, в другой ситуации и обсудить совершенно спокойно. Но странный и сложный мир драконьего Я. Сейчас он услужливо мил, а завтра рванет как бомба с часовым механизмом, потому что внутренние часы никогда не могут подобрать время для того, чтобы сказать то, что зудит на языке.
- Или… ах, я сейчас посгр… поср… сука… сговорчивее? – Дух вскинула голову и тут же вернула ее в прежнее положение, продолжая смотреть на самца.
От собственной смелости… глупости? Захватывало дух и кажется периодически самка просто забывала работать жабрами, чувствуя, как горит грудь от давления и недостатка кислорода. А может вовсе не поэтому?
- Так просто навесила на меня ярлык... хотя сама всегда была ярой их противницей... Ну спасибо, Вейлона, – Крис до боли закусила язык, чувствуя для себя провокацию в этих словах. К своему будущему стыду, самка думала не о том, что мог почувствовать Глубоководный в ответ на ее обидные выпады, а о том, что он хотел поддеть в ответ и, как ни странно, ей было что ответить на это. Защищаться, скажете вы? Вполне возможно. Вейлоне хотелось одновременно объясниться, обосновать все сказанное ранее, подытожить какие-то мысли, но это были лишь планы. Все те составляющие в ее голове звучащие идеально, на словах напоминали лишь отголоски, сумбурные куски мыслей. Хотя, быть может, не все в оригинале было так гладко?
- Противницей? Да ты меня неплохо знаешь. Хочешь ск…зать, что не можешь узнать, что я, где я, что мне нравится? Мои слова про шпион…в настолько беспоч… бесп… не правдивы? – Самка сделала шаг вперед, навстречу Итену, так что расстояние между ними резко сократилось до минимума.
- Я, вот, не знаю про тебя ничего. Тебе не каж-жтся… - это не честно? – И ведь действительно? Что-то начинало складываться даже для Вейлоны, даже сейчас. Если раньше все эти претензии витали в эфире неоформленные и размытые, сейчас картина прояснялась, обретала более четкие очертания. Не потому что просто злость, не потому что просто обида. За ней стояли свои демоны, они грызли, они нашептывали и деться от них было некуда.
- И как, скажи мне… как? Не навеш…вать ярлыки? Как мне не думать?.. О т..тьбе? – Грудь часто и прерывисто вздымалась из пасти и ноздрей то и дело вырывались мелкие пузырьки воздуха.
Их двоих разделял один шаг.

+2

25

- А это имеет для тебя какое-то значение? Для тебя это нас-столько важно, что ты спрашиваешь только сейчас? Не тр… ср… двадцать лет назад, не двести, не тысячу… сейчас, да? - он чуть дёрнул головой, вскидывая её. Зрачки кровавых глаз сузились, взгляд сделался немного искоса, немного мимо, но при этом... точно туда, куда надо. Уголки пасти сначала опустились вниз (не слишком выразительно), но потом приподнялись, оголяя белые зубы в ответном оскале. Но всё ещё сдержанном. Всё ещё, между прочим, сдержанном! Хотя самого факта наличия оскала не отменяло.
- Не надо переводить стрелки! - огрызнулся дракон и тоже, между прочим, сделал шаг навстречу. Теперь они могли почти соприкасаться носами. Почти-почти, вот-вот уже. Только ничего романтичного в этом не было.
Она что, решила сделать его во всём виноватым? Козлом отпущения всей этой ситуации? Не много ли ты хочешь, Принцесса? Сама, главное, бросается оскорблениями. И после этого ещё и гнёт свою линию, жертву из себя строит. Бесит. Бесит! И злит.
- Не смей ставить мне это в упрёк, когда и что я спросил. Спросил тогда, когда посчитал нужным, - он зашипел ей в губы. Нижние веки нервно напряглись, глаза хищно щурились ещё сильнее, превращаясь в щёлочки, из-за которых поблёскивали алым радужки, похожие на два сияющих сквозь полумрак рубина.
- Да. Именно сейчас, - шпион щёлкнул зубами. Когти на лапах взрыли донный песок.
- Я ничего тебе не должен, Крис. Как и ты мне. А если и нет, то твоя вина во всём этом ни капли не меньше, чем моя. Я ничего не сделал за всё это время. Не сделала и ты! Только мне хватило сил извиниться и пойти тебе сегодня навстречу, а тебя хватило лишь наглости сказать мне всё это, продолжить упёрто тычеть меня в этом носом и судить, насколько мне «легко и просто живётся», - он перешёл на раздражённый рык, выдавая это прямо драконице в морду, чтобы его слова точно пришли по адресу.
- Противницей? Да ты меня неплохо знаешь. Хочешь ск…зать, что не можешь узнать, что я, где я, что мне нравится? Мои слова про шпион…в настолько беспоч… бесп… не правдивы?
Пф-ф-ф! Хах!
Итен чуть не подавился воздухом от возмущения, но вместо этого шумно фыркнул носом, проглатывая этот вздох негодования.
До чего содержательные у них нынче беседы. Когда так последний раз бывало? Просто стремительно узнаём друг друга лучше!
- Не правдивы, - глухо прорычал дракон. Его начинало уже изрядно подбешивать и то, как Вейлона цепляется за его профессию. За его, Бездна тебя побери, профессию! Он указал ей на это, но она продолжила. Всё равно продолжила! И в её словах всё ещё было столько всего, что звучало как попытка обвинить, что ссора неминуемо разгоралась, набирала обороты.
- Видимо, я в тебе очень ошибся, раз ты сейчас так легко отказываешься от своих принципов просто ради того, чтобы посильнее в меня всё это воткнуть, - это было просто поразительно. В самом нехорошем смысле этого слова. Вот так запросто Вейлона отмела хвостом то, за что ратовала и отстаивала во всех и вся, а в себе особенно, чтобы курнуть Итена в лужу и обезоружить тем, как неожиданно она может на всё это наплевать и продемонстрировать мастер-класс по двуличности. Заладить своё «шпион то», «шпион сё», «ах он, шпион такой». Детский сад. Может, стереотипы о высокомерности Духов и правдивы, но Глубоководный не собирался опускаться до этого и возвращать Наследнице аналогичную ответку.
- Я, вот, не знаю про тебя ничего. Тебе не каж-жтся… - это не честно?
- Так узнай! Что тебе мешает?! Есть хоть одна настоящая причина, кроме как «я просто по-настоящему не попыталась»? - он тоже не попытался. Но он признал это. Хотя куда проще было забить. И забыть. Он признал и готов был обсудить это. Чем она ему ответила?
Шик.
- И как, скажи мне… как? Не навеш…вать ярлыки? Как мне не думать?.. О т..тьбе? - как не думать о тебе... Итен мог бы зацепиться за эту фразу. Она могла бы что-то смягчить. Помочь им немного сбавить обороты. Могла бы, если бы не «но». Самец тоже думал. И прекрасно знал, какого это. А потому с уверенностью мог сказать, что при этом вполне можно не вешать ярлыков. Может, выстраивать догадки, предположения. Но не клеймить.
Она спрашивает, как?
- Стать умнее, - выдал он сквозь зубы, не на повышенном тоне, как несколько секунд раньше. Слов о мыслях хватило только чтобы до этой степени смягчить.

+2

26

Мир между этими двумя перевернулся. С каких пор Вейлона стала причиной столь ярких и жарких эмоций со стороны вечно спокойного Итена. И говоря о жарких эмоциях имелась ввиду далеко не страсть, хотя что-то страстное во всем этом тоже было. Вода вокруг них словно закипала, стало очень жарко, некомфортно жарко… обжигающе и атмосфера лишь накалялась с каждым новым словом. Таких конфликтов у них еще не было. У них в принципе не было конфликтов, так что с подобных сторон, драконы раскрывали друг друга впервые.
- Вина… Моя вина и наглость! – самка задохнулась от возмущения. – Навел…рное они в том, что я двадцать лет пытаюсь забыть один поцелуй! А когда мне это удается, когда проходит щемящая боль в груди от одного взгляда в твою сторону, ты снова вр-рываешься в мою жизнь. И требуешь простить тебя? За то, что что-то было? За то, что это было хреново? За то, что было и закончилось? Я не знаю! За что из этого _мне_ просить прощения? – Крис не отступала. Верно говорят, что пьяные не чувствуют опасности, которую, пожалуй, ощутил бы любой, находясь от парочки в десятке метров. Напротив, поведение Итена дразнило еще сильнее, вызывало ответную реакцию и желание отстаивать свою правоту. Даже если эта правота искаженная, не стоила того, чтобы стоять на своем. Кто бы указал на это? Кто бы остановил и заставил задуматься?
Итен тоже обвинял. А если учесть, что до Вейлоны информация доходила с запозданием, осознание било по мозгам довольно сокрушительно. Все-таки этого было недостаточно, чтобы заставить ее признать свою вину, и не потому что Крис была принципиальна, не потому что была упряма… не только поэтому. Дух была воином, как и любой воин, она защищалась, когда нападали. Даже если все спровоцировала она, даже если сама раздразнила. Поди разберись где там что в этом пьяном бреду.
- Видимо, я в тебе очень ошибся, раз ты сейчас так легко отказываешься от своих принципов просто ради того, чтобы посильнее в меня всё это воткнуть, - воительница ничего не ответила на эти слова. Могло показаться, что Крис просто прослушала их, не придав значения, но на самом деле они оглушили её. Остудили с одной стороны, раззадорили с другой. Она ведь говорила так, чтобы разозлить, оттолкнуть, вполне закономерная реакция со стороны самца. Но эти слова... "Очень ошибся в тебе"... Ошибся. Очень. Ну что же, Вейлона, цель достигнута, можешь похлопать себя по плечу. Умничка. Добро пожаловать в гребаный клуб разрушителей доверия. Вот только самка этому совершенно не обрадовалась.
Она уже ничего не понимала. Что делать, о чем говорить, за что извиняться. Всё настолько смешалось, сбилось в плотный комок, что распутать его не смог бы и самый искусный дракон.
А ведь действительно. В своих словах, Итен сам объяснил, что она делала. Воткнуть посильнее... чтобы сделать больно, как было больно ей. Очень эгоистичное, детское, глупое желание, но оно сидело внутри, нераспознанное сразу и травило, вынуждая делать глупости.
Но ведь на самом деле Крис не было плевать на то, что он думает, что делает, что… чувствует. Никогда не было. И поэтому эти слова так сильно осадили самку. Ударили по мыслям, прошлись по самосознанию заставляя задуматься, а может действительно... Действительно все, за что она стоит горой - сплошное лицемерие.
- Так узнай! Что тебе мешает?! Есть хоть одна настоящая причина, кроме как «я просто по-настоящему не попыталась»? – Крис вздрогнула, чувствуя, как ознобом по телу разлилась волна отчаяния. Самка дернула головой, зарычав:
- Я. Не. Могу! - не самое развёрнутое описание проблемы, но что она могла сказать? Как могла дать определение тому, чего сама в себе не понимала? Потому что такая она? Потому что общительная и веселая Крис-душа компании бесконечно развязана в общении со всеми, кроме того единственного дракона, который занимает совершенно особое место в её жизни.
И не знает об этом.
Дракона, которого обижала намерено. С которым играла жестоко, а осознавать начала слишком поздно, чтобы остановить это и свернуть на другую дорогу. Да и смогла бы она? Она уступала, теряла позиции в этой битве и в конечном счете оставалась одна, виновная во всем, допустившая слишком много ошибок. Это… злило. Но не так как прежде, не яростно, убежденно, а скорее в бессилии.
- Стать умнее, - На морде отразилась боль. Было тому виной состояние Духа, сказанные слова или горькое осознание, не сказала бы и сама воительница. Крис зажмурилась на мгновение и отвернула голову в сторону, глядя мимо шпиона, просто в никуда. 
- Я должна была прийти и спросить: хей, Итен, как оцен… оценишь вчерашний вечер по десятибалльной шкале? Или... - Или просто узнать, как дела, как это происходит в тысячах случаев каждый день. Ведь это было так просто, почти элементарно. Вдохнуть поглубже подойти и сказать два слова, а дальше будь что будет. Разве за ответом на такой простой вопрос она не распознала бы что-то другое? Но этого не произошло и возвращаться назад уже поздно.
Вдруг стало очень обидно, в итоге она же и оказалась крайней. И даже была готова согласиться с этим, но не решительно, не с готовностью, скорее обречённо и потеряно.
- Может ты избегал меня… потому что посчитал произошедшее ошибкой? - Неуверенно пробормотала самка, продолжая глядеть в сторону, туда, где среди прядей-водорослей играли в "салки" невзрачные рыбешки. Именно эта мысль все время мучила ее, была камнем преткновения. Как она могла просто подойти и что-то сказать, если не была уверена в этом? Всякий раз останавливал страх, не то перед правдой, не то принципиальное желание выяснить все по-другому. Вот тебе и по-другому. Любой каприз за ваши нервы.
- Ты прав. Я... чувствую себя такой дурой. Со своими глупыми надеждами, с этой... – Крис осеклась. - Ты мне действительно… ничего не должен.

+1

27

Возможно, и не было бы никаких эмоций, если бы Итену было плевать. Если бы Вейлона в действительности для него ничего не значила. Только если он не обманывает себя на этот счёт и не усложняет то, что на самом деле просто и плоско. А то он это умел. Думать тяжёлые думы...
Возможно, он бы просто... не пришёл. Или ушёл домой. Что ему стоило? Да даже уйти прямо сейчас. Неужели его держало чувство вины за то, что было? Не то чтобы... то есть... он вполне мог бы жить, закрыв на это глаза. Было и было. Сейчас всё по-другому.
Хм. По-другому ли?
Он понимал! Понимал, что Вейлоне сложно сейчас вести с ним адекватную беседу, что-то обсуждать, нормально изъясняться и думать, что она несёт. И... слушать то, что он говорит. Понимал, но вместе с тем было какое-то дурацкое импульсивное желание. Как раз из тех, которые «решить всё сейчас, сейчас или никогда». Как не любил он откладывать. Не любил - и тем не менее! Столько лет откладывал. Сейчас это всё лезло наружу. И стоило бы больших трудов затолкать всё обратно. На несколько новых лет молчания.
И всё же ему не всё равно.
- Вина… Моя вина и наглость! Навел…рное они в том, что я двадцать лет пытаюсь забыть один поцелуй! - и всё же... не похоже, будто Крис хотела идти навстречу.
Дракон поджал губы. Вейлона говорила так, словно только она испытывала нечто подобное. Только с ней это произошло, а Итена там на самом деле не было. И он не чувствовал ничего, не помнил, не думал. Но тогда зачем, Бездна тебя раздери, ему нужно было бы извиняться?! Впрочем... может, надо было сказать об этом более прямо? Пф-ф-ф... что за уступки! Давайте всё разжуём и в рот положим.
- А когда мне это удается, когда проходит щемящая боль в груди от одного взгляда в твою сторону, ты снова вр-рываешься в мою жизнь. И требуешь простить тебя? За то, что что-то было? За то, что это было хреново? За то, что было и закончилось? Я не знаю! За что из этого мне просить прощения?
- Я не требую. Я прошу, - процедил он в ответ на очередное перекручивание его слов. Очередной перевод стрелок. Очередные тычки в таком виде, будто... будто он... будто всё это...
Он ведь действительно искренне попросил!
А. Вот ещё что. Оказывается, это было хреново. Даже если имелось ввиду несколько другое, даже если Крис пыталась передать чуть иную мысль... привет, задетая гордость!
Шпион поджал губы крепче. Он, кажется, даже закусил их изнутри. Многое мог на всё это сказать, но... не хотел. В действительности, говоря откровенно, Вейлона его сильно обидела. Разумеется, он не собирался плакаться на это, жаловаться, вываливать ей это, чтобы кольнуть в ответ и переиграть в свою пользу. Или вообще... хоть что-либо. Было бы унизительно. Просто с каждым новым словом всё яснее ощущал, как в груди его проворачивается незримый штык, который она всаживала всё глубже и глубже. Словно хотела этого. Этого - чего? Отомстить ему? Заставить испытать боль? Честное слово, в этом не было никакой необходимости. Он и без помощи прекрасно справлялся с тем, чтобы заставлять себя её испытывать. Лишний труд...
- Но тебе это, судя по всему, не нужно, - его извинения, да. Раз уж такая реакция.
Шпион перестал щуриться. Он просто прикрыл глаза. Выражение его морды, взгляд... он весь похолодел. Нет, не перестал что-то испытывать во всей это ситуации. Злость осталась. Но её накрыли сверху другие чувства, которые в итоге дали то, что дали.
- Я. Не. Могу! - на него накатила какая-то внутренняя обречённость. Не та, от которой сдаются, отступаются от своих принципов, меняют свою точку зрения. Нет, просто... осознание, что всё бесполезно. Что его слова летят горохом об стену. Да и не только слова, чего уж там.
- Хах, - выдал Глубоководный с фырком и, коротко закатив глаза, подался головой назад.
- Можно было прежде хотя бы попытаться... - это вовсе не значит, что Крис была обязана. Только это то, что действительно стоит сделать, прежде чем утверждать, что ты не можешь. А, бравая воительница? Ну да... не ему её учить.
- Не может она. Зато я могу, - эта фраза прозвучала с долей сарказма. И только для того, чтобы обозначить, что Итену вовсе не было проще сделать нечто подобное.
- Как будто меня совсем это не беспокоит и не беспокоило раньше. Словно я вообще не думал об этом, не вспоминал, да и вообще - ты у нас одна такая «чувствующая». Распинаюсь перед тобой Бездна пойми зачем, просто чтобы ты ткнула во всё, что можно, - и нельзя. Да побольнее. Он заговорил немного отстранёно, глядя вверх и в сторону.
- И ты ничуть не сговорчивее в таком состоянии, если тебе вдруг показалось, что я преследую какие-то корыстные цели или ищу пути попроще, - ну да-да, ведь ему так легко и радостно живётся, без труда и напряга, всё само падает в лапы, мы уже это выяснили.
Дракон вернул взгляд самке.
- С тобой так вообще невозможно разговаривать, - сухо бросил он, глядя ей прямо в глаза. Глядя пусто и непоколебимо. Точно закрывшись. Отстранившись. Оставив висеть в пространстве обезличенные слова и этот спор.
Шпион отошёл. Сделал пару шагов назад и развернулся. Обратно к тропинке, пролегающей глубже в сад водорослей.
- Я должна была прийти и спросить: хей, Итен, как оцен… оценишь вчерашний вечер по десятибалльной шкале? Или... - он не спешил уходить. Пока просто встал, стоя спиной и глядя поверх едва шевелящихся растений. Может, внешне перемена в нём и выглядела очень резкой, странной и подозрительной. Пусть так. Но внутри всё было по-другому. Только конкретно сейчас было лучше, если это будет касаться лишь его самого.
- Почему бы и нет... - обманчиво спокойно ответил Ит, глянув на драконицу через плечо. Впрочем, ничего нового этот взгляд не сообщил. На самом деле, в нём была ещё усталость. И грусть. Но... чтобы увидеть это, нужно было не только подойти ближе фактически, но стать ближе духовно. И для начала хотя бы услышать.
Итен услышал её. Вот только как бы он сейчас не пытался это обсудить, разговор шёл по... ну да. По ней. Восприятия в штыки, коверкание, уход от темы, уколы побольнее вместо действительно конструктивного диалога.
- Может ты избегал меня… потому что посчитал произошедшее ошибкой? - вот опять. Может то, может сё... что я должна, за что мне просить прощения или не просить. Ты наверное такой, ты наверное сякой...
Шпион почти закрыл глаза на несколько коротких мгновений, ощущая, как нарастает пульсация в висках от внутреннего напряжения, которое не нашло себе полноценный выход. Придётся сегодня куда-то слить свою агрессию.
- Нет. Не посчитал, - коротко. Твёрдо. Но без дальнейших пояснений. Хватит. Он итак сказал достаточно. Даже более того.
- В следующий раз, если тебя будет беспокоить неопределённость и нелепые догадки, просто спроси... - это звучало почти как добрый совет. Скорее всего, он бы таким и был, если бы не вся эта ситуация и произошедший конфликт, старательно сейчас Итеном же и подавляемый. Ведь он... он, в конце концов, мог отвечать за себя. Контролировать ситуацию. Поступить... умнее? Не давать этому пламени разгораться сильнее и пожирать всё, что у них было. А оно было! Было! Хватит сомневаться.
Он мог. Так он и сделает.
- И я отвечу, - несколько быстрых движений хвостом. Почти неуловимых, почти беззвучных, совсем рядом с Вейлоной. Снизу. Слева. Справа. Перед ней. Костяной нарост на конце, похожий на лезвие, с поразительной точностью прошёлся по водорослям, срезая их и помогая Наследнице освободиться из плена, в который она сама себя загнала (иронично, не так ли), не коснувшись при этом её самой.
- Ты прав. Я... чувствую себя такой дурой. Со своими глупыми надеждами, с этой... Ты мне действительно… ничего не должен, - это единственное, в чём они «разобрались». И как раз то, в чём Итен не искал согласия и на что не делал упор. Словом, результат скорее отрицательный, чем положительный. А лучше был бы нулевым. Но хрен там. Плавал.
Шпион закатил глаза, отворачивая голову. Так что Вейлона не могла этого видеть. Он ничего на это не ответил. Потому что так было бы не правильно, не нужно. По второму кругу запускать эту канитель. По крайней мере не с таким дерьмовым раскладом.
Но Глубоководный не уходил. Он стоял, будто ждал чего-то. Могло показаться, что каких-то ещё слов, но нет. Он не глупец. Не ждёт чудес.
В конце концов, дракон ещё раз коротко глянул в сторону Крис, на этот раз не поворачивая головы, и вытянул к ней крыло.
- Пойдём.

+2

28

Актёры сатирического жанра на сцене. Картина артхаус, театр абсурда. Как ещё назвать этот странный и сложный сюжет, в котором два сильных, взрослых и сложных по-отдельности дракона, рядом друг с другом вели себя как глупые птенцы? Избегали взглядов, пытались обидеть, цеплялись к словам, упорно игнорируя суть. Не исключено, конечно, что все это относилось только к Вейлоне, но она действительно не понимала, что должна делать, чтобы это было правильно.
Как ребенок, которому уже показали расклад, ткнули в нужные карты – возьми и сделай что должно. Но она продолжала сидеть, туповато глядеть в пространство и тянуть время в надежде, что хоть что-то в этом всем прояснится. Она не знала правил, или знала и забыла, но как же, ох как же хотела их вспомнить, чтобы не чувствовать себя так глупо и беспомощно. Ведь… каждая попытка делала только хуже, каждое слово подталкивает ситуацию к краю, так что недолго было отчаяться: вдруг правильного решения не существует?! И что бы она ни сделала результат будет один и тот же? То, что сию минуту выглядело как отличный план, через две канет в Бездну ужасным провалом. А когда покажется, что ужаснее уже некуда... Ха!
Она ведь пыталась! Не хотела делать хуже и оставлять все как есть! Не хотела, чтобы все застыло на этом моменте и стало камнем преткновения еще на тысячи лет. Не хотела, но упорно к этому шла, а Итен тому лишь способствовал. В какой-то момент самка на него разозлилась… обиделась. По-детски, совершенно безвредно и это можно было заметить по её выражению морды между словами про просьбу и новыми обвинениями в том, что она эгоистично думает лишь о своих чувствах. Ещё бы! Как она может думать о том, что чувствует он, если почти не знает его, не знает его отношения, его чувств, никогда до сего дня не видела его эмоций! Все её мысли построены на догадках и судить она может только о том, в чем уверена... О себе. Разве нет?
Обидно. Ужасно обидно, что настолько бессмысленны все потуги и усилия. В итоге они оборачиваются против неё же так, словно Крис сама себе враг и сама себе хочет вреда, а кроме себя Итену и всем, кому не посчастливится оказаться рядом. А он продолжал наседать, обвиняя, высокомерно втаптывая в грязь, воспользовавшись тем, что она не может ответить... Правильно, сформулировать свою мысль и подать её так как должно. Это ужасное чувство, отвратительное. Унизительное. Крис прижала ушные плавники, скрытые рогами, к шее, понурив голову и притупляя взгляд. Как шкодный птенец, которого отчитывает родитель. Внешне полный раскаяния, а внутри изнывающий от массы противоречивых чувств, обиды и несправедливости. Так не честно! Ей не 20 лет от роду! Она сама в состоянии решать за себя, что должно говорить и как интерпретировать свои эмоции!
- И ты ничуть не сговорчивее в таком состоянии, если тебе вдруг показалось, что я преследую какие-то корыстные цели или ищу пути попроще, - Ну конечно! Она еще и в этом виновата! Уж какая есть. Сам взвалил себе на плечи такую ношу, так и нечего сетовать теперь... Крис обижено насупилась, ковыряя когтем песок. В короткий промежуток времени на нем появились крючки, завиточки, полосочки… Кривые кружочкки… И+В…. разбитое сердечко… сердечко в колючках… Снова кружочки… чрвячок…
- С тобой так вообще невозможно разговаривать, - Ну вот, снова.
- Не разговаривай, - пробормотала себе под нос самка, увлеченно продолжая песочное искусство. Перед ней, на импровизированном формате от одной лапы до другой, все чаще стали вырисовываться руны «И» и «В» в различных интерпретациях. То с плюсиком, то с минусиком, то знак «=» забежит на огонек, но за ним всегда лишь пустота…
Интересно… а как выглядели бы их дети?..
- И я отвечу, - Пф. Тебя еще надо иметь счастье найти. Ответчик. Найди его, излови, позадавай вопросы. Конечно, она виновата потому что за 20 лет не сделала первый шаг. Это же она должна навязать себя и вообще… обидел.
Оборванная водоросль упала на свеженарисованную картинку скрыв ее под собой. Только в этот момент Крис заметила, что Ит отошел и отвернулся.
Уйдет? Внутри похолодело и стало тяжело дышать. Вейлона ведь понимала, что если в этот раз они отдалятся друг от друга, то это расстояние станет пропастью ещё на тысячи лет. И снова будет тишина, редкие столкновения взглядами, пара слов в год. Как мало этих слов! А сейчас, когда им выдалось литься рекой, говорить-говорить-говорить, так много как никогда, Вейлона даже не была в состоянии это понять, почувствовать какой прорыв произошёл буквально ни с чего, или предпосылки все-таки были?
Может оно и к лучшему?.. Она же не хотела разбитых сердец, хотела вернуть все как было и жить по старым устоям, без всей этой розовой мишуры, без слов про любовь, без близости, объятий… взглядов…
Нет! Не к лучшему! Эти сомнения все лишь портят, эти страхи сводят с ума, и заставляют делать плохо. Неправильно.
- Пойдём. – Крис дернула ухом, снова подняв глаза. В них плескался почти детский восторг и ни следа от обиды, минутами ранее. Какое дело до всего этого, когда хозяин дал Добби второй шанс?! Самка вильнула хвостом и посеменила следом.

+1

29

Пока что, по итогам разговора, выходило действительно… хуже. Но это было обманчивое впечатление. Не потому, будто дальше гарантированно последует успех, белая полоса за чёрной, а потому, что уж лучше разгругаться в пух и прах, но решить всё окончательно, а не страдать всю жизнь от собственных догадок, предположений и общих недомолвок. Итен способен был понять эту… положительную сторону ситуации при всей отрицательности общей картины. Но в душе от этого легче пока не стало. И конкретно в данную минуту, в данное мгновение, он испытывал целый ворох чувств, среди которых не было тех, что приносили удовольствие. Какая-то глубинная дурацкая обида, злость, раздражение, ощущение безысходности, бесполезности всего и вся, грусть, тоска, одиночество, всё какое-то жалкое и ущербное. Но дракон держал себя в лапах. Да, недавно он сорвался, повысил голос и вообще мало ли что ещё собирался сделать. Но усилием воли взял над этим вверх, затолкав куда поглубже всё, что он там чувствует и думает. Должна была победить целесообразность, разум. А так… этим путём — настоящим — ничего не получится. И если он собрался всё решить раз и навсегда, то это должно быть чётко и понятно. А не так, что он орётся с пьяной самкой, которая нормально слов связать не может. Что там говорить о мыслях. Сам же Итен… поддаётся её импульсам, присоединяясь к общему абсурду, не делая ситуацию лучше. Он не будет так… он станет умнее. Ещё умнее…
Шпиону хотелось верить, что Вейлона на самом деле не такая. Что она не считает всерьёз всё то, что высказала ему, и не руководствуется подобной схемой по жизни. Он цеплялся за эту надежду, как за соломинку, ожидая, может, наивно и слепо, что вытянет ситуацию и сможет в итоге убедиться, что всё это было ошибкой. Недоразумением. Недопониманием. Почему это было так важно для него? Не время сейчас копаться в этом… он мог лишь сказать, что в действительности желает этого. Ждёт. Надеется. Это тоже вело  сейчас вперёд, не позволяя развернуться и уйти, отмахнуться от всего, что его раздражало и, казалось бы… зачем оно тебе, Итен, да? Он сам не знал… зачем. Просто что-то тянуло, слишком сложное, чтобы описать несколькими словами. Он привык закрывать глаза на подобное, но сейчас… что? Решил поддаться? Посмотреть, что там? За этой таинственной занавеской, куда он пытался не заглядывать, потому что опасался стать слабым, уязвимым, глупым, ранимым… каким? Таким, каким он на самом деле был во многих аспектах? Сломать тот «образ», которым он кормит не только окружающих, но и себя? Этого он боится?
Веино «не разговаривай» Итен пропустил мимо ушей. Он услышал, пусть и пробормотала она это тихо. Нет уж… мы ещё как поговорим! Возможно, все об этом очень пожалеют, но мы поговорим! Только перед этим…
Встретившись с взглядом самки, который очень изменился, шпион чуть изогнул бровь. Что за детский восторг? Не она ли только что обижалась? Да и сам он был обижен от её слов… а вместо этого сейчас…
Да хватит. Не надо ломать голову. Уже ведь выяснили, что бесполезно.
Дождавшись, когда Крис подойдёт ближе, дракон расположился сбоку в качестве опоры и накрыл спину драконицы своим крылом, что протягивал ей только что. Выражение морды Итена, правда, было мрачно-отстранённым, но не равнодушным, не холодным. Скорее опечаленным, немного утомлённым.
Двинувшись с места неспешным ходом, Глубоководный повёл Наследницу — нашу, чёрт побери, Принцессу вечера — дальше через водорослевую поляну, к другому её концу, который отсюда пока был виден только немного. За ней — но это уже зналось, а не виделось - гряда невысоких пещер, ведущих в подводные гроты. Тёмные и довольно пустынные, мало кому они нравились в качестве жилья, были небольшими и не очень удобно расположенными. То есть… идеальные для псевдо-тёмного. Именно туда они и направлялись. Туда они и придут, особенно если не отвлекаться на бестолковые разговоры.

+1

30

Как хорошо, как здорово. Он здесь и, кажется, даже не сердится! Вейлона позволила себе привалиться боком на бок Итена, раз уж он был совершенно не против, и расплылась в довольно-смущенной улыбке, когда самец накрыл ее спину своим крылом. Сама скромность и самообладание, просто пьяная мечта, если не учитывать всего того, что Итену приходилось терпеть вне этих минут похмельного умиротворения. Впрочем, это вполне можно было засчитать как небольшую передышку, поскольку после всего, сказанного шпионом, Крис слегка попустилась и задумалась о своем поведении, сменив остервенелое желание кому-то что-то доказывать с пеной у пасти на молчаливые и на первый взгляд безвредные раздумья.
Впрочем, такими они были только на первый взгляд. Как резервуар, в который без конца льет вода, не находя выхода, ее голова медленно наполнялась… да всем. Какой все-таки чудесный этот день, как прекрасно, когда Итен рядом, какие милые волнообразные водоросли вьются кругом… какие вообще бывают водоросли? Где они растут? Какие в них живут рыбы… Рыбы – это вкусно, а главное полезно. Целители рекомендуют. Кстати о целителях, когда она в последний раз заглядывала к Илаю? Кстати, круто она его спасла, да? Обязательно надо будет поучаствовать в следующем празднике Гроз. Гроза… а ведь на Ледниках их нет, правда же? Ледники, родные Ледники…
Самка открыла было пасть, чтобы поделиться своими гениальными наблюдениями вслух, но в этот момент заметила выражение морды Ита. Лучше бы он злился. Или как обычно прятал эмоции под маской безразличия, потому что вот этот взгляд, заметный даже в таком для Вейлоны состоянии был… потрясением? Она никогда! Никогда не видела таких эмоций там, еще бы ее это не удивило. И ладно бы это было что-то другое. Но эта печаль... И ведь из-за нее… из-за нее же, да?
«Ну ты и тварь Вейлона…» - Крис снова стало чертовски стыдно. Она уже с трудом могла разобраться за что именно, поскольку все, что было и не было сказано слилось для нее в единую массу. Калейдоскоп ошибок. И что из этого стало последней каплей? И где именно был прокол? Самка не могла даже близко сказать, была ли она сегодня вообще в чем-то права. А с чего все это началось и вовсе было не вспомнить… Кажется они пили… С кем? А, плевать.
Это же что она такое могла наговорить, чтобы так расстроить Итена? Может она преувеличивает масштаб катастрофы, и он расстроен совсем не из-за нее? Иначе почему бы ему еще быть с ней? Почему не уйти? Хотя с другой стороны, из-за чего может быть расстроен Итен? А действительно…
Проблемы на работе? Разве есть проблемы, с которыми он не справится? Смешно. В личной жизни? А какова она, личная жизнь Итена? Не, тоже вряд ли. Ведь нет проблем, с которыми он не справится! Кто-то подвел? Чревато. Обидел? Кто мог? Хе… кое-кто и мог. Ну вот и он, порочный замкнутый круг. Получается, что она. А если она, почему он еще не ушел? ТАК, СТОП!
Самка резко остановилась.
- Я так больше не могу! – жалобно заявила водная, неуклюже отстраняясь. Действительно, если она продолжит сейчас думать обо всем этом, ее голова сто процентов лопнет, а Крис не очень хотелось, во-первых, испачкать этим всем Глубоководного, а во-вторых… ну без головы-то проблематично! Хочется жить!
- Ну не молчи, ну пожалуйста! Я счас сойду с ума! – И нет, это было не обвинение, каким его вполне мог воспринять Ит. Только… просьба… мольба? Поговорить, хоть о чем-то. А лучше вообще все это поскорее решить. Потому что иначе, кажется, с ума сойдут они оба. Все, она стопроцентно решила, быть серьезному разговору! Да!
За спиной самки уже виднелись те самые пещеры, к которым держал курс шпион. Он не дошли совсем чуть-чуть, какие-то полторы сотни шагов, но самка успела отстраниться и даже встать перед псевдо-темным преграждая ему путь. Дальше вести ее было бы проблематично, по крайней мере сперва придется угомонить. А Крис набралась новых сил для новых не лучших свершений. Ее уж очень зацепило то, что это все из-за нее тут. Да, пусть она не помнит всех деталей, но нужно разобраться! Срочно разобраться потому что дальше может быть поздно, а еще чертовски стыдно, неприятно и вообще… лучше сейчас.
И этот взгляд…
- Ну хочешь… Хочешь, можешь меня придушить, - очень. Очень-очень-очень странное предложение, но! Это было первое что пришло самке в голову и надо сказать перед выходом оно совершенно не фильтровалось, а когда было сказано, начался необратимый процесс анализа информации.
- Ну, то есть… как бы… ну не до конца конечно, - А вы думали, что хуже уже не будет, да? Самка сперва растерялась от того, как это прозвучало в целом, но затем маленький чертенок щелкнул переключателем и все. Ассоциативный ряд пристал перед глазами во всей красе. Крис зарделась, чувствуя, как к морде приливает кровь. Взгляд смущенно сполз вниз.
- Я совсем ни на что не намекаю! – Поспешила оправдаться самка, выдавая тем самым все свои странные и почему-то ужасно непристойные мысли без остатка. – Хотя… в смысле… нет! Я не об этом!!
Какой. Кошмар. Крис захотелось провалиться под землю. Почему-почему-почему нельзя сперва подумать, а потом говорить?! С другой стороны… Стоять! Обо что здесь можно удариться головой?! Обо что можно ее разбить, чтобы умереть и не переживать этого позора? Наверное, еще никогда Крис не хотелось сию минуту оказаться на поле боя, и косить врагов пачками.  Почему-то там все было гораздо проще! Во сто крат проще!!!
Самка уселась на песок и закрыла пол морды крылом, пытаясь побороть нервно-смущенную улыбочку.
- Знаешь, я передумала. Лучше забудь все что я сказала, - развидь! Расслыш! Сделай вид, что тебя здесь не было! – Пожалуйста.

+1

31

Он старался ни о чём не думать, пока они шли вперёд. Отвлечься от мыслей, которые, казалось бы, разъедали черепную коробку, перестать задаваться множеством вопросов, не анализировать, не гадать, не строить предположения, не грызть себя и… не ощущать ту грусть и усталость, которые вдруг накатили на него.
Дракон чувствовал себя потерянным. Это было ужасно непривычно, ведь он вроде привык знать, где он и зачем. Понимать, что и для чего он делает. Но… не сейчас? Это настолько выбивало из равновесия, что хотелось сесть посреди дна и сидеть, глупо уставившись в песок. Итен не мог себе этого позволить. Не при Вейлоне. Даже если и казалось, будто она была несколько… не в себе, она вовсе не становилась совершенно беспамятной и ничего не воспринимающей. Иначе не произошло бы ничего из того, что… произошло.
Глубоководный подавил в себе тоскливый вздох, поджав губы. И… он всё ещё был здесь. Да… почему-то. Чего он добивался? Мотался посередине, не способный выбрать решительное «нет» или решительное «да». Не потому что ему воли не хватало. А потому что всё было слишком неоднозначно. Выберешь что-то сейчас - ошибёшься. Наверняка. Но и в подвешенном состоянии нельзя продолжать находиться. А это значит, что надо действовать. Разве у тебя возникали проблемы с действиями, Итен? Меньше слов, больше дела. Разве это не про тебя? Так почему бы не применить ту же тактику здесь? Разве суть так уж сильно отличается? Нет… наверное нет.
В любом случае, пусть и было довольно гадко на душе, а где-то чертовски погано и обидно, Итен не собирался сейчас возвращаться к разговору. Отложил его. Не до далёкого и несбыточного времени, нет, до вполне близкого, но всё же во многих аспектах лучшего. И если тогда ничего не получится, то можно считать… всё… пропало. Но это несколько позже, сейчас без этого…
- Я так больше не могу! - или нет. Вейлона резко остановилась. Итен тоже затормозил. Немного протупив, буквально долю секунды. Печаль с его морды быстро спала. Или правильнее будет сказать - нырнула глубже на дно, скрываясь. Как скрылась бы стайка блестящих рыб, к которым Крис подкрадывалась, и уже была близко, и уже могла видеть их чёрные глазки и маленькие плавнички, но потом сделала неосторожное резкое движение. И теперь они снова потеряны из виду. Точно так же и с грустью. Даже в пору засомневаться, а была ли она?
Самец глянул в одну сторону, в другую, вернул взгляд Духу. Мол, что такое?
- Ну не молчи, ну пожалуйста! Я счас сойду с ума! - вместо того, чтобы «не молчать», шпион с лёгким недоумением приподнял бровь, немного нахмурившись. Что Вейлона имела ввиду? Ещё и встала, путь перекрыла, опять никуда не пойдём, опять волочить? Он решил выждать чуть больше конкретики. И… был награждён за терпение.
- Ну хочешь… Хочешь, можешь меня придушить, - бровь самца ещё выразительнее поползла вверх, а глаза чуть округлились, отчего уже не выглядели так хмуро. Но Итен продолжал молчать.
- Ну, то есть… как бы… ну не до конца конечно, — о-о-о-оу. Ассоциативное восприятие шпиона быстро зацепилось за самый удобный образ, находящийся под лапой и хорошо подходящий под заданные условия. Зачем душить самку, если нет ни драки, не войны, ни цели миссии, причём душить не до конца? Тут не много вариантов. Но все они, без исключения, либо нездоровые, либо… пикантные.
Самец шагнул вперёд, намереваясь, видимо, проигнорировать то, что Крис решила ему путь перекрыть.
- Я совсем ни на что не намекаю! - да? Неужели? Так и захотелось по-змеиному вопросить, но лже-тёмному нужно было держаться. Сохранять марку! Немного, не обязательно всё время.
- Хотя… в смысле… нет! Я не об этом!! - ох-хо-хох, куда нашу воинственную понесло. Держите её крепче, а то улетит к поверхности, а там и в небо, к далёким звёздам.
- Пфх… - опустив голову, дракон подавил беззлобной смешок. А когда поднял обратно, впиваясь пристальным взглядом кровавых глаз в Наследницу, та могла увидеть на его морде не скрываемую и волне реальную улыбку. Не широкую. Очень похожую на усмешку, но в чистом виде ею не являющуюся. По большей степени правым уголком пасти. И лишь немного левым. Но она была.
Протянув лапу, самец остановил крыло, чтобы Крис полностью не закрылась и не спряталась от него. И подался мордой вперёд, дабы их головы были на одном уровне. А расстояние между ними сократилось до пары десятком сантиметров. Плюс-минус.
- Вейлона… - спокойно и даже мягко произнёс он. Мягко - не нежно! Нежность вообще с Итеном как-то не сочеталась. Возможно, её в полноценном виде и не существовало для него. А вот мягкость — да.
- Хочу тебя придушить… - на выдохе произнёс он, прикрывая глаза, но продолжая держать под прицелом собственного взгляда, - … не до конца, - добавил дракон, что придавало сказанной фразе куда больше разных… смыслов. Шпион не случайно так сказал. А вполне осознанно. Шпионы… редко что-то просто так говорят, не обдумав все стороны. Уж если Крис так нравилось цепляться за профессии и ярлыки, наша Мисс Пьяное Противоречие.
- Но сейчас ты идёшь со мной в гроты, - и это не обсуждается. А там, может, и продолжим...
Дракон оттолкнулся от дна, изогнувшись в воде, и та понесла его к одному из тёмных провалов. Но крыло Вейлоны Ит не отпустил, так что потянул драконицу за собой.

+1

32

Лапа Итена остановила её крыло, и самка машинально подалась назад, как будто испугавшись, что ей сейчас настучат по морде. Впрочем, то, что в её представлении выглядело как стратегическое отступление на самом деле не было даже попыткой отпрянуть. Неловкое движение шеей, которая ещё больше изогнулась, взмах хвостом, поднявшим облако пыли и едва сошедшие с места передние лапы, которые примяли почву перед водной и вновь уперлись в неё для устойчивости.
Крис жалобно зажмурилась, как будто действительно ожидала, что Итен будет её бить, но по правде лишь сгорая от стыда и глупых опасений. До чего неловко получилось! До чего странно и глупо, по-детски! Водная боялась открыть глаза и увидеть там что-то... хоть что-то. Она и сама не знала, что испугало бы её больше: насмешка, дескать ты глупая дурочка, что себе возомнила или злость на то, что она продолжает путаться под ногами со своими глупостями. И вовсе не потому что самка заведомо представляла Итена в таких красках! Просто воображение, подстегнутое алкоголем, переворачивало с ног на голову все нормальное, а реальность искажало и утрировало до абсурдности. Вот не мог он так… а вдруг мог? А вдруг внутри был совсем не таким, как хотелось бы думать Вейлоне и… мог? Недостаток информации был скорее недостатком, чем преимуществом, недостаток общения и крохотное количество общих воспоминаний не позволяли составить реальную картину, чтобы сказать с уверенностью… хоть что-то. Безусловно все это работало в обе стороны, но Крис… она ведь никогда не умела виртуозно прятать свои эмоции. Вот и сейчас тоже...
- Вейлона… - воительница осторожно приоткрыла один глаз и тут же, моментально зацепилась взглядом за выражение морды самца. Не насмешка и не злость, а... Улыбка? Искренняя, особенная, но не потому что Мистер Холодок не способен на что-то подобное, а потому что столь редкие эмоции действительно способны обескуражить. То, что эти чувства есть, Вейлона никогда не сомневалась, но что ей удалось их увидеть, одновременно тревожило и настораживало самку. А видела ли она прежде улыбку Итена? Крис не была в этом уверена. Трудно поверить, что за этим всем нет никакого подвоха, что это не сон, не иллюзия и игра воображения, которая развеется в воде уже через минуту.
Дух застыла и даже перестала работать жабрами, чтобы не спугнуть "стайку блестящих рыб" на этот раз. Зависла в одном положении, глядя исподлобья недоверчиво и смущенно, как нашкодивший птенец, которого как будто и не ругают, но он еще в этом не очень уверен. Вот что будет дальше? За обращением к официальному имени же не может следовать что-то хорошее, правда? А вдруг посмеется. А вдруг отчитает. Или просто уведет тему в другое русло и хорошо если так! Бездна, какая ужасная ситуация… Самка нервно сглотнула, выпустив носом два крохотных пузырька.
- Хочу тебя придушить… - Крис округлила глаза, глядя на Итена мало сказать удивленно. В этом взгляде смешалось столько разнообразных эмоций, что охарактеризовать их одним словом было бы слишком просто и плоско. Целый многомерный мир из чувств навалился на голову весом Саяри. Чего там только не было! Но в большей степени недоверие, очень много недоверия, так что самка тут же стала переигрывать эти слова, озвучивать их у себя в голове с разными интонациями и подтекстом, чтобы определить, что именно шпион имел в виду. Но он не стал томить и решил добить прицельно, не растягивая муки сомнений надолго. - ... не до конца.
Прямо её словами. Так, уверенно и однозначно. Крис вспыхнула, чувствуя, как с новой волной наливается краской морда. Хорошо, ничто в её внешности не могло выдать ту степень смущения, которую водная ощущала буквально физически. Глаза уперлись в пол упрямо и однозначно, лапы тоже закрылись в песок.
Лунная выглядела как молодая самочка, с которой впервые заговорили о взрослых вещах, краснела, робела, терялась, не зная, лучше перевести разговор на что-то безвредное или прояснить побольше, раз уж представился шанс. И ведь понятнее не становилось! Появлялись новые вопросы, на которые водная решительно не могла найти ответов. Не то он действительно так думал, не то лишь забавлялся с тем, что по неосторожности представила она, чтобы поскорее разобраться с этой проблемой. Крис не хотелось в это верить, но как после всего воспринимать ситуацию и делать вид, что ничего не было? Это вообще возможно?
В груди ощущалось жжение и тяжесть от всего происходящего или... Так, стоп. Дышать. ДЫШАТЬ!! Дух резко втянула воду, впитывая растворенный в ней кислород в тот самый момент, когда самец отплыл и потянул её за крыло. Самка затрепыхалась неуклюже, неловко разворачиваясь в воде.
- Но сейчас ты идёшь со мной в гроты, - Крис недоуменно похлопала глазами и была вынуждена плыть следом, иначе Итен бы снова её поволок, вряд ли он так просто отпустит крыло.

+1

33

Так застыла… боится, что Итен её что… правда бить начнёт? Нет, для этого понадобится что-то куда весомее, чем подобный пьяный дебош. Пусть Итен и не забыл слов, сказанных Крис. Ничего не забыл и не решил больше к этому никогда не возвращаться, сделав вид, будто ничего не было. Нет, но и не до такой степени, чтобы метелить Вею. И дело даже не в том, кто там леди, а кто нет. Видимо, в этом по-настоящему вопроса никогда не бывает…
Оу. Кажется, что мы кого-то глубоко смутили, вот так переиграв чужие слова. Самодовольство? Да, было немного. Должна же водная хоть как-то отдуваться за всё то, что наговорила шпиону. Безнаказанной никуда не уйдёт. Скажете, жестоко? Полно вам. Никакая это не жесткость. Так себе, шалость. Можно куда хуже и злее, чего Итен не делал (но мог). Да и должна же быть хоть в чём-то справедливость. Хоть в чём-то равенство. Или предлагаете ему в одиночку после всего этого обтекать и обсыхать? Как же. Тем более, что он ни в чём не соврал, не сказал это чисто ради слов, так удачно подвернувшись. Вот если бы он просто… действительно… забавлялся… вот это было бы по-настоящему подло. Но у вас не выйдет подцепить его за это, потому что нас рецидивист совершенно чист.
Спасибо, что драконица не начала особо сопротивляться, когда он её потянул внутрь. Трепыхнулась там пару раз, но без концертов. У Глубоководного не было желания снова волочить её, теперь уже по песку и камням, пытаясь оторвать ото дна. Он, может, и сильный, и ловкий, и вообще красавец, но не расчитан на то, чтобы систематично таскать по земле всяких упирающихся рыбок в лице конкретно Вейлоны. А кого ещё ему тащить? Других кандидаток не было. Уж если Крис вдруг подумается, что у него там целая очередь на прослушивание и смотры. Ох, свят-свят… что происходило с той, с другой стороны за фанатской стеной, отделяющей кумира от поклонниц, дракона совершенно не интересовало. Потому некоторые слова Вейлоны об этих драконицах, которые только и делают, что мечтают о нём и плачутся по ночам в шкуры, выражаясь преувеличенно (или нет), звучали смешно, нелепо и… на кой хвост вивернин это Итену сдалось?
Они заплыли в гроты. Дух, кажется, даже сама плыть начала, не усложняя шпиону процесс, а, напротив, демонстрируя поразительную самостоятельность и способность не создавать лишних проблем и поводов для переживаний (сегодня это достижение… Итен вовсе не думал, будто Крис всегда по жизни такая, даже если какую-то другую он её знал слабо).
Здесь было довольно темно и тихо. Но спокойно, тепло и без лишних глаз. Глубоководный вполне конкретные цели преследовал, приведя драконицу сюда. И вовсе не те, о которых могли подумать извращённые умы мира сего. Мол, вот какой случай удобный. Гляди, Ит! Она же пьяна! Да ещё и без ума от тебя. Чем не повод.
Во-первых, не повод. Во-вторых… она? Без ума от него? Вы вообще слышали, что она ему наговорила? Тут уже ни в чём не будешь уверен.
Внутри было достаточно просторно, но не настолько, чтобы хоровод водить. Вполне достаточно места для двух драконов. А если они решат сесть по разным углам, повернувшись спинами, тоже хватит. И тогда между ними останется около пяти метров напряжённого водного пространства. Но хорошо бы до этого не доводить. Если бы Итен хотел, он бы тогда мог там всё решить, в саду водорослей. И ничего не оттягивать.
Заплыв в комнату первым, самец опустился на каменистое дно и прислушался к звукам, к вибрациям в воде, чтобы убедиться, что здесь никого нет, а после чуть отступил, чтобы освободить место для Вейлоны. У неё было время немного подуспокоиться сейчас после… эх… той ввёрнутой Итеном фразы.
- Ложись отдыхать, - вот так сходу огорошил он. А вы чего ожидали? Сеансов удушения? Попрыгали и хватит.
- Завтра поговорим. Когда ты отоспишься, - прошагиваясь по гроту, последнее предложение он почти пробурчал себе под нос, тряхнув гривой.

+1

34

Вейлона застыла на входе и даже когда Итен прошел вглубь, не сдвинулась с места, пристально наблюдая за ним. На морде, заметно окосевшей под действием алкоголя, спутанных мыслей и странностей этого дня, неведомым природе чудом держалось выражение натянутой сосредоточенности. С ним самка выглядела как патрульный, которого после напряженных суток разбудил посреди ночи начальник. Дракон не успел проснуться, понять кто он такой, но при вышестоящем марку держать надо! Поэтому веки держатся на одних бровях, поднятых в небо, глазки то и дело норовят сбежать в укромный полумрак, но все еще стоически терпят свет оров потому что прятаться некуда. А в голове во всю крутятся сны, организм ведь еще не понял, что надо проснуться. Это только честолюбию надо, а тело устало. Тело хочет спатки и ему совершенно не важно, пришел начальник с новым поручением, отчитать, похвалить или за отчетом, который между прочим лежит где-то здесь...
Вот и Вейлона так же. Что со сцены казалось актеру правдоподобной игрой, зритель мог бы оспорить в два счета и правда, какая сосредоточенность, когда каждая клеточка тела говорит: «Чо ты. Расслабляйся, улыбайся, ни о чем не думай. Будь как волна». Вот только совсем это не просто! Расслабиться после всего услышанного и произошедшего. Та часть Вейлоны, которая всегда нуждалась в том, чтобы контролировать ситуацию, все-таки осознала, что сейчас она не в состоянии это делать и тогда в голове раздался первый тревожный звоночек. А что это у нас тут происходит? Что мы делаем в темном гроте у черта на куличках? Ситуация не более странная чем всё остальное сегодня и ее вполне можно было пропустить мимо, если бы не сказанные слова. А с подтекстом уже странно.
И хоть Вейлона сама спровоцировала ответ со стороны Итена, выдав с головой свои глупые, как ей казалось, тайные желания. Крис не согласилась бы вот так воплотить их в жизнь. Потому была обескуражена во многом. С одной стороны, не мог же шпион воспользоваться тем, что она пьяна? Это же Итен. А с другой… и снова, а не мог ли?
Этот когнитивный диссонанс сводил наследницу с ума. Внутри нее боролась слепая вера на уровне инстинктов, что рядом с Итеном всегда уютно и безопасно, а с другой стороны внезапно проснувшаяся подозрительность. Он же самец, верно? Она же его совсем не знает, чтобы быть уверенной, так? Откуда тогда это доверие и насколько оно оправдано? Вдруг оно, как и все тут построено исключительно на ее фантазиях?
- Ложись отдыхать, - Крис вздрогнула, слишком углубившись в свои мысли и не ожидая ничего извне. Она встряхнула головой, отгоняя сонливость, которая на самом деле была, но самке все-таки нужно было разобраться прежде, чем вот так просто заснуть. Просто, да? Что-то сегодня могло быть просто?
- Не хочу, - и сеансов удушения тоже. Ничего. Только понять, что сейчас происходит и что будет происходить в обозримом будущем.
Отоспится она и о чем они будут толковать после? Значит Итен тут всю ночь будет планировать стратегию и тактику наступления, а ей с утра останется пускать пузыри и не знать, что сказать? Да? На это расчет? Еще чего. У Глубоководного было явное преимущество, как минимум со стороны здравомыслия, но уж если все по-чесноку, то никакой подготовки!
Решение для проблемы нашлось поистине гениальное. Сама спать не будет и ему не даст, вот что.
- Мне будут сниться кошмары, - пробормотала самка, обвив лапы хвостом и сидя более-менее ровно. Не покривила душой между прочим! Они всегда снятся и никуда от них не деться. Ну, почти никуда… – Обычно я обним… мин… м… муэ, что такое. Обнимаю Адель. И спится лучше. Но Адели здесь нет. Не буду спать. 

+1

35

Не самка, а просто какое-то наказание. Капризный, своевольный, самонадеянный ребёнок. Да ещё и пьяный. Странная, конечно, картина получалась… хотя даже от таких сравнений ни горячо, ни холодно. По факту.
О, у Итена было достаточно терпения (но это не то, чем стоит пренебрегать из-за рискованных последствий)! Особенно это терпение хорошо работало, когда в силу вступали вредность и упёртость. Даже если в действительности у него не было желания до такой степени возиться с Наследницей, сейчас… сейчас он просто уже из-за всего наговорённого и произошедшего, из-за внутренней в том числе злости (акх, и не только её), не готов был махнуть на всё крылом. Вот и пусть ей потом стыдно будет. А то ишь какая… форель деловая. Нашла, с кем спорить и пререкаться.
Глубоководный был уверен, что не будь драконица подшофе, держи она себя в лапах, много чего не случилось бы. Она бы удержалась от разного рода высказываний и действий в том числе. Может, сама бы уже ретировалась. И так было бы куда безопаснее и менее травматично. Но сейчас было иначе. Вопрос только… хорошо это или плохо? Не сломает ли это их хрупкую игру в непричёмных и неприметных? А если сломает, то будет ли лучше в другой, новой игре? Итен не боялся перемен. Не боялся рисковать, но… в ситуации с Вейлоной его напрягало абсолютно всё до последнего кислородного пузырика в воде. Почему? В чём дело? Только поому, что это Вея? «Отлично» всё объясняет.
А не мог ли он воспользоваться положением самки, и правда? Мог ли? Ит вскинул голову вверх, глядя в потолок грота. Медленно моргнул, словно обдумывая это. На деле же он не думал конкретно сейчас ни о чём. В голове, в сознании, повисла угрюмая и немного вибрирующая тишина. Ни единого слова, ни единого образа. Сам дракон просто ждал, отделившись от времени и ненадолго от всего того, что беспокоило его. Какой, в сущности, плодотворный день! Сколько прекрасных поводов и причин для самокопания и депрессивных рассуждений. Вот это то, что нам надо. Вот это то, что мы любим! Мда-а-а-а...
- Не хочу, - шпион резко перевёл в секунду ставший пронзительным и строгим взгляд на водную. Он смотрел недобро, прямо, не очень довольно. Но и не сказать, чтобы прямо таки… зло. Нет. С таким взглядом не душить идут. А говорят что-то вроде «никаких тебе прогулок, пока не сделаешь домашнюю работу». Только в случае с Итеном ещё весомее, тяжелее и строже. Когда понимаешь, что говорить что-то наперекор, а уж тем более делать, бесполезно. И вообще… лучше не надо. Правда. Жаль только, что этот поразительный взгляд кровавых глаз легко разбивался о пьяную пелену, подёргивающуюся вокруг Крис и защищавшую её от всякого рода умственных прозрений и даже в какой-то степени инстинкта самосохранения.
Преимущество? Кто виноват, что ты своё «преимущество» пропила, дорогая? И что значит «без подготовки»? Какой в этом смысл, если ты так вообще не способна услышать, что тебе говорят? Только гнуть свою линию, всё остальное пропуская мимо. Какой толк в таком разговоре? Всё равно, что беседовать с водорослями.
Ничего такого Итен вслух не сказал. И не подумал такими словами, но в целом относился к этой ситуации именно так. Потому что, укуси тебя кальмар, но так оно и было!
Хорошо, что шпион не читал мысли...
- Мне будут сниться кошмары, - дракон скептично прикрыл глаза. Ох, правда? Начались и детские отговорки. Ну давай, окей. Продолжай. Что дальше? Подогнать игрушку-обнимашку на ночь?
Он почти угадал.
– Обычно я обним… мин… м… муэ, что такое. Обнимаю Адель. И спится лучше. Но Адели здесь нет. Не буду спать, - решила вот так просто отделаться, да? Адельки нет, обнимать некого, я не усну. Ну конечно. Скажи ещё, что вообще без Адели не спишь, только с ней. Как родилась, так с тех самых пор. Иначе просто никак, хоть ты тресни.
«Что за чушь...» - это было не про Вейлону. Не про Адель. А про всю ситуацию в целом. Самец ещё с секунды три буравил драконицу взглядом, прежде чем развернуться и двинуться к самке. Зря ты так… на наступательные действия провоцируешь. Зря думаешь, что открестишься чем-то подобным. Итен в таком гадском настроении (хотя не таком гадском, как может быть, так что, возможно, ещё одуванчик) способен почти на что угодно.
- Значит будешь обнимать меня, - не менее строго произнёс Глубоководный, расправляя крылья, точно готовясь укрывать ими Крис, и глядя прямо.
Очень. Прямо. У тебя. Нет выбора. И сейчас ты либо заснёшь сама. Либо мы пойдём другим путём. Выбирай. Не испытывай. Моё терпение.

+1

36

Повисла напряжённая тишина, которую рассекал лишь строгий взгляд Итена и, наверное, его мысли на этот счёт. О том какие они, Крис могла лишь догадываться, но под этим тяжёлым взглядом было действительно трудно держать голову высоко поднятой. Вся уверенность куда-то улетучивалась, всплывала к своду пещеры вместе с пузырьками воздуха и растворялась там, образуя воздушно-уверенный карман. А под водой оставалась... Одна пьяная Вейлона, почти неуверенная в себе и том, что будет дальше. Один раздраженный Итен, готовый, кажется, сделать что-то ужасное, если ситуация плавно не пойдёт на спад. И... Пожалуй, все. Только они двое, тишина, темнота и большая недосказанность, повисшая между.
Крис сглотнула, понурив голову. Она же не гадости говорила! Не напрашивалась! Просто сказала, как есть и вообще… Она ещё никогда не засыпала по принуждению! Это так не работает. Хочется спать - спишь, не хочется - бодрствуешь. Может она была готова на великие свершения, а тут протащили, кинули в какую-то нору и "спи". Ни тебе «цьом» в височек, ни сказки на ночь... "Спи" зато. Не буду! Что, думаешь, если страшный и строгий, то все по струнке ходить будут? Этот волевой темперамент не сломил ещё ни один командный тон! Ик...
- Значит будешь обнимать меня, - о-у-у-у-у~ Не то, чтобы Вейлона напрашивалась на подобное предложение, но раз уж оно поступило... Почему нет?
Однако прежде чем принять на веру этот невозможно милый жест (несмотря на искажающий атмосферу тон), водная задумалась. О нет, на этот раз не о том, какой Итен злодей, что не понимает её, виноват во всех бедах последних двадцати лет и пытается заставить её делать то, чего она не хочет. На данном этапе мысли в голове обрели совершенно иную полярность. Философскую.
В чем был корень проблемы? Пространно размытое отношение их обоих друг к другу? И догадки, которые появились после приснопамятного поцелуя. Некоторые из них звучали в голове так: "очнись Вейлона, ты ему безразлична, тот кто любит - не избегает встреч и взглядов", но с другой стороны, почему он был здесь? Мог ведь уйти. Ладно среди водорослей, там бросить пьяную самку было бы чревато, но здесь тихо и безопасно. Глубоководный вполне мог махнуть крылом на каждую из её попыток оттолкнуть его и уплыть восвояси, но он терпел и оставался рядом, делая это все не просто так, должно быть. Переживал? Заботился? А она продолжала играть с его нервами, и спокойствием, надломленным сегодня не единожды. Ведь не так он и хотел подходить к ней, правда? И обнимать. И смотреть. Сама напросилась...
Вейлона помялась на входе ещё немного и осторожно подошла, понурив голову, как провинившийся птенец, которого так и быть обнимут, хотя он совершенно не заслужил. Остановилась перед Итеном, кажется даже что-то хотела сказать, но кто там вспомнит, о чем были эти слова? Быть может что-то пустое и ничего не значащее, а может в них был целый мир. И он застыл в пространстве, завис в нем так и не рождённый, что, возможно, было к лучшему. Вдруг это вовсе не мир, а смертоносная звезда? Право, не стоит давать свободу таким вещам, не разобравшись.
На удивление ловко для своего состояния, водная нырнула под крыло шпиона, развернулась чтобы смотреть с ним в одну сторону и прижалась своим боком к его, слегка, совсем чуть-чуть навалившись, пока не опустились на пол. Держать равновесие тяжело даже под водой, да и лапы уже устали... Наверное, не так это было заметно, всего лишь лёгкий напор, что он в сравнении со всем моральным давлением этого дня?
Крис не хотела бы, чтобы Итен ушёл после всего что она наговорила, но и возможность быть рядом, фактически принудив к этому не доставляла никакого удовольствия. Самка больше ничего не говорила насчёт Адель, и снов, и всего что можно было ещё сказать за этот короткий промежуток времени. Хотелось, однако водной было ужасно неловко и стыдно. И грустно.
Какой он все-таки хороший. А она себя так повела, и выпила, и наговорила, и надумала... Ох-ох-ох... Она ужасный дракон, ужасный друг, ужасная самка и вообще... Итен такого не заслуживает. Не заслуживает такую её. И нянчиться с ней не должен.
Захотелось плакать. Вот уже защекотало в горле и начало щипать глаза. Хорошо, что под водой слез не было видно - Крис не любила показывать слабость. И плакать не любила, так что поспешила отвлечься на первое что пришло в голову.
Ковыряя когтем пол и глядя туда же, самка выдохнула облако пузырьков, столь напрягающих самца в её присутствии и пробормотала:
- Ты на меня сердишься? - А то не видно? Ответ был очевиден даже для неё в таком состоянии, но хотелось услышать его от шпиона. И возможно сказать что-нибудь ещё.

+1


Вы здесь » Империя драконов. Возрождение » Тени прошлого » Бред пьяной женщины отрезвит любого мужчину ©